Un impacto cósmico causó un cambio climático catastrófico hace 12,000 años

Un impacto cósmico causó un cambio climático catastrófico hace 12.000 años
El impacto de una roca espacial pudo provocar un drástico cambio climático global. Imagen: NSF
Madrid, España, 22 de mayo de 2013, ABC.- Hubo una vez en la que manadas de mamuts lanudos sacudían el suelo bajo sus pies, obligando a los seres humanos a escabullirse a toda prisa a través del paisaje de una Norteamérica prehistórica. Pero entonces algo mucho más grande sacudió la Tierra. Y a partir de ese momento, todo cambió. Esos grandes mamíferos tuvieron sus días contados.
Mamuts lanudos
Esta es la versión de un grupo de investigadores de la Universidad de Cincinnati, que cree que un cometa que rozó la atmósfera de nuestro planeta o un asteroide que se estrelló contra su superficie causó una combustión a escala global que alteró el curso de la historia de la Tierra. Los científicos no saben exactamente de qué se trata, pero ese evento provocado por algo llegado del espacio puso el punto final a la última edad de hielo.
«Imagine vivir en una época en la que mira hacia fuera y hay elefantes caminando en su ciudad», dice Kenneth Tankersley, profesor de antropología y geología. «Pero cuando llega a viejo, ya no hay más elefantes. Ese cambio ocurre dentro del curso de su vida», añade para ejemplificar la rapidez con la que sucedió todo.
Para Tankersley y su equipo, no fue la colisión cósmica la que extinguió a los mamuts y otras especies, pero sí provocó un cambio drástico en su entorno que hizo el resto. «El clima cambió rápida y profundamente. Y coincidiendo con ese cambio climático global muy rápido se produjeron las extinciones en masa».
Para llegar a esas conclusiones, el científico ha estudiado la cueva Sheriden en Ohio, a 100 metros bajo la superficie, donde pueden observarse capas geológicas que datan de hace unos 13.000 años. Solo hay unos 20 sitios arqueológicos en el mundo que datan de este período de tiempo, y doce están en los Estados Unidos.
Esférulas de carbono
En el estudio de estas capas, Tankersley encontró distintas evidencias para apoyar la teoría de que algo pasó lo suficientemente cerca de la Tierra para derretir la roca y producir otros fenómenos geológicos interesantes. La más importante de estas evidencias fueron esférulas de carbono. Estos pequeños trozos de carbón se forman cuando las sustancias se queman a temperaturas muy altas. Las esférulas presentan características que indican su origen, ya sea la quema de carbón, la caída de rayos, incendios forestales o algo más extremo. Tankersley dice que las que están en su estudio solo podrían haber sido formadas por la combustión de roca.
Las esférulas también fueron descubiertas en otros 17 yacimientos en cuatro continentes, con un valor estimado de 10 millones de toneladas métricas, lo que para el investigador significa que cualquier cosa que golpeó la Tierra lo hizo a escala masiva. «Es poco probable que un incendio o una tormenta dejaran una tarjeta de visita geológica tan inmensa, que abarca unos 50 millones de kilómetros cuadrados», explica.
Otros hallazgos importantes incluyen micrometeoritos, pequeños trozos de meteoritos o partículas de polvo cósmico que se han puesto en contacto con la superficie de la Tierra; nanodiamantes, diamantes microscópicos que se forman cuando una fuente de carbono se somete a un impacto extremo -a menudo se encuentran en los cráteres de meteoritos-, y lonsdaleíta, un tipo raro de diamante, también llamado un diamante hexagonal, que solo se encuentran en zonas como cráteres de meteoritos.
Mientras el impacto cósmico tuvo un efecto inmediato y mortal, los efectos secundarios a largo plazo fueron mucho más devastadores, lo que es único en la historia humana moderna. El gas tóxico envenenó el aire y nubló el cielo, causando que las temperaturas cayeran en picado. El clima turbulento puso en jaque la existencia de poblaciones de plantas y animales, y se produjo lo que Tankersley ha clasificado como "ganadores" y "perdedores" del Joven Dryas o Dryas Reciente, como se conoce a esta fase de enfriamiento. Los habitantes de este período de tiempo tenían tres opciones: desplazarse a otro entorno donde podían ganarse la vida de forma similar; reducir su tamaño o ajustar su estilo de vida para adaptarse a los entornos actuales, o extinguirse rápidamente. Los «ganadores» eligieron una de las dos primeras opciones, mientras que los «perdedores», como el mamut lanudo, se quedaron con la última.
Una lección del pasado
Los seres humanos eran en ese momento tan ingeniosos e inteligentes como lo somos hoy. Si transportamos a una adolescente de hace 13.000 años al siglo XXI y le damos unos vaqueros, una camiseta y una cuenta de Facebook, pasaría desapercibida en cualquier campus universitario. En el Joven Dryas, los seres humanos se vieron obligados a adaptarse, y lo hicieron bien.
Tankersley aplica esa lección de supervivencia a la humanidad hoy en día. «Queramos admitirlo o no, estamos viviendo en estos momentos en un período de cambio climático global muy rápido y profundo. También estamos viviendo en una época de extinción masiva», señala. «Así que yo diría que muchas de las lecciones para sobrevivir al cambio climático están en el pasado».
Por eso es importante mantener un medio de vida sostenible. Los humanos del Joven Dryas eran cazadores-recolectores. Cuando la catástrofe golpeó, encontraron nuevos lugares y formas para cazar y recolectar plantas silvestres. La evidencia encontrada en la cueva Sheriden muestra que la mayoría de las plantas y los animales que vivían allí también lo soportaron. De las 70 especies que han vivido allí antes de que esa época, 68 fueron encontradas después. Las dos que no lo hicieron eran el castor gigante y el pecarí de cabeza plana, un cerdo de dientes afilados del tamaño de un oso negro.

Tankersley también advierte que la posibilidad de otro evento cósmico masivo no debe ser ignorada. Al igual que los terremotos, tsunamis y volcanes, este tipo de desastres naturales ocurren, y como la historia ha demostrado, puede ser con un efecto devastador.

RD reclama cooperación de todos para enfrentar el cambio climático
CG

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Con relación a las acciones que realizan en República Dominicana para enfrentar el cambio climático, el funcionario dijo que se están dando pasos decisivos para la reducción de emisiones. Las Principales.com

Berlín, Alemania, 10de mayo de 2013, Las Principales.- BERLIN, Alemania.- República Dominicana reclamó la cooperación de todos los países para enfrentar el cambio climático e impedir que las temperaturas del planeta se incrementen en más de dos grados, lo que tendría consecuencias graves, al participar en esta ciudad en el Diálogo de Petersberg sobre cambio climático.

Omar Ramírez Tejada, vicepresidente ejecutivo del Consejo Nacional para el Cambio Climático y el Mecanismo de Desarrollo Limpio (CNCCMDL), quien ostentó la representación criolla, sostuvo que para enfrentar el fenómeno se requiere de una acción global.

“Nuestro problema central es cómo limitar las emisiones para que la temperatura no suba más de 2 grados primero, y 1,5 grados más tarde. Esto requiere tanto de medidas urgentes de adaptación como de acciones de mitigación proactivas y ambiciosas”, expuso.

Indicó que el mundo ha cambiado en muchos aspectos desde el siglo pasado, y que lo más importante es que ahora los efectos del cambio climático son cada vez más graves, por lo que se requiere considerar la equidad en los resultados que se procuran: “Su aplicación debería ayudarnos a todos nosotros, colectivamente, para evitar resultados no equitativos, y más impactos”.

Citó que por mandato legal el país deberá reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 25% para el año 2030, pasando de 3,6 toneladas de CO2 per cápita al año a 2,8 toneladas; que la adaptación al cambio climático fue introducida en la Constitución desde su reforma en 2010 y que el enfoque hacia la mitigación y la adaptación está integrado en el marco legal.

“Nuestros compromisos de reducción de emisiones se establecen en la Estrategia Nacional de Desarrollo 2030 y en el Plan de Desarrollo Compatible con el Cambio Climático (DECCC), con el apoyo del gobierno alemán. Este plan incluye los objetivos vinculantes de una reducción gradual cada cinco años. Incluso hemos adoptado un impuesto de carbono”, dijo.

Sostuvo que en República Dominicana existe el convencimiento de que se puede sustituir la matriz energética basada en combustibles fósiles costosos por otros menos contaminantes, optando así por un camino hacia el desarrollo bajo en carbono con resiliencia climática. Informó que actualmente la producción energética proviene en un 84 por ciento de combustibles fósiles.

El Diálogo de Petersberg se celebró del 6 al 7 de mayo. Tiene como propósitos procurar que los gobiernos estimulen una mayor acción por el clima mediante la creación de normas e incentivos adecuados, y buscar respuestas de cómo construir el apoyo público para que haya cada vez más urgencia en la acción climática y para movilizar la inversión dedicada a la mitigación y adaptación en sus respectivos países.

También, determinar cuáles son las opciones para reflejar diferentes responsabilidades y capacidades que corresponden a las circunstancias pasadas, actuales y futuras, y avanzar en la construcción de un régimen climático internacional que procure avances en el diseño y estructuración un nuevo protocolo climático para el 2015, que deberá entrar en vigor en 2020.

En el dialogo participaron 35 países desarrollados y en vías de desarrollo, quienes representan el 80% de las emisiones del planeta. Entre los países asistentes estuvieron Estados Unidos, China, Australia, Dinamarca, Francia, Japón, India, Irlanda, Indonesia y Corea del Sur.

También, Nepal, Noruega, Nueva Zelandia, Reino Unido, Suiza, Perú, Polonia, Rusia, Sudáfrica, Brasil, Indonesia, Arabia Saudita, Qatar, Singapur, México, Colombia, Venezuela, Suazilandia, Nauru, Fiyi, Republica Dominicana y Alemania, quién fue el país anfitrión.

Presentan en Uruguay Centro Regional de Cambio Climático

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Montevideo,  Uruguay, 20 de marzo de 2013, PL.- Un Centro Regional de Cambio Climático y Toma de Decisión, para la formación rápida de dirigentes y otros profesionales en esas esferas, tendrá su sede en Montevideo, según informó la Unesco.

El organismo de Naciones Unidas, junto a la Fundación Avina, presentará el proyectado centro hoy en la Torre Ejecutiva (sede del gobierno uruguayo).

Los organizadores señalaron que "es cada vez más importante profesionalizar la toma de decisión en los sectores públicos y privados para poder hacer frente a los desafíos y oportunidades que se asocian al cambio climático y a los nuevos modelos sustentables de desarrollo social y económico".

En ese sentido, destacaron la importancia de la toma de decisión y las negociaciones en el ámbito del cambio climático y su impacto económico y social.

El centro, que comenzará a funcionar el agosto, contará con participación de especialistas de todos los países involucrados según las necesidades y distintas particularidades ecosistémicas, económicas, políticas, sociales y culturales.

En el lanzamiento participará el ministro uruguayo del Medioambiente, Francisco Beltrame, directivos del ministerio de Educación y Cultura y el director del Instituto Interamericano para la Investigación del Cambio Global, Holm Tiessen.

En el proyecto participan también la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso) y la Universidad Católica (Argentina), la Fundación Getulio Vargas y la Universidad de Sao Paulo (Brasil), la Universidad Católica de Chile.

Asimismo, la Fundación Moisés Bertoni y la Universidad Católica (Paraguay), la Universidad de la República, el Instituto Saras y la Universidad ORT (Uruguay) y el Instituto Interamericano para la Investigación del Cambio Global.

El cambio climático podría modificar las corrientes del Mediterráneo y alterar la pesca

esca en el Mediterráneo 
Pesca en el Mediterráneo. Foto: IEO

Sevilla, España, 11 de marzo de 2013, Europa Press.- Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha constatado que el cambio climático podría modificar las corrientes del Mediterráneo y alterar la pesca de algunas especies.

Así comprobó en sus estudios, que han aparecido en el último número de PLOS one, que la corriente de agua atlántica que irrumpe en el Mediterráneo a través del Estrecho de Gibraltar comúnmente conocida entre los investigadores de la zona como 'El Chorro Atlántico' es la responsable de que el Mar de Alborán, ubicado en el extremo más occidental de la cuenca mediterránea, haya presentado tasas muy diferentes de captura de anchoas en distintos años.

En el Estrecho de Gibraltar, como punto donde el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo se unen, ocurre un particular intercambio: las aguas profundas mediterráneas pasan al Atlántico, y las aguas superficiales atlánticas entran en el Mediterráneo. Este intercambio es una de las razones de la rica biodiversidad que caracteriza a la región, y de su elevada producción primaria.

El equipo de investigación ha comprobado que cuando esas aguas superficiales entran se produce en la cuenca de Alborán una fuerte dispersión que desplaza los ejemplares de anchoa en estado larvario; lo que posteriormente repercute en bajas tasas de captura.

En opinión de Javier Ruiz, investigador principal, el estudio permite pronosticar cuál sería el panorama pesquero futuro si las aguas mediterráneas se tornaran más salinas o cálidas. Así, si como consecuencia del cambio climático, se diera un escenario de escasez de lluvias, las aguas mediterráneas se harían más salinas y por lo tanto más densas y pesadas, entonces, mayor sería la corriente de salida de aguas profundas desde el Mediterráneo, y como consecuencia el 'chorro atlántico' irrumpiría en la superficie de Alborán con más potencia, causando así una mayor dispersión de larvas y menos capturas.

Por el contrario, si se diera un escenario de aguas más cálidas, las aguas mediterráneas perderían densidad y el 'chorro atlántico' sería menos intenso, causando menor dispersión y desplazamiento de larvas, y por lo tanto abundantes pescas futuras. Enfatiza Ruiz que el Mediterráneo parece enfrentar esas dos tendencias contrapuestas, aguas más salinas y cálidas, sin que resulte aún evidente a la comunidad científica si en el  futuro el 'chorro atlántico' será de mayor o menor intensidad.

En ciudades como Trujillo, BID busca que se minimice impacto del cambio

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Foto: trujilloinforma.com

Trujillo, Perú, 6 de marzo de 2013, trujilloinforma.com.- “A nosotros no nos interesa el cambio climático, sino cuales son los efectos que podría tener sobre una ciudad como Trujillo, por eso se tiene que hablar de un desarrollo urbano en donde se minimice el impacto frente a este problema”, señaló Rafael Acevedo, del programa: Ciudades Emergentes del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Fue al intervenir durante el Seminario Internacional de Municipalidades que se viene desarrollando en Trujillo, desde el pasado domingo, en el auditorio César Vallejo de la Universidad Nacional de Trujillo y es organizado por la Asociación de Municipalidades del Perú (AMPE), con apoyo de la Municipalidad Provincial de Trujillo, en el marco de su semana jubilar. 

En su alocución indicó que algunos de los problemas que afronta Trujillo, con respecto a sostenibilidad, son los temas de transporte, seguridad ciudadana y la necesidad de informar de una manera adecuada a la ciudadanía sobre la problemática y las acciones que se vienen ejecutando en su ciudad.

Mencionó, además, que se trabajará en la recolección de información de todos los gobiernos locales distritales de Trujillo, para que así se maneje a la ciudad como una urbe general, y no como gobiernos independientes.

“La sostenibilidad de una ciudad es a largo plazo y ésta implica a todos sus ciudadanos. En este caso a todos los trujillanos”, sentenció en la parte final de su participación Acevedo Daunas.

El cambio climático: ¿víctima de la mala propaganda?
Jessica Bigio Oosterman

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Sequía por cambio climático. Foto: BBC

Londres, Reino Unido, 13 de febrero de 2013, BBC.- Pocos escépticos del cambio climático han conmocionado al mundo como Bjorn Lomborg.

Escritor, profesor y ambientalista danés, se lanzó a la fama y a la boca del lobo hace más de diez años, cuando se atrevió a cuestionar los efectos "catastróficos" del calentamiento global.

Lo demás es historia. Plasmó sus críticas en un libro que tituló "El ecologista escéptico" y se convirtió en el referente de los no creyentes.

Su argumento siempre ha sido el mismo: los políticos optan por infundir miedo y exagerar las predicciones del cambio climático para atraer la atención del público. Para él, no es que no exista el calentamiento global, es que no es como lo pintan.

Hoy, los escépticos son muchos más. A diferencia de Lomborg, no sólo creen que el problema está siendo manejado de forma errónea, sino que además dudan de que exista.

Un estudio realizado por el Pew Research Centre en Estados Unidos en 2012, concluyó que la convicción de que la Tierra se está calentando bajó en un 10% con respecto al 2006.

Un resultado similar se evidenció en Reino Unido, en donde una encuesta de YouGov de junio de 2012 reveló que uno de cada cinco entrevistados no está seguro de que el aumento de temperatura en nuestro planeta sea consecuencia de la actividad humana.

La falta de credibilidad en el tema ha puesto un gran interrogante sobre la mesa: ¿por qué hay gente que no cree en el cambio climático?

"El problema es la tendencia a exagerar las predicciones del calentamiento global. Cuando no se cumplen, la gente deja de creer en la causa", le dijo Lomborg a BBC Mundo.

En un artículo publicado el mes pasado, el danés incluyó varios ejemplos de pronósticos realizados hace algunos años que no se hicieron realidad.

Entre los mencionados estaba el fenómeno El Niño: "en 1997 Al Gore aseguró que el calentamiento global iba a fortalecer y a agravar los vientos de El Niño. El presagio no se cumplió", explica el profesor.

Otro de los señalados fue el supuesto auge de huracanes.

"Muchas organizaciones medioambientales anunciaron hace unos años que íbamos a presenciar huracanes más violentos como resultado de la transformación climática. En los últimos seis años, la energía global generada por los huracanes decayó a su nivel más bajo desde la década de los 70.

Lomborg también remarcó la falta de precisión en las predicciones relacionadas con la vida animal.

"El World Wildlife Fund declaró en 2004 que los osos polares se extinguirían a finales del siglo, comenzando en la Bahía de Hudson, donde dejarían de reproducirse en 2012. Los osos siguen reproduciéndose", dijo.

Y en cuanto a las enfermedades, el ambientalista precisó que "aunque siempre se ha dicho que el calentamiento global hará que llegue la malaria a Europa, las muertes ocasionadas por esta enfermedad decayeron en más del 25% en los últimos diez años".

Lomborg aclara que la mayoría de predicciones no son erróneas, solo son exageradas.

"Creo que debemos dejar de pensar que la única forma de luchar contra el cambio climático es siendo catastrófico al respecto. Infundir miedo no solo perjudica la credibilidad, también afecta nuestra capacidad de tomar decisiones inteligentes".

Mientras que algunos apoyan la teoría de Lomborg, muchos lo descalifican: argumentan que el escritor no es un experto en ecología ni en cambio climático, si no un estadístico con ideas controvertidas.

Fuertes críticas han sido publicadas en revistas como Scientific American, acusándolo de utilizar sesgadamente los datos.

Antes este tipo de respuestas, Lomborg le dijo a BBC Mundo: "teniendo en cuenta que hay un fuerte movimiento en la actualidad que niega el cambio climático, es entendible que algunos muestren escepticismo ante lo que sustento. Pero yo no niego el calentamiento global, simplemente cuestiono la manera en que lidiamos con el problema".

Un estudio reciente publicado en la revista Climatic Change, explica de otra manera la falta de credibilidad en relación al cambio climático.

Según la investigación – desarrollada por la University of British Columbia, la base del problema es la desinformación, que genera que la gente saque sus propias conclusiones basándose en el estado del clima.

Como consecuencia, el escepticismo tiende a subir durante temporadas de mucho frío y a aumentar cuando el calor es excesivo.

"No es una respuesta inmediata, es la conclusión a la que llegan las personas después de varios meses de percibir una tendencia en las temperaturas, y la acumulación de esas tendencias hace que esas conclusiones lleguen a los medios", le explicó a la BBC Simon Donner, uno de los analistas involucrados en el estudio.

Para Donner, la responsabilidad también la tienen los científicos: "tendemos a pronunciarnos en los medios únicamente cuando atravesamos olas de calor, lo cual es incorrecto. Hay que ser consistentes con el tema sin importar el clima del momento", añadió.

Adam Corner, consultor en el Climate Outreach and Information Network, opina que la confusión surge cuando los científicos hablan sobre fenómenos meteorológicos particulares.

"Hay un vínculo muy sutil entre las temperaturas inmediatas y el clima en general, por lo que a veces ni siquiera los mejores comunicadores científicos logran explicarlo con claridad", afirmó.

Donner también piensa que la politización del cambio climático hace que se dificulte diferenciar entre lo que piensa cada individuo sobre el tema y su orientación política.

Como ocurre con otras problemáticas, es posible que la gente deje de analizar el tema individualmente y base su opinión en lo que determine su partido político de preferencia.

Sea cual sea la explicación, muchos consideran preocupante el creciente escepticismo tras más de dos décadas de posicionar al calentamiento global como prioridad política.

Así lo expresa Andrew Guzman, profesor de la Universidad de Berkeley, en su más reciente libro, Overheated: "el mayor obstáculo al que nos enfrentamos al tratar de emprender acciones significativas para reducir el impacto del cambio climático es que la gente no está convencida de la seriedad del asunto".

La circulación termohalina del Atlántico
quedó casi detenida en la última glaciación

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Esquema de las corrientes de circulación termohalina. Los surcos azules representan corrientes profundas, mientras que los surcos rojos representan corrientes superficiales.  Imagen: Wikipedia

Madrid, España, 12 de febrero de 2013, SINC.- Una investigación internacional, en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado un nuevo modelo numérico que reproduce el sistema climático global y permite deducir el caudal de la corriente oceánica conocida como circulación termohalina, a partir de la temperatura de la superficie del mar y del aire. El estudio ha sido publicado en la revista NatureGeoscience.

Para poner a prueba el modelo, los investigadores lo han aplicado a la reconstrucción de eventos climáticos del pasado. Los resultados son coherentes con las cifras que se habían conseguido mediante los análisis de los sedimentos fósiles.

La circulación termohalina es un inmenso cinturón de agua que transporta calor desde el trópico hasta el norte y agua fría por el fondo desde el norte hasta el continente antártico y los océanos Pacífico e Índico. Según estimaciones actuales, tiene un caudal de entre 17 y 18 millones de metros cúbicos por segundo, lo que equivale aproximadamente a veinte veces el caudal de todos los ríos del mundo.

“Conocer las variaciones de la fuerza de esta corriente en el Atlántico es una de las claves para entender los cambios climáticos en el pasado, ya que su caudal no ha sido siempre el mismo” explica el investigador del CSIC Joan Grimalt, director del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua.

Las variaciones en su caudal podrían haber sido la causa de cambios climáticos bruscos como los que se dieron en el último período glacial: enfriamientos y calentamientos rápidos en el transcurso de unos pocos centenares de años. Hasta ahora, las únicas medidas disponibles que permitían estimar la intensidad de la circulación termohalina se habían obtenido a partir de las relaciones protactinio/torio medidas en sedimentos marinos y datadas con carbono‐14.

“El estudio muestra que hace entre 18.000 y 14.600 años, durante el periodo conocido como Heinrich Stadial I, el caudal de la circulación termohalina disminuyó de 17 a 3 millones de metros cúbicos por segundo y quedó prácticamente detenido. Se sabe que entonces se dieron cambios climáticos muy acentuados en un periodo relativamente corto de tiempo”, añade el investigador.

El nuevo modelo numérico permite conocer los cambios en el caudal de la corriente termohalina a partir de las temperaturas del agua y del aire de forma rápida y sencilla. ¿Podría extrapolarse para prever los futuros cambios del calentamiento global? Grimalt se muestra cauto: “No, porque este modelo usa como variables unas temperaturas que están en equilibrio dinámico. Ahora hay un factor externo que distorsiona, la influencia humana, que está cambiando la composición de la atmósfera y está produciendo cambios muy rápidos en la temperatura”.

El trabajo, liderado por la Universidad de Berna, se ha realizado en el marco del proyecto GRACCIE, financiado gracias al programa CONSOLIDER Ingenio 2010.

Científicos rusos: En 2014 comenzará el enfriamiento global

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Imagen: Corbis

Moscú, Rusia, 12 de febrero de 2013, RT.- Los investigadores rusos Vladímir Bashkin y Raúf Galiulin descartan la influencia antropogénica sobre el clima mundial, explicando los cambios en él con la existencia de varios ciclos de la actividad solar.

Para ellos, las frecuentes declaraciones de Occidente acerca del calentamiento global son, en cierta medida, una exageración intencional, ya que “si llega el calentamiento global, entonces, la necesidad de combustibles tradicionales –petróleo, carbón y, especialmente, gas natural, exportado, en particular, desde Rusia-  debe reducirse, y, por lo tanto, el precio de esta fuente de energía debe ser más bajo de lo que es ahora”, opinan los científicos.

Asimismo, afirman que la Humanidad está ahora en el comienzo de un nuevo periodo del enfriamiento global, que está relacionado con la futura caída de la actividad solar.

“La pequeña Edad de Hielo” se iniciará en 2014 y llegará a su pico de temperaturas mínimas a mediados del siglo”, informan los investigadores rusos.

“Primeramente la reducción de la temperatura será muy lenta, y, pasadas unas décadas, más activa”, añaden.

Declaraciones similares fueron hechas el año pasado por el jefe del sector de investigaciones espaciales del Observatorio de Pulkovo de la Academia de Ciencias de Rusia, el doctor honorario Jabibulá Abdusamátov, que indicó que la temperatura comenzará a bajar a partir del 2014 hasta llegar a su pico en 2055.

Asimismo, advirtió que "el descenso de temperatura afectará a muchos, a casi todos", y destacó que "como ocurre a menudo, primero se habla de que todo esto es absurdo, que no es ciencia, que esto no puede ser, pero después resulta que algo al fin y al cabo tiene lugar".

Cambio climático produce nevada en montañas del oeste de Guatemala

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Una inusual nevada en el municipio Ixchiguán de Guatemala, en el noroccidental departamento de San Marcos -fronterizo con México-, sorprendió el viernes a los habitantes de este país centroamericano, de clima tropical. Foto: AFP/Jeff Pachoud.

Ciudad de Guatemala, Guatemala, 31 de enero de 2013, AFP.- Una inusual nevada en el municipio Ixchiguán de Guatemala, en el noroccidental departamento de San Marcos -fronterizo con México-, sorprendió el viernes a los habitantes de este país centroamericano, de clima tropical.

Las cumbres de los cerros más altos del municipio amanecieron cubiertas de nieve, mientras que otras zonas de menor altura lucían escarchadas, informó el Instituto de Meteorología (Insivumeh).

"Son indicios de que se están dando cambios (en el clima) a nivel global, afectando un país tropical con nieve", dijo a la AFP el director del organismo, Eddy Sánchez.

El experto explicó que el fenómeno ocurrió por la mezcla de corrientes de aire frío y húmedo en las montañas guatemaltecas, donde en la madrugada se registraron temperaturas de hasta 7 grados Celsius bajo cero.

La nieve era visible en los cráteres de los volcanes Santa María, Acatenango y Tajumulco en el oeste del país, que alcanzan alturas entre 3.700 y 4.200 metros sobre el nivel del mar, según un comunicado de la estatal Coordinadora para la Reducción de Desastres (Conred).

La temporada de frío en Guatemala se inició en noviembre del año anterior y finalizará en febrero próximo, según las autoridades de protección civil de Guatemala.

Una inusual nevada en el municipio Ixchiguán de Guatemala, en el noroccidental departamento de San Marcos -fronterizo con México-, sorprendió el viernes a los habitantes de este país centroamericano, de clima tropical

EEUU, ante el reto del colapso energético y el hambre por el cambio climático

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Foto: AFP / Spencer Platt

Moscú, Rusia, 15 de enero del 2013, RT.- El Comité Nacional de Estados Unidos para la Valoración del Clima y el Desarrollo (NCADAC, por sus siglas en inglés) hizo público un informe de 1.000 páginas que resume los estudios de más de 240 especialistas sobre el calentamiento global. Las temperaturas suben, los glaciales y el hielo del Ártico se derriten, los océanos se vuelven más ácidos, el nivel del mar sube y la culpa es indudablemente del hombre, concluye el documento, que es la mayor investigación al respecto en el país.

Los ecologistas esperan que el informe sea suficiente evidencia científica para convencer al presidente estadounidense de intensificar durante su segundo mandato los esfuerzos para reducir la emisión de gases de efecto invernadero en el país y empujar un debate a nivel nacional al respecto. De no suceder así, pronostican unas 4.300 muertes prematuras adicionales por año para 2050, un brote de todo tipo de enfermedades respiratorias, cardiovasculares y mentales, a lo que se sumarán inundaciones, sequías, desertización y hambruna (no solo en EE.UU., sino en todo el mundo) para finales de este siglo.

Las causas son muy simples: las inundaciones se deberán a la subida del nivel del mar y las sequías, al aumento de las temperaturas. Las muertes prematuras tendrán lugar ya que el organismo de las personas de edad avanzada y de la gente obesa, por ejemplo, tienen menos capacidades para regular su temperatura interna. El calentamiento y la polución del aire serán percibidos por los humanos como un estrés permanente, lo que desencadenará no solo una ‘epidemia’ de alergias y de asma, sino también de problemas mentales. Aumentarán, además, la carga sobre la infraestructura energética.

El informe acentúa que los efectos del cambio climático ya están afectando a todo el territorio de EE.UU. 2012 ha sido el año más cálido desde que hay registros climáticos en el país, mientras que varios eventos ambientales como precipitaciones abundantes, tormentas y olas de calor se han hecho frecuentes.

'País canalla' podría hacer experimentos peligrosos bajo pretexto del cambio climático, tal intervención podría tener consecuencias terribles
para el planeta

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Polo Norte. Foto: NASA

Moscú, Rusia, 14 de enero del 2013, RT.- Un “estado canalla”, o incluso un individuo rico podría utilizar el cambio climático como excusa para llevar a cabo experimentos de geoingeniería potencialmente desastrosos, advierten los científicos.
El mes pasado el profesor de Física aplicada de la Universidad de Harvard, David Keith, publicó dos trabajos en los que propuso una solución de geoingeniería al problema del calentamiento global.

Según el científico, la Humanidad podría introducir en la atmósfera partículas reflexivas, lo que costaría cerca de 8.000 millones de dólares al año. Con esta medida, dijo el profesor, sería posible reducir la penetración de rayos solares un 0,5%, lo que permitiría volver la extensión de la banquisa ártica a los niveles preindustriales. 

Asimismo, el profesor Keith aseguró que “cualquier nación importante” podría encontrar recursos para llevar a cabo esa operación.

Según el informe 'Riesgos Globales 2013' preparado para el Foro Económico Mundial (WEF, por su siglas en inglés), precisamente ese podría ser uno de los mayores peligros para la Humanidad.

Los expertos alertan que un país amenazado por el aumento del nivel del mar o incluso un individuo rico podría utilizar sus recursos para manipular el ambiente, en un intento de enfriar el planeta.

Tal intervención, según el informe, podría tener consecuencias negativas o incluso desastrosas para los sistemas climáticos de la Tierra.

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/83412-canalla-podria-realizar-experimentos-desastrosos-pretexto-cambio-climatico

Cumbre de Doha sin fuerzas para frenar catástrofe climática
Stephen Leahy

http://tierramerica.info/imagenes/607_FotoStevefinal_climatejusticenow.jpg
Los delegados de Washington bloquearon las referencias que implicaran compensaciones o responsabilidad sobre pérdidas y daños causados por los impactos del cambio climático. Foto: IPS
Doha, Qatar, 11 de diciembre de 2012, Tierramérica/IPS.- La conferencia climática de las Naciones Unidas se alargó un día más, hasta este sábado 8 en la capital de Qatar, y finalizó sin mayores reducciones de la contaminación que recalienta la atmósfera ni compromisos de financiación para el período 2013-2015.
Sin embargo, los países en desarrollo lograron mantener a flote el Protocolo de Kyoto, único tratado internacional obligatorio para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.
"Es un acuerdo increíblemente débil", comentó Samantha Smith, representante de la Red de Acción por el Clima, una coalición de más de 700 organizaciones no gubernamentales.
"Los gobiernos vinieron sin mandato para actuar", sostuvo Smith en una conferencia de prensa momentos después de que terminara la 18 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP 18) y de que sus 194 estados partes aprobaran un complejo paquete que dieron en llamar Portal Climático de Doha (Doha Climate Gateway).
Este acuerdo establece una segunda fase de compromisos del Protocolo de Kyoto, para que las naciones industriales reduzcan sus emisiones de gases invernadero entre 2013 y 2020, pero sin fijar los volúmenes de esos recortes.
Tampoco se comprometió apoyo financiero para la adaptación de los países más vulnerables al cambio climático, apenas un acuerdo de celebrar más reuniones al respecto en 2013.
También para el año próximo se fijaron conversaciones para crear un "mecanismo" destinado a medir daños y costos para los países afectados por las manifestaciones del cambio climático.
Finalmente, el acuerdo incluye una previsión de dos años de negociaciones para un nuevo acuerdo climático internacional que entraría en vigor en 2020.
"Es imposible lograr que todos se vayan con una sonrisa… También yo estoy decepcionado", dijo el presidente de la COP 18, el qatarí Abdullah bin Hamad Al Attiyah.
En declaraciones a Tierramérica, Al Attiyah se dijo sorprendido porque los países quisieron introducir tantos cambios en las dos semanas de la conferencia, e inclusive hasta las horas finales.
Sin embargo, este es un acuerdo "histórico", subrayó.
Pero la conferencia de Doha no logró nada para abatir un curso de contaminación que está llevando al planeta a un calentamiento de cuatro grados o incluso superior. Y ofrece poco para financiar a los países más pobres que deben soportar los efectos de la transformación del clima, apuntó Smith.
La activista acusó a Estados Unidos y a Canadá de bloquear avances. Canadá fue uno de los peores, dijo. Mientras se beneficia de la explotación de sus extensas arenas petroleras, fue "muy obstruccionista en financiación", aseveró.
Los países industriales habían comprometido volcar 100.000 millones de dólares por año al Fondo Verde para el Clima a partir de 2020. Con el fin de llenar el vacío hasta entonces, las naciones en desarrollo pidieron 60.000 millones de dólares para 2015.
Alemania, Gran Bretaña y un puñado de gobiernos más prometieron aportar 6.000 millones, pero de forma voluntaria. En Doha se acordó seguir discutiendo la financiación el año próximo.
El debate sobre pérdidas y daños fue de los más intensos de las sesiones celebradas a puertas cerradas. Estados Unidos se enfrentó a estados isleños como Filipinas, que soporta severos daños por inclemencias meteorológicas y la elevación del nivel del mar.
Los delegados de Washington bloquearon todas las referencias que implicaran compensaciones o responsabilidad, admitiendo abiertamente que temían represalias políticas domésticas, dijo una fuente que no quiso dar su nombre.
"Las pérdidas y daños son un asunto enorme para América Central. Somos muy vulnerables a los impactos del cambio climático", dijo Mónica López Baltodano, del Centro Humboldt de Nicaragua y observadora de la sociedad civil en las conversaciones.
"Honduras y Nicaragua figuran en primer y tercer lugar entre los países más vulnerables del mundo, según el Índice Mundial de Riesgo Climático", dijo López Baltodano a Tierramérica.
El índice http://germanwatch.org/en/download/7170.pdf que elabora la entidad alemana Germanwatch, divulgado en Doha, sostiene que esos dos países centroamericanos fueron los más afectados en pérdida de vidas y daños en las últimas dos décadas. En 2011, Tailandia, Camboya, Pakistán y El Salvador resultaron los peor golpeados por eventos meteorológicos extremos.
En la COP 16, celebrada en la ciudad mexicana de Cancún en 2010, se acordó buscar mecanismos para evaluar y reducir los daños y pérdidas que causan las manifestaciones del calentamiento, desde los desastres meteorológicos a fenómenos de desarrollo lento, como la elevación del nivel del mar, la acidificación de los océanos, la pérdida de biodiversidad y la desertificación.
El mundo en desarrollo quería una nueva institución y un marco de acción para los daños y pérdidas, pero Estados Unidos se negó a crear una entidad. El pacto entonces es establecer "un nuevo mecanismo" en 2013.
La segunda fase del Protocolo de Kyoto se extenderá entre 2013 y 2020, un avance muy importante para los países en desarrollo, pues sus metas de reducción de emisiones y sus métodos de emisión y de verificación tienen fuerza legal.
Sin embargo, solamente la Unión Europea, Australia y algunos pocos países más se encuentran comprendidos por las obligaciones de Kyoto, y representan en total apenas 12 por ciento de las emisiones mundiales de gases invernadero.
Estados Unidos no forma parte de este tratado. Canadá y Japón optaron por retirarse de la segunda fase, y las grandes potencias emergentes –China, India, Brasil, etcétera– tampoco hacen parte de él, por ser países en desarrollo.
Además, ninguno de los estados abarcados por la segunda fase del Protocolo de Kyoto se comprometió a nuevas reducciones de sus emisiones. Solo aceptaron una revisión obligatoria de sus compromisos de recorte en 2014.
Las naciones ricas no obligadas por el protocolo prometieron realizar disminuciones comparables, pero sin ningún anuncio concreto en Doha.
"El proceso de la COP es decepcionante", dijo López Baltodano, que ha asistido a las tres últimas conferencias. "Es evidente que los intereses económicos nacionales dominan las negociaciones".
Y los países están a su vez influidos por el sector corporativo, mientras la sociedad civil tiene poca interacción y capacidad de incidencia, según la activista. "Hay un espacio enorme al que no llegamos".
El resultado concreto de Doha pone al mundo rumbo a un calentamiento de tres, cuatro o inclusive cinco grados respecto de las temperaturas preindustriales, dijo un delegado de la isla de Nauru, en el océano Pacífico, que habló en la sesión plenaria final en nombre de la Alianza de Pequeños Estados Insulares.

"No estamos hablando de cuán confortablemente pueden vivir sus pueblos (del mundo desarrollado), sino de si nuestros pueblos podrán vivir. La vida de nuestra gente es la que está en la cuerda floja", concluyó.

El termostato del planeta se muda a Doha
Stephen Leahy

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En Qatar, un notorio país petrolero, se abre una nueva cumbre climática que debe adoptar objetivos medibles para mantener el calentamiento bajo control. Una familia pasea en una playa de la Región Autónoma del Atlántico Norte, noreste de Nicaragua. Foto: Germán Miranda/IPS
Doha, Qatar, 3 de diciembre de 2012, Tierramérica/IPS.- Las negociaciones climáticas de la Organización de las Naciones Unidas pueden energizar la búsqueda de solución al recalentamiento planetario que, según el Banco Mundial, sigue avanzando y puede llegar a cuatro grados para 2100.
Así lo establece el estudio “Reducir el calor: Por qué se debe evitar un aumento de 4°C de la temperatura mundial", presentado el 19 de este mes y elaborado para el Banco Mundial por el Potsdam Institute for Climate Impact Research y por Climate Analytics.
Pero la 18 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP 18), que comienza este lunes 26 en la capital de Qatar, se ha vuelto extremadamente compleja.
Los 194 estados parte de la Convención están de acuerdo en fijar un objetivo de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero para evitar que el aumento de la temperatura media mundial supere los dos grados y nos aproximemos a un cambio climático catastrófico.
Esa meta es fácil de entender, pero la forma de alcanzarla ha sido objeto de intensas negociaciones durante muchos años, dijo Jennifer Morgan, directora del Programa de Clima y Energía del Instituto de Recursos Mundiales, una organización no gubernamental con sede en Washington.
El año pasado, en la COP 17 de Durban, se requirieron días extraordinarios de negociaciones para que los países finalmente acordaran una nueva ronda de discusiones para crear un tratado internacional legalmente vinculante.
Ese pacto exigirá que todos los países adopten recortes de sus emisiones de dióxido de carbono para 2015 con el fin de cumplir el objetivo de no superar los dos grados. Se espera que esto se ratifique y entre en vigor en 2020.
“Nadie sabe cómo será ese nuevo acuerdo. ¿Se presentarán los países en Doha con la voluntad de crear un plan de trabajo sólido?”, comentó Morgan a Tierramérica en el marco de una conferencia de prensa.
Para 2015 faltan menos de tres años. El Protocolo de Kyoto, que obliga a los países industrializados a reducir sus emisiones, se negoció en menos de tres años y se firmó en 1997. Pero llevó ocho años, hasta 2005, conseguir las ratificaciones necesarias para que entrara en vigor. Y países clave, como Estados Unidos, retiraron su firma.
Una de las principales cuestiones en Doha será la “ambición”, dijo Morgan, en referencia a los volúmenes de reducción de gases que los gobiernos estén dispuestos a asumir.
La ciencia climática muestra que, para que el calentamiento no supere los dos grados, las emisiones mundiales de gases invernadero deben empezar a decaer en 2020.
Con ese fin, las naciones industriales deben abatir sus emisiones entre 25 y 40 por ciento por debajo de las que tenían en 1990.
Estados Unidos se comprometió a una reducción de tres por ciento respecto de 1990. Gran Bretaña va rumbo a una disminución de 34 por ciento y ya logró 18 por ciento.
“Esperamos que Estados Unidos lleve a Doha una nueva estrategia, más ambiciosa", dijo Morgan.
Los actuales compromisos distan mucho de lo que se necesita, dijo Bill Hare, presidente y director gerente de Climate Analytics, una organización sin fines de lucro que se dedica a la asesoría climática y tiene su sede en Berlín.
Los países deben encontrar la manera de reducir entre 9.000 millones y 11.000 millones de toneladas de dióxido de carbono para 2020, o habrá que olvidarse de los dos grados, dijo Hare a Tierramérica.
Se está ampliando la “brecha de emisiones”, entre los recortes comprometidos y los que se necesitan para mantener el clima bajo control, según nuevos datos divulgados por el Programa de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y la organización de Hare.
“La brecha sigue ampliándose… y eso hace cada vez más difícil y costoso sostenerse debajo de dos grados”, planteó.
Después de la quema de combustibles fósiles, la deforestación es la segunda mayor fuente de emisiones de carbono.
Para incentivar financieramente a que los países en desarrollo reduzcan la deforestación, en la COP 18 también se negociará el controvertido programa REDD+ (Reducción de Emisiones de Carbono Causadas por la Deforestación y la Degradación de los Bosques).
Los bosques valen mucho más que como depósitos de carbono, advierte la primera evaluación científica exhaustiva de REDD+ y de sus posibles impactos sobre la biodiversidad y los medios de vida de las poblaciones locales.
Conservar la diversidad biológica y el sustento humano es esencial si queremos que este programa funcione, señala el informe "Understanding Relationships Between Biodiversity, Carbon, Forests and People: The Key to Achieving REDD+ Objectives. A Global Assessment Report” (Entendiendo las relaciones entre biodiversidad, carbono, bosques y población: La clave para lograr los objetivos REDD+. Una evaluación mundial).
La Unión Internacional de Organizaciones de Investigación Forestal divulgó un avance de ese informe antes de la reunión de Doha, donde se presentará el texto completo.
“Los bosques, que están menguando rápidamente, no son solo depósitos de carbono. Brindan una amplia gama de bienes y servicios ambientales que la gente necesita”, dijo a Tierramérica el coautor del informe, John Parrotta, científico del Servicio Forestal de Estados Unidos.
Por ejemplo, suministran agua limpia, evitan inundaciones, aportan alimentos y hábitat para los seres humanos y muchas otras criaturas, como las abejas, que cumplen servicios valiosos como la polinización.
La deforestación engulle cada año un área equivalente a la de Grecia (13 millones de hectáreas), y está pautada principalmente por el avance de la agricultura y por las industrias madereras. REDD+ es un intento de revertir esa tendencia, creando valor financiero para el carbono almacenado en los bosques.
A medida que crecen, los vegetales toman dióxido de carbono de la atmósfera y lo almacenan por el resto de sus vidas. En vez de talar los árboles y vender la madera, el carbono sólido alojado en árboles vivos puede venderse bajo la forma de “créditos de carbono” en un mercado abierto.
Entonces, una industria de acero o cemento de Estados Unidos o de un país europeo puede comprar esos créditos en lugar de reducir sus emisiones de gases invernadero. El precio actual ronda 10 dólares por tonelada.
Como cualquier otro mercado, el del carbono demanda verificar cuánto carbono hay en un bosque y cuánto permanecerá allí a lo largo de 40, 60 u 80 años. Este procedimiento es demasiado complejo y costoso.
Quienes compran los créditos de carbono también quieren acuerdos contractuales con los dueños del bosque para garantizar que el carbono quede en el bosque, lo que puede impedir que varias generaciones de poblaciones locales usen ese recurso para alimentarse, arreglar un techo o incluso cazar.

Aunque REDD+ puede proteger los bosques y ser una fuente de ganancias anuales para la población local, llevarlo a la práctica en forma correcta es muy complicado y queda mucho por hacer, dijo Parrotta. “Es difícil vislumbrar muchos avances en Doha”.

Piden incluir pérdida de hielo en el Ártico en modelos climáticos

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Doha, Qatar, 28 de noviembre de 2012, PL.- El rápido aumento de la temperatura en el Ártico ha provocado la pérdida de hielo en el subsuelo de la región, un hecho que debe ser considerado en los modelos climáticos, indicaron hoy expertos.
El "permafrost", se derrite, y si sucede liberará todo el carbono que acumuló con el paso de los siglos, aseveró Kevin Schaefer, del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), en la 18 conferencia de sobre cambio climático que sesiona en Doha, Catar.
Una vez que empiece a perderse, el proceso es irreversible. No hay ninguna forma para volver a capturar el carbono liberado. Y este proceso continuará durante siglos ya que la materia orgánica es muy fría y se descompone lentamente, aseguró el científico.
Sin embargo, este exceso de carbono liberado en la atmósfera nunca fue incluido en las proyecciones sobre el calentamiento climático, por lo que el PNUMA recomienda al Grupo de Expertos sobre la Evolución del Clima (GIEC), que tome en cuenta específicamente el impacto creciente del permafrost en el recalentamiento global.
Por su parte, los países africanos advirtieron sobre los daños que sufren sus países debido al incremento de eventos como desastres, sequías y otros fenómenos originados por el aumento de las temperaturas.
El coordinador de la Alianza Panafricana de Justicia para el Clima (PACJA), Mithika Mwenda, indicó que la reunión de Doha llega en un momento en que la evidencia del cambio climático en el continente negro es una realidad.
Señaló que más del 70 por ciento del dióxido de carbono de origen industrial liberado fue emitido por el 20 por ciento de la población de los países desarrollados, "mientras que África, donde viven alrededor de mil millones de personas, ha aportado menos del cuatro por ciento".
Los estados africanos piden a los países industrializados que hagan frente a sus responsabilidades históricas y honren su deuda climática con los que están en desarrollo, reclamó Mwenda.

La 18 Conferencia de las Partes (COP18) de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, fue inaugurada la víspera con la presencia de mil 700 asistentes, en representación de 194 países, a los que se sumarán 100 ministros a partir del 4 de diciembre.

Buscan disminuir consumo de agua en plantaciones de eucalipto ante cambio climático

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Con técnicas de biotecnología y ecofisiología, los investigadores de la Universidad de Concepción pretenden encontrar genotipos de eucalipto que produzcan la misma cantidad de madera, pero que reduzcan su consumo de agua. Foto: Lignum
Santiago de Chile, Chile, 29 octubre de 2012, Lignum.- El eucalipto, por su rápido crecimiento y rentabilidad, se transformó en la segunda especie con mayor superficie de plantaciones forestales en el país.
Para los investigadores del Centro de Biotecnología de la Universidad de Concepción y la Facultad de Ciencias Forestales UdeC, la especie presenta condiciones genéticas y fisiológicas que permitirían, a través de la selección genética de ciertos individuos, producir la misma cantidad de materia prima con hasta la mitad del consumo de agua actual, recurso que se verá amenazado en las próximas décadas producto del cambio climático.
El Dr. Rafael Rubilar, académico de la Facultad de Ciencias Forestales y director del proyecto, sostiene que por primera vez se pretende lograr la selección temprana de genotipos de Eucalyptus globulus, nitens e híbridos para así crear una clasificación de uso de agua (litros de agua) por metro cúbico de madera producida, que se adapte a los distintos tipos de ambiente. “En otro estudio que acaba finalizar, pudimos determinar la magnitud de las diferencias que existen en el consumo de agua de distintos genotipos y estas pueden ser del orden del 30 a 50%. A través de la selección de genotipos más eficientes, se plantea que se podría reducir su efecto en lugares donde actualmente existe escasez de agua para regadío y consumo humano.”
Según la Dra. Sofía Valenzuela, investigadora del Centro de Biotecnología UdeC, el estudio tiene que ver con la necesidad de adaptarse a la cada vez menor disponibilidad de agua que presenta la zona. “Antiguamente, Concepción se caracterizaba por tener inviernos lluviosos y ahora ya no lo son tanto, por lo que vamos a tener que identificar qué tipos de árboles pueden utilizar mejor el agua”. La investigadora explica que se plantarán eucaliptos en distintas condiciones ambientales y se observará su desarrollo. “Después podremos seleccionar los genotipos que presenten las mayores diferencias y en base a eso identificar a los genes asociados al consumo de agua”.
El proyecto, uno de los beneficiados con el Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico 2012 (FONDEF) con $302 millones, es relevante para el sector forestal, toda vez que para las próximas décadas se esperan importantes cambios en el potencial productivo de esta especie. Según consigna el “Comunicado 2011 de Cambio Climático de Chile” elaborado por el Ministerio del Medio Ambiente, la zona centro norte del país presenta una tendencia negativa en los ingresos por este rubro, lo que se asocia principalmente a la menor disponibilidad de agua.
Sólo este año, según la Dirección General de Aguas, el déficit de lluvias en el norte del país es superior al 80%, de un 20% en la zona central y de la Región del Maule hacia el sur, sobre el 25%.

Eucahydro, como se denomina el proyecto, es uno de los ocho que se adjudicó en 2012 la Universidad de Concepción en manufactura, agricultura, salud y educación, alcanzando un record histórico con un 30% de los proyectos del país.

El Salvador destaca obras de infraestructura para enfrentar efectos del cambio climático

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Foto: Globedia
San Salvador, El salvador, 23 de octubre de 2012, Globedia.- El ministro de Obras Publicas de El Salvador Gerson Martínez, expresó que su cartera ha realizado un total de 453 obras a nivel nacional con una inversión de 34 millones de dólares y que proyecta alcanzar para el final de 2013 los 50 millones de dólares
El ministerio de Obras Públicas de El Salvador, destacó los proyectos de infraestructura que ha realizado el gobierno para prevenir los efectos del cambio climático, específicamente las inundaciones.
Ante esto el ministro del área, Gerson Martínez, expresó que su cartera ha realizado un total de 453 obras a nivel nacional, que incluyen la reparación de barrancos y la construcción de infraestructura para prevenir inundaciones, iniciativas que van en directo beneficio de la protección de los hogares y personas de los sectores más vulnerables de la población del país que en otros años han sido los principales afectados con las inundaciones.
En esta línea se dijo que las obras han tenido una inversión de 34 millones de dólares y que proyecta alcanzar para el final de 2013 los 50 millones de dólares.
"Sin duda alguna 453 obras de protección en cárcavas y ríos es la más grande obra que se ha hecho en la historia del país" y se constituye en "la más grande inversión" en este rubro que haya realizado un gobierno, destacó el ministro de Obras Pública.
Por otra parte Martínez instó a los alcaldes del país, a que realicen medidas de prevención para evitar la formación de nuevos fosos o barrancos en los años venideros, ya que estos se forman luego de años sin intervenciones.
"Hoy mismo, si no se toman medidas de protección podrían estarse iniciando las cárcavas (fosos) que van a estar dentro de 10 años, por eso nosotros hemos solicitado a los gobiernos municipales que se responsabilicen realizando la atención primaria, es decir, las obras preventivas", expresó Martínez.

Ante esto el jefe de cartera aseguró que el Ministerio de Obras Públicas ha emprendido una política de adaptación al cambio climático, especialmente un programa de protección a la vida, a las comunidades y a las viviendas.

Cosecha de agua lluvia, nueva estrategia contra cambio climático

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Foto: Crisol FM
Ciudad de Panamá, Panamá, 15 de octubre de 2012, Crisol FM.- El uso de la cosecha de agua lluvia como opción contra el cambio climático y la desertificación, pidió el director nacional de Gestión Integrada de Cuencas Hidrográficas (DIGICH) de la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), Gerardo González,  en una exposición en la Are Green Expo (la semana pasada).
González fue parte de un grupo de cuatro panelistas internacionales que hablaron sobre el problema del agua en esta exposición, que tuvo lugar en el Centro de Convenciones de la Ciudad del Saber y que contó con  la colaboración de la ANAM.
El Proyecto de “Captación de Agua Lluvia”, como se denomina oficialmente, es una opción fácil de abastecimiento de agua para el consumo humano y la agricultura. El mismo consiste en ubicar el agua potable en comunidades apartadas, como las comarcas indígenas y del Arco Seco, donde no llega el preciado líquido, y que hoy día sufren de crisis de sequía, manifestó González.

Destacó que “no solo se trata de construir tanques de almacenamiento para  llevar este  líquido a los grupos más vulnerables, sino también enseñarles a cuidar, preservar y conservar el ambiente y la naturaleza”.

Sinaproc pide informe de cambio climático
Didier Hernán Gil

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Afectaciones. Foto: La Prensa

Ciudad de Panamá, Panamá, 3 de septiembre de 2012, La Prensa.- En Panamá urge un informe científico sobre el cambio climático, pero que sea de fácil comprensión para la población. Así lo dijo el director del Sistema Nacional de Protección Civil (Sinaproc), Arturo Alvarado, quien afirmó que se invierte dinero en investigaciones internacionales sobre el tema, pero no se divulgan los resultados a los panameños.

Alejandro Maldonado, director de Protección Civil de Guatemala, acotó que no solo hay que conformarse con analizar esta temática, sino también preparar a los funcionarios que atienden situaciones de emergencia en la región.

Estos planteamientos se hicieron ayer en la tercera reunión del Centro de Coordinación de los Desastres Naturales en América Central, en la que se acordó crear un fondo para capacitar a los grupos de rescatadores.

Este fondo tendrá el apoyo del Banco Mundial y se estima que en tres años reúna un capital de $24 millones, pero no se ha definido cuánto aportará cada país.

Sector hídrico nacional sufriría las
principales consecuencias por cambio climático

Gabriela Contreras

ambio climático puede afectar el sector hídrico nacional. CRH
Foto: Costa Rica Hoy

San José, Costa Rica, 19 de agosto de 2012, Costa Rica Hoy.- Una de las consecuencias del cambio climático a nivel mundial son los eventos extremos producto del mismo. Ejemplo de esos “eventos” son las lluvias abundantes que concluyen en inundaciones o las sequías extremas que tendrían consecuencias directas sobre el sector hídrico nacional, según un estudio realizado el Programa de Investigación en Desarrollo Urbano Sostenible (PRODUS) de la Universidad de Costa Rica y el Instituto Meteorológico Nacional (IMN).

Uno de los principales puntos evaluados fue el abastecimiento de agua potable. En el estudio se resalta la importancia de crear conciencia en la población de la proyectada escasez del agua potable para las próximas generaciones y la necesidad de prepararse en sociedad ante los eventos que se avecinan producto del cambio climático y otros fenómenos como El Niño y La Niña.

“Algunas de las medidas no requieren de grandes inversiones; con mejoras en el sistema, el desarrollo económico permitiría invertir en el sector hídrico, generando un círculo virtuoso con importantes beneficios para el sector”, dicen los especialistas.

El estudio hace énfasis en mejorar el ordenamiento territorial y los planes reguladores para que busquen -a su vez- proteger las zonas de recarga y las de presencia de mantos acuíferos.

Los cambios en la legislación permitirían introducir instrumentos económicos como redefinir las tarifas del agua y aplicarlas, “de tal manera que los usuarios conozcan el costo real del líquido y el costo por el servicio, incluyendo el costo de la protección de las fuentes actuales y futuras. De esta manera, se controlará el desperdicio y se concienciará a la población sobre su valor real”, advierte el informe.

Dentro de los principales retos para el país se encuentra el generar un diagnóstico sectorial que indique cuáles serían los principales sectores afectados a nivel agropecuario, por cultivo o zona afectada ante los efectos del cambio climático. Sin esto, advierte el informe, no se pueden priorizar los recursos ni dirigir las investigaciones hacia los posibles sectores más afectados. Además, se recomienda a las instituciones encargadas, como el Ministerio de Agricultura, trabajar conjuntamente con el IMN en desarrollar una política nacional para el sector.

El estudio señala cuáles serían los cantones más vulnerables y que podrían resentir más los problemas de abastecimiento de agua:

Por eventos extremos secos en la región Chorotega los cantones con problemática son Nicoya, la Cruz y Cañas que presentan alta vulnerabilidad. El resto de la región posee vulnerabilidad media alta, así como los cantones de Upala, Los Chiles y Guatuso en la región Norte. Los cantones de Puntarenas, Orotina y Parrita en la región Pacifico Central, así como los cantones de Pérez Zeledón y Buenos Aires en la región Brunca, y parte de los cantones de Cartago, Desamparados, Alajuelita, Orotina, Curridabat y San José dentro de la región Central.

Los cantones más vulnerables por eventos extremos lluviosos se localizan en los cantones de Sarapiquí, Upala y Los Chiles en la zona norte del país, Parrita en el Pacifico Central y Tarrazú en el Valle Central. Este tipo de vulnerabilidad también se presenta en el cantón de Osa dentro de la zona Sur del país y en los cantones de Limón, Pococí, Matina y Guácimo en la región Atlántica.

Descubriendo la prehistoria verde de la Puna
Marcela Valente

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Los sistemas desérticos son muy frágiles, sin amortiguación posible ante cambios bruscos de clima. Foto: Juan Moseinco/IPS

Buenos Aires, Argentina, 8 de agosto de 2012, Tierramérica.- La árida Puna del noroeste de Argentina era más verde hace miles de años. Transformaciones climáticas forzaron a sus pobladores originarios a desarrollar estrategias de adaptación que podrían aportar lecciones, señalan científicos.

“La Puna siempre fue una zona desértica, pero hasta hace unos 10.000 años había mayor cobertura vegetal y los lugares productivos eran mucho más abundantes porque llovía todo el año”, explicó a Tierramérica el arqueólogo Hugo Yacobaccio, de la Universidad de Buenos Aires (UBA).

En el transcurso de algunos miles de años se sucedieron cambios que acabaron imponiendo condiciones de extrema aridez.

Según los registros del clima antiguo, uno de los factores fue el fenómeno El Niño/Oscilación del Sur (ENOS), que se presenta desde hace por lo menos 3.000 años. Parte del sistema que regula el calor en el trópico oriental del océano Pacífico, el ENOS está pautado por cambios en la temperatura de la superficie oceánica y en la presión atmosférica.

Pero el período entre los años 6000 y 2000 antes de Cristo se caracterizó por una intensa aridez en las latitudes bajas del planeta. “Es el momento en que se forma el desierto del Sahara en el norte de África, que antes era una sabana”, remarcó Yacobaccio.

Las poblaciones debieron adaptarse a los nuevos retos. “Los grupos de cazadores-recolectores redujeron su movilidad –aumentó la densidad poblacional relativa–, y se agruparon en torno a pequeños oasis o refugios ecológicos”, añadió Marcelo Morales, también arqueólogo de la UBA. Distintos estudios paleoambientales entregan evidencias de que en esa etapa disminuyó mucho la presencia humana en esos escenarios, pero no desapareció.

"El objetivo final de estos estudios es entender mejor cómo funcionaba la sociedad hace miles de años en torno a las variaciones climáticas y rescatar esto como experiencia frente al calentamiento global actual, mucho más acentuado", dijo Morales.

Los dos investigadores trabajan en el Instituto de Arqueología de la UBA y en el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, y se dedican a la arqueología ambiental, que estudia las relaciones entre las sociedades del pasado y el uso que hacían del ambiente.

Ya han publicado varios trabajos, concentrándose en un escenario y una coyuntura que resulta clave por diferentes motivos.

La Puna es una meseta de alta montaña que, con diferentes nombres y características, se extiende por el sur de Perú, el noreste de Chile, el occidente de Bolivia y el noroeste de Argentina. Las áreas del lado argentino, salpicadas por salares, están entre las más áridas de los escenarios puneños.

Es además, explicó Yacobaccio, una de las pocas regiones del mundo en la que se puede registrar un proceso autóctono de transición de grupos de cazadores-recolectores hacia sociedades más sedentarias y complejas dedicadas al cultivo y al pastoreo.

“Este pasaje se puede detectar en cinco o seis lugares del mundo, y de esos pocos sitios se expandió al resto", añadió. Los otros lugares donde se ha documentado esa transición son Medio Oriente (Israel, Turquía, Siria), China, Mesoamérica (sur de México y norte de América Central) y Perú, precisó.

Los sistemas desérticos son muy frágiles, sin amortiguación posible ante cambios bruscos de clima. “Por eso creemos que hay un impacto seguro de estos cambios sobre las poblaciones, porque desaparecen arroyos, aguadas, humedales", remarcó.

La flora fue raleando y los animales de caza se dispersaron. Algunos pobladores migraron y otros comenzaron a ver que les convenía permanecer más tiempo en sitios más aptos, donde era más seguro obtener recursos básicos como el agua, el alimento o las fuentes de energía, añadió Morales.

Esos lugares estaban casi siempre a más de 4.000 metros sobre el nivel del mar, donde subsistían humedales y cursos de agua.

“Si antes se movían en bandas de 15, ahora confluirán en grupos de 70 personas en torno a estas áreas, y eso marca el comienzo de la experimentación con ciertas prácticas económicas como la domesticación de camélidos”, guanacos y vicuñas que eran los mamíferos silvestres por excelencia, ejemplificó.

En menor medida, se adoptó el cultivo de especies como el zapallo, la quinoa, la papa y otros tubérculos, aseguró.

“Todo esto genera cambios de hábitos porque estos refugios donde puede darse el pastoreo y el cultivo, y donde se consigue leña, son ahora zonas aisladas entre sí y separadas por desiertos”, remarcó Morales.

En sus investigaciones de campo, hallaron evidencias de aldeas incipientes, restos de instrumentos, bolsas tejidas con fibra vegetal y cultivos adaptados de los valles. “Hasta se camina por distintos lugares”, sostuvo Yacobaccio.

Con el cambio de clima variaron también las estrategias de caza, que pasó de ser solitaria a grupal y con avistaderos. Se inició un procesamiento más intensivo de las presas y una mayor planificación en general.

Los grupos asentados en zonas húmedas “comienzan a intervenir más en la selección de animales para la domesticación, dejando a un lado los más ariscos, y eso tiene un impacto sobre el recurso”, definió el arqueólogo.

Otros investigadores que trabajan en zonas muy áridas de la Puna salada, están replicando un sistema de manejo de riego que tiene miles de años en cultivos actuales, y está resultando eficaz, dijo Morales.

"Hay una idea de extrapolar la experiencia pasada, para sumar alternativas y mejorar el manejo actual ante condiciones climáticas que acentuaron sus rasgos", concluyó.

Groenlandia registra su mayor deshielo en treinta años

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Un iceberg dos veces más grande que Manhattan se desprendió del glaciar Petermann, al noroeste de Groenlandia. Foto: NASA

Madrid, España, 26 de julio de 2012, ABC.- Durante varios días de este mes, la cobertura de hielo en la superficie de Groenlandia ha sufrido un proceso de fusión en un área mayor que en cualquier momento anterior a lo largo de más de 30 años de observaciones satelitales, según informó este martes la NASA a través de su web. Después de que hace unos días, un iceberg de un tamaño equivalente a dos veces la isla de Manhattan se desprendiese del glaciar de Petermann en Groenlandia (y anteriormente en 2010), la capa de hielo parece derretirse por las altas temperaturas.

Casi toda la cubierta de hielo de Groenlandia, desde las zonas más finas en las costas hasta los dos kilómetros de profundidad en el interior, ha experimentado algún grado de fusión en su superficie a mediados de este mes debido a las altas temperaturas, de acuerdo con las mediciones de tres satélites independientes analizadas por científicos de la NASA y universidades. En promedio, durante el verano, cerca de la mitad de la superficie de la capa de hielo de Groenlandia se derrite de forma natural.

En las zonas altas, la mayor parte de esa agua de deshielo rápidamente vuelve a congelarse en el mismo lugar. Cerca de la costa, algo del agua de fusión es retenida por la capa de hielo y el resto se pierde en el océano. Pero este año el grado de fusión del hielo en la superficie ha aumentado notablemente. De acuerdo con los datos de satélite, se estima que el 97 por ciento de la superficie de la capa de hielo se ha descongelado en algún momento a mediados de julio. Los investigadores aún no han determinado si este evento extenso de fusión afectará al volumen global de pérdida de hielo este verano y contribuirá a la elevación del nivel del mar.

Temperaturas inusualmente altas
«La capa de hielo de Groenlandia es una extensa zona con una historia variada de cambio. Este evento, junto con otros fenómenos naturales, aunque poco frecuentes, como el caso de la fractura de un enorme iceberg la semana pasada en el glaciar Petermann, son parte de una historia compleja», dijo Tom Wagner , director del programa de criosfera de la NASA en Washington. «Las observaciones por satélite están ayudando a entender cómo eventos como estos pueden relacionarse unos con otros, así como con el sistema climático más amplio».

Son Nghiem, del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, realizó un primer análisis de datos de radar del satélite Oceansat-2 de la Indian Space Research Organisation (ISRO) la semana pasada, cuando se dio cuenta de que la mayor parte de la superficie de Groenlandia parecía que había sido sometida a una fusión del hielo el 12 de julio. Nghiem dijo: «Esto fue tan extraordinario que en un primer momento me cuestioné el resultado». Nghiem consultó con Dorothy Hall, en el Centro Goddard de Vuelo Espacial en Greenbelt, Maryland, que estudia la temperatura de la superficie de Groenlandia con el Espectrómetro de Imágenes MODIS a bordo de los satélites Terra y Aqua de la NASA. Confirmó que MODIS mostró temperaturas inusualmente altas y que el deshielo era extenso sobre la superficie de la capa de hielo.

Thomas Mote, un climatólogo de la Universidad de Georgia, Athens, Georgia, y Marco Tedesco, de la Universidad de la Ciudad de Nueva York también confirmaron la fusión vista por Oceansat-2 y MODIS a través de imágenes de sensores de microondas en un satélite meteorológico de la Fuerza Aérea de EE.UU. El deshielo se extendió rápidamente. Mapas derivados de los tres satélites mostraron que el 8 de julio alrededor del 40 por ciento de la superficie de la capa de hielo se había derretido. El 12 de julio, el 97 por ciento se había derretido.

Cúpula de calor
Este evento de fusión extrema se ha debido a una cresta inusualmente fuerte de aire caliente, o cúpula de calor, sobre Groenlandia. Este evento ha sido parte de una serie que ha dominado el clima de Groenlandia desde fines de mayo. «Cada cresta sucesiva ha sido más fuerte que el anterior», dijo Mota.

Esta cúpula última de calor comenzó a moverse sobre Groenlandia el 8 de julio, y luego se estacionó sobre la capa de hielo unos tres días más tarde. Hacia el 16 de julio había comenzado a disiparse. Incluso el área alrededor de una estación en el centro de Groenlandia, que a 2.000 metros sobre el nivel del mar está cerca del punto más alto de la capa de hielo, mostró signos de fusión.

Dicha fusión pronunciada en la en la capa de hielo de la zona no se había producido desde 1889, de acuerdo con los núcleos de hielo analizados. «Los núcleos de hielo muestran que los eventos de fusión de este tipo ocurren aproximadamente una vez cada 150 años en promedio. Con el último acontecimiento en el año 1889, este evento llega justo a tiempo», dice Lora Koenig, un glaciólogo del centro Goddard y miembro del equipo de análisis de los datos obtenidos por satélite. «Pero si seguimos observando los acontecimientos de este tipo de fusión en los próximos años, será preocupante».

Un iceberg dos veces el tamaño de Manhattan se desprende en Groenlandia

mexico ambientalUn satélite de la NASA ha captado las impresionantes imágenes de la ruptura del glaciar. El iceberg se desprende del glaciar de Petermann el 17 de julio. Foto: NASA

Washington, EUA, 19 de julio de 2012, Reuters.- Un iceberg de un tamaño equivalente a dos veces la isla de Manhattan se ha desprendido del glaciar de Petermann en Groenlandia, lo que podría acelerar el deshielo en las aguas del norte. Esta es la segunda vez en menos de dos años que de este mismo glaciar se ha desprendido una monstruosa isla de hielo. En 2010, se rompió otro gran pedazo que acabó en el mar

La última ruptura ha sido captada por el satélite Aqua de la NASA, que pasa por encima del Polo Norte varias veces al día. «En esta época del año, siempre miramos el glaciar Petermann», dice Trudy Wohlleben, del Servicio Canadiense del Hielo, organismo que ha controlado el fenómeno, ya que puede generar grandes témpanos que invadan las rutas marítimas del Atlántico Norte o las plataformas petroleras en los Grandes Bancos de Terranova. El gran iceberg de 2010 hizo exactamente eso, pero no causó daños.

Las imágenes de la NASA muestran la ruptura del iceberg, desprendido de un río de hielo flotante llamado lengua de hielo, que forma parte del glaciar Petermann, anclado en tierra. También se observa el movimiento descendente a lo largo de un fiordo en la costa noroeste de Groenlandia. La grieta en el hielo se había identificado ya en 2001, pero el lunes una grieta era evidente.

El pasado martes, el satélite descubrió una brecha más grande entre el glaciar y el iceberg, y observó que los trozos de hielo más abajo se estaban separando. «La extensión flotante (del glaciar) se estaba derrumbando», dice Eric Rignot, de Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en un comunicado. «No se trata de un colapso, pero sin duda es un evento significativo».

El movimiento de esta enorme cantidad de hielo en aguas abiertas no tendrá un impacto inmediato en los niveles del mar, ya que el hielo ya era parte de una plataforma que estaba junto a la tierra pero que se extendía sobre el agua, al igual que un cubito de hielo que se derrite en un vaso de agua no eleva el nivel de agua en el vaso.

Los investigadores creen que el cambio climático es un factor importante en el estado actual del glaciar Petermann.

México participa en el Diálogo Ministerial de Petersberg
en materia de Cambio Climático

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Se pretenden consensos rumbo a la COP 18 que se llevará a cabo en Doha, Catar

Berlín, Alemania, 16 de julio de 2012, México Ambiental.- Como para no dejar pasar la oportunidad de visitar Europa una vez más, el secretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales Rafael Elvira Quesada encabeza el grupo mexicano que participa por tercera ocasión en el Diálogo de Petersberg sobre Cambio Climático, organizado por Alemania en Berlín, con la  colaboración de la presidencia entrante de las Conferencias de Cambio Climático de la ONU (Catar).

Este diálogo a nivel ministerial brinda un espacio para el intercambio abierto e informal sobre los distintos temas de las negociaciones de cambio climático.

El primer diálogo se celebró de manera conjunta entre México y Alemania en mayo de 2010, como parte del proceso de negociación que culminó exitosamente con la adopción de los Acuerdos de Cancún.

Ahora, participan representantes de 34 países en el Diálogo de Petersberg. La delegación mexicana está encabezada por el Secretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Juan Rafael Elvira Quesada y la integran el embajador Juan Manuel Gómez Robledo, subsecretario para Asuntos Multilaterales y Derechos Humanos de la Secretaría de Relaciones Exteriores y Francisco Barnés Regueiro, presidente del Instituto Nacional de Ecología.

Al dirigirse a los participantes del III Diálogo de Petersberg sobre Cambio Climático, la canciller alemana, Angela Merkel llamó a los países a trabajar de manera urgente y tangible en la mitigación y adaptación al cambio climático, tanto en la negociación multilateral como a través de iniciativas nacionales.

Merkel también se refirió a la participación de México en la negociación de acuerdos sobre financiamiento climático en el marco del G20, reiterando el compromiso de Alemania a continuar trabajando en el tema de manera transparente.

Con respecto a la crisis financiera que se vive en Europa, la canciller alemana indicó que la solución a ésta radica en la instrumentación de políticas integrales que permitan a los países transitar a economías de bajo carbono y al crecimiento verde. En ese sentido, sugirió revisar el buen ejemplo de la experiencia mexicana en el manejo de la crisis de los 90 y los esfuerzos que hoy realiza hacia una verdadera economía verde que garantice el desarrollo al tiempo de proteger al medio ambiente.

Merkel también exhortó a los países tanto desarrollados como en desarrollo a elevar su nivel de ambición y a comprometerse decididamente en el proceso de negociación hacia un nuevo instrumento jurídico vinculante que de continuidad al Protocolo de Kyoto, sobre la base de los Acuerdos de Cancún adoptados en 2010 bajo la presidencia mexicana y de Durban en 2011 bajo la presidencia sudafricana de las Conferencias de Cambio Climático.

Río+20 ha sido un gran éxito asegura Sha Zukang
secretario General de la Conferencia

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Foto: ONU

Río de Janeiro, Brasil, 25 de junio de 2012, México Ambiental.- El secretario general de la conferencia Río + 20,  Sha Zukang dijo que esta reunión fue altamente exitosa por la gran y por los acuerdos alcanzados en la elaboración del documento final.

“Río + 20 ha sido un gran éxito”, afirmó el secretario General de la Conferencia de la ONU sobre Desarrollo Sostenible señaló que ese gran éxito está dado por la alta participación y por los acuerdos alcanzados en la elaboración del documento final.

Subrayó que ahora el desafío es cómo implementar las nuevas medidas y agregó: “Habrá un Comité especializado que se encargará de identificar los objetivos y a su vez se encargará de medir los resultados alcanzados, al igual que se hizo con los Objetivos de Desarrollo del Milenio”, explicó Sha.

La implementación de las medidas acordadas en el documento final no se va a aplicar de la misma manera en todos los países, ya que se tendrá en cuenta los distintos grados de desarrollo y prioridades nacionales.

Destacó que todos los gobiernos podrán usar el documento como referencia para elaborar sus propias estrategias ya así alcanzar las metas de desarrollo sostenible.

“Creo que la diferencia de esta Conferencia en comparación con anteriores es que esta es una Conferencia de implementación de acciones”, concluyó Sha Zukang.

Ban Ki-moon se mostró complacido por acuerdos alcanzados en Río + 20

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Foto: ONU

Río de Janeiro, Brasil, 25 de junio de 2012, México Ambiental.- Ban Ki-moon secretario General de la ONU expresó su beneplácito con los acuerdos alcanzados en la Conferencia “Río+20”, que concluyó el pasado 22 de junio y afirmó que el panorama para el medio ambiente es alentador.

“Estoy muy agradecido y me parece muy alentador el compromiso político mostrado por los líderes mundiales en la elaboración de este fuerte y sólido documento final, que nos pone a todos en el camino del desarrollo sostenible. Esto es muy importante”, dijo Ban Ki-moon en una entrevista a la radio de la ONU.

Allí, destacó la creación de un Foro de Alto Nivel para supervisar la implementación de las medidas acordadas.

Ban también señaló los importantes compromisos alcanzados con la iniciativa “Energía Sostenible para Todos”, que tiene como objetivo principal proveer el acceso universal a servicios energéticos modernos para 2030, y para la cual se han prometido fondos por 50.000 millones de dólares.

Comienza cumbre Río+20 por acuerdo mundial que preserve el planeta

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Ban Ki-Moon, pronuncia un discurso durante la Conferencia de la ONU sobre el Desarrollo Sostenible en la cumbre de Río +20. Foto: AFP
Río de Janiero, Brasil, 20 de junio de 2012, AFP.- El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, inauguró este miércoles la cumbre Rio+20 sobre desarrollo sostenible, considerada una oportunidad histórica para impulsar un acuerdo mundial que frene la degradación ambiental del planeta y combata la pobreza.
Un total de 86 jefes de Estado y de Gobierno participarán en la cumbre, que se extenderá hasta el viernes.
La cumbre sobre desarrollo sostenible Rio+20, la mayor jamás celebrada en la historia de la ONU, tiene lugar 20 años después de la Cumbre de la Tierra de 1992, que tomó decisiones para hacer frente al cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la desertificación.
Desde la Cumbre de la Tierra "el progreso ha sido demasiado lento. Ahora tenemos una segunda oportunidad. Estoy satisfecho de que las negociaciones han llegado a una conclusión satisfactoria. (...) Un histórico acuerdo está al alcance", dijo Ban Ki-moon.
"El mundo está observando si las palabras se traducen en acciones, como sabemos que sucederá. Rio+20 no es un final, es un comienzo. Es hora de que todos pensemos globalmente y a largo plazo, empezando aquí ahora en Rio, porque el tiempo no está de nuestro lado", añadió.
"No tengo duda de que estaremos a la altura de los desafíos que la situación global nos impone", afirmó por su parte la presidenta brasileña, Dilma Rousseff, al asumir la jefatura de la conferencia Rio+20.
"Estoy confundida y enojada por el estado del mundo; quiero que esto cambie. ¿Están aquí para salvar su imagen o salvarnos a nosotros?", preguntó a los líderes Brittany Trifold, una neozelandesa de 17 años que con su discurso en la ceremonia de apertura buscó inspirar a los líderes y alentarlos a tomar acciones concretas que beneficien a la humanidad a largo plazo.
Los líderes mundiales o sus representantes de 193 países tomarán la palabra en los tres días de la cumbre, llamada a aprobar un documento que ya recibió la luz verde de todas las delegaciones el martes, tras meses de intensas negociaciones.
No todos quedaron conformes con el texto, que adopta el concepto de "economía verde", fortalece el PNUMA (Programa de la ONU sobre Medio Ambiente), y lanza "Objetivos de Desarrollo Sostenible" que comprometerán a los países con metas sociales y ambientales y sustituirán los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU, que expiran en 2015.
"Nadie en esa habitación donde se adoptó el texto estaba contento. Es débil. Y todos los sabían", dijo la comisionada europea para el cambio climático, Connie Hedegaard, en su cuenta Twitter.
El acuerdo sobre el texto final, logrado el martes y que debe ser aprobado por los líderes el viernes, ahuyenta el fantasma de la cumbre de Copenhague de 2009, cuando los negociadores dejaron las discusiones en manos de los líderes y la reunión fracasó.
Pero los ambientalistas han criticado fuertemente el texto.
"El documento no tiene la ambición necesaria para salvar al planeta o a los pobres. (...) Este resultado mínimo señala la falta de valentía política" de quienes lo adoptaron, afirmó Meena Raman, de la organización Third World Network.
En el centro de Rio de Janeiro, a 40 km de la cumbre oficial, decenas de miles de indígenas, ecologistas y estudiantes se preparaban para marchar la tarde del miércoles en reclamo de soluciones concretas a los principales problemas de la Tierra.
En la cumbre participarán el primer ministro chino Wen Jiabao, el ruso Dimitri Medvedev y el indio Manmohan Singh, así como el presidente francés François Hollande, el sudafricano Jacob Zuma, el iraní Mahmud Ahmadinejad, el cubano Raúl Castro y la mayoría de los latinoamericanos.

Pero también habrá sonadas ausencias, como las del líder estadounidense Barack Obama y la jefa del gobierno alemán Angela Merkel.

Científicos advierten de un colapso planetario inminente e irreversible
Judith de Jorge

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La Tierra puede estar llegando a un punto de no retorno. Una veintena de prestigiosos investigadores asegura en la revista «Nature» que el impacto humano puede llevar a la Tierra a un «nuevo régimen» para el cual no estamos preparados en tan solo unas pocas décadas. Imagen: Cheng (Lily) Li

Madrid, España, 11 de junio de 2012, ABC.- Las llamadas de atención ya han sido muchas pero ésta, por el prestigio de las voces que la realizan y lo tajante de su mensaje, quizás consiga, por fin, hacerse escuchar. Un renombrado plantel de 22 científicos de todo el mundo, entre ellos algunos españoles del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha advertido de que la Tierra se aproxima a un colapso inminente e irreversible. En cuestión de décadas, si no se toman las medidas adecuadas -algo para lo que, por fortuna, aún estamos a tiempo-, la humanidad se enfrentará sin remedio a un «nuevo régimen para el que no estamos preparados». El panorama desolador incluye carencia de alimentos y de agua potable, enormes sequías, extinción de especies y migraciones masivas de gente en busca de su propia supervivencia «como nunca hemos visto en la historia». Las causas, según explican en la revista «Nature», son el brutal crecimiento de la población, la destrucción de los ecosistemas naturales en todo el mundo y el cambio climático.

Desde sus comienzos, la Tierra ha sufrido cinco grandes episodios de extinciones masivas asociados a cambios climáticos que han transformado las características de todo el planeta. El último gran cambio se produjo hace unos 14.000 años, cuando el 30% de la superficie terrestre perdió la capa de hielo que la cubrió durante el último período glacial. Desde entonces, el planeta se ha mantenido más o menos estable hasta la aparición y el desarrollo de la civilización humana. Sin embargo, los científicos creen que esto está a punto de cambiar. Y la culpa es nuestra.

Para empezar, somos muchos y consumimos demasiados recursos. La tasa de crecimiento anual de la población es de unos 77 millones de personas, casi mil veces superior a la experimentada hace entre 10.000 y 400 años. Hemos alterado el paisaje gravemente y emitimos a la atmósfera cantidades ingentes de CO2. «Sí, tenemos motivos para asustarnos. Hay grandes posibilidades de llegar a un punto de no retorno, catastrófico, para el que no hay marcha atrás, y las consecuencias pueden ser enormes para nuestra calidad de vida como especie. Tendremos problemas muy grandes», afirma a ABC.es Jordi Bascompte, biólogo de la Estación Biológica de Doñana, que ha participado en el trabajo.

El científico compara al mundo con una taza en el borde de una mesa a punto de caer y hacerse añicos. No parece que se produzcan grandes cambios mientras se acerca al filo, pero un ligero movimiento al final (léase, por ejemplo, una subida de temperaturas) y, de repente, el golpe puede ser terrible. La lista de fatales consecuencias es interminable. Perderíamos la polinización de los campos agrícolas -un proceso natural que hacen insectos como las abejas y del que dependen los cultivos-, muchas especies se extinguirían y otras se adaptarían, la provisión de agua potable y de alimentos sería mucho menor a consecuencia de la disminución de la biodiversidad y aumentarían las zonas mundiales desérticas. «Las grandes sequías conllevarían grandes migraciones y el regreso de enfermedades infecciosas que en el mundo occidental creemos erradicadas», apunta el biólogo. En palabras de Anthony Barnosky, profesor de biología en la Universidad de California Berkeley y principal autor de la revisión, «realmente será un nuevo mundo, desde el punto de vista biológico».

A tiempo de evitarlo
Y todo esto puede estar a la vuelta de la esquina. Los estudios realizados por los científicos, según han podido observar en ecosistemas locales, su particular bola de cristal, predicen que puede ocurrir alrededor del año 2025. Alrededor de esa fecha, si seguimos al mismo ritmo, habremos destruido el 50% de los hábitats naturales mundiales. Y en 2045, el 55% (ahora vamos por el 43%). «Es rápido, sabemos las causas y las implicaciones. Es un buen momento para actuar y evitarlo. Si la taza está en el borde es infinitamente más sencillo empujarla hacia el lado adecuado, aunque suponga un gran esfuerzo, que intentar repararla cuando ya haya caído», dice Bascompte.

Los investigadores creen que todavía estamos a tiempo de revertir la situación. Para ello, apuestan por frenar el crecimiento de la población, reducir el uso de energía per capita en los países del primer mundo y optar por las sostenibles, emplear los recursos de forma más racional e intentar proteger las zonas vírgenes de la Tierra.

Algunos quizás consideren estas conclusiones demasiado alarmistas. A ellos, Bascompte les diría que «esa es la realidad. Puede ser dura, pero es mucho mejor enfrentarse al problema que obviarlo. Es similar a alguien que tiene un cáncer y pretende ignorar lo que le dice el médico. Ignorar la información nunca es una buena decisión».

¿Río más 20 o Río menos 20?
Ernesto Guhl Nannetti *

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El deterioro ambiental en los últimos 20 años es la prueba palpable del fracaso de las políticas internacionales. ONU

Bogotá, Colombia, 8 de junio de 2012, Elespectador.com.- Hace 20 años se celebró la denominada Cumbre de Janeiro, para poner en el escenario internacional la preocupación por el deterioro del medio ambiente global resultantes del proceso de desarrollo y la adopción de caminos para hacerlo compatible con el cuidado del medio ambiente. La reunión estuvo inspirada en el muy razonable principio de colocar el medio ambiente como el valor dominante y a partir de allí, buscar formas de desarrollo que permitieran la mejora de las condiciones de vida de la población y la conservación de la oferta de bienes y servicios ecosistémicos que garantizan la sostenibilidad del progreso humano. Se propuso una generosa hermandad internacional para salvar el planeta y se preparó una hoja de ruta hacía la sostenibilidad, que se denominó la Agenda XXI.

Los logros de esta ambiciosa y renovadora iniciativa han sido muy modestos y la salud del planeta sigue deteriorándose. El PNUMA prepara periódicamente un informe, el GEO, para evaluar el estado del ambiente en las diversas regiones del mundo. El GEO preparado el año pasado, que es el quinto de la serie, manifiesta para América Latina y el Caribe que “Los esfuerzos por reducir la magnitud de los cambios – incluyendo una mejora en la eficiencia de los recursos y medidas de mitigación- han dado resultados moderados pero no han conseguido revertir los cambios ambientales adversos. En los últimos cinco años no han disminuido ni la escala de los cambios ni su velocidad”. También concluye en que hemos cruzado “umbrales críticos” que amenazan gravemente el bienestar humano, en especial por los efectos el Cambio Climático. Estos mensajes se pueden generalizar para todas las regiones del mundo.
En síntesis se puede afirmar que los ideales y metas acordadas en Río 92, no se han cumplido en lo fundamental y que el estado del planeta sigue un peligroso curso de deterioro impulsado por un modelo económico globalizado e insostenible.

¿Por qué ha sucedido esto? ¿Cuáles son las razones por las cuales la sostenibilidad sigue siendo una meta elusiva e inalcanzable? ¿Por qué los gobiernos no han sido capaces de revertir las tendencias de deterioro del planeta y sus ecosistemas? En último término ¿por qué seguimos destruyendo nuestra propia casa?

Si bien es cierto que las respuestas a estas preguntas son múltiples e interrelacionadas, se presentan enseguida dos de las principales causas de los lamentables resultados citados.

La ineficacia de los acuerdos multilaterales: Si bien es cierto que muchos de los fenómenos de deterioro ambiental tienen expresiones globales, su tratamiento debe hacerse a nivel local, resolviendo problemas concretos en contextos muy diversos y diferentes. Es muy difícil llegar a acuerdos prácticos que aborden realidades, intereses y situaciones tan diferentes como, las de Dinamarca y Yemen, o las de Colombia y Manchuria. Las enormes diferencias biofísicas y culturales permiten llegar apenas a acuerdos genéricos, burocráticos e inocuos, que no son vinculantes y carecen de “dientes” para hacerlos cumplir. El mejor ejemplo de estos acuerdos globales es la frustrante historia del Protocolo de Kioto, que no ha permitido reducir y ni siquiera mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero, con lo que día a día sigue la desestabilización del clima con sus impredecibles consecuencias, tal vez las más graves que ha enfrentado la especie humana.

Probablemente tenga mucho más sentido actuar mediante acuerdos y compromisos entre países con condiciones culturales, naturales y problemas ambientales semejantes y compartidos, como puede ser el manejo sostenible de la Alta Amazonia, como un territorio de enorme importancia regional y planetaria por su riqueza hídrica y biológica, que comparten los países andinos.

El espíritu de Río 92 para buscar el desarrollo sostenible, incluía una posición generosa y proactiva de los países desarrollados en cuanto al otorgamiento de condiciones “preferenciales y concesionales” para acceder a la tecnología y ofertas generosas en los montos de la ayuda para el desarrollo. En la práctica estas buenas intenciones, que en alguna forma trataban compensar la deuda norte-sur, por el uso sin pago de los bienes y servicios ambientales y los tradicionalmente bajos precios de las materias primas, no se materializaron.

La falta de participación: La gestión ambiental debe ser un proceso compartido e integrado. Sus principales actores; el Estado, la Sociedad Civil y el Sector Privado, deben acordar objetivos comunes en materia de conservación y manejo del medio ambiente. Las tres partes tienen intereses y responsabilidades que pueden ser incompatibles, lo que debe dar lugar a la negociación y a la generación de consensos. En la práctica la integración de las partes para generarlos ha sido muy débil. Como ejemplo, los acuerdos multilaterales han tenido un marcado sabor gubernamental y su conversión en leyes, políticas y proyectos en los diferentes países signatarios ha carecido de espacios participativos y consensuales.
La sociedad civil ha tenido muy poco que decir en el diseño y la práctica de la gestión ambiental. Los mecanismos de participación pública son escasos y formales. Por ello los afectados por los proyectos de desarrollo, han recurrido a la protesta y a las instancias judiciales para hacer valer sus derechos e intereses en relación con el medio ambiente. La falta de diálogo basado en información confiable y la ausencia de participación efectiva para construir metas de forma concertada, ha llevado a conflictos violentos como ocurre a lo largo y ancho de América Latina en relación con la expansión frenética de la megaminería.

Si comparamos los marcos conceptuales e ideológicos de las cumbres de Río 92 y de Río+20, la diferencia principal estriba en que la posición dominante de los temas ambientales sobre los temas económicos que inspiró a la primera, ha sido sustituida por la preponderancia de los temas económicos sobre los ambientales en la segunda. El medio ambiente ha pasado de entenderse como un bien público generador de derechos que debe ser regulado y administrado por el Estado, a convertirse en un campo de negocios y actividades liderados por el sector privado. Este cambio ha resultado de la falta de voluntad política y la poca efectividad del liderazgo estatal en la gestión ambiental y en su remplazo por el ambicioso liderazgo del sector privado impulsado por la gran demanda mundial por recursos naturales y materias primas. Presenciamos una especie de privatización del medio ambiente y de los bienes y servicios ambientales, basada en la idea de no considerarlos como externalidades gratuitas e ilimitadas, dándoles valor para crear con ellos nuevos y prometedores mercados. Es decir el sometimiento del medio ambiente a las leyes del mercado.

Este cambio de paradigma, plantea la búsqueda de la sostenibilidad por la vía de la actividad económica liderada por empresas de gran tamaño, tratando de ajustar el insostenible modelo económico vigente. Este nuevo camino basado en el reconocimiento de la interdependencia entre las economías humanas y los ecosistemas naturales y la reducción de la dependencia en el carbono, se ha denominado la Economía Verde. De acuerdo con el PNUMA, debe, “mejorar el bienestar del ser humano y la equidad social, a la vez que reduce significativamente los riesgos ambientales y las escaseces ecológicas”. En él se reconoce el valor del capital natural y lo incorpora en las políticas análisis y decisiones económicas y se argumenta a su favor que en la transición hacia él, se logrará estimular el crecimiento económico, la generación de empleos en nuevas actividades y un aumento en la equidad. Sin embargo, la Economía Verde es aún un concepto en construcción y existen serios temores de que con él se afiancen las fuerzas extractivistas que impulsan la privatización de los bosques y la biodiversidad, del agua, de los alimentos y de la energía, en detrimento de los derechos económicos, culturales y políticos de la sociedad civil y de los actores regionales y locales.

La Economía Verde estará en el centro de la discusión en Río+20. Si se adopta como orientación y guía para las políticas ambientales nacionales, su éxito en la búsqueda de la sostenibilidad dependerá de que su concepción y ejecución se basen en el conocimiento y en la participación efectiva de todos los grupos de interés, en el ejercicio justo y cualificado de la autoridad ambiental por parte del estado y de que tan precisos y efectivos sean los recursos y medios para su implantación.

La propuesta colombiana para Río +20, formulada de manera muy cerrada y poco participativa en la Cancillería, propone la adopción de un nuevo conjunto de indicadores, esta vez sobre desarrollo sostenible. Es muy posible que tenga una buena acogida en Río +20 pues reúne las condiciones para ello; es una iniciativa cómoda para una reunión multilateral de gobiernos, pues suena bien, es inteligente y creativa, pero muy poco precisa y no compromete a nadie.

Para que su propuesta sea creíble, el gobierno nacional deberá superar la dicotomía entre el discurso y la práctica. Su gestión ambiental casi a la mitad del período se apoya todavía en una institucionalidad débil y en transformación, que dispone de recursos muy limitados para atender el nuevo escenario. En él las “locomotoras” sobre todo las más peligrosas, la minera y la petrolera, corren sin rieles sobre el territorio nacional. Hasta ahora ha sido la rama judicial la que ha protegido el ambiente y el derecho a la participación, pues la capacidad del gobierno para ejercer la autoridad ambiental y proteger los derechos de los ciudadanos en defensa de lo público es muy débil.

* Director Instituto Quinaxi

Costo de cambio climático en AL: 100 mil mdd anuales para el 2050

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Esto es sí las temperaturas promedio suben 3.6 grados Fahrenheit desde los niveles pre industriales, algo muy probable. Mujeres de Bangladesh. Foto: Reuters

Sao Paulo, Brasil, 5 de junio de 2012, Reuters.- Los daños causados por el cambio climático podrían costar a los países latinoamericanos y del Caribe 100 mil millones de dólares anuales para el 2050 si las temperaturas promedio suben 2 grados Celsius (3,6 grados Fahrenheit) desde los niveles pre-industriales, algo visto como probable, dijo el martes un nuevo reporte. La región produce sólo el 11 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, pero es considerada especialmente vulnerable a los impactos del cambio climático debido a su ubicación geográfica y su dependencia de los recursos naturales, dijo el informe encargado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

El banco dio a conocer el estudio días antes de que Brasil lleve a cabo la Conferencia de Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible, la Río+20, del 20 al 22 de junio. El colapso del bioma de coral en el Caribe, la desaparición de algunos glaciares en los Andes y cierto grado de destrucción en la cuenca del Amazonas son daños por el cambio climático señalados en el informe. Por ejemplo, la pérdida neta de exportaciones agrícolas en la región debido al cambio climático sería entre 30.000 millones y 52.000 millones de dólares para el 2050. "Pérdidas de esta magnitud podrían limitar las opciones de desarrollo, así como el acceso a los recursos naturales y servicios de los ecosistemas", dijo el reporte.

El banco de desarrollo señaló que el costo de ayudar a los países a adaptarse a los efectos del cambio climático sería menor en relación con el precio de los potenciales daños. Se estima que alrededor de un 0,2 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) de la región, o aproximadamente el 10 por ciento de los costos del impacto físico, sería necesario para apoyar la adaptación al cambio climático.

Mayor esfuerzo
América Latina ha tenido un éxito reciente en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, principalmente gracias a cambios en las políticas de uso de suelos, como la reducción de las emisiones relacionadas con la deforestación. Según el informe, las emisiones de gases de efecto invernadero de la región cayeron un 11 por ciento desde el inicio del siglo a 4.700 millones de toneladas de equivalente de dióxido de carbono en el 2010. Si bien se ha avanzado en la preservación de las tierras que serían vulnerables a la tala para la agricultura u otros usos, el BID dijo que se necesita más de la región.

Los sectores del transporte y la energía se espera que aumenten su cuota de emisiones de gases de efecto invernadero en un 50 por ciento para el 2050, según el informe. Estos dos sectores por sí solos podrían contribuir cada año con 2.000 millones de toneladas de CO2e (equivalente de dióxido de carbono) en la región, según el informe. Esto podría empujar a las emisiones totales de gases de efecto invernadero en la región a 7.000 millones de toneladas para el 2050. "Las reducciones de emisiones previstas por el cambio de uso de tierra serán más que compensadas por el aumento de las emisiones de otros sectores", dijo el informe.

Semta elaboró diagnóstico para reducir efectos del cambio climático

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Foto: Opinión.com

La Paz, Bolivia, 31 de mayo de 2012, Opinión.com.- Los servicios múltiples de tecnologías apropiadas, Semta, entidad miembro de la Liga de Defensa del Medio Ambiente, Lidema, en el marco de su programa de cambio climático elaboró un diagnóstico de los modelos integrales de intervención para la reducción de las vulnerabilidades de los medios de vida ante el cambio climático en la provincia Inquisivi, afectada por las sequías y las heledas.

De acuerdo con este diagnóstico, las sequías, heladas entre otros fenómenos atacan a 15 comunidades del municipio de Inquisivi, efectos prolongados que afectan a las familias que siembran bajo riego tradicional. En tanto que las heladas provocan hasta el 80 por ciento de pérdida del cultivo de papa, entre los meses de mayo y agosto, constituyéndose en una limitante para la producción.

Por lo que este documento hace referencia a las tecnologías de producción agroecológica con obtención de semillas de corto plazo, conducción de agua para riego por canales, además de la conservación y manejo sustentable de los recursos naturales que permitan revertir los procesos de degradación y aprovechar las ventajas de los cambios climáticos, además de la revaloración de saberes ancestrales y normas de protección de los recursos naturales.

“La granizada, las inundaciones en épocas de lluvia y los vientos fuertes son otros fenómenos que atacan intensamente a la región, provocando serios daños a la producción agrícola, erosión de suelos provocando riadas, llevándose parcelas de sembradíos, entre otros, que afectan las 15 comunidades del municipio de Inquisivi”, señala el informe.

Frente a esta amenaza, Semta trabaja en la identificación de roles relacionados con el desarrollo productivo, social y ambiental, a fin de plantear, a través del desarrollo de modelos integrales de intervención, medidas socio-ambientalmente sostenibles, replicables y escalables para la adaptación al cambio climático.

Para esto se trabajó con 15 comunidades, dando a conocer las medidas de adaptación identificadas por los mismos pobladores con ayuda de los miembros de Lidema, coordinando cuatro puntos de aplicación, añade el documento.

Cambio climático podría expulsar aves del planeta
Simón Guerrero

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Santo Domingo, República Dominicana, 29 de mayo de 2012, DiarioLibre.com.- Las aves migratorias de larga distancia, cuya importancia ecológica es inmensa por la gran cantidad de ecosistemas que afectan, enfrentan riesgos muy altos con el cambio climático.

Las poblaciones de algunas especies en Europa y Norteamérica disminuyen debido a que están desapareciendo las fuentes de alimentos en varios lugares de su ruta migratoria (Las Antillas son parte importante de esas rutas), algo que ellas son incapaces de predecir.

Algunas especies no pueden adelantar la llegada a sus lugares de cría en primavera como para coincidir con la época en que están disponibles los organismos de los cuales se alimentan (insectos, por ejemplo) que son abundantes antes de que lleguen las aves debido al calentamiento climático. Es por eso que este tipo de aves migratorias corren un riesgo más grande que las residentes (no migratorias) ante el cambio climático.

En Holanda, por ejemplo, las poblaciones de ciertos papamoscas (Ficedula hypoleuca), pequeñas aves que atrapan insectos desde una percha, han disminuido hasta en un 90% durante las últimas dos décadas. Estas viajeras de largas distancias están anidando más rápidamente luego de su llegada en primavera a Europa. Sin embargo, debido a que su fecha de llegada es prácticamente la misma, no logran anidar y criar con la rapidez necesaria para hacer coincidir la demanda de alimento de sus crías con la oferta máxima de insectos, que ahora, debido al cambio climático, ocurre mucho más temprano.

Cambio y reducción de los rangos de distribución

Según James Hansen, experto de la NASA, el rápido desplazamiento de las zonas climáticas será una nueva fuente de estrés para los animales y las plantas silvestres. "De hecho -recalca Hansen- los estamos expulsando del Planeta." Contamos con evidencias significativas de que las aves, otros animales y las plantas, están cambiando sus rangos de distribución en respuesta al cambio climático. En las aves se observa un desplazamiento hacia los polos y a mayores altitudes en las montañas tropicales. Con el tiempo, estos cambios serán considerables. Se espera que los cambios en el rango de algunas especies europeas sean superiores a los 1,000 Km. Lamentablemente, se espera más reducción que expansión de estos rangos de distribución. Otro autor (Walther) señala que las especies con baja adaptabilidad y/o baja capacidad de dispersión, quedarán atrapadas en el dilema de los cambios de rango forzados por el cambio climático, por un lado, y la baja probabilidad de encontrar hábitats lejanos que colonizar, lo que finalmente aumentará el número de especies que se extinga.

La habilidad de las aves para adaptarse a nuevos rangos de distribución climáticamente adecuados resulta complicada, ya que los terrenos disponibles están fragmentados o son inadecuados debido al uso humano intensivo de la tierra. Además, muchos de las áreas importantes para las aves (IBAS) por la gran variedad de especies que albergan, están en áreas protegidas, de las cuales tal vez se vean forzadas a emigrar a zonas no protegidas, donde enfrentan toda clase de amenazas. Las aves de islas y montañas no tendrán a donde ir, pues están confinadas a fragmentos de hábitats cada vez más reducidos. Lo peor de todo es que los expertos consideran que incluso cambios climáticos moderados, originarán cambios que exceden la habilidad de muchas plantas y animales de emigrar o adaptarse.

Reclaman liderazgo climático de grandes urbes

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Juan Carlos Villalonga de la agrupación argentina Los Verdes. Foto: Los Verdes/Flickr

Buenos Aires, Argentina, 24 de mayo de 2012, Tierramérica/IPS.- Entidades sociales y políticas y empresas de Buenos Aires, Ciudad de México y São Paulo, las tres urbes más pobladas de América Latina, se reunieron en la capital argentina para promover liderazgos en el cambio climático.

“El objetivo es promover una discusión multisectorial entre las ciudades que nos permita sacar el tema cambio climático del inmovilismo en el que está”, dijo a Tierramérica el activista Juan Carlos Villalonga, de la agrupación argentina Los Verdes.

El encuentro “Hacia una agenda conjunta entre las ciudades de Buenos Aires, México DF y São Paulo. Promoviendo liderazgos y ciudadanía climática” fue celebrado entre el 16 y el 20 de este mes, convocado por la argentina Fundación Ambiente y Recursos Naturales, la Asociación Brasileña para el Desarrollo de Liderazgos y el Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México.

Alertan sobre cnsecuencias de cambio climático
Danays Gálvez Salas

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Foto: Agencia Cubana de Noticias

La Habana, Cuba, 11 de mayo de 2012, ACN.- El manejo adecuado de las consecuencias del cambio climático sobre la agricultura, la ganadería y la sociedad en Cuba es vital para mitigar sus efectos, señaló este jueves en esta capital Oscar Solano, especialista del Instituto de Meteorología (INSMET).

Cómo y cuánto ese fenómeno influye en el desarrollo de eventos extremos en la Isla, y las acciones para enfrentarlos, estuvieron entre los temas tratados por Solano, como parte del Taller “Cambio climático - Soberanía Alimentaria. Impacto, mitigación y adaptación”, convocado por la Sociedad Económica de Amigos del País.

A raíz de las nuevas condiciones impuestas por las transformaciones del clima, el también jefe del Centro de Meteorología Agrícola del INSMET subrayó que se reduce la duración total de los ciclos de los cultivos, por la disminución del tiempo disponible para la formación del fruto y una caída de los rendimientos, acotó.

Específicamente en productos como la papa, de acostumbrada presencia en la dieta del cubano, aclaró que después de 2030 se afectará notablemente su producción, dado el aumento considerable de las temperaturas.

Igualmente, las variaciones en el régimen de precipitaciones incidirán en las disponibilidades de agua de regadío para las siembras destinadas a la alimentación de la población, como el arroz.

El cambio climático es una amenaza para el desarrollo humano, por tanto, atenuar las derivaciones de ese fenómeno en su ritmo y naturaleza, al tiempo que adaptarse al mismo, constituye una necesidad de primer orden.

En tal sentido, significó Solano que urge obtener cultivos más resistentes a las sequías y a las altas temperaturas, así como trabajar en el estudio científico para conseguir nuevas variedades.

Subrayó la importancia de emplear adecuadamente el agua, mediante el uso de técnicas de riego que racionalicen su uso.

Científicos y especialistas de diferentes organizaciones cubanas y extranjeras continuarán mañana viernes los debates en torno a las consecuencias del cambio climático sobre los ecosistemas agrícolas, ganaderos y forestales.

Red enfrentará efectos del cambio climático

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Santo Domingo, República Dominicana, 8 de mayo de 2012, Diario Libre.- Organizaciones del Gran Santo Domingo conformaron la "Red Comunitaria para la Adaptación al Cambio Climático", con el objetivo de generar acciones conjuntas para enfrentar los efectos del cambio climático, fomentar la educación y adaptación como parte de la responsabilidad social e institucional compartida entre los habitantes de esta zona, el gobierno, las empresas y otras entidades.

Al asumir el reto de trabajar para enfrentar el cambio climático en estas comunidades vulnerables, donde habitan más de 400,000 mil personas, alrededor de 30 organizaciones pusieron de manifiesto su interés de agruparse y trabajar conjuntamente, reconociendo sus limitadas capacidades para adaptarse a las consecuencias que vendrán, las cuales agravarían sus precarias situaciones y los niveles de pobreza de estas comunidades debido a los impactos de los desastres naturales a que el país esta altamente expuesto.

David Luther, director ejecutivo del Instituto Dominicano de Desarrollo Integral (IDDI), dijo que esta red se creó a través del proyecto "Apoyo a la Estrategia de Educación y Comunicación sobre Adaptación al Cambio Climático en República Dominicana", que el IDDI ejecuta con el respaldo del Programa de Protección Ambiental, auspiciado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo (USAID), e implementado por The Nature Conservancy (TNC).

Explicó que las labores de esta red se efectúan en Capotillo, Gualey, La Zurza, Los Guandules, Simón Bolívar, Las Cañitas, La Ciénaga, Villas Agrícolas, Ensanche Luperón, Los Tres Brazos, Catanga de Los Mins, El Café y Las Palmas de Herrera, Los Guineos, Las Lilas, Los Platanitos, entre otros. Será extendida a comunidades de Puerto Plata, Barahona, Samaná, Bayahibe, Jarabacoa, Constanza y otras zonas vulnerables de la geografía nacional y en la misma participan grupos comunitarios, comités de emergencia, centros comunales, juntas de vecinos, entidades educativas, autoridades y líderes comunitarios,

"Esto es un peldaño importante alcanzado con estas comunidades en el largo camino que tenemos que recorrer para adaptarnos al cambio climático. La idea es que podamos organizarnos y estructurarnos de manera que nuestras acciones se complementen unas con otras y podamos potenciar nuestras capacidades para aunar esfuerzos que nos permitan disminuir nuestras debilidades y así adaptarnos para reducir los efectos", explicó Luther.

El director ejecutivo del IDDI manifestó que esto es una acción que sienta un precedente en la sociedad dominicana y que otros sectores deben tomar en cuenta para reaccionar, ya que por primera vez, los grupos contestatarios de la capital han tomado la iniciativa de preparación y anticipación para responder ante catástrofes naturales debido al cambio climático.

Lo que hará La red

La red trabajará en el desarrollo de proyectos, campañas e iniciativas que contribuyan con la prevención y adaptación a los efectos del cambio climático y el calentamiento global, y logren respuestas de efectos. Los miembros de la Red utilizarán plataformas autogestionadas para diseñar y aplicar planes de acción propios, con el propósito de garantizar la conservación y uso racional de los recursos naturales y la protección del medio ambiente.

Honduras seré el vértice de la discusión ambiental en América Latina y el Caribe en mayo de 2012

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Tela, Honduras. Foto: estechero.blogspot.com

Tegucigalpa, Honduras, 27 de abril de 2012, México Ambiental.- Centroamérica y en particular Honduras, serán el vértice de las discusiones en materia ambiental donde convergen especialistas y funcionarios de diferentes países para analizar la problemática ambiental del mundo y en esa medida, proponer acciones concretas para la región, particularmente en lo que se refiere al combate y remediación del cambio climático y a la gestión del agua. En la primera semana de mayo se realizará tres actividades ambientales fundamentales.

Uno de los más importantes es el Primer Diálogo Latinoamericano y del Caribe Sobre Financiamiento al Cambio Climático y Efectividad del Desarrollo que se realizará los días 3 y 4 de mayo. Los especialistas buscarán aquí constituir una plataforma en la que se den a conocer los procesos regionales y nacionales, intercambiar experiencias y enfoques innovadores en materia de financiamiento para el cambio climático y al tiempo identificar nuevas opciones para una gestión efectiva en el marco de políticas de desarrollo.

En Tela, Honduras, las más altas autoridades ambientales de más de 20 países y funcionarios de la cooperación internacional y agencias gubernamentales, se reunirán para trabajar en torno a una agenda ambiental común para la región, de tal manera que las experiencias compartidas permitan delinear acciones conjuntas frente al cambio climático.

Uno de los primeros y quizá más importantes productos de este Primer Diálogo Regional es la articulación e integración de un Plan de Acción Regional para América Latina y el Caribe que sea determinante para fortalecer la coordinación entre los países realizar acciones conjuntas en este tema.

Preliminarmente al diálogo regional, el programa EUROCLIMA en coordinación con el gobierno de Honduras realizará el 2 de mayo un taller regional para autoridades y funcionarios de América Latina, en donde participan expertos de la Comisión Europea provenientes de la Direcciones Generales de Cooperación y Desarrollo EuropeAid, de Acción para el Clima y del Centro Común de Investigación (JRC) de la Comisión Económica para América Latina - CEPAL y técnicos de EUROCLIMA.

EUROCLIMA es un programa regional de cooperación al desarrollo de la Comisión Europea y América Latina, enfocado en la mejora del conocimiento de los tomadores de decisión y de la comunidad científica sobre los problemas y consecuencias del cambio climático, con vistas a su integración dentro de las estrategias de desarrollo sostenible de los países de la región.

En paralelo, la Red Latinoamericana de Centros de Conocimiento de Gestión de Recursos Hídricos – RALCEA, también efectuará del 2 al 4 de mayo 2012 en Tela, su 2º Seminario Regional donde se orientarán a evaluar el avance de sus acciones, plantear actividades a desarrollar en el marco del proyecto y reforzar las vías de colaboración, intercambio y diálogo entre las instituciones de enseñanza superior e investigación y las instituciones gubernamentales en el sector de la gestión de los recursos hídricos.

RALCEA es un proyecto regional de cooperación al desarrollo de la Comisión Europea con América Latina, en línea con la Iniciativa Europea para el Agua, para la promoción de políticas públicas basadas en el conocimiento científico-técnico fomentando el desarrollo de capacidades en el sector del agua.

Durante la primera semana de mayo, Honduras será el escenario central de la discusión técnica y política de América Latina y el Caribe sobre acciones de lucha contra el cambio climático.

300 científicos de todo el mundo se reúnen en España
para debatir sobre el cambio climático

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Los informes de evaluación del IPCC constituyen un referente científico. Foto: @stock.xchng

Madrid, España, 18 de abril de 2012, Ambientum.- La única reunión que el Grupo Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de la ONU celebrará en Europa para elaborar su próximo informe de evaluación sobre mitigación del cambio climático tendrá lugar en Vigo (Pontevedra) entre el 3 y el 9 de noviembre y reunirá a 300 científicos de todo el mundo.

El encuentro, en cuya organización colaboran la Universidade de Vigo y el centro de investigación Economics for Energy, del que forma parte la Universidad Pontificia Comillas entre otras entidades, cuenta con el apoyo de la Fundación Barrié, la Fundación Ramón Areces y el Centro Vasco de Cambio Climático, y está avalado por el representante español ante el IPCC, la Oficina Española de Cambio Climático del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

La principal tarea del IPCC es la elaboración cada seis o siete años de un informe de evaluación sobre el cambio climático con base en las investigaciones científicas, técnicas y socioeconómicas desarrolladas por miles de expertos de todo el mundo. En estos informes, rigurosamente elaborados y revisados de forma independiente por científicos organizados en grupos de trabajo, se analizan las causas y efectos del cambio climático y las posibles medidas de respuesta. Además de los principales expertos internacionales en esta materia, también participan en el IPCC los gobiernos de 195 países por la importancia de las conclusiones de los informes para la definición de políticas y la negociación internacional en este ámbito.

La reunión que se celebrará en España será la tercera y penúltima del actual ciclo, después de las de Corea del Sur, en julio de 2011, y Nueva Zelanda, en marzo de este año. Vigo será el punto de encuentro para los autores principales del tercer grupo del IPCC, encargado de evaluar opciones para mitigar el cambio climático mediante la limitación de las emisiones de gases de efecto invernadero. Sus miembros tienen en cuenta el papel de todos los sectores económicos implicados en estas emisiones, desde la energía, el transporte y la construcción hasta la industria, la agricultura y el forestal. Las conclusiones, muy orientadas a potenciales soluciones, incluyen un exhaustivo análisis de los costes y beneficios de las medidas de contención. Xavier Labandeira, catedrático de Economía de la Universidade de Vigo y Director del centro Economics for Energy, participa en este grupo del IPCC como autor principal.

La sede de la Fundación Barrié y el Centro Social Novacaixagalicia serán las dos ubicaciones en la ciudad que acogerán la reunión. Entre el 5 y el 9 de noviembre se producirá el encuentro de autores del informe de evaluación del IPCC. Durante los dos días anteriores se celebrará una reunión previa de expertos que tratará sobre escenarios futuros de cambio climático.

El quinto informe de evaluación
El informe de evaluación que se elaborará con la contribución de los académicos reunidos en Vigo en noviembre será el quinto de los elaborados por el IPCC, con la previsión de que sea publicado en abril de 2014. En esta edición se pondrá especial énfasis en el análisis de los aspectos socioeconómicos del cambio climático y sus implicaciones en el desarrollo sostenible y la gestión de riesgos, todo ello prestando más atención al enfoque regional.

El IPCC tiene su origen en 1988, a iniciativa de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas sobre Medioambiente (PNUMA), que le encomendaron evaluar la información científica, técnica y socioeconómica disponible a escala global sobre cambio climático, sobre una base comprensible, objetiva, abierta y transparente.

Los informes de evaluación del IPCC tienen una gran relevancia y constituyen el referente científico para la toma de decisiones en el proceso de negociación de la Convención Marco de las Naciones Unidades sobre Cambio Climático. Estos documentos tienen base científica contrastada y, si bien son políticamente relevantes, no tienen carácter prescriptivo.

El IPCC ha realizado hasta la fecha cuatro Informes de evaluación. El primero data de 1990 y tuvo un papel decisivo en la creación de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático. El segundo, de 1995, proporcionó información científica clave para la adopción del Protocolo de Kioto en 1997. El tercero, publicado en 2001, insistió en la necesidad de un nuevo protocolo para integrar los países que representan el mayor nivel de emisiones y no están presentes en Kioto. El cuarto, de 2007, muestra evidencias suficientes para afirmar que el calentamiento del sistema climático es inequívoco y establece como causa probable las actividades humanas. Tras la publicación de este último informe, el IPCC recibió el Premio Nobel de la Paz.

El trabajo que hay detrás de cada uno de los informes suma la contribución de miles de científicos de todo el mundo que aportan conocimiento al IPCC de manera voluntaria. La información recopilada se somete a un riguroso proceso de revisión y se utiliza como base en la elaboración del documento final, compuesto por varios volúmenes y organizado por temas. Su carácter interdisciplinario y políticamente neutral ha convertido los sucesivos informes de evaluación en instrumentos de interlocución eficaz entre la comunidad científica y los gobiernos y en las herramientas de referencia para la toma de decisiones a nivel internacional en materia de cambio climático.

Con gran proyecto de recursos hídricos y forestales (en Perú)

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Lima, Perú, 16 de abril de 2012, La Prensa.- Con la finalidad de contrarrestar los efectos climáticos que afectan el equilibrio natural de los suelos y la disminución del agua, el programa forestal de bosque del Gobierno Regional de Apurímac, en coordinación con el Ministerio del Ambiente y municipalidades distritales, iniciará un programa integral de manejo forestal en 15 subcuencas de la región por un periodo de 20 años.

Este programa integral de manejo de bosques, en el caso de Apurímac trabajado por la Gerencia Regional de Recursos Naturales y Gestión Ambiental, busca recuperar los suelos, contrarrestar la disminución del régimen hídrico causados por efectos del cambio climático, desastres naturales (incendios en zonas naturales, erosiones, perdida de vegetación) y por la mano del hombre (sobrepastoreo y contaminación).

Un enfoque de trabajo diferente se propone a través del planteamiento de estrategias como el desarrollo económico en la comunidad con sostenibilidad orientado a los proyectos de forestación con responsabilidad social y ambiental, y concertando con las instituciones públicas y privadas a fin de dar un manejo empresarial y con beneficios económicos para las comunidades involucradas. Un problema latente en nuestra región es la disminución de nevados y del régimen hídrico, como el nevado del Santuario del Ampay y la cuenca baja del río Apurímac. Asimismo, la deforestación que se agrava por la quema de vegetación de especies naturales, presión de especies maderables y endo-energéticas, malas prácticas agropecuarias, entre otras.

El horizonte del proyecto es de 20 años, periodo durante el cual se brindarán acciones como la instalación de viveros, producción, instalación y afianzamiento de plantones, fortalecimiento de capacidades, gestión territorial y de planeamiento forestal. Durante la primera etapa que se desarrolla en los primeros cuatro años se atenderán las provincias de Chincheros, Andahuaylas, Abancay, Aymaraes, Antabamba, Cotabambas y Grau, atendiendo a 14 mil892 hectáreas de suelo, beneficiando a una población de 280 mil 957 personas y demandando un presupuesto de 81 mil 906.700 nuevos soles.

Asimismo la ejecución del programa permitirá el fortalecimiento de las instituciones locales, estableciendo mayor experiencia y capacidad operativa. Se pretende también que con esto se sienten las bases para utilizar los recursos forestales con criterios de  sostenibilidad, asegurando elevar el nivel de vida en el corto plazo y generando oportunidades de mercados limpios, con valor agregado en el mediano y largo plazo.

Universidad paulista crea centro de estudio climático

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Foto: casaclub.com.br

Río de Janeiro, Brasil, 28 de marzo de 2012, IPS/Tierramérica.- La Universidade de São Paulo inauguró el Núcleo de Apoyo a la Investigación del Cambio Climático, para reunir todos los estudios de la institución en esta área.

La Universidade de São Paulo inauguró el Núcleo de Apoyo a la Investigación del Cambio Climático, para reunir todos los estudios de la institución en esta área.

El centro, bautizado Incline, acrónimo del inglés Interdisciplinary Climate Investigation Center, buscará desarrollar modelos más detallados sobre el comportamiento climático en Brasil. Quince sectores de la universidad integran el proyecto.

“Con esa actuación conjunta pretendemos desplegar acciones más eficientes en las cuestiones que atañen al clima. Queremos ser una referencia nacional e internacional”, dijo a Tierramérica el vicecoordinador de Incline, Paulo Artaxo.

“Deseamos una visión más amplia del asunto, que vaya mas allá del área científica y discuta también las consecuencias sociales y económicas de las alteraciones climáticas", agregó. "No trabajaremos de manera aislada. Habrá interacción con los demás polos de investigación nacional y una actuación conjunta con la iniciativa pública".

Un plan con 28 acciones frente al cambio climático

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Foto: www.hoy.com.ec

Quito, Ecuador, 27 de marzo de 2012, hoy.com.ec.- Quito ya cuenta con un plan de acción frente al cambio climático. Según la Secretaría de Ambiente, son 28 los proyectos contenidos en el plan con los cuales se busca generar un cambio en sectores claves como: energía, movilidad, agua, riesgos y biodiversidad.

Como parte de las acciones, que ya están siendo implementadas en el Distrito están: la reciente entrega a la ciudadanía de la primera piscina municipal que funciona con un sistema de paneles solares para su calentamiento. Esta se encuentra en el Centro Deportivo Metropolitano Iñaquito, en el norte de Quito.

La propuesta, según las autoridades, constituye un paso importante en la construcción de un modelo de gestión local del cambio climático. Con este se busca enfrentar los retos del calentamiento global y aprovechar oportunidades para promover un cambio tecnológico, productivo y económico, con la construcción de una cultura ambiental.

El plan contiene acciones a corto y largo plazo. De acuerdo con las autoridades municipales las metas concretas que se han trazado son: reducir en un 20% la vulnerabilidad social, ambiental y económica frente al cambio climático; y reducir en un 15% las emisiones de gas efecto invernadero en el Distrito.

Asimismo, crea mecanismos innovadores de reducción de la huella de carbono del sector privado, como el Sistema Metropolitano de Compensación de Emisiones de CO2.

Los proyectos están distribuidos entre: generación y gestión de la información con acciones de adaptación en sitios estratégicos.

El Plan de Acción Climático 2012-2016 fue elaborado en concordancia con la Agenda Ambiental Distrital 2011-2016. En ambos la participación de la ciudadanía es clave. (EA)

Gobierno insta a ticos a bajar su huella de carbono
Michelle Soto M.

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El uso eficiente del agua, así como su ahorro, es uno de los temas claves de la nueva campaña. Foto: + MULTIMEDIA

San José, Costa Rica, 27 de marzo de 2012, la Nación.- Cerrar la llave del agua al lavarse los dientes. Apagar las luces que no se estén utilizando. Preferir productos y servicios que tengan un menor impacto en el ambiente. Sobre todo, tomar decisiones de consumo que ayuden a disminuir la huella de carbono del país.

Esa es la intención de la campaña nacional “Limpia tu huella”, liderada por el Ministerio del Ambiente (Minaet) y oficializada ayer en presencia de la presidenta, Laura Chinchilla, y el primer vicepresidente, Alfio Piva.

“Debemos proteger el ambiente no solo cuidando nuestros bosques y recursos naturales, sino, además, haciendo un adecuado manejo de los residuos y un uso eficiente del agua y de la energía. Es un llamado a todos los costarricenses a limpiar su huella”, dijo la viceministra de Ambiente, Ana Lorena Guevara, promotora de la campaña.

La razón es que Costa Rica incrementó su huella carbono –entendida como el total de emisiones de gases de efecto invernadero que aceleran el cambio climático– en un 177% en el período entre los años 1965 y 2009.

Los sectores que más contribuyeron a este aumento fueron transporte (70,6%) y energético (12,4%).

“Costa Rica ha hecho la mitad de la tarea. Hemos venido ‘sembrando’ oxígeno, gracias a la cobertura forestal, lo cual permite compensar las emisiones que generamos. Sin embargo, eso no basta y tenemos que hacer más, pero desde el lado de la emisión y la contaminación que generamos todos”, declaró la mandataria Chinchilla.

De esta manera, la campaña se enmarca en la Política Nacional de Carbono-Neutralidad.

“La intención es llegar a tener un modelo de desarrollo que sea eco-eficiente y eco-competitivo, esto significa producir más bienes y servicios utilizando menos recursos y generan el menor impacto con el ambiente. Para ello, necesitamos limpiar la huella de carbono”, manifestó Guevara.

Esfuerzo ciudadano. La campaña tendrá una duración de dos años y un costo de $30.000.

Según Guevara, en un inicio los temas serán reciclaje y uso responsable del agua y la energía.

Los mensajes se divulgarán por medio de spots de televisión y cuñas de radio, así como de vallas, afiches y volantes. Asimismo, la campaña cuenta con un perfil de Facebook (www.facebook.com/LimpiaTUHuella), en el que se darán consejos a las personas sobre cómo reducir su huella de carbono.

“El esfuerzo vale la pena no solo porque nos da bienestar y congruencia como país, sino que también paga. En otras palabras, portarse bien es un buen negocio”, afirmó Piva.

En este sentido, uno de los aliados de la campaña es el Instituto Mixto de Ayuda Social (IMAS).

En su Programa “Manos a la obra”, el IMAS otorga un subsidio a personas en condición de pobreza y desempleo para que puedan crear microempresas que se dediquen a labores de reutilización o reciclaje, así como reforestación.

Jennifer Sandí es una de las 15 personas que ya trabajan de acuerdo con este esquema. Desde marzo, este grupo se dedica a recuperar materiales reciclables y los llevan a un centro de acopio, ubicado en barrio San Martín de Aserrí.

“Los fines de semana hacemos campañas de recolección. El sábado ‘volanteamos’ y el domingo pasamos, casa por casa, a recoger el reciclaje”, explicó Sandí, y agregó: “También aprovechamos para sensibilizar a las personas porque no todas tienen esa conciencia”.

Esfuerzo empresarial. Unas diez instituciones públicas y empresas se sumaron a la campaña al firmar un compromiso público para reducir la huella de carbono, producto de sus actividades, a saber: Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), Compañía Nacional de Fuerza y Luz (CNFL), Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AyA), Refinadora Costarricense de Petróleo (Recope), JC Johnson, Riteve, Grupo Pelón, Florida Ice & Farm, Coopeservidores y Blue Flame.

Para ellas, el Minaet creó un reglamento que contempla medidas como eficiencia en sus procesos, uso de energía de fuentes renovables, manejo del recurso hídrico y selección de proveedores “verdes”, entre otras

La yuca, el "arma" para resistir efectos del cambio climático

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Foto: Wikipedia

Bogotá, Colombia, 2 de marzo de 2012, BBC.- “Es como el ‘Rambo’ de la cosecha”, explica Andy Jarvis, del Centro Internacional para la Agricultura Tropical con sede en Colombia. “Mientras otros productos pueden sufrir por el calor y otros problemas del cambio climático, la yuca crece”, explica a la BBC. Esta raíz es, desde tiempos precolombinos, uno de los productos alimenticios más consumidos del continente americano.

Sin embargo, el informe también hace hincapié en la necesidad de investigar más para que la yuca no solo sea más resistente a plagas y enfermedades, sino que se convierta en un posible remplazo de los cultivos que se ven afectados por el cambio climático.

En noviembre pasado, científicos de la ONU advirtieron de un virus que, en África, estaba alcanzando niveles de epidemia. Las infecciones virales han atacado periódicamente a las cosechas en algunas regiones, lo cual ha generado hambre.

Repliegue de cultivos
Originaria de América del sur, la yuca fue introducida en el África subsahariana por los comerciantes portugueses en el siglo XVII.

De acuerdo con los investigadores del informe “¿Es la yuca la respuesta a la adaptación al cambio climático en África?”, se trata de la fuente de carbohidratos más importante en un continente donde más de 500 millones de personas la consumen cada día.

El consumo de yuca supera a seis productos básicos de la dieta del África subsahariana –la papa, el maíz, frijol, plátano, el mijo y el sorgo– en 24 modelos de predicción del clima, dice el estudio. La planta crece bien con altas temperaturas y, cuando llegan las sequías, la cosecha se “cierra “ hasta que vuelvan las lluvias, dijeron los científicos.

“Tenemos muy pocas buenas historias donde vemos cultivos que rinden igual o mejor con el cambio climático y finalmente, con la yuca, hemos encontrado uno”, dijo Jarvis a la BBC.

Según el investigador, estas son buenas noticias para Nigeria, el mayor productor de África, con “36 o 37 toneladas producidas al año”, así como para la República Democrática del Congo, el segundo país en producción de yuca del continente. La yuca puede ser ahora el “último recurso si otros cultivos fallan”, dijo Jarvis.

“En África oriental, donde el maíz es preferido por muchos de los agricultores, la yuca puede ser un plan B.”

La raíz, rica en almidón, se cultiva menos en el sur de África, donde hay temperaturas frías durante los meses de invierno. Pero esto podría cambiar, dijo Jarvis, quien añadió: “Esperamos que estos resultados sean un llamado de atención a la comunidad científica para que se centre nuevamente en la yuca”.

Sí, el cielo se desploma sobre nuestras cabezas
Judith de Jorge

Sí, el cielo se desploma sobre nuestras cabezas
Un satélite de la NASA descubre que las nubes están hasta 40 metros más bajas que hace una década, lo que puede tener importantes implicaciones en el clima mundial. Imagen de nubes sobre el Océano Índico. Foto: NASA / JPL-CALTECH

Madrid, España, 24 de febrero de 2012, ABC.- En efecto, el ancestral miedo de que el cielo se desplome sobre nuestras cabezas se está haciendo realidad. Pero, por supuesto, no es exactamente el cielo lo que cae, sino las nubes. Un satélite de la NASA ha descubierto que las nubes de la Tierra están cada vez más bajas. En concreto, han perdido un 1% de su altura -de 30 a 40 metros- a lo largo de la última década. Este fenómeno tiene implicaciones potenciales para el clima mundial en el futuro. Según los científicos, de continuar este proceso, nuestro planeta podría enfriarse de manera más eficiente, reduciendo la temperatura de la superficie del planeta y «ralentizando potencialmente los efectos del calentamiento global».

Científicos de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda analizaron mediciones de la altura de las nubes tomadas durante diez años (de marzo de 2000 a febrero de 2010) por instrumentos de la nave espacial Terra de la NASA. El estudio, publicado recientemente en la revista Geophysical Research Letters, revela una tendencia general a la disminución de altura de las nubes. El promedio se redujo en alrededor de un 1% durante la década, es decir, de 30 a 40 metros. La mayor parte de la reducción se debió a un menor número de nubes que se producen a gran altura.

El investigador principal, Roger Davies, explica que si bien el registro es demasiado pequeño para ser definitivo, proporciona un indicio de que algo muy importante podría estar pasando. Aunque es necesario realizar un seguimiento a más largo plazo para determinar la influencia de este proceso en las temperaturas globales.

Enfriamiento
Una reducción constante en la altura de las nubes permitiría a la Tierra enfriarse al espacio de manera más eficiente, reduciendo la temperatura de la superficie del planeta y potencialmente ralentizando los efectos del calentamiento global. Esto puede representar un mecanismo de «retroalimentación negativa», un cambio provocado por el calentamiento global que, por extraño que parezca, ayuda a contrarrestarlo. «No sabemos exactamente lo que hace que las nubes disminuyan de altura», dice Davies. «Pero tiene que ser debido a un cambio en los patrones de circulación que dan lugar a la formación de nubes a gran altura».

La nave Terra seguirá recopilando datos para ver si esta tendencia continúa.

Ecuador: Yasuní ITT, propuesta ecológica que desafía al mundo
Pedro Rioseco

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Imagen: PL

Quito, Ecuador, 30 de enero de 2012, PL.- El gobierno ecuatoriano recibirá hoy a los ministros latinoamericanos y caribeños de Ambiente, en medio de un empeño internacional por potenciar la revolucionaria propuesta Yasuní ITT para proteger el ecosistema del planeta.

Los expertos llegarán aquí este lunes para la reunión que comenzará mañana y se extenderá hasta el próximo 3 de febrero, luego que Ecuador confirmó el pasado diciembre el cumplimiento de la primera etapa del Yasuní, al recaudar 116 millones de la meta propuesta de tres mil 500 millones de dólares.

La inédita propuesta es no explotar 846 millones de barriles de petróleo en los campos Ishpingo, Tambococha y Tiputini (ITT) del Parque Nacional Yasuní, en la Amazonía, a cambio de recibir una compensación internacional por tres mil 500 millones de dólares, en 12 años.

Esa cifra es la mitad de lo que obtendría Ecuador si decidiese explotar esa enorme reserva comprobada de petróleo, pero su aceptación internacional evitaría emitir 407 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) que contaminarían el ambiente.

Lo anterior equivale a que son, precisamente, el Gobierno y pueblo ecuatorianos quienes hacen el mayor aporte y sacrificio al renunciar a ingresos probados por siete mil millones de dólares, tan necesarios para sacar al país andino de la pobreza.

La propuesta Yasuní ITT fue lanzada al mundo en julio de 2007, mientras el Comité de Dirección del Fondo de Fideicomiso Yasuní ITT, administrado por las Naciones Unidas, estableció una base de 100 mil dólares para la entrega de cada Certificado de Garantía.

El XVIII Foro de Ministros de Medio Ambiente de América Latina y el Caribe, que sesionará aquí del 31 de enero al 3 de febrero, como preparación hacia la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible Río+20, conocerá en detalle este proyecto.

La organización de este importante encuentro está a cargo por el Gobierno de Ecuador del Ministerio Coordinador de Patrimonio, la cancillería y el Ministerio del Ambiente.

Tal foro de ministros realizará un balance y discutirá las perspectivas del desarrollo sostenible de la región latinoamericana y caribeña, en el marco de las múltiples crisis: financiera, económica, energética, alimentaria y climática, entre otras.

La contaminación planetaria y su incidencia directa en el cambio climático, hará que la iniciativa Yasuní ITT se proyecte con fuerza hacia la próxima conferencia mundial, pese al fracaso de intentos anteriores al no asumir su responsabilidad los países industrializados, principales contaminadores.

Cumbre de Durban: ¿Qué representa para América Latina?

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Washington, EUA, 23 de enero de 2012, Banco Mundial.- Los resultados de las negociaciones de este mes (de diciembre de 2011) sobre cambio climático en Durban, Sudáfrica, generan una plataforma para seguir avanzando en el corto y mediano plazo. Por un lado, los delegados de 194 países acordaron un paquete de medidas que podría forzar a todos los grandes contaminantes a adoptar un plan de acción vinculante para frenar el ritmo del calentamiento global para el año 2015.

Por otro, la comunidad internacional reconoció la urgente necesidad de hacer más para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, mantener el aumento de la temperatura media global por debajo de dos grados centígrados, y ayudar a los países en desarrollo a adaptarse a los efectos inevitables del cambio climático.

¿Pero qué significa esto realmente para América Latina y el Caribe?
Pese a que América Latina tiene una matriz energética limpia, y que proporcionalmente contribuye sustantivamente menos que otras regiones al cambio climático, sí es una de las zonas más afectadas por sus consecuencias. En este sentido, varios países de la región han demostrado con el ejemplo propio, un gran liderazgo para ser parte de la solución global que se requiere para llevar al mundo hacia una senda de desarrollo con baja emisión de carbono.

La presidenta brasileña, Dilma Rousseff, afirmó que el clima es un asunto fundamental para las naciones y la humanidad. Brasil ya se comprometió por sí solo a unos ambiciosos objetivos voluntarios de reducir sus emisiones en 39% para 2020. Otros países latinoamericanos también asumieron promesas voluntarias, más notablemente México, Colombia, Chile y Costa Rica.

Según un estudio del Banco Mundial titulado Desarrollo con menos carbono: respuestas latinoamericanas al desafío del cambio climático, gracias a sus políticas innovadoras para promover un crecimiento con baja intensidad de carbono, América Latina produce sólo el 6% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero en el sector energético y 13% si se toma en cuenta la deforestación y la agricultura. El nivel relativamente bajo de emisiones de América Latina se debe en gran medida a un extendido uso de energía hidroeléctrica.

No obstante, se prevé que esta situación cambie en los próximos 25 años, a medida que se expandan los sectores de transporte e industria en centros urbanos y peri-urbanos. De mantenerse las tendencias actuales, se proyecta que las emisiones de CO2 derivadas del consumo de energía en la región se incrementarán en un 33% per cápita (superior al promedio mundial de 24%) de aquí al 2030. De ser así, los ciudadanos de América Latina, en particular los que viven en condiciones de extrema pobreza, serán altamente afectados por los efectos del cambio climático.

Hacia un crecimiento verde
América Latina ha demostrado que está en condiciones de profundizar un desarrollo o crecimiento “verde”, que no implica otra cosa que generar alternativas energéticas limpias que también sean viables económicamente y que generen oportunidades de trabajo en industrias de avanzada.

“Las economías que logren ser más verdes, serán más competitivas en el futuro”, dijo Ede Ijjasz-Vásquez, director de desarrollo sostenible para América Latina y Caribe del Banco Mundial. Y agregó que gran parte de la evidencia de investigación indica grandes sinergias entre la eficiencia económica, la eficiencia en el uso de recursos y el menor impacto ambiental.

Por ejemplo, una mayor eficiencia energética a menudo ahorra dinero; una menor deforestación tiene beneficios sociales y ambientales; un mejor transporte público puede reducir la congestión y la contaminación local, y tener un efecto benefactor para la salud, la productividad y la calidad de vida mientras que la expansión de la energía renovable fuera de la red puede ayudar a cubrir la población rural que no tiene acceso a la electricidad.

Precisamente, un estudio realizado por el Banco Mundial, demostró que México podría ahorrarse la emisión de 15 millones de toneladas de dióxido de carbono entre 2008 y 2030 si el país empieza a mejorar la eficiencia en la iluminación residencial, comercial e industrial.

Fuentes alternativas de financiamiento
A pesar de que varios países de la región han expresado sus preocupaciones sobre la cantidad de dinero disponible para adaptarse a los efectos del cambio climático, la región puede aprovechar los mecanismos internacionales en la financiación de tecnologías de baja intensidad de carbono y crear nuevas ventajas comparativas.

En este sentido, la reunión de Durban logró algunos progresos en los detalles técnicos del Fondo Verde para el Clima, que fue acordado en principio en la conferencia de Cancún el año pasado, y espera recaudar US$100.000 millones para 2020. Los países latinoamericanos podrían beneficiarse del fondo para ayudar a la adaptación y a reducir sus emisiones.

A su vez, la iniciativa SIDS-DOCK , (por sus siglas en inglés) también lanzada en Cancún en el 2010 y que busca apoyar los esfuerzos de energía limpia por parte de las naciones insulares más pequeñas y más vulnerables del mundo, recibió en Durban un financiamiento adicional de US$15 millones por parte de Japón, lo que se suma a los US$14,5 millones de Dinamarca. Algunos de los proyectos apoyados por esta iniciativa ya están en marcha y apoyan especialmente al Caribe a través de estudios de viabilidad sobre energía renovable, así como sobre la interconexión de los mercados de electricidad de la región.

"Esta iniciativa ayudará a aumentar la independencia energética y crear capacidad de adaptación para estas naciones además de permitirles liderar y demostrar estrategias de mitigación innovadoras frente a las limitaciones de recursos", dijo Andrew Steer, enviado especial en temas de cambio climático del Banco Mundial.

Para ayudar a los países menos desarrollados a acceder al financiamiento para inversiones con baja emisión de carbono y permitirles aprovechar los mercados de carbono después de 2012, el Banco Mundial puso en marcha dos nuevas iniciativas financieras , la Iniciativa del Carbono para el Desarrollo (Ci-Dev, por sus siglas en inglés) y el tercer tramo del Fondo del Biocarbono.

¿Y ahora qué?
Muchos observadores dicen que el acuerdo de Durban representa un paso hacia delante, pero duras negociaciones han de seguir en el horizonte cercano hasta alcanzar un acuerdo global.

Mientras tanto, el Banco Mundial seguirá trabajando para movilizar fondos de todas las fuentes y apoyar a la región en su transición hacia caminos de crecimiento más ecológicos, elaborando planes de desarrollo con bajas emisiones que ayuden a los pobres a salir de la pobreza, aumenten su capacidad de adaptación al cambio climático y logren reducir las emisiones.

Como complemento a las fuentes alternativas de financiamiento mencionadas arriba, el Banco Mundial ha puesto en marcha un nuevo portal sobre cambio climático junto con el concurso “Aplicaciones para el Clima”  en busca de soluciones informáticas innovadoras que ayuden a resolver algunos de los problemas de desarrollo que plantea el cambio climático. 

El Banco Mundial financia actualmente 200 proyectos relacionados con cambio climático en América Latina y el Caribe con unos US$5.000 millones.

En vísperas de la Conferencia de Río +20,
los países aceleran sus planes de transición hacia una economía verde

Pekín, China, 22 de diciembre de 2011, México Ambiental/PNUMA.- El informe “Hacia una economía verde: Guía para el desarrollo sostenible y la erradicación de la pobreza” de las Naciones Unidas revela que los gobiernos y el sector empresarial están adoptando medidas para acelerar la transición global hacia un futuro verde bajo en carbono, eficiente en el uso de los recursos y socialmente inclusivo.

De China a Barbados, de Brasil a Sudáfrica, los países están desarrollando estrategias y actividades propias de una “economía verde” para incentivar el crecimiento económico, el empleo, la protección del medio ambiente y la igualdad.

En una declaración  con motivo de la presentación del informe principal del PNUMA, “Hacia una economía verde: Guía para el desarrollo sostenible y la erradicación de la pobreza”, el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, señaló: “ Con el mundo mirando a la próxima Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible de Río +20, el informe del PNUMA sobre economía verde cuestiona el mito de que la economía necesariamente impone un costo lesivo para el medio ambiente.

Mediante políticas públicas inteligentes, los gobiernos pueden impulsar el crecimiento de sus economías, generar trabajo digno y acelerar el progreso social, de manera que el planeta pueda soportar la huella ecológica humana.

Mensajes fundamentales
Este informe, producto de tres años de investigación a cargo de cientos de expertos de todo el mundo, fue sometido a una evaluación pública de tres meses antes de su divulgación oficial. Dicho trabajo confirma que una inversión del dos por ciento del PIB mundial efectuada en diez sectores clave es suficiente para poner en marcha un cambio que permita alejarnos de la actual economía “marrón”, contaminante e ineficiente,  y poner rumbo a una economía “verde”.

• El informe calcula que esa transición haría crecer la economía mundial a un ritmo equivalente a los actuales modelos económicos, o incluso más acelerado.

• La transición no comportaría los riesgos, sobresaltos, escaseces y crisis que suelen acompañar a la economía “marrón”, caracterizada por  altas emisiones de carbono y el agotamiento de los recursos.
 
• Además de propiciar niveles más altos de crecimiento, la transición general hacia una economía verde permitiría lograr ingresos per cápita superiores a los que ofrecen los actuales modelos económicos. Al mismo tiempo, y en comparación con el esquema tradicional, la huella ecológica se vería reducida en casi un 50% para el año 2050.

• El informe sobre economía verde reconoce que, si se quiere poner rumbo a la sostenibilidad, podrían perderse a corto plazo algunos puestos de trabajo en ciertos sectores, como la pesca.

• Pero con el tiempo —agrega el informe— estas pérdidas para la antigua “economía marrón” quedarían subsanadas y holgadamente compensadas con la creación de “nuevos puestos de trabajo dignos” en diversos sectores,   como las energías renovables o una agricultura más sostenible.

Como resultado de todo ello, cada vez más países están desarrollando actividades para acelerar esta transición.

En la reunión que celebra esta semana el Consejo de Estado de China, por ejemplo, se espera que el grupo de asesoramiento internacional del gobierno dé a conocer su propio estudio orientado a establecer una economía verde.

China es el mayor inversor mundial en energía renovable. Tras superar a España en 2009, en 2010 gastó en esta área 49.000 millones de dólares. En general, el país asiático se ha comprometido a invertir 468 mil millones de dólares en el próximo lustro, más del doble que en los cinco años anteriores, en industrias clave como la energía renovable, las tecnologías limpias o poco contaminantes y el tratamiento de residuos.

“Nuestro país considera que la economía verde es una opción estratégica en un mundo con severas restricciones de recursos”, afirmó He Bingguang, director general de la Comisión Nacional de Reforma y Desarrollo de China, “por eso, hemos optado por esta elección en nuestros planes de desarrollo”.

”Valoramos la contribución del PNUMA  a la promoción de la  transformación mundial orientada a la economía verde, en la medida en que esta permite que todos los países sean beneficiarios potenciales del sistema”, agregó.

Algunas naciones, como Barbados, Camboya, Indonesia, la República de Corea y Sudáfrica ya han establecido planes nacionales de economía verde que reflejan las recomendaciones de este informe.

Otros, como Armenia, Azerbaiyán, Egipto, Kenya, Jordania, Malasia, México, Nepal, Senegal y Ucrania, están enfocados en  ofrecer un perfil más “verde” en sectores prioritarios como la agricultura, la energía renovable, el turismo y las tecnologías limpias.

Hoy, los países de África oriental están celebrando una reunión en Rwanda para analizar marcos jurídicos y legales que ayuden a impulsar la economía verde a nivel nacional y regional. Los participantes de Burundi, Kenya, Tanzania y Uganda, así como los de Ruanda, examinarán, casos e iniciativas continentales, que fueron promovidas por la Unión Africana.

En lo referido al sector empresarial, el PNUMA se ha aliado con 285 de los principales inversores del mundo —los cuales representan un activo de 20.000 billones de dólares— a fin de conseguir que  los gobiernos adopten medidas sobre el cambio climático y efectúen inversiones en industrias emergentes, como la construcción de viviendas verdes con recursos renovables. La Cámara de Comercio Internacional, que representa a cientos de miles de empresas de más de 130 países,  ha dispuesto iniciativas similares.

“Tanto en los países desarrollados como en aquellos en desarrollo, se están  generando elementos de transición hacia una economía verde. Algunos países están avanzando con más ímpetu y velocidad que otros, lo que, en ocasiones, genera un “efecto de arrastre” que, de mantenerse, podría atraer a otros en los meses y años siguientes” —explicó Achim Steiner, subsecretario general de las Naciones Unidas y director ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

El reciente impulso que han tenido las inversiones limpias no sólo beneficia a las economías emergentes, sino también a otros países en desarrollo. Según las últimas cifras proporcionadas por Bloomberg, las inversiones mundiales en energía renovable aumentaron en un 32 por ciento en 2010, alcanzando la cifra récord de 211 mil millones de dólares. Detrás de las economías emergentes de Brasil, China y la India, los países africanos registraron los incrementos porcentuales más elevados en las regiones en desarrollo.

En Egipto, la inversión en energías renovables ha crecido en 800 millones, alcanzando los 1.300 millones, como resultado del proyecto de energía solar térmica en Kom Ombo y de una central eólica de 220 megavatios en la costa del Golfo de El–Zayt. En Kenya, la inversión, prácticamente inexistente en 2009, creció a 1.300 millones en 2010, en áreas como la tecnología eólica, la geotérmica, la hídrica de pequeña escala y  la de biocombustibles.

En el desierto de Mojave, en California, se está construyendo una de las plantas de energía solar térmica más grandes del mundo. Simultáneamente, en España y en otras partes de los Estados Unidos se están construyendo otras similares.

 “La Cumbre del Clima que tendrá lugar en Durban en pocas semanas, así como  la Conferencia Río +20 del año próximo, son oportunidades únicas para acelerar el desarrollo de la energía verde y otorgarle mayor proyección. Entre las medidas de cooperación más relevantes cabe mencionar el impulso a la Reducción de Emisiones debidas a la Deforestación y la Degradación Forestal (REDD+), las adquisiciones “verdes” con objeto de introducir los esfuerzos nacionales en la sostenibilidad, así como un nuevo indicador de riqueza que supere al PIB, en la medida en que internalice los costos de contaminación y degradación, y refleje el verdadero valor del patrimonio natural del planeta para poder calcular un recorrido económico sostenible y de éxito” —dijo Steiner.

El interés creciente que ha provocado el informe se ha visto reflejado en una serie de consultas regionales sobre economía verde respaldadas por las Naciones Unidas. Aunque se ha de seguir tratando cuestiones de financiación y de comercio, existe el reconocimiento de que el actual modelo económico, basado sólo en el crecimiento del PIB, ha dado lugar a graves errores en la asignación de capitales y a una distribución desigual de la riqueza.

El informe muestra que si se invierte el equivalente al dos por ciento del PIB mundial en sectores como la agricultura, energía, construcción, agua, forestación, pesca, industria manufacturera, residuos, turismo y transporte, no sólo podría modificarse la trayectoria de crecimiento de la economía mundial en una dirección más sostenible, sino que además, y comparado con el escenario económico actual, ese crecimiento podría conservarse e incluso incrementarse a largo plazo.
En el documento se incluyen recomendaciones estratégicas para cada uno de los diez sectores clave, y también guías referidas a las condiciones financieras y de habilitación.
Por ejemplo, en relación con el transporte, el informe sugiere que las tarifas deberían incluir los costos societarios acumulados como resultado de la congestión, los accidentes y la contaminación, que en algunos casos ascienden al 10 por ciento del PIB regional o nacional. En Pekín, un estudio efectuado en 2009 ha calculado que los costos sociales inducidos por el transporte motorizado se sitúan entre el 7,5 y el 15 por ciento del PIB metropolitano.

En el orden mundial, el impacto que ejerce el transporte sobre los recursos naturales es muy elevado. Abarca desde la fabricación de vehículos —que emplea plásticos y metales— hasta el consumo de combustible de origen fósil, donde se incluye el carburante para los vehículos de motor, el caucho y otros materiales consumibles. Se calcula que, entre 2007 y 2030, el sector del transporte representará el 97 por ciento del incremento en el consumo mundial de petróleo.

En dicho período se espera que el parque automovilístico de China, como mínimo, se triplique, y por dicha razón el gobierno está promoviendo vehículos con bajas emisiones de carbono, energéticamente más eficientes y con una infraestructura acorde a este fin. En la ciudad de Shengzhen, cuna del primer vehículo eléctrico de China, hay planes en curso para construir, en el término de cinco años, grandes estaciones de recarga, y reemplazar los autobuses convencionales con más de siete mil unidades eléctricas de transporte colectivo.

Generación de empleo El informe sobre economía verde sugiere que, con el paso del tiempo, estos sectores principales fomentarán la creación de “nuevos puestos de trabajo digno”. También confirma estos cálculos un reciente estudio realizado por la OIT y la Academia China de Ciencias Sociales (CASS, según sus siglas en inglés), titulado “El desarrollo con bajas emisiones de carbono y el empleo verde en China”.

El documento, que provee una lista de probables ganadores y perdedores, y una escala de efectos directos e indirectos para identificar las ganancias netas, concluye que, aunque unos 800 mil trabajadores chinos pierdan probablemente sus puestos de trabajo actuales en pequeñas plantas eléctricas de carbón, debido a las medidas para mitigar el cambio climático, de forma paralela, tan solo en el sector de la energía eólica, podrían crearse dos millones y medio de empleos de aquí a 2020.

Actualmente, el mayor fabricante mundial de turbinas eólicas según su volumen de mercado opera en Dinamarca. China ocupa el segundo lugar, seguida por los Estados Unidos y por otra empresa oriental en cuarto lugar. Alemania está en el quinto puesto, aunque últimamente se ha comprometido a incrementar sus fuentes de energía renovables, tras haber resuelto retirar paulatinamente la energía nuclear antes de 2022. Este cambio se ha traducido en la meta de proveer el 35% del consumo eléctrico con fuentes de energía renovables para 2022, mientras que anteriormente la participación de este sector era solo del 19%.

En África, pese a las ganancias económicas recientes, hay un interés cada vez mayor en crear puestos de empleo dignos basados en la economía verde. En junio de este año, representantes de once países africanos se reunieron con la OIT, el PNUD y el PNUMA para examinar estudios de casos en áreas como el reciclado, la construcción sostenible y la gestión de los recursos naturales. Como resultado de este análisis, los participantes adoptaron planes de acción para crear puestos de trabajo verdes en sectores como la pesca, la agricultura y la forestación, que representan más del 70 por ciento del empleo en la región. 

Recientemente en Brasil, la OIT ayudó a apoyar la construcción de medio millón de nuevas viviendas con sistemas de calefacción solar, que generó treinta mil puestos de trabajo nuevos. En Sudáfrica, un proyecto similar de restauración del ecosistema hídrico permitió crear 25 mil puestos de trabajo verdes que beneficiaron a personas desempleadas, a la vez que se restauraron fuentes esenciales de agua dulce.

 Promoción de la igualdad social
Aproximadamente hay dos mil millones de personas que se dedican a la agricultura en minifundios. Pese a que este sector de población contribuye significativamente al suministro de alimentos para la sociedad, la mayoría de estos campesinos viven desnutridos y en condiciones de pobreza. Los bajos precios, las prácticas comerciales desleales y la falta de transporte agravan sus padecimientos. El informe sobre economía verde postula que estas personas podrían incrementar sus ganancias y su rendimiento si adoptaran prácticas agrícolas más sostenibles.

Si desde hoy hasta 2050 se invirtieran mundialmente entre 100 mil y 300 mil millones de dólares anuales en agricultura verde, se mejoraría la calidad del suelo y se obtendrían mejores cosechas de los principales cultivos. Esto equivaldría a un incremento del diez por ciento con respecto al esquema convencional. Ya que gran parte de esta población campesina está formada por mujeres, los beneficios también se extenderían a sus hogares y comunidades.

Otro sector que está en condiciones de mejorar la igualdad social es el del tratamiento de residuos. Los esfuerzos por introducir la dimensión verde en esta actividad, a menudo han redundado en ahorro de costos, mayor conciencia medioambiental y menor escasez de recursos.

Sin embargo, el informe destaca que incrementar la dimensión verde de este sector no solo implica mejorar el tratamiento de los residuos —que suele estar por debajo de los estándares mínimos— y las instalaciones de procesamiento, sino también capacitar a los trabajadores, proveer remuneraciones más equitativas y asegurar mejores planes de atención sanitaria. Descentralizar las operaciones de reciclado a gran escala, las cuales consumen mucho índice de capital, también podría brindar mayores oportunidades de empleo comunitario.

Otra inquietud, especialmente en los países en desarrollo, es el tratamiento de los residuos eléctricos y electrónicos. Los cálculos actuales sugieren que cada año se producen de 20 a 50 millones de toneladas de residuos electrónicos. Por otra parte,  el comercio de residuos está adquiriendo cada vez mayor prevalencia, con el consiguiente incremento del riesgo para el medio ambiente y la salud humana.

Dado que las ventas de teléfonos móviles y de computadoras siguen creciendo en China, la India, África y América Latina, el informe observa que la recuperación y el reciclado de recursos son áreas que ofrecen un excelente potencial para la economía verde.

Nueva ola de deforestación amenaza la capacidad de resistencia de África
ante el cambio climático, dicen expertos

mexico ambiental
Durban, Sudáfrica, 22 de diciembre de 2011, Cifor.- Una nueva ola de deforestación se extiende por toda África diezmando la vida silvestre y amenazando la capacidad de resistencia de sus ecosistemas ante los efectos del cambio climático, especialmente en el área de la seguridad alimentaria, dijeron expertos.

"Las tasas de deforestación en África... se está acelerando", dijo Helen Gichohi, Presidenta de la Fundación Vida Silvestre de África en su ponencia presentada en la quinta edición de Día del Bosque, en Durban, en el marco de la COP17. "La desaparición de los bosques, el sobrepastoreo en los pastizales, y la conversión de las praderas y los humedales en tierras de cultivo que habrían sido refugios durante las sequías, han reducido la capacidad de recuperación de los ecosistemas."

Pidió que el financiamiento de REDD+ se mueva con mayor velocidad para salvar los bosques del continente. REDD+ significa reducción de emisiones provenientes de la deforestación y degradación de los bosques. Se trata de un mecanismo que está siendo discutido en el marco de las negociaciones de la ONU sobre cambio climático en Durban, y que podría resultar en la distribución de miles de millones de dólares a los países en desarrollo para proteger sus bosques.

El mensaje de Gichohi tuvo eco en la voz de otro orador principal, Bob Scholes, del Consejo para la Investigación Científica e Industrial (CSIR, por sus siglas en inglés) de Sudáfrica, quien dijo: "La siguiente gran ola de deforestación está aquí y está sucediendo en África.”

"Si podemos hacer algo para influir en la deforestación, podemos tener un mayor efecto en todo lo que ha ocurrido hasta ahora bajo el Protocolo de Kyoto", dijo. "Vale la pena el esfuerzo."

Scholes describió el patrón típico de la deforestación en África: quienes cortan madera entran en un bosque, cortan los árboles grandes y sacan la madera valiosa, entonces los productores de carbón eliminan una gran proporción de los árboles que quedaban, y luego llega la producción y el consumo de pequeña escala, lo que después de algunos ciclos deja a la tierra degradada y con poco valor para cualquiera.

"Es urgente proteger los bosques de África, no sólo porque frenan el cambio climático, sino también porque actúan como una barrera contra la creciente desertificación, sustentan la producción agrícola sostenible y la vida de decenas de millones de pobres en las áreas rurales", dijo Frances Seymour , Directora General del Centro para la Investigación Forestal Internacional (CIFOR).

En su discurso de apertura, Tina Joemat-Pettersson, Ministra de Agricultura, Silvicultura y Pesca de Sudáfrica, dijo: "El cambio climático amenaza con socavar muchos de los objetivos de desarrollo de los países de África y los demás países en desarrollo, particularmente en lo que se refiere a agua, energía, salud, agricultura y silvicultura."

Los científicos han advertido que el África subsahariana podría estar entre las regiones más afectadas por el cambio climático. El continente ya ha sido golpeado por una cadena de desastres relacionados con el cambio climático, y recientemente la hambruna provocada por la sequía en el Cuerno de África. Los expertos dicen que la destrucción de bosques y otras formas de degradación del suelo causada por los hombres han transformado en áridos paisajes lo que alguna vez fueran grandes extensiones de tierras cultivables y para pastoreo.

Gichohi dijo que nueve por ciento de la cubierta forestal se perdió entre 1995 y 2005 en el África subsahariana, lo que representa una pérdida promedio de 40,000 kilómetros cuadrados de bosques al año. Por ejemplo, Kenia ha perdido la mayor parte de su cubierta forestal debido a asentamientos y tierras para agricultura, dejando sólo un 1,7 por ciento de su territorio todavía con bosques.

"No se puede proteger a los bosques si la gente tiene hambre o la gobernanza de los recursos naturales es inadecuada", dijo Rachel Kyte, Vicepresidenta de Desarrollo Sostenible del Banco Mundial. "El hambre significa una carga directa sobre los bosques cuando las personas se ven obligadas a entrar más y más en las zonas boscosas para cultivar... o recurrir a la fabricación y venta de carbón para comprar alimentos."

Ante la decadencia en las condiciones de los bosques convirtiéndose en una inminente amenaza para el clima y el bienestar de millones de personas pobres, el mayor consorcio mundial de investigadores agrícolas anunció en el Día del Bosque la puesta en marcha de un ambicioso programa de investigación global dedicado a los bosques y los sistemas agroforestales. El programa tendrá un presupuesto inicial de $233 millones de dólares por tres años. El programa de investigación de Bosques, Árboles y Sistemas Agroforestales del GCIAR tiene como objetivo intensificar los esfuerzos para reducir la deforestación y degradación de los bosques y ampliar el uso de árboles en granjas.

La iniciativa incluye concentrarse en la importancia fundamental de los bosques como "sumideros de carbono" naturales que pueden ayudar a frenar el avance del cambio climático y la necesidad de conservar la biodiversidad de los bosques. Expertos del CGIAR creen que un manejo mejorado de los bosques y los árboles puede desempeñar un papel más amplio en la reducción de los riesgos para los pequeños agricultores y mejorar el bienestar de las comunidades dependientes de los bosques, especialmente las mujeres y otros grupos en desventaja.

El estado de REDD + y los bosques en la COP17

El estado actual de las negociaciones sobre cambio climático, en particular en torno a REDD+ y su implementación, y las causas de la deforestación, fueron temas prioritarios de discusión en el evento. Aunque la agricultura es reconocida como motor de deforestación en el actual proyecto de texto de REDD+, en discusión por parte de la CMNUCC, se debería hacer más para integrar el tema de mitigación para la agricultura y los bosques a través de un "enfoque de paisaje" conjunto.

Para encauzar el legado de la ya fallecida Wangari Maathai, defensora del medio ambiente y primer Nobel de la Paz para África, los organizadores proyectaron un video invitando a la comunidad mundial relacionada con los bosques a actuar con decisión para disminuir las amenazas del cambio climático.

"Es la gente la que debe salvar al medio ambiente. Es la gente la que tiene que hacer que sus líderes cambien. Así que tenemos que defender lo que creemos y no podemos intimidarnos ", dijo Maathai, al ser citada en la cinta.

Durban se conforma con un pacto de mínimos sin reparto de emisiones
Rafael Méndez

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Algunos delegados siguen trabajando durante la madrugada en el día final de las negociaciones de la cumbre de Durban. Foto: Rajesh Jantilal/AFP

Durban, Sudáfrica, 12 de diciembre de 2011, El País.- Las palabras del enviado de EE UU para el Cambio Climático, suenan hoy proféticas. El pasado lunes, al poco de llegar a Durban, Todd Stern declaró: “Estaríamos bastante abiertos a un proceso para una negociación que lleve a una cosa después de 2020 y no tengo problema en reconocer que puede acabar siendo un acuerdo legalmente vinculante”.

Ese sería un buen resumen de lo que seis días después, y con más de 36 horas de retraso sobre lo previsto, los más de 190 países reunidos en la cumbre del clima aprobaron en Sudáfrica. Las potencias —todas— se comprometen a abrir un proceso de negociación para tener un pacto sobre el clima (no se sabe si será un tratado o un “resultado acordado con fuerza legal”) en 2015, que entre en vigor a partir de 2020. Queda todo por negociar, todo por fracasar.

La hoja de ruta, como la llaman, fue considerada por la mayoría de observadores —no solo ecologistas— como débil, ya que deja muchas opciones abiertas y queda pendiente de tratar lo más duro: cómo se reparte el recorte de las emisiones. Los optimistas, las multitudinarias cumbres del clima están plagadas de ellos, destacan que al menos EE UU, China, India y demás grandes emisores se sentarán en la misma mesa, y que esa mesa estará dentro de Naciones Unidas.

La frase que se repetirá de Durban es la de un acuerdo sin cerrar: La cumbre “decide lanzar un proceso para desarrollar un protocolo, otro instrumento legal o un resultado acordado con fuerza legal bajo la convención aplicable a todas las partes” que entre en vigor “a partir de 2020”. Ese acuerdo debe estar listo en 2015.

El ministro británico Chris Huhne, uno de los pocos presentes hasta el final, declaró: “Hemos conseguido traer a los grandes emisores, como EE UU, India y China a una hoja de ruta que asegura un acuerdo global”.

La UE ha centrado en Durban toda la discusión, ya que tenía una llave que podía hacer descarrilar todo el proceso en la ONU: la prórroga de Kioto. Los países en desarrollo exigían mantener Kioto, cuyo primer periodo expira a final de 2012, pero solo la UE estaba dispuesta a ello. A cambio, los Veintisiete, inusualmente firmes en esta cumbre, exigían un calendario para que se sumaran EE UU y China. Los negociadores europeos notaban con curiosidad cómo en Durban su posición salía fortalecida mientras la Unión se fracturaba en Europa.

El principal obstáculo para fijar un acuerdo legalmente vinculante en 2015 fue India, un país con una emisiones por habitante que son un tercio de las chinas y que ve cómo en este proceso siempre acaba en el mismo saco que Pekín. Al final, sobre el escenario y ante todos los delegados, se escenificó un pacto con la UE para añadir eso de “un resultado acordado con fuerza legal”. La secretaria de la ONU para el Cambio Climático, Christiana Figueres admitió: “Lo que eso significa aún tiene que ser decidido”. Esta es una de las salidas típicas de estas cumbres: acordemos un nuevo término y ya seguiremos debatiendo qué hemos querido decir.

A cambio, la UE acepta prorrogar Kioto “casi en solitario” —pueden estar Suiza, Noruega, Nueva Zelanda y quizá Australia— aunque en el encuentro no se acordó si será hasta 2017 o 2020. Esto, como tantas cosas, se queda para la reunión el año que viene en Catar.

El enviado de EE UU, Todd Stern, también salió ayer satisfecho: “Tenemos el tipo de simetría en la que habíamos estado centrados desde el principio de la Administración de Obama. Esto tiene todos los elementos que buscábamos”. EE UU, que emite casi un 25% del total mundial, nunca ratificó Kioto y Obama anunció que estaba dispuesto a buscar un pacto global siempre que China e India estuvieran en él. Ahora consigue que en el listado de nombres aparezcan todos, mientras que en Kioto solo tienen obligaciones los países desarrollados.

La prueba de que el mundo ha cambiado se escenificó claramente en Durban. Los delegados de los países más pobres y de los pequeños estados-isla se aliaron con la UE y pidieron a India que apartara su petición. Ya no es “un mundo en blanco y negro, de ricos y pobres”, como había resumido antes un delegado. India recibió el apoyo de China y de Brasil —este último, algo más tibio—, con lo que los grandes emergentes mantienen su poderoso aunque informal bloque de negociación.

Además, en Durban, los países acordaron la estructura del Fondo Verde del Clima que, a partir de 2020 debe aportar 100.000 millones de dólares (74.794 millones de euros) al año de los países ricos a los países en desarrollo, pero no avanzaron en lo fundamental: de dónde saldrá el dinero. Una propuesta inicial para dotarlo con un impuesto a las emisiones de CO2 del transporte marítimo (ahora exento de control) cayó antes de llegar a pleno.

También se cerró que la captura y almacenamiento de CO2 en países en desarrollo genere derechos de emisión para las industrias en países ricos. Esto supone un aval para la técnica, muy criticada por los ecologistas, pero que los Gobiernos ven como la única posibilidad para seguir quemando carbón y satisfacer la creciente demanda energética de China e India. La técnica sigue siendo demasiado cara y por ahora no cumple las expectativas puestas en ella.

Aunque algunos países y la ONU saludaron el acuerdo como histórico y otras hipérboles, el ambiente en la sala donde se aprobó no era festivo. En otras ocasiones hay aplausos, abucheos y abrazos al pactar el texto. Así ocurrió en Bali en 2007 y en Cancún el año pasado. En Durban el plenario estaba medio vacío —debido a la prórroga de casi dos días muchos delegados habían vuelto a sus países y otros estaban descansando— cuando sobre las cinco y media de la mañana del domingo, la presidenta de la cumbre, Maite Nkoana-Mashabane, ministra de Exteriores, dio por cerrado el acuerdo. Solo recibió un tibio aplauso que mide como nadie la temperatura de lo logrado.

Greenpeace consideró que se trata de una victoria de los grandes contaminadores y que perdían los ciudadanos. Pero los ecologistas se mostraron satisfechos por el hecho de que sigue la negociación en Naciones Unidas, ya que temen que se trasladara a un G-20 o foro similar, formato más reducido y manejable pero también más opaco.

En el sistema actual, las cumbres terminan en un pleno singular. Negociadores de más de 190 países, cansados, en mangas de camisa, debaten con lenguaje diplomático entre gritos y aplausos que inundan la sala, en la que también están las ONG y los periodistas. Todo tiene un aire 15-M con pantallas gigantes y en el que se refieren unos a otros como “distinguidos delegados”.

El proceso a veces resulta endiablado. Cualquier país puede poner objeciones al texto y evitar todo pacto, porque las cosas se aprueban por aclamación y puede ocurrir como en Copenhague, donde la oposición de Bolivia y Venezuela impidió que la asamblea hiciera suyo el texto que habían pactado EE UU, China, India, la UE, México, los pequeños estados-isla…

¿Es realista pensar que este sistema, en el que negocian los ministros de Medio Ambiente, pueda llegar a conseguir un tratado o similar que efectivamente revolucione el sistema energético y el transporte para abandonar los combustibles fósiles y recortar las emisiones? Ya se dio un paso en 1997, en Kioto, pero entonces los países desarrollados solo se comprometieron a reducir un 5% sus emisiones en el periodo 2008-2012 respecto a 1990. Desde entonces, las emisiones mundiales han crecido un 49%, y el nuevo Kioto cubrirá aún menos porcentaje de emisiones, un 15% en el mejor de los casos.

Ahora se trata de algo infinitamente más complejo: aplicar recortes a todos los grandes emisores, incluidos países en desarrollo y con millones de pobres que, con razón, reclaman su derecho al desarrollo y hacerlo en una escala mucho mayor. Como declaró en Durban el economista Nicholas Stern, si de verdad el mundo quiere limitar la concentración de CO2 en la atmósfera en 450 partes por millón —lo que según el Panel Intergubernamental de Cambio Climático podría impedir que el calentamiento subiera más de dos grados—, el mundo deberá recortar las emisiones por habitante entre siete y ocho veces.

Lograr eso es política y tecnológicamente descomunal. Hacerlo en un mundo en el que los tratados multilaterales son cada vez más raros, con una crisis económica inabarcable y con una opinión pública cada vez menos preocupada por el calentamiento, parece hoy solo un sueño.

Durban apunta al gas del plasma
Rafael Méndez

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La cumbre del clima pacta limitar el trifloruro de nitrógeno, empleado en pantallas y paneles solares. trifloruro de nitrógeno (NF3). Imagen: Wikipedia

Durban, Sudáfrica, 12 de diciembre de 2011, El País.- El Protocolo de Kioto acaba de recibir una prórroga en Durban. Aún no se sabe hasta cuándo y está claro que en el mejor de los casos solo cubrirá el 15% de las emisiones tras bajar desde el 25% actual con la salida de Japón, Rusia y Canadá. Hay quien dice que Kioto ha pasado a ser un zombi. Y, sin embargo, Kioto crece en otro aspecto. La cumbre del clima ha decidió añadir un gas a la lista de los que controla el protocolo. Se trata de una sustancia de rápido crecimiento porque se usa en la fabricación de algunos paneles solares y pantallas de plasma

Se suele hablar de CO2 como sinónimo de gas de efecto invernadero, pero es solo por ahorrar esfuerzo, como explicaba aquí Clemente Álvarez. Kioto cubría hasta ahora la emisiones de dióxido de carbono (CO2), metano (CH4), óxido nitroso (N2O), hidrofluorocarbonos (HFCs), perfluorocarbonos (PFCs) y hexafloruro de azufre (SF6). Algunos de estos tienen un poder de calentamiento miles de veces superior al del CO2, aunque su producción es más pequeña.

Ahora se suma el trifloruro de nitrógeno (NF3), un gas utilizado en la fabricación de pantallas de plasma y de algunos paneles solares. El NF3 tienen un poder de calentamiento 17.200 veces superior al del CO2. En 2008, Moisés Naim lo citaba como una de las sorpresas del año, ya que la producción se ha disparado precisamente por ser un gas fuera de Kioto. Comenzó a usarse en cantidades muy pequeñas y en combustible de cohetes y en 1990 apenas su usaba. Según este estudio de 2008, publicado en Geophysical Research Letters, la producción en 2008 era ya de 4.000 toneladas y podría doblarse en 2010, con la eclosión de las pantallas de plasma.

Puede que la inclusión en Kioto no afecte demasiado, ya que no se controlarán las emisiones producidas ni en EEUU, China o India, pero el caso del NF3 demuestra la necesidad cada vez mayor de prestar atención a otros gases usados en industria especializada y con gran poder de calentamiento.

EE UU siempre ha presumido que no firmó Kioto porque era un instrumento inútil y que en cambio apoyó el Protocolo de Montreal, el tratado de 1989 contra los gases que dañaban la capa de ozono y que se usaban en la refrigeración. Alega que con ese tratado se ha conseguido más contra el cambio climático que con Kioto.

EE UU, México y Canadá ya intentaron el año pasado ampliar Montreal para que incluyera los HFCs, gases de efecto invernadero que sustituyeron a aquellos CFCs. Según EEUU, los HFCs suponen alrededor de un 2% del calentamiento, pero serán un 4% en 2020 y un 20% en 2050. La ventaja es que la producción de estas sustancias está localizada, en un puñado de fábricas conocidas. Al contrario que el CO2, no se producen cada vez que un ciudadano enciende la luz, arranca el coche o quema madera. Por eso controlar la producción, asignar cuotas y cambiar la tecnología es más sencillo.

WWF insta a los gobiernos para que cumplan con su responsabilidad de salvar el clima

mexico ambienal
Ciudad de México, DF, México, 9 de diciembre de 2011, México Ambiental.-  Prácticamente al término de la Cumbre del Clima de Durban, WWF no aprecia indicios de un acuerdo global que al mundo de las peores consecuencias del cambio climático, y por tanto de elevados costes ambientales, sociales y económicos.

La organización ambientalista sostuvo que, otra vez, la falta de voluntad política y de visión de futuro de muchos gobiernos, que atienden más a las presiones de determinados sectores y a los intereses nacionales a corto plazo, podría significar otra oportunidad perdida para alcanzar el acuerdo ambicioso, justo y vinculante que todos necesitamos.

De hecho, Canadá abandonará el Protocolo de Kioto; China condiciona su compromiso al de los países desarrollados, en tanto que Estados Unidos  y algunos países más quieren aplazar el acuerdo hasta dentro de diez años y dejar un vacío entre el próximo año –cuando expira el Protocolo de Kyoto y el año 2020.

Aplazamientos, retrasos y falta de decisiones contundentes mientras la Organización Mundial de la Salud (OMS) alerta de que cada año el cambio climático causa la muerte de 13 millones de personas de forma directa o indirecta.

En este marco, WWF consideró especialmente preocupante la falta de avances significativos en relación a los recursos económicos con los que se va a dotar el Fondo Verde, una pieza esencial del acuerdo para que los países en vías de desarrollo puedan afrontar los impactos que el cambio climático está teniendo en sus vidas y sus economías, y puedan frenar también el aumento de emisiones.

Tampoco se ha trabajado en aumentar las promesas voluntarias de reducción de emisiones que los países hicieron en Cancún, lo cual unido al retraso del acuerdo hasta 2020 nos llevaría a un aumento de la temperatura de 4ºC en 2020, con las desastrosas consecuencias que eso supondría.

Mar Asunción, responsable del Programa de Cambio Climático de WWF España declaró: “Si no es para tomar decisiones importantes y urgentes de lucha contra el cambio climático, ¿para qué han ido los gobiernos del mundo a Durban? Ya es hora de cambiar las reglas del juego y no deberíamos dejar pasar otra oportunidad para constituir un acuerdo climático global que marque un nuevo rumbo, que favorezca un cambio de modelo energético, hacia el ahorro, la eficiencia y las energías renovables, y donde haya transferencia de recursos para que aquellos países menos responsables del problema no sean los que estén pagando en mayor medida las consecuencias, y puedan desarrollarse de forma que no incrementen el problema”.

Y sentenció: “hora más que nunca, aprovechando que la Cumbre se celebra en Sudáfrica, deberíamos recordar las palabras de Nelson Mandela: ‘Parecía imposible hasta que se consiguió’. Ojala podamos aplicarlas también al cierre de esta Cumbre”.

Por eso, WWF llamó a los gobiernos para que aborden urgentemente y de forma decidida la amenaza del cambio climático para asegurar un futuro donde exista agua, alimentos y energía para todos y recuerda sus peticiones para Durban:
· Asegurar la continuidad del Protocolo de Kioto
· Disponer de un Plan de trabajo para asegurar un acuerdo global vinculante (que incluya a todos los países) en 2015
· Habilitar el Fondo Verde y asegurar los fondos necesarios

· Aumentar la ambición de los objetivos de reducción para evitar sobrepasar un aumento de 2ºC de temperatura.

Tensión en la Conferencia de Durban por un acuerdo global
Yana Marull

mexico ambiental
Protesta de Oxfam en la cumbre de Durban. (AFP, Stephane de Sakutin)

Durban, Sudáfrica, 9 de diciembre de 2011, AFP.- La Conferencia del Clima de la ONU en Durban que concluye este viernes está una frenética negociación destinada a conseguir el apoyo para un régimen legal que comprometa a todos los países en la lucha contra el cambio climático, endosado por Europa, Sudáfrica y Brasil, pero todavía no por Estados Unidos, China e India.

"El acuerdo está a nuestro alcance", afirmó la comisaria europea del Clima, Connie Hedegaard. Pero advirtió: si no hay progreso en las próximas horas, "no habrá acuerdo de Durban" (Sudáfrica).

Lo que está sobre la mesa es el plan europeo de involucrar a todos los países en una "hoja de ruta", el cronograma que llevará a un instrumento legal que incluirá a todos los países en la lucha contra el calentamiento global del planeta y que entraría en vigor a partir de 2020.

A cambio, Europa ofrece renovar el Protocolo de Kioto hasta esa fecha, el único acuerdo legalmente vinculante que obliga apenas a naciones industrializadas a recortar emisiones, pero cuya vigencia termina en 2012.

Estados Unidos y China, los mayores emisores del planeta, no están en el protocolo de Kioto, el primero porque no lo ratificó y el segundo por ser nación en desarrollo.
Tras una reunión que terminó a las cuatro de la madrugada de este viernes, el plan europeo recibió el apoyo de Brasil, Sudáfrica, y unos 80 países entre los más vulnerables del planeta al cambio climático (la alianza de pequeñas islas estado y la de Países Menos Desarrollados), informó la comisaria.

Faltaba el apoyo de grandes emisores del planeta, China, Estados Unidos e India, y un paquete de naciones en desarrollo que no se habían manifestado.

"Para algunos países en desarrollo es difícil -adherir a ese tipo de compromiso- porque -temen que- puede comprometer su desarrollo", explicó el portavoz de los países africanos, Tosi Mpanu Mpanu, al evidenciar divisiones entre los países en desarrollo, aunque indicó que China "está enviando una buena señal" para lograr un acuerdo.

La representante de las 132 naciones en desarrollo que integran el G77 más China, la argentina Silvia Merega, había expuesto claramente ese dilema la víspera: "Lo más frustrante es que de acuerdo con el sistema, tenemos que cooperar reduciendo emisiones, pero el sistema también dice que esas acciones serán apoyadas con financiación y transferencia tecnológica de los países desarrollados y eso no lo hemos visto mucho".

"El éxito o fracaso de Durban depende de algunos países. No quedan muchas horas, el mundo está esperando por ellos", advirtió Hedegaard, quien ya indicó que la conferencia podría extenderse hasta la madrugada del sábado tras una segunda noche de intensas reuniones.

"Es una negociación muy significante porque los países tienen que decidir si entran en un régimen legalmente vinculante o mantienen uno voluntario: Esta es la cuestión que no pudieron resolver en Copenhague", la fracasada cumbre del clima de 2009, dijo a AFP la directora de Energía y Clima de la organización de expertos estadounidense World Resources Institute, Jennifer Morgan.

El objetivo de la conferencia de 12 días y que reúne a 194 países es lograr un compromiso de reducción de emisiones para limitar el calentamiento global de la tierra a un máximo de 2ºC, y ayudar a los países en desarrollo en esa lucha que implica cambios en economías a menudo muy frágiles, y para enfrentar los graves impactos, que apuntan a un aumento de los eventos climáticos extremos.

La conferencia debe acabar de resolver también la estructuración del Fondo Verde Climático, anunciado en 2010 y que debe alcanzar 100.000 millones de dólares por año a partir de 2020.

Aunque el fondo está prácticamente resuelto, la cuestión es si habrá definición concreta de las fuentes que lo nutrirán. "No sirve de nada tener un fondo si éste no es alimentado", dijo el primer ministro de Noruega, Jens Stoltenberg.

La crisis en los países ricos no ayuda a las negociaciones, lamentaron muchos delegados. "Cuando hay que salvar a los bancos, se movilizan miles de millones, y aquí parece que no habría plata para el cambio climático", lamentó la ministra de Patrimonio de Ecuador, María Fernanda Espinosa.

El llamado del secretario general de al ONU, Ban Ki-moon, a la conferencia esa semana no dejó dudas: "el futuro de nuestro planeta está en juego (...) "El mundo y sus habitantes no pueden aceptar un 'No' como respuesta en Durban".

Pachauri ve que el mundo no puede esperar más
para reaccionar a cambio climático

Jérôme Cartillier

mexicoa mbiental
El presidente del Grupo de Expertos sobre la Evolución del Clima (GIEC), Rajendra Pachauri, el 6 de junio pasado. Foto: AFP/Scanpix/Archivos, Stian Lysberg Solum

Durban, Sudáfrica, 9 de diciembre de 2011, ABC.- El mundo no puede esperar sin fin la llegada de más pruebas que muestren la gravedad del calentamiento global del planeta para reaccionar, dijo Rajendra Pachauri, presidente del Grupo de Expertos Sobre la Evolución del Clima (GIEC), en Durban (Sudáfrica), donde está la Conferencia de la ONU contra el Cambio Climático.

Casi todos los países del planeta están reunidos en Durban para encontrar los medios de limitar el calentamiento de la temperatura de la tierra a dos grados centígrados.

Algunos negociadores han sugerido esperar al próximo informe del GIEC, en 2014, antes de adoptar las más fuertes decisiones en la lucha global contra el cambio climático. Esperarían a determinaciones como un nivel más exacto del aumento de temperatura que el planeta resistiría.

Pachauri objeta: el último informe del GIEC, que data de 2007, "trae suficientes elementos en los que apoyarse para actuar. No es posible imaginar que tengamos que esperar sin fin nuevas pruebas", dijo el jefe científico en una entrevista con AFP, al margen de las negociaciones de Durban que deben terminar este viernes.

"Si el mundo acepta esta realidad científica, entonces la comunidad internacional debe reaccionar", añadió.

El GIEC considera que la evidencia del calentamiento climático es inequívoca, con más del 90% de probabilidad de que los seres humanos sean los causantes. De ahí la necesidad de aplicar medidas globales que frenen las emisiones en sectores como la energía, la industria y la deforestación.

"Seguramente, el próximo documento permitirá, tal vez, mejorar algunas cosas, hacer algunos ajustes (...) pero decir que tenemos que esperar es rechazar la realidad", afirmó.

El jefe del organismo intergubernamental científico se felicitó por la declaración del presidente sudafricano y anfitrión de la conferencia climática de Durban, Jacob Zuma, quien pidió que "el nivel de ambición -en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero- debería ser determinado por la ciencia".

Creado hace más de veinte años, el GIEC obtuvo el premio Nóbel de la Paz en 2007, junto con el ex vicepresidente estadounidense Al Gore.

En un informe especial publicado justo antes de la conferencia de Durban, el GIEC subrayó que el calentamiento global intensificará la frecuencia e intensidad de los eventos meteorológicos extremos: inundaciones, sequías u olas de calor.

"Creo que la ciencia aporta suficientes elementos que deberían crear una forma de sentido de urgencia para reaccionar", dijo Pachauri, cuestionado sobre si la cuestión climática habría perdido ese sentido de urgencia debido a las laboriosas y demoradas negociaciones en la conferencia y a la crisis en varias partes del mundo.

"Creo que podría ser útil, en las negociaciones, que cada jornada comenzase con una presentación de varios hechos científicos" que muestren la gravedad de la situación, sugirió.

Un estudio alemán presentado en Durban indicó que las promesas de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero que los países han puesto sobre la mesa llevarían a un calentamiento del planeta de 3,5 grados, muy lejos del objetivo adoptado por la comunidad internacional de limitar el calentamiento a 2 grados.

Pachauri, sin embargo, concluyó que conserva la esperanza de que "los seres humanos decidirán colectivamente, de una forma o de otra, actuar para enfrentar el desafío".

Europa recela del anuncio chino sobre un tratado de cambio climático
Rafael Méndez

Durban, Sudáfrica, 7 de diciembre de 2011, El País.- La UE considera que China está enredando con su anuncio de ayer de que podría aceptar recortes de emisiones en 2020 si se cumplen sus condiciones. "No hay nada de claridad en sus palabras y no contestan cuando en privado se les pregunta sobre si aceptarían recortes de emisiones", explican fuentes comunitarias. China dice que quiere un tratado vinculante en 2020 pero da evasivas sobre si admitiría estar legalmente vinculada a ese texto.

Tras el anuncio chino ante la prensa -el delegado de Pekín declaró que en 2020 aceptarían reducir sus emisiones si antes había una serie de condiciones como un segundo periodo de Kioto y compromisos de financiación-, la comisaria de Acción por el Clima de la UE, Connie Hedegaard, se reunió con el negociador chino Xie Zhenhua. Tras el encuentro bilateral declaró: "China tiene la llave para desbloquear la negociación, pero sus intenciones no son claras". Después Hedegaard escribió en twitter: "Algunos mensajes ante la prensa van más allá que en la mesa de negociación", en alusión al juego chino.

Bruselas interpreta la postura china como un intento de culpar a EE UU si fracasa toda la negociación. "No quieren un titular como el de Copenhague, cuando China y EE UU se llevaron toda la culpa", señalan las citadas fuentes comunitarias.

EE UU también recela del anuncio chino, según manifestó el enviado especial de Barack Obama para el cambio climático, Todd Stern. Este afirmó en rueda de prensa que quiere un acuerdo de paridad con China ("sin queso suizo", en alusión a los agujeros que podrían quedar para que el gigante asiático tuviera un nivel menor de compromiso). Según Stern, China "aún no está preparada" para aceptar un acuerdo de este tipo, y esto es una condición imprescindible para EE UU.

Ban Ki-moon: "No está a nuestro alcance un acuerdo climático vinculante"
Rafael Méndez

Durban, Sudáfrica, 7 de diciembre de 2011, El País.- Ban Ki-moon ha acudido a la apertura formal de las negociaciones de Durban a escribir su epitafio. "Debemos ser realistas. Tener un acuerdo vinculante puede estar fuera de nuestro alcance ahora mismo", ha lanzado el secretario general de la ONU a los negociadores. "Eso no significa que en Durban no pueda haber un acuerdo, sino que el que haya solo servirá para seguir negociando el año que viene, y al otro, y al otro, pues la fecha de la que todos hablan para tener un convenio que incluya a todos los emisores es 2020".

El enviado de Obama, Todd Stern, ha declarado que ese es su único horizonte: "Estaríamos bastante abiertos a un proceso para una negociación que lleve a una cosa después de 2020 y no tengo problema en reconocer que puede acabar siendo un acuerdo legalmente vinculante".

El mensaje puede parecer enrevesado, pero es infinitamente más claro que los que lanza el negociador chino, Xie Zhenhua, que ha dicho que Pekín aceptaría un tratado vinculante de emisiones en 2020 si se dan una serie de condiciones -financiación, transferencia de tecnología, un segundo periodo de Kioto, entre otras- y, además, ha comparecido junto a los representantes de India, Brasil y Sudáfrica para situarse como país en desarrollo sin obligaciones.

El anuncio chino de ayer lunes cogió desprevenidos a EEUU y a la UE, pero pronto comprobaron en reuniones bilaterales con Pekín que era más un lavado de imagen que una opción real. La comisaria de Acción por el Clima de la UE, Connie Hedegaard, declaró tras la reunión: "China tiene la llave para desbloquear la negociación, pero sus intenciones no son claras". Después, escribió en twitter: "Algunos mensajes ante la prensa van más allá que en la mesa de negociación", en alusión al juego chino.

Bruselas interpreta la postura china como un intento de culpar a EE UU si fracasa toda la negociación. "No quieren un titular como el de Copenhague, cuando China y el país americano se llevaron toda la culpa", señalan fuentes comunitarias.

Europa acepta mantener en Kioto entre 2012 y 2020 si consigue un compromiso del resto de contaminadores de que se sumarán más adelante, pero EEUU quiere permanecer con los acuerdos de Cancún alcanzados el año pasado -y que establecen compromisos voluntarios- hasta 2020.

Stern advirtió que no le gusta el lenguaje para llegar al acuerdo de Durban que quiere la UE, y que es más fuerte del que busca Washington. "No me gusta el término hoja de ruta porque ha habido muchas que no han ido a ninguna parte. Llamémosle proceso".

Stern también consideró que China va de farol ya que da esperanzas de que aceptará los recortes en 2020. El enviado de Obama pidió avanzar en las reglas de la transparencia de las emisiones, por ejemplo. Son asuntos que parecen menores pero que son extremadamente complejos. Washington quiere conocer la evolución de las emisiones chinas, pero llegar a un pacto qué puede acuditar la comunidad internacional es extremadamente delicado en Pekín.

Que la perspectiva sea negativa no implica que el último día no vaya a haber un acuerdo. Puede incluso haber aplausos de los delegados en el plenario. Como declaró Ban Ki-moon, la negociación es como montar en bicicleta. Después de una caída -Copenhague- "hay que volver a pedalear para ganar impulso".

El pero es que en la misma cumbre no dejan de presentarse informes sobre la gravedad del cambio climático y lo imperativo que es actuar ya. La Agencia Internacional de la Energía insistió ayer en Sudáfrica que el tiempo de actuar se acaba y The climate Action Tracker, un grupo que estima cuánto aumentaría la temperatura global con los actuales compromisos de reducción de emisiones calculó que ahora mismo la subida sería de unos 3,5 grados, aún lejos de los dos de tope que los países acordaron en Copenhague.

El secretario general de la ONU sí que lanzó al plenario un mensaje inquietante, tipo Blade Runner: "He visto el mar abierto donde antes el hielo conquistaba e horizonte". Su discurso fue plano y solo arranco un aplauso cuando pidió un segundo periodo del protocolo de Kioto, una exigencia de los países en desarrollo, pero que no afectaría ni a EEUU, Canadá, Japón o Rusia.

Opina Cemda sobre las expectativas en Durban

mexic oambiental

Ciudad de México, DF, México, 6 de diciembre de 2011, México Ambiental.- Para el Centro Mexicano de Derecho Ambiental, la Cumbre de Cambio Climático (COP17) de Durban, Sudáfrica, debe concluir con bases firmes para la construcción y diseño de lo que tiene que ser un acuerdo global ambicioso y que realmente permita cumplir con el objetivo último de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre cambio climático, CMNUCC que es estabilizar las emisiones a un nivel que impida la intervención de las actividades humanas en el sistema climático.

No obstante los avances que se dieron en la COP16 de Cancún, México, en donde se busco recuperar la confianza en el proceso de negociación tras el denominado fracaso de Copenhague Dinamarca, hoy nos encontramos en un escenario no sólo complejo sino sin las condiciones políticas necesarias para avanzar hacia el gran acuerdo global que se requiere para combatir el problema.

En este marco, el Cemda sólo si se atienden temas específicos, se logrará un avance importante en el proceso de negociación:

a. Un mandato claro para la continuación del Protocolo de Kioto en un segundo periodo de compromisos.

b. Un mandato claro sobre la forma legal que tendrá el nuevo acuerdo que se discute en el marco de las negociaciones del grupo de trabajo de visión de largo plazo, que acompañe, sustituya o complemente al Protocolo de Kioto.

c. La puesta en marcha de los comités que se han constituido dentro de los Acuerdos de Cancún, como son el comité de Adaptación y el Comité de Transferencia de Tecnología, principalmente.

d. La operacionalización del Fondo Verde del Clima, a través de la aprobación del texto resultado de las discusiones del Comité de Transición, también producto de los Acuerdos de Cancún.

e. El establecimiento de un plan de trabajo para la discusión del financiamiento de largo plazo incluyendo las fuentes innovadoras de financiamiento como son el impuesto a las transacciones financieras y los impuestos al transporte internacional (marítimo y aviación).

f. El establecimiento de medidas claras y homogéneas para el reporte del financiamiento de arranque rápido que se ha distribuido por parte de los países desarrollados.

g. El establecimiento de reglas y objetivos claros del trabajo del Comité Permanente que dará seguimiento y armonización a la arquitectura financiera internacional.

h. La definición de las reglas de financiamiento a las que estará sujeto el mecanismo de Reducción de Emisiones por Deforestación y degradación de los bosques (REDD):

i. La definición del mecanismo de medición, reporte y verificación así como sus mecanismos procedimentales para garantizar un mejor funcionamiento.

Son sólo algunos puntos que podrían marcar un importante avance en el proceso. De lo contario, el problema climático seguirá incrementando los costos económicos y sociales en todo el mundo, dijo el Cemda.

"El futuro del planeta está en juego", dice Ban Ki-Moon en el foro del clima
Yana Marull

mexico ambiental
Ban Ki-moon, secretario general de la ONU. Foto: AFP

Durban Sudáfrica, 6 de diciembre de 2011, AFP.- El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, advirtió este martes de que "el futuro del planeta" está "en juego", al dirigirse a los negociadores de la conferencia de Naciones Unidas contra el cambio climático en Durban (Sudáfrica).
"Sin exagerar, podemos decir: el futuro de nuestro planeta está en juego", dijo el secretario general de la ONU al inaugurar el segmento de alto nivel de las negociaciones climáticas que deben terminar el viernes.

"El mundo y sus habitantes no pueden aceptar un 'No' como respuesta en Durban", añadió al dirigirse a los negociadores de 194 países que buscan soluciones al calentamiento del planeta. Ban Ki-moon pidió un compromiso para renovar el Protocolo de Kioto, que obliga a los países industrializados a recortar sus emisiones de gases de efecto invernadero, nocivos al clima.

La renovación de los compromisos de Kioto, cuya vigencia termina en 2012, es el punto central de la negociación que divide a los países. El jefe de la ONU urgió a los negociadores a "considerar un segundo período de compromisos bajo el protocolo de Kioto".

Ban Ki-moon pidió también avances en las negociaciones para llegar a un acuerdo que vincule a los países en un acuerdo obligatorio a largo plazo, aunque consideró que "el objetivo final de un acuerdo vinculante contra el cambio climático puede estar fuera de nuestro alcance, por ahora".

Ban Ki-moon pidió a los negociadores progreso "tangible" en la financiación de los fondos destinados a ayudar a los países en desarrollo a enfrentar los impactos del cambio climático, a corto plazo y en la definición del Fondo Verde que debe llegar a 100.000 millones de dólares por año.

Los negociadores intentan evitar un fracaso como el ocurrido en 2009 en Copenhague, en medio de las alertas científicas sobre la creciente amenaza de que el calentamiento lleve a un aumento de los eventos climáticos extremos como inundaciones y sequías, con impacto sobre la seguridad alimentaria del planeta.

"En los Andes, en los Alpes, he visto glaciares derritiéndose, en los polos he visto mar abierto donde el hielo dominaba el horizonte, he visto tierras áridas donde una vez hubo ríos y grandes lagos, en la Amazonía, en África", dijo Ban.

Sobre la mesa en la conferencia del clima de Durban está una seria disputa entre los países sobre los compromisos que cada país debería asumir. La Unión Europea ha indicado disposición a renovar sus compromisos bajo Kioto, pero quiere que se aclare el camino hacia un acuerdo que vincule a los mayores contaminadores del planeta.

Japón, Rusia y Canadá son reticentes a renovar Kioto por considerar que están fuera de esos compromisos obligatorios los dos mayores emisores del planeta: China, por ser país en desarrollo, y Estados Unidos, por ser una nación en desarrollo.

China y Brasil, primero y sexto emisores del planeta a pesar de ser naciones en desarrollo, indicaron que aceptarían un documento vinculante a partir de 2020, y que hasta entonces cumplirán sus compromisos voluntarios de recortes de emisiones.

Estados Unidos ha indicado que no subscribirá un acuerdo que no incluya a las grandes naciones emergentes. El jefe de la delegación estadounidense, Todd Stern, puso en cuestión las indicaciones chinas de que suscribiría tal acuerdo.

Las presiones para un acuerdo aumentan
en la conferencia del clima de la ONU

Yana Marull

mexico ambiental
Foto: AFP

Durban, Sudáfrica, 5 de diciembre de 2011, AFP.- La conferencia de la ONU contra el cambio climático que se celebra hasta el viernes en Durban (Sudáfrica) enfrenta su momento de la verdad, con fuertes presiones sobre la mesa para conseguir un acuerdo que parece incierto y que divide a los grandes emisores del planeta como Estados Unidos, Europa, China, Brasil e India.

El principal obstáculo para el avance de las negociaciones que reúnen a 194 países es la definición de cómo los principales emisores se comprometen a cortar las emisiones de gases que provocan el calentamiento global, un tema que ha puesto la presión sobre Estados Unidos y grandes economías emergentes como India y Brasil, tras una señal de avance de China y Europa.

Los negociadores intentan evitar un fracaso como el ocurrido en 2009 en Copenhague, en medio de las alertas científicas sobre la creciente amenaza de que el calentamiento lleve a un aumento de los eventos climáticos extremos como inundaciones y sequías, con impacto sobre la seguridad alimentaria del planeta.

Los países en desarrollo han puesto como principal condición para un acuerdo en Durban la renovación del Protocolo de Kioto, el único compromiso legalmente vinculante que obliga a los países ricos a reducir sus emisiones, y cuya vigencia termina el próximo año.

Rusia, Canadá y Japón expresaron reservas a renovar Kyoto, destacando que no son parte de ese acuerdo los mayores emisores del planeta: China, por ser un país en desarrollo, y Estados Unidos, que no lo suscribió.

La comisaria europea del Clima, Connie Hedegaard, expresó claramente el lunes la intención de Europa de renovar el protocolo de Kioto, pero reclamó que los grandes emisores del planeta también asuman un compromiso a largo plazo. "No podemos continuar teniendo a grandes emisores que están obligados a recortar sus emisiones y otros que actúan voluntariamente", dijo la comisaria.

China dio un paso al frente al indicar que está dispuesta a asumir un acuerdo legalmente vinculante de reducción de emisiones a partir de 2020. El jefe de la delegación china, Xie Zhenhua, especificó que condiciona ese acuerdo a que los países ricos renueven Kioto y aceleren la financiación para ayudar a los países en desarrollo a enfrentar el cambio climático.

"Creo que China ha comenzado a dar la respuesta sobre cómo conseguir un segundo compromiso en el protocolo de Kioto", elogió la presidenta de la conferencia y canciller de Sudáfrica, Maite Knkoana-Mashabena.

Estados Unidos ha resistido a asumir un documento que lo obligue legalmente a reducir sus emisiones.

Representantes de grandes organizaciones ambientalistas acusaron a EEUU de obstruir la negociación. "Si Estados Unidos insiste en impulsar este peligroso camino, que se ponga a un lado y permita que los otros países avancen. Los más pobres del mundo, que ya sufren el impacto del cambio climático, no pueden esperar", dijo Celine Charveriat, directora de Oxfam.

La apuesta por "un acuerdo legalmente vinculante es la manera más efectiva para enfrentar el problema del cambio climático, porque obliga a los países (...) en este momento vemos a Europa, China y Sudáfrica mirando más hacia un régimen vinculante en el futuro, y vemos una falta de claridad de Brasil, oposición de India, y un medio cambio de Estados Unidos".

China, India, Sudáfrica y Brasil habían defendido hasta la fecha quedar fuera de cualquier acuerdo vinculante, aunque mantienen compromisos voluntarios.

De las negociaciones que continúan hasta el viernes en Durban dependen también los millonarios fondos que ayuden a los países en desarrollo a enfrentar los impactos del cambio climático.

China, Estados Unidos, India, Rusia y Japón encabezan la clasificación de mayores emisores del planeta y emiten más de 50% de gases de efecto invernadero, seguidos por Brasil, Alemania, Canadá, México e Irán.

Trabaja COP 17 sobre primeros borradores
Carlos Meza

mexico ambiental

Durban, Sudáfrica, 4 de diciembre de 2011, Notimex.- La 17 Conferencia de Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP 17) comenzó hoy a trabajar sobre los primeros borradores de los grupos de trabajo, entre ellos el de cooperación de largo plazo con análisis en aspectos como el Fondo Verde Climático.

El documento de 131 páginas incluye los avances en acciones para mitigación y adaptación al cambio climático, transferencia tecnológica, reducción de emisiones por deforestación, formación de capacidades y otros.

En materia de financiamiento se menciona el apartado del Fondo Verde Climático, aprobado el año pasado en Cancún, México, del que se quiere acordar su operatividad en esta cita en Durban, la cual inició el 28 de noviembre pasado y concluirá el próximo 9 de diciembre.

El texto precisa que se pide a los países que se comprometan a la capitalización inicial del Fondo Verde Climático sin demora, y plantea que la asignación de sus recursos debe tener un equilibrio entre los que se destinen para adaptación como a proyectos de mitigación.

Para cada una de estas peticiones, se formulan de dos a tres opciones que son las que se han planteado para el comienzo de aportaciones de recursos.

También en materia de financiamiento, se urge a los países a cerrar el compromiso de financiamiento a corto plazo de 30 mil millones de dólares entre 2010 y 2012, así como la disposición de 100 mil millones de dólares a partir de 2020.

Asimismo, precisa que "se debe cerrar la brecha" entre 2012 y 2020, por lo que llama a los países desarrollados a hacer ofertas para concretar un esquema de financiamiento para ese periodo.

Sobre este primer borrador, el representante de la Unión de Científicos Comprometidos, Alen Alder, expresó que "es posible la concreción del Fondo Verde Climático, pero la cosa es cómo llenar esos fondos, y más allá asegurar los 100 mil millones de dólares a partir de 2020".

Recalcó que además "un tema central que debe tratar de cerrarse en Durban es la brecha, entre 2012 y 2020, y allí es claro que falta más negociación".

Señaló que este aspecto y otros de carácter técnico, que aún forman parte de la negociación, "muestran que es un texto cuyos resultados están incompletos, no está cerrado, y queda una semana para lograrlo".

"Hay muchas ideas en ese texto, eso es importante, y se pueden reparar muchas cosas en la siguiente semana", abundó.

Las negociaciones climáticas se reanudan por cinco días en Durban
Anthony Lucas

mexico ambiental
Paneles solares de una nueva planta de energía en Durban. Foto: AFP / Alexander Joe

Durban, Sudáfrica, 4 de diciembre de 2011, AFP.- La conferencia de la ONU sobre el clima aborda a partir del lunes en Durban (Sudáfrica) los temas más difíciles y tendrá cinco días para orientar las negociaciones, tratando de dar continuidad al emblemático Protocolo de Kioto.

La pregunta es si Estados Unidos, aunque también China e India, estarían dispuestos a dar desde este año un paso hacia aceptar los objetivos obligatorios contra el CO2. Ésta es una de las señales esperadas por Europa antes de aceptar que se mantenga en vigencia el Protocolo de Kioto.

Por ahora, "EEUU e India son reticentes", indicó el domingo un negociador europeo, quien subrayó que China lo será tal vez menos. Tras la primera semana de discusiones técnicas para rastrear los temas a nivel de negociadores, unos 130 ministros y algunos jefes de Estado llegan esta semana a Sudáfrica para arbitrar las decisiones y redactar el acuerdo que debe estar concluido el último día de la conferencia, el viernes.

Para tratar de dar nuevo dinamismo a las negociaciones climáticas estancadas desde la decepción ocurrida en la cumbre de Copenhague, a fines de 2009, y cuyo contenido no garantiza hasta ahora poder contener el aumento climático mundial detrás del umbral de 2°C, los europeos tratan de que haya alguna luz verde en Durban.

Al contrario de Japón, Rusia o Canadá, los países europeos se muestran dispuestos a aceptar un nuevo periodo de acuerdos en el marco del Protocolo de Kioto. Esto posibilitaría mantener vigente el único tratado que impone objetivos obligatorios en materia de reducción de gases con efecto invernadero a unos cuarenta países industrializados, luego del primer periodo que termina a fines de 2012.

Este gesto es reclamado por los países en desarrollo, por la responsabilidad histórica de los países industrializados en el calentamiento, incluso si ese tratado cubre ahora menos del 30% de las emisiones globales, pues no fija compromisos ni a Estados unidos ni a los grandes emergentes, entre ellos China.

A cambio, Europa insiste en que haya una agenda donde figuren los principios y el calendario hacia la elaboración de un nuevo tratado que, hacia 2020, fijaría objetivos obligatorios a todos los países. "Participé en 16 de las 17 reuniones (anuales) desde el inicio de este proceso, y esta es una de los más imprevisibles haya conocido", dijo Alden Meyer, analista al grupo de reflexión estadounidense Union for Concerned Scientists.

En un campo en que la influencia es a veces proporcional a la cantidad de CO2 lanzado a la atmósfera, una inflexión de China, primer emisor mundial por delante de Estados Unidos, podría abrir el camino a un acuerdo. Una inflexión que parece insinuar algunas declaraciones chinas esta semana en Durban.

"Se puede razonablemente esperar que China opte por una alianza con Europa, para reinyectar ambición a las negociaciones", dijo Emmanuel Guerin, que dirige el programa de energía y clima en el Iddri (Instituto francés de desarrollo durable y de relaciones internacionales). Falta saber como reaccionarán "Estados Unidos e India, que por razones diferentes, no hacen mucho por ahora", agregó.

"Nuestro objetivo en estas negociaciones no debe ser lanzar un nuevo proceso para un nuevo tratado", indicó claramente ante la prensa el sábado el jefe de la delegación india, Jayant Mauskar. A comienzos de la semana, Estados Unidos no se había mostrado muy favorable a la elaboración de esta agenda, pues considerar que "la idea de aplicar una forma a la acción antes (de definir) el contenido, no tiene mucho sentido".

"Si, el proceso es lento, frustra a mucha gente", indicó a la AFP la responsable de la ONU sobre el clima, Chistiana Figueres. "Pero debe ser lento pues involucra a todos los países. Será lento, pero será eficaz", agregó, mientras miles de personas se manifestaron el sábado en Durban a favor de que se hagan acciones "urgentes" y "equitativas".

Observaciones de los científicos originarios sobre el cambio climático

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Los innus del noreste de Canadá dicen que el cambio climático ha afectado a la vida salvaje. Foto: Dominick Tyler/Survival

Londres, Reino Unido, 2 de diciembre de 2011, Survival/México Ambiental.- Con motivo del comienzo de la conferencia de Naciones Unidas sobre cambio climático en Durban, Survival International hace un llamamiento a que se tengan en cuenta los conocimientos ecológicos de los pueblos indígenas a la hora de tomar decisiones globales sobre cambio climático.

Desde la Amazonia hasta el Ártico, los pueblos indígenas tienen, por lo general, una huella ecológica muy pequeña, pues han practicado formas de vida sustentables desde hace miles de años, pero sin embargo son más vulnerables que nadie en el planeta frente al cambio climático, y soportan la mayor parte de las medidas de mitigación, como los biocombustibles, las presas hidroeléctricas y los proyectos de conservación.

La mayoría de los pueblos indígenas han desarrollado un conocimiento muy profundo de su entorno, y observan cambios mínimos en sus ecosistemas.

Estas son algunas de las observaciones de los pueblos indígenas:

Los cazadores inuit del noroeste de Canadá informan sobre hielo marino menguante, inviernos más cortos y veranos más calurosos, cambios en la capa subterránea de hielo (permahielo) y aumento del nivel del mar.

Los innus del noreste de Canadá informan sobre el avistamiento en el norte de Labrador de pájaros, como los cuervos azules, que normalmente solo se encuentran en el sur de Canadá o en Estados Unidos, menos nieve durante los meses más fríos del año y menos mosquitos en verano.
Los pastores de renos nenets de Siberia informan de que los ríos helados se están derritiendo antes, lo que dificulta la migración primaveral de sus renos, ya que los obliga a nadar en vez de caminar sobre el hielo. También informan del descenso en el número de mosquitos.

Los pastores de renos tsaatanes de Mongolia informan del impacto negativo sobre el crecimiento del líquen y del musgo que alimentan a sus renos.

Los yanomamis de la Amazonia brasileña informan de que ha cambiado el patrón de las lluvias en la selva. Instan al mundo a reconocer el papel vital de la Amazonia en la regulación del clima mundial, y la contribución de la deforestación al calentamiento global.

“El cambio climático ha comenzado en nuestro país”, dice Davi Kopenawa, portavoz del pueblo indígena yanomami. “Los países ricos han quemado y destruido muchos kilómetros de selva amazónica. Si talas los árboles grandes e incendias la selva, la Tierra se seca. El mundo debe escuchar el grito de la Tierra, que está pidiendo ayuda”.

Según Sheila Watt-Cloutier, activista inuit: “Los cazadores se han caído al mar a través del hielo y han perdido la vida en zonas que siempre se habían considerado seguras. El Ártico está considerado como el barómetro de la salud del planeta. Si quieres ver cómo de sano está el planeta, ven y tómale el pulso en el Ártico”.

“Ya no puedes confiar en las habilidades tradicionales para leer el clima”, declara Veikko Magga, un pastor de renos saami. “En los viejos tiempos uno podía saber de antemano qué tiempo haría. Esas señales y habilidades ya no sirven”.

“Los pueblos indígenas son los científicos originarios”, asegura Stephen Corry, director de Survival International. “Es evidente que allí donde se les ha permitido seguir viviendo en sus tierras, la conservación de los bosques y de la biodiversidad es mucho más alta que en otro tipo de áreas protegidas. Y sin su conocimiento ecológico, puede que nunca se hubieran desarrollado muchas medicinas vitales”.

“Ahora es fundamental para todos nosotros que sus conocimientos y opiniones sean consideradas legítimas. Los pueblos indígenas deberían tener un papel mucho mayor en las decisiones políticas sobre la mitigación del cambio climático, y el derecho a la propiedad de sus tierras debe ser reconocido”.

La ‘deuda de Carbono’ creada por algunos biocombustibles debe ser considerada en el debate sobre sostenibilidad, afirma nuevo estudio

Durban, Sudáfrica, 2 de diciembre de 2011, CIFOR/México Ambiental.- Las emisiones de carbono generadas a partir de la conversión de tierras para la producción de  biocombustibles podrían, en algunos casos, tardar décadas a cientos de años en desaparecer, planteando serias dudas sobre la sostenibilidad de los biocombustibles, que fueran considerados una alternativa ecológica a los combustibles fósiles, concluye un nuevo estudio realizado por el Centro para la Investigación Forestal Internacional. El extenso periodo de tiempo requerido depende del tipo de tierra empleada y la productividad de los cultivos sembrados para producir materias primas.

El trabajo publicado por CIFOR y otros sugiere la necesidad de un ‘análisis del ciclo completo”, que invariablemente tenga en cuenta de la deuda de carbono provocada por el cambio de uso de suelo al evaluar los beneficios ambientales del uso de biocombustibles.

‘Realmente importa cómo se producen los biocombustibles y en qué tierra se cultivan en relación a los beneficios que genera para el cambio climático”, dijo Louis Verchot, científico de CIFOR y coautor de Las consecuencias del cambio de uso de suelo para producir biocombustibles en las emisiones de CO2: Casos de estudio en América tropical, África y Sudeste de Asia (texto en inglés) publicado en una edición especial de Ecology and Society.

“Los biocombustibles que se obtienen de la conversión de ecosistemas naturales nunca van a ser eficientes en cuanto a emisiones. El estudio apoya ordenamientos territoriales adecuados y estar conscientes de que cualquier cosa que se haga en el nombre de la atmósfera podría tener consecuencias imprevistas a menos que veamos en su totalidad el sistema de producción.”

La fluctuación en los precios del petróleo y la creciente preocupación sobre el cambio climático han llevado a un renovado compromiso con las energías renovables, con el aumento en los últimos años de la demanda de biocombustibles, tales como aquellos producidos a partir de aceite de palma, jatropha y soya.

Sin embargo, a pesar de su potencial para la mitigación del cambio climático, los biocombustibles están recibiendo mayor atención pero negativa, debido a que su expansión a menudo conduce a la deforestación, impactos sociales negativos para los usuarios de la tierra tales como la pérdida de derechos laborales y de la tierra, amenazas a la seguridad alimentaria, y elevadas emisiones de carbono como consecuencia del cambio de uso del suelo.

Para cuantificar los efectos atmosféricos de los cambios de uso de la tierra relacionados con los biocombustibles, los científicos de CIFOR revisaron estudios de caso de la producción de biocombustibles a partir de tres cultivos en Asia, África y América Latina. Calcularon las emisiones del cambio de uso de suelo directo (deforestación para tierras de cultivo), y evaluaron los rangos plausibles para anticipar los cambios de uso de suelo indirectos (cuando la producción de biocombustibles propicia que existan otras actividades agrícolas en los ecosistemas naturales).

Estas emisiones fueron consideradas como la ‘deuda de carbono” que se originó a partir de la cadena de producción de biocombustibles, y esta deuda debe pagarse primero con la reducción del uso de combustibles fósiles, antes de que pueda haber beneficios netos para la atmósfera. Después, los científicos de CIFOR calcularon el tiempo que se necesitaría para revertir la deuda de carbono en cada ecosistema estudiado.

En la mayoría de los casos, el estudio encontró que importantes deudas de carbono fueron creadas por el cultivo de biocombustibles para materias primas, y que llevaría decenas a cientos de años revertir. El mejor de los casos fue la producción de soya, para la que la recuperación de la deuda de carbono fue, en algunos casos, menor a 30 años.

La idea de pagar la deuda de carbono no es nueva para los biocombustibles. Este estudio es el mejor esfuerzo hasta ahora para cuantificar la deuda en los trópicos y para ver el tiempo real de pago de los sistemas mundiales de producción. La fortaleza de este trabajo reside en las comparaciones entre los diferentes cultivos y los diferentes entornos. El mensaje dijo Verchot “no es que los biocombustibles son malos para el ambiente. Más bien, que los resultados señalan aspectos importantes que deben ser considerados para hacer que los biocombustibles sean sostenibles”.

Estos estudios deben ayudar a los diseñadores de políticas en los países productores y consumidores a entender lo que hay que hacer para orientar y regular mejor a la industria y lograr los objetivos clave cuando se trata de políticas, dijo Laura German, editora en jefe de la edición especial.

“Este conjunto de documentos sugiere que ni los medios de subsistencia rurales, ni los beneficios de mitigación del cambio climático se pueden asumir como un hecho, lo que muestra la necesidad de esfuerzos más proactivos de parte de los gobiernos de los países productores y consumidores, la industria y la sociedad civil, para dirigir al sector hacia una dirección más sostenible y equitativa.”

EEUU lleva a Durban su negativa a un acuerdo global vinculante
antes de 2020

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Amazonia. Foto: Michel Roggo / WWF-Canon

Durban, Sudáfrica, 1 de diciembre de 2011, México Ambiental.- La conferencia de Naciones Unidas sobre el cambio climático, la COP17, es una oportunidad única para que los líderes mundiales vayan más allá de la gesticulación política y establezcan las bases para un ambicioso acuerdo climático global, aseguró Samantha Smith, líder de la Iniciativa Global sobre Clima y Energía de WWF.

Mientras, Vanessa Pérez-Cirera, directora del Programa de Cambio Climático para WWF-México explicó que los costos del cambio climático son altos, social, ambiental y económicamente; y se incrementarán entre más nos demoremos en actuar.

Sin embargo, “… resolver la crisis de cambio climático no se trata sólo de reducir las emisiones. Podemos redirigir al mundo hacia un nuevo modelo de desarrollo, uno más seguro y más rentable en el mediano y largo plazos. Este rumbo incluye eficientar al máximo el uso de los recursos naturales, asegurar agua, alimento y energía para todos y, de escalar de forma será el uso de energías renovables”, aseguró convencida la mexicana.

Samantha Smith también declaró: “El cambio climático es una amenaza global que vuelve irrelevantes las fronteras y la política, y requiere de una respuesta unificada por parte de los gobiernos del mundo. El recuento de los desastres naturales que vemos cada día agravados por el cambio climático llenará los libros de historia con una narración de ambiciones fallidas, estrecha visión y falta de valor de los líderes políticos para enfrentar esta amenaza. Los gobiernos necesitan reescribir esta historia, y necesitan empezar a hacerlo en Durban”.

Aseguró que las pláticas sobre el clima se encuentran en una falsa encrucijada entre el Protocolo de Kioto y un Acuerdo de Colaboración de Largo Alcance que incluya a todas las naciones. “Necesitamos ambas vías”, indicó al referir que los gobiernos tienen mucho trabajo por hacer en Durban, si es que quieren que el mundo vea que su intención de responder a los riesgos del cambio climático es seria.

Las emisiones de gases de efecto invernadero ya se han incrementado a niveles récord en 2010. El mundo actualmente se encuentra encaminado a incrementos en la temperatura global superiores al peligroso umbral de los 2 °C, con consecuencias catastróficas.

En este marco, la WWF aboga porque el punto de inflexión y declive de las emisiones se dé para el 2015, lo cual será crítico para lograr la posibilidad de permanecer por debajo de los 2 °C de calentamiento global y evitar los peores impactos del cambio climático en las personas y las especies.

Esto quiere decir que los líderes tienen una opción en Durban. Pueden progresar en los avances logrados durante las negociaciones de la ONU sobre cambio climático del año pasado en Cancún y actuar para prevenir el cambio climático descontrolado; o pueden dejar que los intereses nacionales de corto plazo nos coloquen en el camino del riesgo.

Vanessa Pérez-Cirera concluyó: “La décimo séptima conferencia de las partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas para el Cambio Climático COP17 sucede en suelo africano, una de las regiones del mundo que está sintiendo de forma más profunda los impactos del cambio climático, por ejemplo en la disminución de la disponibilidad de agua y alimentos. Es indispensable que los líderes políticos del mundo den certeza jurídica a la continuidad del Protocolo de Kioto y al régimen climático global”.

Bajo estas condiciones en las que los países aún no se ponen de acuerdo, WWF espera de Durban varias cosas:

• Afianzar los avances que se han logrado en las negociaciones hasta hoy. Los acuerdos de Cancún deben ser puestos en práctica.

• Un segundo período de compromisos para el Protocolo de Kioto. El primer período de compromisos concluye en 2012.

• Establecer las bases para negociar un acuerdo climático global legalmente vinculante que incluya a todos los países para el 2015.

• Identificar las fuentes de financiamiento de largo plazo necesarias para reducir las emisiones y cubrir el costo de las medidas urgentes que se requieren para la adaptación a los impactos climáticos.

• Aprovechar la oportunidad de la COP 17 para hacer más ambiciosas las reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero.


Y pone «bastante confianza» en limar las asperezas en torno al Fondo Verde. Activistas promocionando la energía solar. Foto: Reuters

Madrid, España, 29 de noviembre de 2011, Europa Press.- Estados Unidos llega con una negativa inicial a firmar ningún acuerdo legalmente vinculante hasta después de 2020 a la Cumbre Climática en Durban. Y pone «bastante confianza» en limar las asperezas en torno al Fondo Verde.

Washington asistirá a la XVII Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP17), que se celebra en la ciudad sudafricana hasta el 9 de diciembre, con una serie de compromisos sobre los que rendir cuentas: los que adquirió en la COP16 de diciembre de 2010 en Cancún (México).

«Cuando alguien me pregunta cuándo va a firmar Estados Unidos un acuerdo relacionado con el cambio climático, mi respuesta es siempre la misma: el año pasado», dijo el enviado especial de EE.UU. para el Cambio Climático, Todd Stern, en una conferencia de prensa previa a la cumbre.

Aunque el de Cancún es, para Stern, «el acuerdo más importante desde el protocolo de Kioto», no es legalmente vinculante, un paso que Estados Unidos sigue reticente a dar y que condiciona a que el otro gigante que ha escapado a este tipo de compromisos, China, tome la misma acción.

Con vistas a 2020
La constante mirada a Pekín ha llevado a dar un sentido de prudencia a las conversaciones sobre el futuro legal de la alianza global contra el cambio climático, por lo que es improbable que Washington respalde la meta de Durban de llegar a un mandato que conduzca a un pacto vinculante antes de 2015.

Para Estados Unidos, el verdadero objetivo es 2020, cuando expiran la mayoría de los compromisos de los anteriores tratados. Solo entonces el país norteamericano se mostraría dispuesto a perseguir un acuerdo legal.

«La única forma en la que podría ser efectivo y lograr un apoyo amplio reside en que se aplique por completo a todos los países más importantes», subrayó Stern, en referencia a China.

Estados Unidos también descarta la posibilidad de incorporarse a las metas del protocolo de Kioto en un supuesto segundo periodo de compromiso, tema que centrará gran parte del debate en la cumbre. «Kioto no es una opción para Estados Unidos», sentenció Stern.

Japón, Rusia y Canadá
La voluntad de Washington de aplazar todo vínculo legal permite prever una situación de estancamiento también en torno al segundo periodo de compromiso de Kioto, puesto que Japón, Rusia y Canadá se oponen a firmar cualquier texto vinculante en el que no esté incluido el gigante norteamericano.

En cambio, Estados Unidos sí cuenta entre sus prioridades con la puesta a punto de un Fondo Verde Climático (GCF, por su sigla en inglés) en el marco de la ONU, con un consejo formado por veinticuatro países y que debería movilizar 100.000 millones de dólares anuales a partir de 2020.

Washington asegura apoyar «absolutamente» esa idea, que tomó forma en Cancún, si bien muchos países pusieron en duda su respaldo cuando, el pasado 18 de octubre, rechazó junto a Arabia Saudí el proyecto del Comité de Transición para el diseño del Fondo Verde.

«El borrador trató de aprobarse en menos de una hora. Nosotros, al igual que otros países, sentimos que era necesario más tiempo; no estábamos preparados para adoptarlo; había algunos puntos un poco problemáticos. Pero tengo bastante confianza en que vamos a poder solucionarlos», concluye el alto funcionario.

Si el Fondo Verde consigue ponerse en marcha, Estados Unidos considera «lógico» que los países en vías de desarrollo contribuyan con aportaciones tal y como harán las mayores potencias.

Reducción emisiones
En cuanto a las emisiones de gases de efecto invernadero, Stern precisa que Estados Unidos se ha comprometido a recortarlas en un 17% respecto a los niveles de 2005 para 2020. Para lograrlo, el presidente Barack Obama destinó, dentro del paquete de estímulo económico aprobado en 2009, una inversión de 90.000 millones de dólares al desarrollo de energías limpias. Hasta ahora se han logrado reducir estas en «un 6 o 7%», afirma el enviado especial de EE.UU. para el Cambio Climático.
Qatar, uno de los mayores exportadores de gas, acogerá la COP18 en 2012. Corea Sur acogerá la Conferencia Ministerial previa.

Christiana Figueres exhortó a los países reunidos en la COP17 a dar pasos firmes para contrarrestar cambio climático

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Foto: http://www.cop17-cmp7durban.com/

Durban, Sudáfrica, 29 de noviembre de 2011, México Ambiental.- En un contexto en el que las emisiones de gases de efecto invernadero provocan eventos climáticos más extremos y frecuentes, y ante el creciente impulso para llevar adelante acciones para combatir el cambio climático, inició la Conferencia sobre el Cambio Climático de la ONU en este país del continente africano.

Allí, presidente sudafricano, Jacob Zuma, señaló que el cambio climático y sus efectos negativos, han determinado que en África todos los gobiernos tomen medidas para mitigar el daño.

Muchos países han sufrido inundaciones inusuales y graves en las zonas costeras en los últimos tiempos, afectando las personas directamente, ya que pierden sus hogares, trabajos y medios de subsistencia. Dada la urgencia, Jacob Zuma afirmó que los gobiernos deben realizar esfuerzos por encontrar soluciones en Durban.

En la sesión inaugural el recién elegido presidente de la conferencia, el ministro sudafricano de Relaciones Internacionales y Cooperación Maite Nkoana-Mashabane, destacó que Durban sería un momento decisivo para el futuro del sistema multilateral basado en normas de régimen. En Durban, tenemos que mostrar al mundo que estamos listos para enfrentar y resolver nuestros problemas reales de una manera práctica, dijo.

La  secretaria Ejecutiva de la CMNUCC Christiana Figueres, afirmó que los gobiernos pueden dar dos pasos importantes, decisivos en Durban: completar el paquete más completo para ayudar a los países en desarrollo a adaptarse al cambio climático; y limitar el crecimiento de sus emisiones de gases de efecto invernadero, que se decidió en el Cambio Climático de la ONU Conferencia en Cancún el año pasado.

Los gobiernos también pueden acelerar la financiación 100 mil millones de dólares para acciones en materia de clima a largo plazo, algo que en principio está pactado para el año 2020. Y avanzar en la revisión del acuerdo de Cancún, para evaluar lo que sucederá con el clima si se trabaja en acciones con una cota por debajo de 2 grados centígrados el límite de temperatura, incluso a 1,5 grados centígrados.

El segundo paso decisivo que se pueden hacer en Durban se refiere a cómo los gobiernos funcionan juntos para lograr el objetivo común de limitar el aumento de la temperatura mundial a un nivel que evitar los peores estragos del cambio climático.

Al mismo tiempo, los gobiernos tendrán que ponerse de acuerdo sobre cómo quieren llevar a cabo un marco más amplio para reducir los gases de efecto invernadero bajo la Convención sobre el Cambio Climático.

Figueres llamó la atención sobre el hecho de que la acción sobre el cambio climático está construyendo nacional, regional y en todos los niveles de la sociedad, y que este impulso positivo puede introducirse en la ONU proceso de cambio climático.

Qatar, sede de la COP 18

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Foto: Jan Golinski/UNFCCC

Durban, Sudáfrica, 29 de noviembre de 2011, México Ambiental.- El Estado de Qatar y la República de Corea han acordado en estrecha colaboración cooperar para que el cambio climático que los principales de las Naciones Unidas sobre Cambio al final de 2012 sea un éxito.

La Conferencia sobre Cambio Climático de la ONU en 2012, la CP18 y la 18 ª Conferencia de las Partes de la CMNUCC (CMP 8) y la 8 ª reunión de la Conferencia de las Partes en calidad de reunión de las Partes el Protocolo de Kyoto, se llevará a cabo en Qatar, del 26 noviembre al 7 diciembre de 2012.

En tanto, la República de Corea será el anfitrión de una reunión ministerial para preparar la CdP 18/CMP 8. Estas reuniones ministeriales son una tradición en las negociaciones de la CMNUCC y contribuyen a aclarar, en un de alto nivel, temas centrales en las semanas previas a la COP.

El anuncio fue hecho hoy en la Conferencia sobre el Cambio Climático de la ONU en Durban, tras el acuerdo alcanzado entre el Grupo Asiático de países.

Ambos países son líderes en sus propios caminos, y puede generar fuertes sinergias para poner el mundo en un camino más seguro para el clima, dijo la secretaria ejecutiva de la CMNUCC, Christiana Figueres. Los gobiernos trabajan juntos en los pasos esenciales del clima siguiente puede ser inspirado por esta colaboración espíritu, agregó.

Qatar y la República de Corea harán esfuerzos conjuntos para promover a mundialmente la agenda de crecimiento verde.

La República de Corea, ha defendido el concepto de la economía verde, que une crecimiento verde con el desarrollo sostenible y la erradicación de la pobreza, y será un tema central en discusión en la Cumbre de Río +20 que se celebrará en junio del próximo año en Río de Janeiro.

El Estado de Qatar, como uno de los principales exportadores de energía en el mundo, expresó su deseo de Durban para garantizar el progreso en las negociaciones sobre cambio climático de la ONU, y el apoyo a los esfuerzos de los países en desarrollo, incluidos los pequeños Estados insulares en desarrollo, para adaptarse a los inevitables efectos del el cambio climático.

Las Conferencias UNFCCC anual de las Partes se rotan entre los cinco grupos regionales de las Naciones Unidas grupos, con el Grupo Africano de este año acoger la CP 17 en Durban, Sudáfrica.

Con 195 Partes, la Convención de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) agrupa a casi todos los países del mundo que han firmado el tratado del Protocolo de Kioto de 1997. El Protocolo de Kioto ha sido ratificado por 193 de la las Partes en la CMNUCC.

Según el Protocolo, 37 Estados, que consiste en los países altamente industrializados y los países que están en proceso de transición a una economía de mercado, han hecho compromisos jurídicos vinculantes para limitar sus emisiones. El objetivo último de ambos tratados es estabilizar las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera a un nivel que impida interferencias humanas nocivas en el sistema climático.

El presidente sudafricano llegó tarde a la Conferencia sobre el clima de Durban obligando a retrasar su apertura 40 minutos

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La última excentricidad de Zuma. Jacob Zuma, durante la apertura de la cumbre sobre el clima en Durban. Foto: AP

Durban, Sudáfrica, 28 de noviembre de 2011, ABC.- Los enviados a la cumbre de la ONU, uno de los mayores eventos diplomáticos jamás celebrados en Sudáfrica, se dedicaron a pasear por los pasillos, escribir correos electrónicos, chatear con sus teléfonos móviles o simplemente esperar en sus asientos debido al retraso inesperado de Zuma.

El vicepresidente sudafricano y los ministros de la delegación del país anfitrión habían llegado a tiempo y los principales oradores habían ocupado sus lugares en la tribuna. El portavoz de la presidencia no estaba disponible para explicar por qué Zuma llegaba tarde.

El presidente sudafricano es una figura cuando menos peculiar. Polígamo reconocido, este zulú de 69 años es padre de al menos 20 hijos y el año pasado contrajo matrimonio por quinta vez a través de una ceremonia tradicional en la que bailó en taparrabos, antes de que se revelase que había concebido otro hijo con la hija de uno de sus mejores amigos.

Se desconoce, sin embargo, el número de mujeres que mantiene -tres oficiales, después de un divorcio y del suicidio de su segunda esposa-. El mandatario asegura que siempre concede un «trato equitativo» a cada una de sus mujeres, sin especificar si oficiales u oficiosas.

Ducha contra el sida
Zuma también fue protagonista de las portadas de todos los periódicos en 2006 al ser acusado de violación por la hija de un compañero de partido, seropositiva. En el juicio, Zuma defendió que una simple ducha tras el acto sexual «consentido» evitaba cualquier posibilidad de contagiarse.

En 2010 hizo públicos los cuatro test de sida a los que se sometió y que habían dado resultado negativo.

Huérfano de padre desde los 5 años, su primer apellido -Gedleyihlekisa- es una síntesis del dicho zulú que afirma: «Nunca me fiaré de alguien que me engaña con una sonrisa, pero que sólo quiere hacerme daño».

Obligado a dejar el colegio tras la muerte de su padre, su historia de superación ofrece, sin embargo, diversas lagunas. En una breve autobiografía que escribió cuando era miembro del Partido Comunista surafricano, poco antes de incorporarse en 1959 al Congreso Nacional Africano (ANC, por sus siglas en inglés), Zuma afirmaba haber recibido entrenamiento militar en la Unión Soviética, algo que nunca pudo ser confirmado.

Su lucha contra el «apartheid» le llevó a cumplir una pena de diez años en la prisión de Robben Island, pero si entonces su figura podría haber sido idealizada, algunos de sus comentarios -«hay que golpear a los homosexuales»- o las sospechas sobre corrupción lo impidieron.

En 2008 era absuelto de extorsión y blanqueo de dinero, cargos a los que sumaba otros relacionados con el comercio de armas. Un año después se convertía en el primer presidente de Sudáfrica que no cuenta con estudios universitarios.

La crisis no ha impedido que Zuma se triplicara el sueldo con carácter retroactivo para cobrar 2.485.839 rand anuales (cerca de 240.000 euros), más del triple de la retribución destinada en España al presidente del Gobierno (78.000 euros).

A una semana de que comenzara el Mundial de Sudáfrica, el país anfitrión vivía más pendiente de la noticia de la presunta infidelidad de una de las mujeres de Zuma. Las dotes amatorias del presidente quedaban en entredicho.

Lo que no se le puede negar al presidente sudafricano son sus dotes para el baile. En cada uno de sus mítines se mostraba poseído por el espíritu de Fred Astaire durante horas, a golpe de su canción favorita: «Tráeme mi ametralladora».

Zuma advierte en Durban de que el cambio climático
“es cuestión de vida o muerte”

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El presidente sudafricano abre la convención sobre el clima alertando de que “ya no es sólo un desafío medioambiental, sino un desafío para el desarrollo”. El presidente sudafricano Jacob Zuma, junto a la responsable de la ONU sobre el clima Christiana Figueres, durante la apertura de la Cumbre de Durban. Foto: AFP

Madrid, España, 28 de noviembre de 2011, ABC/Agencias.- Representantes de los 195 países que integran la Convención de Naciones Unidas sobre Cambio Climático se 'encerrarán' en Durban (Sudáfrica) durante dos semanas, desde este lunes 28 de noviembre para continuar las negociaciones en la lucha contra el clima aunque no existen grandes expectativas de alcanzar un acuerdo global vinculante.

La XVII Conferencia de la ONU sobre Cambio Climático (COP 17) empezó en un acto en el que México, como anfitrión de la anterior conferencia de 2010 en Cancún, cedió el testigo a Sudáfrica.

La conferencia arrancó en el International Conference Center (ICC) de Durban, donde se reunirán hasta el próximo 9 de diciembre unos 20.000 delegados y observadores de casi 200 países para abordar esa gran amenaza para el planeta que es el cambio climático.

La anécdota de la jornada la ha protagonizado el presidente sudafricano, Jacob Zuma, que ha obligado a retrasar el comienzo de la reunión porque ha llegado más de 40 minutos tarde, lo que ha obligado a los delegados de la Convención a esperar pacientemente en sus asientos mientras chateaban o hablaban con sus teléfonos móviles.

En la inauguración de la reunión, el presidente de Sudáfrica agradeció a la ONU su «confianza en la capacidad de África para albergar esta conferencia». Zuma remarcó que el cambio climático «ya no es sólo un desafío medioambiental, sino un desafío para el desarrollo» que para muchas personas es «cuestión de vida o muerte».

Por su parte, la ministra mexicana de Relaciones Exteriores, Patricia Espinosa, subrayó que «el desafío global que tenemos es encontrar una solución definitiva que armonice el desarrollo con la sustentabilidad».

«El reto es poder encontrar y diseñar aquellas políticas públicas que siendo eficaces para reducir el cambio climático sean también económicamente viables», dijo Espinosa, en referencia a una cita del presidente de México, Felipe Calderón.

Después, la canciller mexicana cedió el testigo de la presidencia del COP 17 a su colega sudafricana, Maite Nkoana-Mashabane, quien definió la reunión de Durban como «un momento decisivo» para lograr objetivos como la renovación del Protocolo de Kioto.

Reducir la emisión de gases
Una de las prioridades en Durban es avanzar en la renovación del Protocolo, un acuerdo jurídicamente vinculante adoptado en 1997 en la ciudad japonesa de Kioto que fijaba objetivos para reducir la emisión de gases causantes del calentamiento global, aunque sólo obligaba a 37 naciones desarrolladas y a la Unión Europea.

Estados Unidos, el segundo país más contaminante del planeta, no ratificó el protocolo, mientras China, el principal contaminador, está excluido por tratarse de una economía emergente.

Conseguir un nuevo acuerdo sobre emisión de gases de efecto invernadero urge porque el periodo de compromiso del Protocolo de Kioto expira en 2012.

La erupción de El Hierro anticipa los efectos en el mar del cambio climático
Los investigadores consideran que en las aguas afectadas reproducen «perfectamente» las condiciones oceánicas previstas en un futuro

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La erupción de El Hierro anticipa los efectos en el mar del cambio climático, acortando a cuestión de días la evolución medioambiental que puede darse en los próximos siglos por el calentamiento. La Restinga, una de las poblaciones más afectadas por la erupción submarina. EP

Las Palmas de Gran Canaria, España, 14 de noviembre de 2011, Europa Press/ABC.-  Los investigadores de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) han reanudado este lunes la campaña oceanográfica en el norte de El Hierro, donde ya han participado en el estudio realizado a bordo del buque oceanográfico 'Ramón Margalef' del Instituto Español de Oceanografía (IEO), que finalizó con "éxito" la campaña Bimbache-3 en la zona Sur de la isla.

En cuanto al estudio, que se desarrollará en la zona norte, donde se están produciendo últimamente "más movimientos", el objetivo principal "sigue siendo realizar una caracterización físico-química y biológica de las aguas afectadas por el fenómeno vulcanológico, así como estudiar las consecuencias de las emisiones sobre los organismos marinos en la región", según informó la ULPGC en un comunicado.

Los investigadores de la ULPGC que han participado en esta campaña consideran que las aguas de El Hierro, se asemejan actualmente a un laboratorio natural donde se están dando procesos a escalas espaciales y temporal "muy cortas" que reproducen "perfectamente" las condiciones oceánicas previstas en un futuro (décadas a siglos) debido al cambio climático.

También indican que el estudio de microorganismos asociados a las emisiones de magma puede suministrar "claves" sobre el origen de la vida y la adaptación de organismos a situaciones ambientales extremas en otros planetas.

Afecta cambio climático lagos y zonas húmedas africanas

Sequía
Foto: PL

Addis Abeba, Etiopía, 28 de octubre de 2011, PL.- Organizaciones regionales manifestaron hoy aquí su preocupación por el declive en África de zonas húmedas, lagos y deltas fluviales, como consecuencia de los efectos negativos del cambio climático.

El Presidente de la Comisión de la Unión Africana, Jean Ping, señaló en un foro con vistas a la Conferencia de Río+20, prevista para junio próximo en Brasil, que la problemática del agua demuestra los desafíos de este continente, aquejado por fenómenos como pobreza, abandono e injusticia.

Asociaciones ecologistas advirtieron recientemente que las variaciones del clima provocan en África, además de desertificación y pérdida de la biodiversidad, prolongadas sequías como la que padece el Cuerno Africano, donde están afectados más de 12 millones de habitantes.

Ping también señaló, por otra parte, que desde los años 60 del siglo anterior disminuyó vertiginosamente el nivel de las aguas del Lago Chad, como resultado de sequías intensas y uso del líquido para el riego de plantaciones.

Al intervenir sobre ese punto un representante del gobierno chadiano afirmó que la situación del embalse es preocupante, ya que, según él, a las pérdidas de superficie se unen daños económicos contra poblaciones adyacentes.

Consideró que entre 1963 y 2001 se redujo la superficie del Lago Chad en un 90 por ciento, con lo que se afectó la captura de pescado, producto alimenticio que sustenta a unas 30 millones de personas.

Esa gran laguna, considerada poco profunda, se ubica en la frontera entre Chad, Níger, Nigeria y Camerún.

Frente al cambio climático, los gobiernos de los países africanos promueven hoy políticas de desarrollo sustentable, que tienen en cuenta la preservación del medio ambiente, incluida la flora y la fauna.

Presente cambio climático en Declaración de Cumbre de Países del Sistema de la Integración Centroamericana

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Foto: SICA

San Luis Talpa, la Paz, El Salvador, 26 de octubre de 2011, México Ambiental.- Los Jefes de Estado y de Gobierno de los Países del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA) y/o sus representantes, reunidos en el Aeropuerto Internacional de El Salvador con el objetivo de evaluar los daños causados por las intensas lluvias que recientemente azotaron a nuestros países e impulsar iniciativas subregionales en el corto, mediano y largo plazo que posibiliten el fortalecimiento de nuestras capacidades para atender las tareas de rehabilitación y reconstrucción de las zonas afectadas, así como la gestión integral de riesgos y adaptación al Cambio Climático.

Considerando:
Que las intensas lluvias derivadas del paso de la Depresión Tropical 12-E sobre la región centroamericana provocaron más de un centenar de pérdidas de vidas humanas, miles de damnificados, así como desbordamientos de ríos, inundación de extensas áreas, deslizamientos, daños en carreteras, puentes y viviendas, ocasionando cuantiosas pérdidas humanas, daños en la infraestructura básica y en los cultivos, configurándose así una amenaza severa a la seguridad alimentaria y una grave afectación a la actividad económica y comercial de la región;

Que la intensidad y prolongación de las lluvias sufridas en Centroamérica constituye una manifestación concreta de los efectos adversos del Cambio Climático y, del impacto directo que éste tiene sobre la vida y existencia de la población de nuestros países y para el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio;

Que solamente con la participación, integración y coordinación de todos los sectores económicos, sociales y políticos de la región y el acompañamiento y cooperación de la comunidad internacional, es posible garantizar el éxito de las políticas, estrategias y medidas de corto, mediano y largo plazo que permitan la rehabilitación y reconstrucción, la adaptación al Cambio Climático, la gestión integral de riesgos y el establecimiento de un modelo de desarrollo sostenible;

Que los países desarrollados tienen una deuda ambiental con el resto del mundo, ya que el desarrollo industrial iniciado en 1850 es el principal causante del cambio climático que todos sufrimos hoy. El mundo desarrollado tiene el deber de contribuir con nuestros gastos de prevención y reconstrucción con un enfoque de reducción de riesgos y adaptación al cambio climático. Es obligación moral de los países desarrollados pagar su deuda ambiental; considerando que la región en forma visionaria ha aprobado una política centroamericana y ha convocado la Cumbre Centroamericana sobre la Gestión Integral del Riesgo y el Cambio Climático “Por el Derecho a la Prevención a celebrarse el próximo 16 de diciembre de 2011 en El Salvador”.

Hemos decidido:
1. Expresar nuestra solidaridad con todas aquellas familias que han perdido a sus seres queridos, sus viviendas y pertenencias y que han sufrido daños a sus medios de vida, a quienes reiteramos nuestro firme compromiso de apoyarlos para lograr su pronta recuperación.

2. Adoptar en el ámbito nacional y regional las medidas necesarias para hacer frente a la reconstrucción y transformación de las viviendas y de la infraestructura pública, así como la recuperación de los cultivos perdidos, a efecto de garantizar la seguridad alimentaria de la región y lograr la normalización de las actividades productivas.

3. Desarrollar como práctica permanente técnicas de transformación en los procesos de construcción y reconstrucción de la infraestructura física de nuestros países, tomando en cuenta los crecientes y agudos cambios en los parámetros utilizados, dadas las consecuencias de la variabilidad climática y el cambio climático que perjudican recurrentemente a los países de nuestra región.

4. Solicitar el valioso apoyo de la Comunidad Internacional incluyendo a los organismos financieros internacionales como el Banco Interamericano de Desarrollo, Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional; organismos como la FAO y el PNUD entre otros con objeto de lograr la pronta reconstrucción de la región, a través de la creación de un Grupo Consultivo para la Reconstrucción de los países de la región que han sido afectados por la Depresión Tropical 12-E y otros desastres naturales, que deberá reunirse el 16 de diciembre de 2011, en El Salvador.

5. Conformar dicho Grupo Consultivo de manera que integre los esfuerzos de los países y de la región, a efecto de presentar iniciativas concretas nacionales y regionales de rehabilitación y reconstrucción que, con perspectiva territorial de reducción de vulnerabilidades y adaptación del cambio climático, puedan ser sometidos a consideración de la Comunidad Internacional para su financiamiento, dando prioridad a los países que han resultado más afectados y que posibiliten la obtención de recursos nuevos y adicionales, que complementen los nacionales.

6. Instruir a la Secretaría General del SICA para que, en coordinación con el Centro de Coordinación para la Prevención de los Desastres Naturales en América Central (CEPREDENAC) y la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD) y la instancia nacional que cada país determine, dé seguimiento a la formulación de las iniciativas a presentarse en el Grupo Consultivo por parte de cada país y defina, al mismo tiempo, la hoja de ruta a seguir y promueva reuniones de intercambio de experiencias entre los países centroamericanos

7. Instar a los Estados industrializados a que hagan reducciones significativas de gases de efecto invernadero y que haya un segundo periodo efectivo de reducción de estos gases así como se reconozca a la región como una zona vulnerable a causas de estos y que se traduzca en financiamiento adicional para que exista un sistema de asistencia diferenciada y que permita el desarrollo de capacidades y transferencia de tecnologías para mitigación y adaptabilidad al cambio climático distinto del que brinda la cooperación para el desarrollo

8. Presentar conjuntamente y en forma inmediata, en el marco del plenario de la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) bajo el tema 70 a), un proyecto de Resolución sobre la Asistencia Humanitaria para el Socorro de la Emergencia y, luego, un proyecto de Resolución para la Rehabilitación y Reconstrucción de los países afectados por la Depresión Tropical 12-E, en el marco del tema 42 sobre “La Situación en Centroamérica: Progresos para la Configuración de una Región de Paz, Libertad, Democracia y Desarrollo”; que respalde las acciones de rehabilitación y reconstrucción.

9. Instruir a nuestros Gobernadores ante el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) apoyar financieramente los proyectos de rehabilitación y reconstrucción de la región, así como la realización del Grupo Consultivo, propiciando la pronta puesta en marcha del Fondo Centroamericano de Fomento de la Gestión Integral del Riesgo de Desastres con el acompañamiento del Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo.

10. Se aliente a la comunidad internacional a desarrollar iniciativas que permitan cambiar los esquemas de desarrollo con medidas estructurales de mediano y largo plazo que fomenten la gestión integral del riesgo y la adaptación al cambio climático.

11. Hacer un llamado vehemente a los Estados y organismos cooperantes en el sentido que los países clasificados como de renta media de nuestra región continúen recibiendo el acompañamiento de la comunidad internacional en sus esfuerzos de desarrollo, tomando en cuenta las afectaciones a las que se ven sometidos por factores ajenos a su control como son los efectos del cambio climático y la narcoactividad.

12. Reiterar nuestra gratitud a todos los países, organismos internacionales, organizaciones no gubernamentales y voluntarios que nos han brindado su solidaridad y ayuda para la atención de la emergencia.

Dada en San Luis Talpa, Departamento de La Paz, República de El Salvador, el 25 de Octubre de 2011.

MAURICIO FUNES
PRESIDENTE DE LA REPÚBLICA DE EL SALVADOR

ÁLVARO COLOM CABALLEROS
PRESIDENTE DE LA REPÚBLICA DE GUATEMALA

PORFIRIO LOBO SOSA
PRESIDENTE DE LA REPÚBLICA DE HONDURAS

LAURA CHINCHILLA
PRESIDENTA DE LA REPÚBLICA DE COSTA RICA

SAMUEL SANTOS
MINISTRO DE RELACIONES EXTERIORES DE LA REPÚBLICA DE NICARAGUA

ENRIQUE BERMUDEZ MARTINELLI
EMBAJADOR DE LA REPÚBLICA DE PANAMÁ

CELIE PAZ DE GONZALEZ

EMBAJADORA DE LA REPÚBLICA DE BELIZE

Arrecifes coralinos cubanos afectados por cambio climático

arrecifes coralinos afectados cambio climatico
Foto: PL

La Haban, Cuba, 21 de octubre de 2011, PL.- Los arrecifes coralinos cubanos, al igual que los del Gran Caribe, se ven afectados por la elevación de la temperatura y la acidificación del mar, factores asociados al cambio climático, aseguró un experto.

Los huracanes, cuya intensidad y frecuencia aumentó en la última década con una incidencia significativa en algunas áreas de la isla, también provocaron daño en estos ecosistemas, señala el Doctor en Ciencias Pedro M. Alcolado, en un artículo al que Prensa Latina tuvo acceso.

En el informe el experto indica que se observa un desplazamiento del predominio de corales buenos constructores de relieve y de gran valor como refugio de fauna, protección costera y atractivo para el turismo de buceo, por otras especies oportunistas mucho menos útiles.

Alcolado, quién se desempeña en el Instituto de Oceanología de Cuba, destaca en el texto que además son frecuentes los eventos de blanqueamiento de corales, y aún cuando parecen haber causado poca mortalidad anual en el archipiélago antillano, sus efectos parecen estar acumulándose.

La tasa promedio de disminución anual del cubrimiento por corales en Cuba es de 1,6 por ciento del fondo apto para ser colonizado del arrecife, cifra solo un poco inferior que las de otras áreas de la región y del Océano Pacífico.

Se pronostica entonces que quedarán muy pocos arrecifes de borde de plataforma para el año 2050, resalta el informe.

Consistentes en estructuras geológicas sólidas del relieve submarino, de origen biológico, ubicados en fondos marinos de zonas tropicales y subtropicales, los arrecifes coralinos constituyen un importante recurso económico, social, ecológico y paisajístico.

Seleccionan a jóvenes líderes ambientales de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela para debatir en Alemania

mexico ambiental
El Programa de Jóvenes Embajadores, producto de la colaboración entre el PNUMA y Bayer,  destaca  la visión de la juventud sobre la economía verde

Leverkusen, Alemania, 18 de octubre de 2011, México Ambiental.- Jóvenes líderes ambientales de 18 países en desarrollo —i16 de los cuales son de distintos países de América Latina— se reunirán en Alemania esta semana para presentar sus propias e innovadoras soluciones para el desarrollo sostenible.

Los 47 jóvenes fueron seleccionados entre más de 800 candidatos para representar a sus países en el Programa de Jóvenes Embajadores Ambientales PNUMA - Bayer, que se inicia hoy en Leverkusen, Alemania.

Los objetivos son muy diversos: Desde crear un mapa en línea de los centros de reciclaje en la Argentina, a iniciar proyectos de ecoturismo para los ciclistas en Chile o sustituir carbón con briquetas ecológicas en las cocinas en Kenia, los jóvenes innovadores están todos involucrados en las iniciativas ambientales en sus países de origen.

A través de talleres interactivos y visitas de campo, el Programa de Jóvenes Embajadores tiene como objetivo proporcionar a los jóvenes ecologistas innovadores, experiencia, apoyo y nuevas ideas para alentarlos a implementar o ampliar sus proyectos una vez de regreso en sus países de origen.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), liderará una mesa redonda sobre la economía verde, donde se destaca el papel de la juventud en la promoción de la acción mundial para el desarrollo sostenible, especialmente en el camino a Río + 20 (Conferencia de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible), que se celebrará en Brasil, en junio de 2012.

Nick Nuttall, responsable de la División de Comunicaciones e Información Pública del PNUMA, afirmó: "Los participantes del Programa de Jóvenes Embajadores ambientales PNUMA-Bayer, son pioneros en demostrar los tipos de soluciones bajas en emisiones de carbono y eficientes en el uso de recursos que se requieren para un planeta más justo, sostenible y próspero".

"La energía y creatividad plasmadas por los jóvenes embajadores y sus proyectos -tales como cargadores de teléfonos con energía solar en Venezuela, o la compilación de los conocimientos ambientales indígenas para compartirlos con los jóvenes en Ecuador- deberían servir como inspiración para sus gobiernos, y para otros, de cara a la adopción de medidas concretas sobre el desarrollo sostenible el próximo año en Río +20 ", agregó.

El PNUMA también organizará talleres para asesorar a los jóvenes sobre cómo pueden comunicar con eficacia sus proyectos ecológicos a los periodistas, ONG, gobiernos y donantes potenciales.

Las visitas de campo durante el programa se centrarán principalmente en la gestión sostenible de los residuos, para que los jóvenes conozcan las tecnologías verdes más novedosas en el sector. Las visitas incluyen el Centro Buerrig de Gestión de Residuos y AVEA, una instalación de tratamiento y eliminación de residuos en la ciudad de Leverkusen.

El gobierno local de Renania del Norte-Westfalia (NRW) también participará en el programa, con el fin de demostrar la interacción entre la industria, las autoridades y los hogares en el campo de la protección del medio ambiente.

Con motivo del Año Internacional de los Bosques 2011, declarado por la Organización de las Naciones Unidas, otras excursiones se centrarán en la protección del suelo y el manejo sostenible de los bosques en Alemania.

El Programa de Jóvenes Embajadores Ambientales se produce tan sólo dos semanas después de que 1400 jóvenes publicaran la Declaración de Bandung  en la Conferencia Internacional de niños y jóvenes TUNZA sobre el medio ambiente, celebrada en Indonesia.

Escrito por jóvenes delegados de más de 100 países, la Declaración de Bandung establece el siguiente plan de acción para los jóvenes en el camino hacia Río +20:

• Presionar a sus gobiernos para que en Río +20 la Cumbre de la Tierra sea una prioridad.
• Adoptar formas de vida más sostenibles y reducir su huella ecológica.
• Educar a sus comunidades y crear conciencia acerca de la producción y el consumo sostenibles.
• Apoyar el trabajo de jóvenes científicos y empresarios que orientan su trabajo hacia soluciones de economía verde.
• Contribuir a los debates mundiales, regionales y nacionales sobre desarrollo sostenible.

El objetivo general de Río +20 es asegurar un compromiso político renovado para el desarrollo sostenible y abordar los nuevos problemas ambientales. Uno de los temas centrales de la conferencia es la economía verde en el contexto del desarrollo sostenible y la erradicación de la pobreza.

El Programa de Jóvenes Embajadores Ambientales, que se puso en marcha en Asia en 1998, es una de las principales iniciativas de la colaboración entre Bayer y el PNUMA, que se centra en la juventud y el medio ambiente.

El Programa de Embajadores comenzó originalmente en Tailandia, y posteriormente se extendió a Argentina, Brasil, Chile, China, Colombia, Ecuador, India, Indonesia, Kenya, Malasia, Perú, Filipinas, Singapur, Sudáfrica, Corea del Sur, Venezuela y Vietnam.

Desde entonces, unos 11.200 jóvenes han solicitado una plaza en el programa y alrededor de 500 embajadores han sido seleccionados para viajar a Alemania.

Muchos embajadores anteriores tienen ahora trabajos en los que juegan un papel clave en la protección del medio ambiente en sus países de origen. A través de una red de antiguos alumnos en Facebook, los embajadores del pasado y del  presente pueden estar conectados e intercambiar ideas y experiencias sobre la protección del medio ambiente con otros innovadores ecológicos de todo el mundo.

Recuerda ONU es posible revertir desertificación de la tierra
Carlos Meza

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Changwon, Corea del Sur, 18 de octubre de 2011, Notimex.- El secretario general de Naciones Unidas (ONU), Ban Ki-moon, recordó hoy que revertir la desertificación de la tierra es posible y el ejemplo lo ponen algunos países africanos, por lo que hay que extender este esfuerzo a nivel global.

En un video emitido al iniciar el segmento de alto nivel de la COP 10 de la Convención de Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación (CNULD), expresó que es necesario que los gobiernos dejen de ver la degradación de la tierra como causa perdida.

A los más de mil delegados reunidos en el Centro de Convenciones de esta ciudad del sur del país asiático, les dijo que la lucha es "los desafíos de la pobreza, la inseguridad alimentaria y energética, el cambio climático, las migraciones y la inestabilidad geopolítica".

Sostuvo que "hay mucho nexo entre todo esto, por lo que trabajemos conjuntamente para hacer la gestión de la tierra sustentable".

Destacó "los logros en el Sahel africano (países como Níger, Burkina Faso y Mali) que han conseguido detener el deterioro del sueño mediante la reforestación, "con lo que han demostrado que es posible, por lo que apoyémonos en estas lecciones para abordar los desafíos".

Ban Ki-moon consideró que los avances de la CNULD son un logro, y ahora también toca prepararse para la Conferencia de Río de Janeiro sobre Desarrollo Sustentable, en junio de 2012 en Brasil, en el que se debe reflejar la cooperación internacional y la vinculación social.

En este acto, el primer ministro de Corea del Sur, Hwang Sik Kim, recordó que la degradación afecta a 12 millones de hectáreas cada año en el mundo, por lo que es una amenaza para la subsistencia de los más pobres en el planeta.

Explicó que su gobierno contribuirá a mecanismos de cooperación internacional a fondos medioambientales, como el de cambio climático, para programas de adaptación en África y en Asia, donde se respaldan acciones contra las tormentas de polvo y arena.
El secretario ejecutivo de la CNULD, Luc Gnacadja, aseguró que la degradación de las tierras es también de las vidas de las personas, porque "cuerpo y suelo no son dos, sino uno sólo, por lo que cuando se degrada uno acarrea al otro".

Llamó a potenciar la esperanza que ofrece el que la regeneración por procedimientos naturales y la silvicultura en África haya mejorado seis millones de hectáreas, y que ahora eso se pueda lograr también en otras regiones.

Aseguró que el 41 por ciento de los ecosistemas en el mundo son impactados por la desertificación, razón por la que se espera que en esta COP 10 se logre potenciar las acciones para garantizar la sustentabilidad de la tierra.

Por su parte, el presidente del 66 periodo de sesiones de la Asamblea de la ONU, Nasir Absulaziz Al-Nasser, informó de los resultados que en esa cita de septiembre pasado en Nueva York se dieron en materia de desertificación.

Además, en este acto se presentó un mensaje videograbado del príncipe de Gales, Carlos de Inglaterra, quien instó a que la interconexión de problemas (pobreza, desertificación, inseguridad alimentaria, cambio climático y migraciones) sea controlada de la mejor manera para el mundo.

Pidió a la COP 10 de Changwon hacer lo necesario para colocar a los gobiernos en una posición en que puedan "evitar o aumentar la resistencia ante el choque" de todos esos factores.

En Panamá, aceptan en reunión previa de COP17 de Durban, que Fondo Verde es sólo una buena intención

mexico ambiental
 
Ciudad de Panamá, Panamá, 8 de octubre de 2011, México Ambiental.- Al concluir la reunión preparatoria de negociaciones de Panamá con documentos borradores que serán la base de negociación para la toma de decisiones en la COP17 de Durban, Sudáfrica a finales de este año, los avances hasta ahora son modestos aunque consistentes, coincidieron ambientalistas presentes en el país centroamericano. El asunto del Fondo Verde sigue siendo sólo una buena intención.

Gustavo Ampugnani, director de campañas de Greenpeace México sostuvo en este marco: "Los países más vulnerables hicieron un gran trabajo en volver a poner sobre la mesa la promesa hecha por los países desarrollados de movilizar 100 mil millones de dólares para 2020. El financiamiento a largo plazo para adaptación y mitigación es crucial para hacer frente al cambio climático y en Durban los países deben acordar cómo se van a movilizar esos recursos sin que haya altibajos. Sin dineros, el fondo verde para el clima será sólo una buena intención".

Durban no será la cumbre en la que se adopte el acuerdo global legalmente vinculante que el mundo requiere para frenar el cambio climático, sin embargo, un gran avance sería  garantizar la adopción de un segundo periodo de compromiso del Protocolo de Kioto y el establecimiento de una hoja de ruta clara para la firma de compromisos legalmente vinculantes para el resto de estados, que incluya reducciones de emisiones de acuerdo a lo que la ciencia establece y garantice los recursos financieros necesarios para proteger a los países más pobres de los impactos del cambio climático.

Pese a que se requiere un acuerdo global para salvar el clima, la Unión Europea debe tomar el liderazgo en cuanto a garantizar la supervivencia del Protocolo de Kioto comentó Aída Vila, de la campaña de de clima de Greenpeace España aceptó que a menos de dos meses para la cumbre, la UE debe mandar una señal clara al resto de países en este sentido. Los ministros de medio ambiente de la UE se reunián el lunes en Luxemburgo, confirmó

Para Greenpeace uno de los temas cruciales en estas negociaciones es cómo se llenará el Fondo Verde para el Clima que fue acordado en Cancún el año pasado y que es fundamental para que los países en desarrollo puedan tomar medidas de adaptación y mitigación del cambio climático. En Panamá, los países reconocieron la importancia de seguir trabajando en identificar las fuentes de financiamiento a largo plazo que nutrirán el fondo.

Los bosques urbanos fundamentales para contener cambio climático: FAO

Foto: ©FAO/Rosetta Messori
La gente disfruta de su tiempo libre en un parque gracias a la creación de zonas verdes en la ciudad de Esmirna, Turquía. FAO/Rosseta Massori

Roma, Italia, 3 de octubre de 2011, México Ambiental.- En virtud de los servicios ambientales que brindan para mitigar los efectos del calentamiento global y cambio climático, los árboles y bosques situados dentro y alrededor de las ciudades requiere políticas e inversiones orientadas para fortalecer los medios de subsistencia y mejorar el medio ambiente en un mundo cada vez más urbanizado.

En el marco del Día Mundial del Hábitat por la Asociación de Colaboración en materia de Bosques (CPF, por sus siglas en inglés), de la que la FAO es miembro, este organismo de Naciones Unidas afirmó que es fundamental proteger y gestionar el cuidado de los árboles en las ciudades pues un porcentaje cada vez mayor de la población mundial que vive hoy en ciudades y sus alrededores, por lo que el CPF ha solicitado a los países que presten más atención a la gestión y protección adecuada de los bosques urbanos y periurbanos.

Además de mejorar la calidad de los ambientes urbanos, los bosques en las ciudades pueden también mitigar los impactos de eventos meteorológicos graves, protegiendo a los edificios del fuerte viento y las inundaciones, ayudando a las ciudades a ahorrar energía, actuando como barrera y protección contra el viento fuerte y las inundaciones y ayudar a las ciudades a ahorrar energía actuando como colchón frente al tiempo caluroso.

El director Adjunto de la FAO para Bosques, Eduardo Rojas-Briales aseguró que la aceleración del nivel de las perturbaciones de la naturaleza que afectan a las ciudades -como tormentas, sequías, inundaciones o corrimientos de tierras- nos recuerdan que es de extrema importancia tener capacidad de resistencia ante los desastres y que los árboles desempeñan un papel importante para proteger el ambiente de las ciudades. Y sostuvo: "Las buenas practicas en la silvicultura urbana y periurbana -añadió- pueden contribuir a ciudades con resiliencia en el sentido de la mitigación y adaptación a los efectos del cambio climático".

Los bosques urbanos también mejoran el bienestar y las condiciones de salud de los ciudadanos ya que refrescan el ambiente, particularmente en las zonas áridas.

Servicios ecosistémicos

"Los árboles y bosques en las ciudades ofrecen a los residentes urbanos valores recreacionales y ecológicos muy necesarios, y durante el Año Internacional de los Bosques hemos visto muchos ejemplos de actividades comunitarias en las ciudades, desde la plantación de árboles a excursione en la naturaleza", explicó Jan McAlpine, directora de la Secretaría del Foro de las Naciones Unidas sobre los Bosques. "Estos cinturones verdes son también un hábitat importante para aves y animales pequeños y crean un oasis de diversidad biológica en un ambiente urbano".

Además, los árboles urbanos permiten servicios ecosistémicos vitales, como la retención y almacenamiento de carbono y pueden suponer una fuente alternativa de energía.

Beneficios para la seguridad alimentaria, medio ambiente y educación
La agricultura y la agrosilvicultura urbanas, los huertos familiares y la recolección de productos forestales no madereros, como los hongos, pueden ser un suplemento en el suministro de alimentos a los hogares, pero a nivel global no son una práctica habitual.

Los bosques urbanos también pueden servir de laboratorio vivo para la educación ambiental en las ciudades, ayudando a reducir la brecha entre la población urbana y los bosques.

Primeras directrices sobre silvicultura urbana
La FAO está ayudando a desarrollar directrices para los responsables de las políticas y de la toma de decisiones sobre silvicultura urbana y periurbana, con el objetivo de promover políticas sólidas y destacar las buenas prácticas.

"A menudo la falta de claridad sobre quienes son responsables de los diferentes aspectos de los bosques urbanos, la ausencia de políticas y de legislación, así como la carencia de una información completa, dificultan los enfoques integrales a la silvicultura urbana", señaló Cecil Konijnendijk, coordinador adjunto de un grupo de investigación sobre la silvicultura urbana creado por la Unión Internacional de Organizaciones de Investigación Forestal. "Iniciativas como la de la FAO sobre las políticas y gestión de los bosques urbanos tienen una gran importancia", añadió.

Las directrices, que se publicarán en julio de 2012, supondrán una revisión completa de las buenas prácticas y destacarán las iniciativas más señaladas realizadas en el mundo con el objetivo de contribuir a un mejor desarrollo de las políticas y la toma de decisiones.

Panamá: ONU inaugura conferencia sobre cambio climático
Kathia Martínez

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La secretaria ejecutiva de la Convención Marco de la ONU sobre el Cambio Climático, Christiana Figueres. Foto: AP

Ciudad de Panamá, Panamá, 2 de octubre de 2011, AP.- La Organización de las Naciones Unidas inauguró el sábado una conferencia técnica sobre cambio climático instando a los países a allanar el camino para hacer de la próxima cumbre de Durban, Sudáfrica, un paso crucial hacia un nuevo régimen climático mundial.

La secretaria ejecutiva de la Convención Marco de la ONU sobre el Cambio Climático, Christiana Figueres, recordó en su discurso de apertura que en la cumbre de Cancún, México, en diciembre quedó por fuera el tema de la evolución del protocolo de Kioto, un asunto vital para el desarrollo del régimen climático mundial.

Dijo que ese tema será abordado en Durban y consecuentemente tendría que ser tratado en la conferencia que se celebra en Panamá.

"En el marco del protocolo de Kioto las negociaciones están francamente comenzando a trabajar contra el reloj", afirmó al explicar que en Durban se tendrán que discutir tanto los nuevos compromisos de los países desarrollados bajo el protocolo de Kioto así como la evolución del marco de mitigación bajo la convención para países desarrollados no incluidos en el protocolo.

De la conferencia, que se extenderá hasta el 7 de octubre en esta capital, participan representantes de casi 200 países que buscarán avanzar hacia un acuerdo para la reducción de emisiones contaminantes con miras a la cumbre de Durban de fin de año.

Los grupos deben avanzar en las modalidades de un segundo período de compromiso de reducción de emisiones de carbono de los países desarrollados parte del Protocolo de Kioto, cuyo primer período finaliza en 2012.

"Lo que los países están abocados, aquí, es a buscar una solución intermedia que permita que siga avanzando con integridad, con continuidad y con certeza el régimen de cambio climático", dijo Figueres en un aparte a periodistas.

Agregó que "los países en desarrollo piden un segundo periodo de compromiso pero hay varios países, Japón, Rusia y Canadá, que han dicho que ellos no van a participar en un segundo periodo de compromiso. Y Estados Unidos, por supuesto, no estuvo en el primero ni va a estar en el segundo".

Figueres dijo que el tema podría requerir "acuerdos provisionales inmediatos que salvaguarden la integridad ambiental y aseguren continuidad al régimen".

Por su parte, el ministro de Relaciones Exteriores de Panamá Roberto Henríquez dijo en su discurso que "es preocupante que el primer periodo de compromisos vinculantes del protocolo de Kioto está por vencer dentro de un año sin haber alcanzado sus objetivos y todavía no hayamos podido encontrar acuerdos reales y contundentes para establecer un segundo periodo".

Otro objetivo de la conferencia es avanzar sobre acuerdos de cooperación a largo plazo que permitan estabilizar la temperatura global del planeta.

Al respecto se discutirán asuntos como la metodología para la revisión del límite global de la temperatura y los avances hacia esos límites que se llevarán a cabo entre 2013 y 2015.

La razón principal del incremento de la temperatura es el proceso de industrialización iniciado hace siglo y medio y, en particular, la combustión de cantidades cada vez mayores de petróleo, gasolina y carbón, la tala de bosques y algunos métodos de explotación agrícola, señaló un informe de la Oficina de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

Los esfuerzos por reducir la emisión de gases contaminantes buscan evitar que la temperatura del planeta suba más de dos grados, lo cual traería consecuencias catastróficas para la vida, han advertido los científicos.

Se estima que unos 5.000 visitantes arribaron a Panamá para participar de la conferencia entre delegados gubernamentales y representantes de la sociedad civil.

Tras la inauguración quedó abierta una reunión plenaria con la participación de los representantes de los países y la sociedad civil.

Delegados de 194 países se congregarán en Durban a partir del 28 de noviembre y por dos semanas. En la pasada conferencia en Cancún se creó un Fondo Verde de 100.000 millones de dólares que entrará en operación en 2020, pero no se estableció cómo sería reunido el capital.

Confirma Panamá financiamiento para reunión sobre cambio climático

panama preparatoria reunion cambio climatico
Foto: PL

Ciudad de Panamá, Panamá, 21 de septiembre de 2011, PL.- Un crédito extraordinario de ocho millones de dólares fue aprobado a la cancillería panameña para la Conferencia Intersesional de Cambio Climático preparatoria de la cumbre de Durban, anunció la Autoridad Nacional de Medio Ambiente (ANAM).

En un comunicado de prensa que circula hoy, la ANAM aclara que, no obstante, el evento, al que se espera la asistencia de cinco mil delegados de 194 países más la Unión Europea, costará cinco millones 700 mil dólares, de los cuales las Naciones Unidas aportará cuatro millones y Panamá un millón 700 mil.

De todas formas le corresponde a Panamá adelantar los cuatro millones de dólares de la Secretaría de la ONU que luego serán devueltos al gobierno.

A la masiva reunión se le calcula un desembolso de 14 millones de dólares en gastos de alojamiento, transporte, alimentación y otros en los que incurrirán los cinco mil delegados que se darán cita del 1 al 7 de octubre en el Centro de Convenciones Atlapa.

ANAM aclara que una suma importante de los cinco millones 700 mil dólares serán utilizados para la adecuación del Centro de Convenciones, con estructuras temporales para cumplir las necesidades de salones de negociación y oficinas de la ONU.

El comunicado expresa que la Secretaría de las Naciones Unidas de Cambio Climático hará un gasto adicional de dos millones de dólares para cubrir egresos propios de traslado y viáticos, servicios de traducción, personal de seguridad, apoyo a países en desarrollo en pasajes y viáticos, entre otros.

También enfrentará gastos en equipos técnicos e informáticos con tecnología de punta para manejo de conferencias en el formato que se estila en las Naciones Unidas, transmisión en vivo por Internet, y sistemas de circuito cerrado, entre otros.

La inversión económica del país se verá beneficiada con este evento, pues se estima que se ocuparán 35 mil noches de hotel, incluyendo más gastos de comidas, transporte y compras, lo cual generará los ingresos mencionados.

Current TV transmitirá programa de cambio climático de Al Gore

mexico ambiental
Al Gore. Foto: AP

Nueva York, EUA, 13 de septiembre de 2011, AP.- La televisora Current TV planea transmitir una presentación del ex vicepresidente estadounidense Al Gore sobre el cambio climático.

La transmisión en vivo del mensaje multimedia de Gore comenzará el jueves a las 7 de la noche EDT (2300 GMT).

El canal de TV por cable dijo el lunes que la presentación de Gore cerrará una iniciativa mundial llamada "24 Hours of Reality" (24 Horas de Realidad), diseñada para explorar el alcance y el impacto del calentamiento global.

Además del programa de televisión, Current TV hará una transmisión en vivo por internet de "24 Hours of Reality" a partir de las 8 de la noche (2400 GMT) del miércoles, que incluirá a 23 activistas ciudadanos de diferentes partes del mundo, comenzando por la Ciudad de México.

Gore es ganador del Premio Nobel por su activismo en favor del medio ambiente y es presidente de Current TV.

Los cangrejos podrían invadir la Antártida en una o dos décadas

Los cangrejos podrían invadir la Antártida en una o dos décadas
El cambio climático propicia la aparición de una población de un millón y medio de cangrejos real. Ejemplar de cangrejo real. Foto: Wikipedia

Madrid, España, 7 de septiembre de 2011, ABC.- La península Antártica alberga una población estimada de un millón y medio de cangrejos real, según publica «Proceedings of the Royal Society B». La cifra es superior a la de los cangrejos de la misma familia capturados en Alaska y equivalente a la de los pescados frente a la isla de Georgia del Sur, en el Atlántico sur.

El robot desplegado en la zona permitió a los investigadores detectar 42 cangrejos durante un trayecto de 2 kilómetros a 850 metros de profundidad (donde las temperaturas rondan los 1,4 °C). Sin embargo, no encontraron ningún ejemplar a menor profundidad, donde el agua es más fría.

Las imágenes obtenidas por los científicos ofrecen una visión del tipo de daños que pueden provocar estos crustáceos en los fondos marinos de la Antártida: los cangrejos, cuyo caparazón mide unos diez centímetros, cavan surcos de hasta 20 centímetros en los lugares que habitan.

El cangrejo real, de color rojo, cava el fondo para buscar gusanos y otros animales marinos de los cuales se alimenta; «a gran escala puede modificar la cadena alimentaria», afirma el estudio.

Laura Grange, de la Universidad de Hawai, ha dirigido al equipo encargado de llevar a cabo las distintas observaciones en Palmer Deep, una fosa situada a 120 kilómetros al sureste de la orilla continental de la península Antártica, situada al norte del continente, donde la profundidad llega a los 1.440 metros.

La zona más vulnerable del mundo
El calentamiento climático, que provoca un alza progresiva de las temperaturas de las aguas costeras, crea condiciones que permiten al cangrejo real avanzar hacia la Antártida, explica el documento.

Varios textos anteriores ya han evidenciado la vulnerabilidad de la península Antártica frente al cambio climático. Las aguas de su base continental se calientan a un ritmo de 0,1 grado por década.

El cangrejo real, actualmente contenido por las temperaturas frías, podría extenderse al continente de aquí a diez o veinte años, concluyen los expertos.

Trujillo, ¿una ciudad sin playas en el 2012?

Trujillo, ¿una ciudad sin playas en el 2012?

El pasado 23 de agosto se publicó en México Ambiental la nota Trujillo ¿una ciudad sin playas en el 2012? que se acreditó al sitio peruano Trujillo Informa  www.trujilloinforma.com Con la presente, hacemos constar que la nota de referencia es de Davinton Castillo y la fotografía que acompaña el trabajo es cortesía de Kané Ramos. El trabajo fue publicado el 19 de agosto de 2011 en el portal de Radio Programas del Perú (RPP). La liga es: http://www.rpp.com.pe/2011-08-19-trujillo--una-ciudad-sin-playas-en-el-2012-noticia_396248.html Gracias

Trujillo, ¿una ciudad sin playas en el 2012?

Trujillo, ¿una ciudad sin playas en el 2012? 
El turístico balneario de Huanchaco, lugar de orgullo para los trujillanos, se quedaría sin playas ni arena para recibir años nuevos, debido a la erosión marina. Foto: www.trujilloinforma.com

Trujillo, Perú, 23 de agosto de 2011, www.trujilloinforma.com.- El biólogo pesquero y especialista en ecología Carlos Bocanegra expresó que la problemática de las playas debido a la erosión tiene factores humanos.

Como una profecía las playas trujillanas Las Delicias y Buenos Aires ya no son más para disfrutar el verano. Huanchaco, ícono turístico también es afectado por la erosión marina.

Hasta hace cinco años o quizá más, los trujillanos solían acudir por miles a veranear a dos de las tres playas representativas que tiene la capital de la marinera, la playa Las Delicias, ubicada en el distrito de Moche y Buenos Aires en el distrito de Víctor Larco, que hoy no son los mismos para disfrutar de la estación del verano.

El turístico balneario de Huanchaco, lugar de orgullo para los trujillanos por sus atardeceres, caballitos de totora, por ser un rincón de pasiones y de amores pues más de un trujillano, turista nacional o extranjero quedó encandilado de esa caleta milenaria; se quedaría sin playas ni arena para recibir años nuevos, debido a la erosión marina.

La erosión marina viene hacer el desgaste de una superficie causada por el mar, es el concepto adecuado para ese problema que parece originado por la naturaleza.

Sin embargo, en declaraciones para RPP Noticias, el biólogo pesquero y especialista en ecología Carlos Bocanegra expresó que la problemática de las playas debido a esta tiene factores humanos.

Explica hasta cuatro factores condicionantes para la extinción de los balnearios trujillanos. Primero, menciona que en el ecosistema desértico de la región La Libertad, sobre todo al sur entre las provincias de Virú y Trujillo, existían dunas de arena que incluso invadían la pista de la carretera Panamericana Norte.

El cual ya no existe por el impacto ambiental provocado por la ejecución del Proyecto Especial Chavimochic. La arena perdida de esas dunas fue uno de los primeros pasos para perder las playas.

Un segundo motivo, sostiene que los sedimentos y arena transportados por escorrentillas de los ríos Moche y Virú disminuyeron su aporte de arenilla hacia las playas.

La tercera causa, precisa Carlos Bocanegra, es la ocupación de terrazas marinas por invasores en lugares como Alto Salaverry (distrito de Salaverry) o el sector El Tablazo (Huanchaco), quienes construyeron sus viviendas sobre un área desértica, perjudicando el transporte eólico de la arena; es decir, mediante el viento.

Como cuarto factor y determinante para la desaparición de las playas trujillanas señaló a la construcción de la estructura portuaria de Salaverry que dinamitó parte del Cerro Carretas que era una cortina natural lo que originó, posteriormente, el arenamiento del puerto para luego edificar un molón retenedor de arena, significando el puntillazo final para la desaparición de las playas.

Salaverry se ubica a aproximadamente 12 kilómetros de Trujillo y anteriormente se le conocía como la bahía de la Garita de Moche. Según refiere la historia de ese lugar, en el año 1870 el héroe Miguel Grau ancló junto al Huáscar para ver la factibilidad de construir un puerto.

Tras sus estudios emitió una carta náutica donde expresa que “que esa caleta no podría ser un buen puerto”, pero la comparó con ventaja superior a la entonces caleta de Huanchaco.

Según la interpretación de Alfonso Arroyo, un poblador salaverrino de más de 90 años, ese informe de Miguel Grau recomendó, además, no tocar el cerro Carretas, el cual evitaba el arenamiento del lugar.

Si el molón del puerto de Salaverry es el tiro de gracia para las playas trujillanas, el biólogo Pesquero propuso como primera medida desmontarlo para recuperar paulatinamente áreas de playas, pues expresó que no existe otra alternativa para los trujillanos entre elegir tener playas u optar solo por un terminal portuario.

Precisa que al lado sur de Salaverry existen 60 millones de metros cúbicos de arena contenidas por efectos de ese molón retenedor. Y se tendrá que evaluar la rentabilidad de un puerto o de la inversión turística en playas, pues para Carlos Bocanegra, las playas son destinos y recursos turísticos a nivel mundial que genera divisas.

El especialista, en referencia al turístico Huanchaco indicó que esta tendría hasta cinco años de vida como playa si es que no se hace nada, y ocurrirá el mismo problema social que afecta a las familias de las playas de Las Delicias y Buenos Aires.

Daniel Velásquez Padilla, nació y vive hace 42 años en el balneario de Buenos Aires, manifiesta a RPP Noticias que pese a su condición de regidor del municipio de Víctor Larco, como ciudadano tiene una profunda tristeza de no tener más playa.

Pues él disfrutó de caminar hasta la desembocadura del río Moche a través de su orilla, de pescar y de hacer deporte junto a su familia y amigos. Hoy, añade, las nuevas generaciones no se deleitan del mar en esa zona.

Alguna vez al balneario de Buenos Aires, ubicado a cuatro kilómetros de Trujillo, acudían personajes como César Vallejo, Víctor Raúl Haya del Torre; entre otros de la bohemia trujillana al desaparecido Casino Morillas que se situaba a 400 metros de la orilla del mar que ahora no existe. Hoy son 200 familias afectadas por la erosión marina en un tramo de dos kilómetros y medio.

Las playas Las Delicias y Buenos Aires son las primeras víctimas de la erosión marina tal cual nos explicó el especialista en ecología Carlos Bocanegra,  con gran aporte humano para el mismo. Anualmente el mar avanza seis metros hacia la costa, reveló; y también se suma el cambio climático para el mismo problema.

Hasta la fecha, somos testigos que nuestras autoridades no tienen compromiso de salvar las playas de Trujillo. El ex presidente Alan García comprometió su palabra, llego in situ a comprobar la realidad pero fue, quien sabe un lapsus, pues ya estaba de salida.

Como una profecía Maya, el cliché del fin del mundo en el 2012, podría ser el adiós de las playas de Trujillo. (RPP)

Animales y plantas responden cada vez más rápido
al cambio climático

mexico ambiental 
Foto: Reuters/Hazir Reka

Madrid, España, 19 de agosto de 2011, Europa Press.- Una nueva investigación, llevada a cabo por científicos del Departamento de Biología de la Universidad de York, demuestra que las especies han respondido al cambio climático hasta tres veces más rápido de lo que se había supuesto.

Una multitud de especies se ha movido hacia los polos (más al norte en el hemisferio norte, a lugares donde las condiciones son más frías) tres veces más rápido que la tasa calculada con anterioridad en la literatura científica y se han trasladado a altitudes frías antes de lo que se esperaba.

Tras el análisis de datos de más de 2.000 especies animales y vegetales, el equipo de investigación estima que, como promedio, las especies se han trasladado a localizaciones más altas unos  12,2 metros cada diez años (algunas especies hasta unos 17,6 kilómetros por década).

Según el director del proyecto, el doctor Chris Thomas, profesor de biología en York, "estos cambios son equivalentes a un desplazamiento de animales y plantas -alejándose de la línea del Ecuador- en torno a 20 centímetro por hora, por cada hora del día, para cada día del año en curso. Este fenómeno ha estado sucediendo durante los últimos 40 años y va a continuar, por lo menos, durante el resto de este siglo".

El estudio, publicado en 'Science', muestra por primera vez que las especies han avanzado más en las regiones que han sufrido un calentamiento más acentuado. El doctor I-Ching Chen, coautor del estudio, actualmente investigador en la Academia Sínica de Taiwán, afirma que "el calentamiento global está obligando a las especies animales y vegetales a moverse hacia los polos y hacia lugares más altos. Hemos demostrado por vez primera que la cantidad de especies que ha cambiado de situación en una localización determinada se correlaciona con la rapidez con la que el clima ha cambiado en esa región".
Algunas especies se han movido mucho más lentamente de lo esperado, otras no se han movido, y algunas incluso han retrocedido. Por el contrario, otras especies se han desplazado mucho y con rapidez, tal vez por ser más sensibles a componentes particulares del cambio climático o debido a otros cambios en el medio ambiente.

Por su parte, el doctor David Roy, también coautor del estudio, ilustra esta variación entre las especies: "en Gran Bretaña, se esperaba que la mariposa Brown Fritillary se trasladara hacia Escocia debido al efecto del calentamiento global, pero de hecho, esta especie ha disminuido su número de ejemplares debido a la pérdida de su hábitat. Mientras tanto, la mariposa Coma se ha desplazado hacia el norte 220 kilómetros, desde el centro de Inglaterra hasta Edimburgo, en sólo dos décadas".

Una variación similar ha tenido lugar en otros grupos de animales. El ruiseñor bastardo, un pequeño pájaro de color marrón, se desplazó hacia el norte de Gran Bretaña unos  150 kilómetros en el mismo período; mientras que el escribano soteño se retiró 120 kilómetros hacia el sur.

Los investigadores reunieron todos los estudios conocidos sobre cómo las especies han cambiado de localización, y llevaron a cabo un 'meta-análisis'. El estudio tuvo en cuenta el rango latitudinal y altitudinal de los cambios en todo el mundo, pero la mayoría de los datos disponibles eran de Europa y América del Norte. Entre las especies consideradas, la investigación incluye aves, mamíferos, reptiles, insectos, arañas y otros invertebrados y plantas.

La doctora Jane Hill, profesora de Ecología en York y coautora del estudio comenta: "hemos analizado la literatura ya existente para detectar el patrón general de cambio, algo que no es posible a partir de un estudio individual. Nuestro análisis muestra que las tasas de respuesta al cambio climático son dos o tres veces más rápidas de lo que se creía".

La investigación actual no considera explícitamente los riesgos que puedan sufrir las especies debido al cambio climático, pero estudios anteriores sugieren que el cambio climático representa un serio riesgo de extinción para, al menos, un 10 por ciento de las especies del mundo.

Científicos crean red contra el cambio climático
Milagros Salazar

mexico ambiental
Científicos de seis países de América Latina acaban de forjar una red para promover estudios de adaptación al calentamiento con énfasis en los bosques, y esperan adhesiones de toda la región. Foto: Crédito: Fernando López-Anido - Licencia Creative Commons

Turrialba, Costa Rica, 18 de agosto de 2011, Tierramérica.- En América Central la temperatura se eleva y los bosques demoran en crecer. Más al sur, las selvas amazónicas aún no se calientan. Es sólo un ejemplo de que el cambio climático se manifiesta de maneras diferentes en cada región.

Una recién creada red de científicos busca respuestas para que América Latina conozca y se adapte a esos diversos escenarios que está montando el cambio climático.

Con ese propósito, un grupo de especialistas se reunieron el 5 de agosto en la sede del Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (Catie), en el pueblo boscoso y volcánico de Turrialba, a dos horas de autobús desde San José, la capital de Costa Rica.

No todos los ecosistemas boscosos de América Latina y el Caribe sienten y sentirán de igual manera los efectos del recalentamiento, indican los primeros hallazgos de los científicos que, antes de fundar la red, elaboraron y ejecutaron proyectos de Mitigación y Adaptación al Cambio Climático en la Gestión Forestal Sostenible en Iberoamérica (MIA).

Tales iniciativas, ejecutadas entre 2008 y 2011, fueron impulsadas por el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) de España, el Centro de Investigación Forestal Internacional (Cifor) con sede en Indonesia, y el Catie. Los resultados de estos estudios se presentaron en Turrialba unos días antes de la primera reunión de la flamante Red de Adaptación al Cambio Climático y ecosistemas como estrategias de adaptación (RACC).

Un grupo de investigadores de Chile y Argentina determinaron que, por efecto del cambio climático, bosques con árboles de la especie Nothofagus pumilio situados en la austral Patagonia de ambos países, crecerán y ampliarán su superficie, mientras se verán menguados los de otra especie del mismo género Nothofagus que se encuentran más al norte.

"En un escenario de cambio climático, también hay bosques que se verán beneficiados", dijo a Tierramérica el investigador Sergio Donoso, de la Universidad de Chile y presidente de la Agrupación de Ingenieros Forestales por el Bosque Nativo.

Los pobladores cercanos a esos bosques, principalmente en la zona norte del área estudiada, beben el agua que genera el ecosistema forestal y también se benefician del turismo. Por lo tanto, su disminución afectará sus vidas.

Mientras que en las porciones patagónicas de Nothofagus pumilio –llamado guindo de Magallanes, lenga, roble blanco y roble de Tierra del Fuego–, los lugareños cosechan los árboles, que constituyen una importante actividad económica. Dos caras de una misma moneda que, según los investigadores, deben ser compartidas en la red científica.

Los investigadores que ya participan en la red provienen de instituciones estatales, académicas y no gubernamentales de seis países de América Latina y el Caribe: Argentina, Chile, Colombia, Panamá, Costa Rica y Nicaragua.

"Queremos contribuir al desarrollo de estrategias de manejo de los ecosistemas forestales para que aún bajo condiciones de cambio climático puedan seguir con su papel de regulación del ciclo hídrico y ayudar a reducir los riesgos de eventos climáticos extremos como sequías, inundaciones y vientos", explicó a Tierramérica el ingeniero forestal holandés Bastiaan Louman, coordinador del Programa de Cambio Climático del Catie.

Louman también coordina la RACC y espera que otros representantes de la región se sumen a este esfuerzo.

Como paso inicial, investigadores de Ecuador, Perú y Nicaragua asistieron a la reunión fundacional en Turrialba.

"Es la primera vez que se conforma una red científica en la región para adaptación al cambio climático. Es muy importante porque se trata de un problema urgente que puede tener impacto en los medios de vida de las personas", aseguró Louman.

El grupo fortalecerá su trabajo capacitando a sus miembros, pero también mediante el intercambio de experiencias e información entre los países para potenciar las acciones conjuntas y perfeccionar la comprensión de los impactos diferenciados en la región.

 

"Hay que generar sinergia en la calidad y cantidad de investigación en adaptación, pero también lograr transferir y comunicar los resultados a la sociedad y tomadores de decisión", agregó Donoso.

Mediante otro proyecto MIA, el investigador costarricense Carlos Navarro, del Catie, llegó a la conclusión de que la valiosa caoba (de la familia Meliaceae) aún tiene condiciones para adaptarse al calentamiento en algunas zonas de Colombia, Panamá y Costa Rica, pese a que está en riesgo de extinción y a que su codiciada madera se vende a 1.700 dólares el metro cúbico.

Navarro, que dedicó 25 años de su vida a estudiar la caoba, sostiene que hay especies más adaptables que otras, lo que hace necesario recolectar y conservar las semillas, así como trasplantar algunos ejemplares a las áreas donde escasea.

Por eso, explicó a Tierramérica, la segunda parte del proyecto se centrará en investigar cómo se pueden adaptar los ejemplares de caoba a nuevas condiciones climáticas, cuando se los plante en sitios alejados del árbol madre del que nacieron.

Las investigaciones deben contribuir a que las autoridades adopten nuevas políticas de adaptación, dijo a Tierramérica Louman, que coordinó asimismo los proyectos MIA.

Una forma de sensibilizar a las autoridades para que actúen es proyectar los potenciales peligros. Eso hicieron los investigadores Efraín Leguía, de la oficina en Perú del Centro Mundial de Agroforestería – América Latina, y Jorge Grijalva, que lidera el programa de agroforestería en el Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias de Ecuador.

Mediante el software Maxent (acrónimo de máxima entropía), que permite construir modelos de distribución potencial de flora y fauna, los científicos determinaron que entre 2020 y 2050, los cambios del clima afectarán especies forestales, productos agrícolas de gran importancia para el consumo humano y el comercio de pobladores de la macrocuenca Aguaytía, en la región amazónica de Ucayali, centro-este de Perú, y en la microcuenca del río Chimborazo, zona andina central de Ecuador.

En la zona peruana, para 2050 las áreas para cultivar la bolaina (Guazuma crinita), un árbol blando que se usa para los tabladillos en las casas, se habrán reducido en ocho por ciento, de acuerdo a las proyecciones de cambios del clima. Los científicos tomaron como base las superficies de bolaina identificadas entre 1950 y 2000.

En Ecuador, el producto agrícola estudiado fue la papa, principal fuente de energía en la dieta de las familias campesinas. Según Grijalva, en un lapso de 25 a 50 años caerán de manera drástica los cultivos de este tubérculo y se reducirá en 50 por ciento el aporte energético de esas poblaciones.

La red busca potenciar estos hallazgos científicos conectándolos con los impactos sociales, apuntó Louman.

Panamá sede Convención Marco de ONU sobre Cambio Climático

mexico ambiental
Dra. Catherine Potvin. Foto: riksdagen.se

Panamá, Panamá, 9 de agosto de 2011, PL.- Panamá será sede de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático que buscará entre el 1 y 7 de octubre allanar el camino a la próxima Cumbre sobre ese tema que tendrá lugar en diciembre en Sudáfrica.

La confirmación la hizo Catherine Potvin, científica asociada del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales y asesora de la estatal Autoridad Nacional de Ambiente sobre cambio climático.

Según la funcionaria, en el evento participarán alrededor de cuatro mil delegados extranjeros, además de entre mil y tres mil representantes de organizaciones no gubernamentales, incluidos los panameños

La reunión sesionará en dos grupos de trabajo principales, los cuales buscarán una solución para reemplazar el Protocolo de Kyoto, acuerdo internacional sobre la reducción de los gases de efecto invernadero cuya vigencia concluye en 2012.

El objetivo del cónclave, señaló, es avanzar en el entendimiento entre países sobre un acuerdo internacional para reemplazar el Protocolo de Kyoto, y saber cuál compromiso de reducción de podrán aceptar las naciones.

En el corazón de los glaciares

mexico ambiental
Adolfo Eraso y Carmen Domínguez pasan seis meses al año en los Polos. Foto: Proyecto Glackma

Madrid, España, 8 de julio de 2011, ABC.- Lo que no se mide no se conoce. Y muy poca gente se atreve a dedicar su vida, arriesgando lo que sea necesario, para medir, y por lo tanto conocer, qué cantidad de hielo glaciar se está derritiendo en ambos polos; cuáles son, hora a hora durante ya más de diez años, las consecuencias más desconocidas del cambio climático.

Para responder a esta delicada (y polémica) cuestión existen varias estrategias muy diferentes. Algunos investigadores trabajan a partir de datos obtenidos por satélites meteorológicos y de observación de la Tierra, que miden desde el espacio la extensión y el grosor de las capas de hielo. Otros analizan la composición de burbujas de aire atrapadas en hielos ancestrales durante miles de años para compararlas después con el aire que respiramos hoy y comprobar que las concentraciones de CO2 que se dan en la actualidad no se han conocido durante los últimos 800.000 años.

Pero Adolfo Eraso y Carmen Domínguez, Karmenka, no se conforman con quedarse en un laboratorio. El primero, geólogo y espeleólogo. La segunda, matemática y profesora en la Universidad de Salamanca. Ambos son el corazón, la mente, los brazos (y a menudo el bolsillo) del proyecto Glackma (Glaciares, CrioKarst y Medio Ambiente), uno de los pocos equipos científicos del mundo que se dedica a medir, in situ, cómo de rápido se están fundiendo los glaciares, tanto en el Polo Norte como en el Sur.

Desde 2001, Eraso y Domínguez recorren sistemáticamente el Ártico y la Antártida para recopilar las secuencias de datos que, a cada hora, recogen los ocho sensores (cuatro en cada hemisferio) instalados en puntos estratégicos y a los que normalmente solo llegan las focas, los pingüinos y los osos polares. En total, más de cien mil datos concretos por cada sensor y año, fruto de las 8.760 medidas que, por cada parámetro, recoge cada uno de los dispositivos.

Los sensores miden los metros cúbicos de agua por segundo (unidad de caudal) por cada km. cuadrado de cuenca glaciar. Además de la temperatura ambiente, la humedad del aire, la presión atmosférica, la radiación solar, las precipitaciones (diferenciadas entre nieve y agua)...

El resultado es una secuencia de datos sistemática e impresionante (la mayor que existe en el mundo), cuyo análisis está empezando a arrojar conclusiones sorprendentes. La base de datos del proyecto Glackma, que aumenta de hora en hora, de día en día, se ha convertido en una herramienta codiciada por científicos de todo el mundo, ya que aporta datos precisos y a intervalos constantes sobre la causa más desconocida de las tres que más contribuyen al aumento del nivel del mar en todo el mundo.

La pura lógica nos dice que si los hielos polares se derriten, el nivel del mar tiene, por fuerza, que aumentar. Y un simple cálculo basta para saber que si los hielos desaparecieran por completo de ambos polos, ese aumento sería de unos setenta metros.

Lejos aún, afortunadamente, de ese extremo, los científicos empiezan hoy a saber que un tercio del aumento del nivel del mar se puede achacar a la dilatación térmica del agua. Otro tercio procede de la fusión de los glaciares temperados (aquellos que se encuentran en latitudes más bajas, fuera de los círculos polares). Y muy poco, o nada, se sabe del tercio restante.

Sin embargo, los datos recogidos por Glackma demuestran que esa causa hasta ahora desconocida de aumento del nivel marino puede deberse a la fusión del hielo continental, esto es, de los hielos perpetuos del interior de los círculos polares. Es ahí, en los glaciares subpolares (que están mucho más cerca de los polos que los temperados) donde Glackma coloca sus sensores.

Ni que decir tiene que instalar esos sensores y visitarlos cada pocos meses para recoger los datos, cambiar las baterías y asegurarse de que todo está en orden no resulta, en absoluto, tarea sencilla. Todos los sensores están instalados en el interior de corrientes de agua helada (procedente de la fusión de los glaciares), en zonas donde las temperaturas casi siempre superan los 40 grados bajo cero y en las que las noches, y los días, tienen seis meses de duración.

Una décima de grado
En la actualidad, y ya con una década larga de datos sistemáticos sobre el deshielo de glaciales subpolares en la mano, Adolfo Eraso y Carmen Domínguez están preparando una serie de artículos científicos, a la vez que colaboran con investigadores de varios países, entre ellos Alemania, Rusia y Estados Unidos. Sin embargo, ya es posible sacar de los datos algunas conclusiones preliminares. Entre ellas, que cualquier pequeña variación de la temperatura ambiente tiene un efecto inmediato en la descarga glaciar. Variaciones de apenas unas décimas de grado provocan, en cuestión de minutos, que el agua empiece a correr. Es la primera vez que esta relación tan directa e inmediata se registra.

También, y debido probablemente a que la mayor parte del mundo industrializado vive en el hemisferio norte, los investigadores han podido comprobar que, a igual latitud, el deshielo se produce entre 3,5 y cuatro veces más rápido en el Ártico que en la Antártida.

En general, pues, la fusión de los glaciares subpolares se está produciendo, en ambos hemisferios, mucho más rápido de lo que se esperaba. Lo cual llevará inevitablemente a revisar una buena parte de las previsiones realizadas hasta ahora por los científicos. Se necesitan, según Adolfo Eraso y Carmen Domínguez, más investigaciones. Y más expediciones para comprobar sobre el terreno lo que está sucediendo.

Cafetaleros en A. Latina "altamente vulnerables ante el cambio climático"
Alejandra Martins

Productor de café con una planta enferma Foto: Neil Palmer/CIAT
El aumento en la temperatura favorece la expansión de un abanico de plagas. Foto: Neil Palmer/CIAT

Londres, Reino Unido, 3 de julio de 2011, BBC.- "Hace unos 10 o 15 años, el régimen de lluvias era de 9 a 10 meses. Ahora es de 6 a 7 meses en toda la zona norte de nuestro país, es súper anormal”, dijo Alexander Obando a BBC Mundo.

Obando es gerente de CECOSPROCAES, una organización que reúne a 600 pequeños productores cafetaleros en Nicaragua, en el departamento de Jinotega, unos 160 kms al norte de Managua.

Al acortamiento en el régimen de lluvias se agregan otros cambios cruciales, como el aumento en la temperatura, que favorece el desarrollo de todo un abanico de plagas.

Y las variaciones observadas en Nicaragua se repiten en otros países de América Latina. "El cambio climático está impactando en el rendimiento y calidad del café y muchos productores han debido trasladarse a zonas más altas para compensar el incremento en la temperatura", señaló a BBC Mundo Peter Laderach, del Programa de Decisión y Análisis de Políticas del CIAT, el Centro Internacional de Agricultura Tropical, con sede en Cali, Colombia.

Laderach y su colega Andrew Jarvis, experto en cambio climático, agricultura y seguridad alimentaria del CIAT, han venido investigando el efecto del cambio climático en cultivos en Nicaragua, Colombia y otros países de la región y están trabajando con productores en nuevas estrategias de adaptación.

"Hemos estudiado 50 cultivos y el café es uno de los más sensibles. Tiene un nicho productivo muy reducido, requiere temperaturas de entre 17 y 22 grados. Todas las variedades deben plantarse en ese gradiente de apenas cinco grados", explicó Jarvis.

Según los científicos del CIAT, si Nicaragua no adopta medidas estratégicas de adaptación, el 80% de sus cultivos de café se verán afectados por el cambio climático para el 2050.

Plagas
La pérdida en la producción se ve principalmente en alturas intermedias de 700 a 850 metros sobre el nivel del mar, según Obando.

"Las áreas que existen actualmente no están produciendo la buena calidad que las caracterizó en años anteriores".

Entre los cambios se observa "un aumento en el número de floraciones, que era de dos a tres hace 15 años y ahora es de tres a cinco, lo que hace que el ciclo biológico de las plagas registre nuevos comportamientos haciendo aún más difícil el manejo de infestaciones".

"El acortamiento del régimen de lluvias afecta el desarrollo adecuado de las plantas, favoreciendo enfermedades como la Antracnosis (Collectotrichum coffeanum), Mancha de hierro (Cercospora coffeícola), Pellejillo (Pellicularia koleroga) y Ojo de gallo (Mycena citricolor), que producen fuertes caídas de hojas y dañan el tejido leñoso de las plantas", señaló Obando.

Pérdidas similares son reportadas por otras asociaciones de cafetaleros en Nicaragua. "El café está sufriendo de derrame, es decir, caída antes de llegar a su estado de madurez. En el café que tiene poca sombra las hojas se deshidratan, perdiendo consistencia, causando la defoliación del árbol", dijo a BBC Mundo Andrés Araus Palacios, coordinador de la organización CECOSEMAC, que reúne a más de 800 productores.

Estrategias
Una de las medidas de adaptación estudiadas por los expertos del CIAT es plantar árboles para sombra. "La sombra puede compensar unos tres grados de temperatura. También estamos modelando el efecto de nuevas variedades más resistentes a la sequía", dijo a BBC Mundo Peter Laderach.

"Aunque a nadie le gusta la idea, algunos cafetaleros en Nicaragua están dejando la variedad Arabica, que es de calidad superior y mejor paga, por otras variedades como Robusta", agregó el experto del CIAT.

"Nuestros productores están introduciendo árboles asociados con el cultivo del café bajo sistemas agroforestales, principalmente banano blanco, ingas, frutales como cítricos, aguacate y pera de agua, y maderables como el laurel y cedro rosa", señaló Obando.

En el caso de la asociación coordinada por Palacios, "las variedades que se adaptan a zonas bajas se están llevando a la zona alta, diversificando el cultivo con café más cacao, naranjas, aguacate, y utilizando la sombra de árboles de madera preciosa, como canelo, níspero, zarcillo y zapote".

Según Obando, sólo como medida extrema los productores están recurriendo a la venta de sus tierras, "por pérdida de fuentes de agua (principal recurso para el procesamiento industrial por vía húmeda, que requiere el lavado del café con agua limpia después de la fermentación)".

Millones de agricultores vulnerables
Los expertos del CIAT confían en que la región tiene mecanismos para responder al cambio climático.

"La previsión del 80% de áreas afectadas en Nicaragua para 2050 es sólo si en las próximas cuatro décadas no actuamos. Tenemos esperanza en que no se llegará a ese porcentaje, sobretodo cuando consideramos los cambios ya puestos en práctica y las nuevas variedades desarrolladas en los últimos 40 años, pero se requieren acciones urgentes", advirtió Peter Laderach.

Plantar árboles para sombra o implementar otras estrategias significa costos adicionales, para productores que en su mayoría cultivan una o dos hectáreas. Para Alexander Obando, será necesario asignar mayores recursos. "Es cuestión de voluntad política. Tenemos confianza. El efecto de adaptación será mayor o menor en la medida que nuestros productores y todos los que habitamos el planeta cambiemos de mentalidad".

Según Andrew Jarvis, "hay soluciones y ya estamos trabajando en ellas. Pero estamos hablando de cientos de miles de productores de café en la región que están en situación de alta vulnerabilidad".

"Es necesario que los responsables de la toma de decisiones reconozcan que el cambio climático puede impactar la vida de millones de agricultores en América Latina".

Argentina y EEUU ponen en órbita un observatorio climático

mexico ambiental
El Satélite de Aplicaciones Científicas SAC-D/Aquarius es el cuarto y más complejo que abordan en conjunto la estadounidense NASA y la Comisión Nacional de Actividades Espaciales de Argentina. Foto: reporteplatense.com.ar
Buenos Aires, Argentina, 13 de junio de 2011, Tierramérica.- Un satélite desarrollado entre Argentina y Estados Unidos acaba de poner en órbita un observatorio que brindará información en tiempo real para entender dos factores centrales del sistema climático: el ciclo del agua y la circulación oceánica.

Equipado con instrumentos de Argentina y Estados Unidos, con aportes de Canadá, Francia e Italia, el Satélite de Aplicaciones Científicas SAC-D/Aquarius partió al espacio el 10 de este mes desde la base aérea de Vandenberg, en el occidental estado estadounidense de California.

“El objetivo principal de la misión es obtener datos de los océanos, el clima y el ambiente”, dijo a Tierramérica la doctora en biología Sandra Torrusio, investigadora principal del proyecto que lleva adelante la Comisión Nacional de Actividades Espaciales de Argentina (Conae).

El Aquarius medirá la salinidad del océano, lo que permitirá comprender mejor cómo influye en la circulación oceánica, las condiciones meteorológicas y el clima el intercambio de enormes masas de agua dulce entre el mar, la atmósfera y los hielos marinos.

 

La salinidad de la superficie marina varía de un lugar a otro y con el paso del tiempo. “Cualquier cambio en la salinidad produce alteraciones en la densidad y en el patrón de las corrientes marinas. Esa información es muy importante para conocer mejor el ciclo del agua y el clima”, abundó Torrusio.

“Será un gran observatorio”, se entusiasmó. El Aquarius va a emitir mapas semanales con estimaciones de salinidad de todos los océanos, una medición que hasta ahora se hace mediante barcos y boyas y sólo en ciertas áreas.

Esos mapas serán “más exquisitos” que las imágenes satelitales comunes, pero un lego podrá interpretarlos mediante unas sencillas referencias, aseguró.

A partir de esos datos, de libre acceso en Internet, se podrán elaborar modelos de previsión meteorológica y climática mucho más precisos, dijo.

Antes de la partida, el satélite fue puesto a prueba por el Instituto Nacional de Investigación Espacial de Brasil, que también cooperó con el proyecto.

El aparato fue desarrollado por la Conae y la NASA (agencia espacial de Estados Unidos), y es el cuarto y más sofisticado que produce este país sudamericano para un lanzamiento conjunto.

Lleva consigo un sistema principal de recolección de datos, el Aquarius, que aportó la NASA, y otros siete instrumentos de medición y observación, cinco de ellos fabricados en Argentina, otro en Francia y uno en Italia.

“Desde el primer satélite lanzado por Argentina en 1996, que pesaba apenas 100 kilogramos, hasta el actual, hubo un incremento de la complejidad”, dijo a Tierramérica el ingeniero y coordinador del programa de Conae, Fernando Hisas.

El SAC-D pesa 1.400 kilogramos, tiene 2,7 metros de diámetro y siete de largo con su antena desplegada. Alcanza una velocidad de 28.000 kilómetros por hora y puede dar 14 vueltas a la Tierra en un día.

“Si uno piensa en lo mucho que cuesta colocar un gramo de peso en el espacio, este satélite nos da una idea de la magnitud del desarrollo”, indicó Hisas.

El Aquarius permitirá medir la humedad del suelo en grandes extensiones. Con los instrumentos desarrollados en Argentina se podrá monitorear la temperatura del mar y de la superficie terrestre, la actividad volcánica y los grandes incendios, habilitando alertas tempranas sobre inundaciones o sequías.

Por ejemplo, el radiómetro de microondas medirá la velocidad del viento, las precipitaciones y la distribución de hielos marinos. La cámara infrarroja de nueva tecnología controlará fuegos, volcanes y la temperatura superficial del mar, y otra de alta sensibilidad reconocerá tormentas eléctricas.

La Conae concibió también un sistema de recolección de datos meteorológicos y parámetros ambientales recogidos de estaciones en tierra, y un paquete de demostración tecnológica para vigilar la velocidad y posición del satélite.

Argentina también se encargará de recibir la información del SAC-D y de subir los comandos desde la Estación Terrena del Centro Espacial Teófilo Tabanera, en la localidad de Falda del Carmen de Córdoba, provincia del centro del país.

Los instrumentos de la Conae fueron pensados para aplicaciones específicas en territorio argentino. Pero sus servicios pueden ser utilizados por otros países de América Latina si se planifica de antemano, dijo Torrusio.

La Conae “tiene una cooperación muy fuerte con los países de la región” y no es descartable el desarrollo de investigaciones conjuntas a partir de los datos del Aquarius, indicó Hisas.

El satélite debe ejecutar diversas tareas para múltiples proyectos que se irán desarrollando en los próximos años, explicó.

El Aquarius tiene una vida útil de un lustro, pero podría durar más, como el satélite anterior que pusieron en órbita la Conae y la NASA en 2000, que sigue prestando servicios. Los primeros datos llegarán un mes después del lanzamiento.

Panel: EEUU debe actuar ahora para frenar calentamiento global
Dina Cappiello

mexico ambiental
Cámara de Representantes en EUA. Foto: AP

Washington, EUA, 16 de mayo de 2011, AP.- Estados Unidos no debe esperar para reducir sustancialmente la contaminación de la que es responsable y cualquier esfuerzo para retrasar las acciones sería miope, dijo el jueves un grupo de expertos encargado, a petición del congreso, de recomendar maneras de lidiar con el calentamiento global.

Eso es exactamente lo que los republicanos y algunos demócratas en el Congreso están tratando de hacer.

Con mayoría en la Cámara de Representantes y muchos legisladores principiantes escépticos sobre los datos científicos del cambio climático, los republicanos están impulsando medidas para bloquear al gobierno federal en el control de los gases de efecto invernadero.

La Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley para hacer precisamente eso el mes pasado. Una medida idéntica no pudo conseguir suficientes votos en el Senado controlado por los demócratas, pero la mayoría sí apoyó frenar los planes de la Agencia de Protección Ambiental para reducir la contaminación que atrapa el calor en la atmósfera.

El informe publicado el jueves por un panel de 22 miembros reunidos por el Consejo Nacional de Investigación sugiere enérgicamente que Estados Unidos debe apuntar en una dirección diferente. Al mismo tiempo, reconoce que algunas estrategias pueden ser inviables políticamente.

"Sabemos lo suficiente, que es mejor actuar antes que después, y que la incertidumbre es una razón para actuar en lugar de no hacerlo", dijo Albert Carnesale, el presidente de la comisión compuesta por científicos, economistas, ex políticos y líderes empresariales.
"La política es diferente ahora, y ellos van a cambiar con el tiempo", dijo Carnesale, un ingeniero y rector emérito de la Universidad de California en Los Angeles. Las recomendaciones que está haciendo el panel, aseguró, serán relevantes con el paso de los años.

El informe es el último de una serie solicitada por el Congreso en 2008, cuando los demócratas controlaban tanto la Cámara como el Senado. Ofrece una severa advertencia sobre los riesgos del calentamiento global y de manera enfática afirma que sus advertencias se basan en una preponderancia de evidencia científica que demuestra que la contaminación por la quema de combustibles fósiles es la culpable del cambio climático.

Con cada tonelada de gases de efecto invernadero que entra en la atmósfera, dijo el panel, Estados Unidos se pone más en riesgo y aumenta el costo de reducir la contaminación después.

La mejor forma, y más económica, para enfrentar el calentamiento global, concluye el grupo, es poner un precio a la contaminación de carbono a través de un impuesto o un sistema basado en el mercado.

El corresponsal especial de The Associated Press Charles J. Hanley en Nueva York contribuyó a este reporte.

Un estudio afirma que el nivel del mar podría subir hasta 1,6 metros en 2100

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Foto: vistalmar.es
Oslo, Noruega, 4 de mayo de 2011, Reuters.- La precipitación del cambio climático en el océano Ártico que incluye el deshielo de Groenlandia podría elevar los niveles del mar en hasta 1,6 metros para 2100, según un informe internacional publicado el martes.
Un incremento de estas características, por encima de las estimaciones científicas anteriores, se sumaría a las amenazas a las costas de todo el mundo, desde Bangladesh a Florida, las islas del Pacífico situadas a nivel del mar y ciudades como Londres o Shanghái. También elevaría, por ejemplo, los costos de construcción de barreras antimaremotos en Japón.
"Los últimos seis años (hasta el 2010) han sido el período más cálido del que se tiene constancia en el Ártico", según el Programa de Vigilancia y Valoración del Ártico (AMAP) con sede en Oslo, que está respaldado por el Consejo del Ártico formado por ocho naciones. "En el futuro, hay proyecciones de incremento del nivel del mar de 0,9 a 1,6 metros para el 2100 y la pérdida de hielo de los glaciares del Ártico, los casquetes polares y la capa de hielo de Groenlandia supondrá una contribución sustancial", dijo.
La proyección se ha realizado en relación a los niveles de 1990. "Los glaciares del Ártico, los casquetes polares y la capa de hielo de Groenlandia suponen alrededor del 40 por ciento del incremento del nivel mundial del mar de alrededor de 3 milímetros al año, observado entre el 2003 y 2008", dijo.
Los ministros de Relaciones Exteriores de los países del Consejo del Ártico -Estados Unidos, Rusia, Canadá, Suecia, Finlandia, Dinamarca, Noruega e Islandia- tienen previsto reunirse en Groenlandia el 12 de mayo. El calentamiento del Ártico está produciéndose al doble de velocidad de la tasa mundial.
Preocupante
El Comité Intergubernamental de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (IPCC) dijo en su último gran informe en el 2007 que los niveles mundiales del mar probablemente suban entre 18 y 59 centímetros para el 2100. Esos números no incluyeron una posible aceleración del calentamiento en las regiones polares. "Es preocupante que la ciencia más reciente apunte a un incremento en el nivel del mar mucho mayor de lo esperado hasta ahora", dijo a Reuters la comisaria europea del Clima, Connie Hedegaard. "El estudio es otro recordatorio de lo urgente que se ha convertido abordar el cambio climático, aunque su urgencia no siempre es evidente ni en el debate público ni a tenor del ritmo de las negociaciones internacionales", agregó.
Las conversaciones de la ONU para combatir el cambio climático están avanzando lentamente. Naciones Unidas dice que las promesas nacionales para limitar la emisión de gases de efecto invernadero, procedente sobre todo de la quema de combustibles fósiles, es insuficiente para evitar cambios peligrosos. El estudio del AMAP, elaborado por cientos de expertos, dijo que había señales de que el calentamiento se estaba acelerando. Dijo que el océano Ártico podría estar prácticamente sin hielo en los veranos dentro de 30 ó 40 años, antes de lo previsto por el IPCC.
Conforme disminuya el hielo y la nieve reflectantes, quedarán expuestas mayores áreas de agua o tierra más oscura. Esas regiones oscuras absorben incluso más calor del sol, lo que aceleraría el derretimiento del resto del hielo y la nieve. "Hay evidencias de que los dos componentes de la criosfera del Ártico -nieve y hielo marino- están interactuando con el clima para acelerar el cambio climático", dijo. El informe del AMAP iba a difundirse el miércoles pero el organismo lo facilitó un día antes por las filtraciones de los medios de comunicación.

PNUD destaca iniciativas contra deforestación

mexico ambiental 

Naciones Unidas, 30 de abril de 2011, ONU.- El Programa de la ONU para el Desarrollo (PNUD) destacó hoy las iniciativas implementadas en varios países para luchar contra la tala de zonas boscosas que luego se destinan a la agricultura.

En una reunión sobre este tema celebrada en Yakarta, Indonesia, la administradora del PNUD, Helen Clark, citó el ejemplo de la industria de la soja de Brasil, que acordó no comprar granos producidos en tierras deforestadas.

Señaló que el liderazgo mostrado por países de bosques tropicales, como Brasil, son fundamentales para la preservación de los bosques y la lucha contra los efectos del cambio climático.

Clark recordó que ya pasaron los tiempos del desarrollo a costa del deterioro medioambiental. El futuro, agregó, se centra en las industrias verdes bajas en emisiones contaminantes.

Indicó que los países desarrollados tienen la gran responsabilidad de lograr la implementación de esta nueva tendencia y apoyar a las naciones no industrializadas en ese proceso.

La UE ve "altamente improbable" un acuerdo vinculante
sobre cambio climático

La UE ve 'altamente improbable' ...
Foto: Europa Press

Bruselas, Bélgica, 28 de abril de 2011, Europa Press.- La comisaria europea de Acción por el Clima, Connie Hedegaard, ha asegurado este miércoles que es "altamente improbable" que la comunidad internacional cierre un acuerdo global y "jurídicamente vinculante" en la lucha contra el cambio climático antes de que acabe este año, cuando se celebrará la próxima Cumbre de Naciones Unidas sobre Clima en Durban (Sudáfrica).

En un encuentro con la prensa al término de un foro informal celebrado en Bruselas con los principales países industrializados, Hedegaard ha celebrado el amplio acuerdo sobre la necesidad de poner en marcha los acuerdos logrados en Cancún y el "reconocimiento general" de la conveniencia de un acuerdo "vinculante" que incluya objetivos de reducción de emisiones contaminantes.

Sin embargo ha admitido que también "hay malas noticias" y es que, en su opinión, es "altamente improbable" que tal acuerdo se consiga en el mes de diciembre, cuando tenga lugar la Conferencia de Durban. La cita de Sudáfrica servirá para avanzar en la puesta en marcha de los acuerdos de Cancún, según la comisaria, que ha juzgado insuficiente este escenario.

Hedegaard ha subrayado el fuerte apoyo de los 27 al objetivo de establecer un pacto que sea jurídicamente vinculante y ha asegurado que la Unión Europea es la región "más implicada" en este objetivo. Además ha destacado que hace dos años "sólo la UE" tenía objetivos concretos para reducir sus emisiones de efecto invernadero y que, en la actualidad, son ya "89 países" los que han asumido compromisos propios.

El Foro de las Grandes Economías sobre Energía y Cambio Climático, ha sido organizado por Estados Unidos para abordar el desarrollo de los acuerdos logrados en Cancún, de cara a la próxima cita auspiciada por la ONU en Sudáfrica.

España ha participado en este foro informal en calidad de país observador y ha estado representado por la secretaria de Estado de Cambio Climático, Teresa Ribera, que ha valorado este tipo de encuentros como una herramienta para "ayudar" a que la negociación internacional "resulte más eficaz" y las partes entiendan "dónde están los puntos de consenso o cuáles pueden ser las dificultades del vecino".

En declaraciones a la prensa este miércoles en Bruselas, Ribera también ha considerado que "no es probable" que se llegue a un acuerdo en Durban, pero ha asegurado que la cumbre servirá para "marcar la convergencia" sobre cómo y cuándo puede producirse el convenio. "Si no seguimos construyendo y empujando, estaremos retrasando que (el acuerdo) se produzca", ha dicho.

Además, la secretaria de Estado ha destacado que las "grandes líneas" quedaron perfiladas en la cumbre anterior y, aunque puedan surgir "importantes diferencias de interpretación", ha permitido activar una "transformación para ajustar mucho más el sistema productivo a limitar consumos y hacer una distribución mucho más equitativa de generar desarrollo".

Tal paso requiere de cambios "muy profundos" en los sistemas energéticos, financieros y fiscal, así como en las relaciones entre países, según Ribera, que ha señalado la necesidad de "voluntad política" para superar las diferencias entre países.

El agujero de ozono domina los cambios en el hemisferio sur

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El agujero de ozono domina los cambios en el hemisferio sur. Imagen: www.proregiones.unam.mx

Washington, EUA, 24 de abril de 2011, Reuters.- La capa de ozono, que protege a la tierra de la radiación solar ultravioleta, se ha vuelto más fina en el polo sur en los últimos 50 años.

Esta disminución del ozono ha cambiado el clima del hemisferio sur, de manera que las áreas secas en las regiones subtropicales presentan cerca de un 10 por ciento más de lluvias en verano, informaron científicos en la revista Science.

"El ozono es considerado como el agente dominante del cambio climático en el hemisferio sur, lo que significa que los acuerdos internacionales que regulan el cambio climático no pueden limitarse a tratar con el dióxido de carbono", dijo la autora principal del estudio, Sarah Kang, de la Universidad de Columbia.

"Ellos también necesitan considerar el ozono", agregó Kang vía telefónica.

Las emisiones de dióxido de carbono que provienen de fuentes naturales y artificiales, en particular la quema de combustibles fósiles, es el objetivo más frecuentemente citado por los políticos con el propósito de frenar el cambio climático causado por los humanos.

Sin embargo, la investigación arrojó que la disminución del ozono en la atmósfera se debe al uso industrial y comercial de químicos que contienen clorofluorocarbono que tiene un poderoso impacto en amplios sectores del hemisferio sur.

El 40 por ciento de la pérdida de ozono sobre el Ártico se produce pese al "exitoso" Protocolo de Montreal de 1987, cuyo objetivo era reducir la producción y consumo de químicos que destruyen el ozono, como clorofluorocarbonos y halones, dijo el 5 de abril la Organización Meteorológica Mundial de la ONU.

Las sustancias estaban presentes en los frigoríficos y extintores de incendios, entre otros productos, pero han sido eliminados progresivamente. No obstante, la resistencia de estos compuestos en la atmósfera hará que pasen varias décadas antes de las concentraciones vuelvan a niveles previos a 1980.

El cambio climático vuelve al entorno más 'azul'

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Foto: RM/www.mexicoambiental.com

Londres, reino Unido, 13 de abril de 2011, BBC.- Según un estudio, las subidas y bajadas de la temperatura mundial son cada vez más rápidas, un fenómeno que es identificado con un color espectral "azul".

Este estudio no significa que todos nos volvamos azules, como los protagonistas de la película Avatar.

El "color" del medio ambiente se está volviendo cada vez más "azul", un cambio que podría tener importantes implicaciones en los animales y sus posibilidades de extinguirse, dice un estudio del Imperial College de Londres, en el Reino Unido.

Para entender cómo los científicos llegaron a esta conclusión y qué significa, pongamos un ejemplo real de esta semana en Londres: el sábado pasado la temperatura ascendió hasta los 22ºC. Este miércoles, la máxima solo será de 12ºC. La fluctuación de la temperatura ha sido muy rápida.

Los científicos usan el color espectral para describir la rapidez en las fluctuaciones de la temperatura.

Entonces, como en el ejemplo de Londres, si las fluctuaciones de la temperatura han sido rápidas, se suele definir como de un espectro "azul".

En cambio, si las fluctuaciones son más lentas, se dice que la temperatura tiene un espectro "rojo".

Y según los científicos, las fluctuaciones o variaciones en la temperatura se están haciendo cada vez más rápidas y extremas debido al calentamiento global, de ahí que se diga que el entorno sea cada vez más "azul".

Vale aclarar que no se trata de un fenómeno físico. "No significa que todo se esté volviendo más azul, sino que es una manera de facilitar la explicación sobre el cambio en las fluctuaciones de la temperatura", aclara a BBC Mundo Bernardo García-Carreras, uno de los autores del estudio.

Datos mundiales
Lugares como el salar de Uyuni, en Bolivia, parecen verdaderamente azules. Para llegar a estas conclusiones, el doctor Daniel Reuman y García-Carreras, investigadores del Imperial College de Londres, analizaron los cambios de la temperatura durante todo el siglo XX, mediante datos de las estaciones meteorológicas en todo el mundo.

"Vale señalar que estos cambios en las fluctuaciones de las temperaturas que hemos descrito no son a lo largo de una temporada específica, sino a lo largo de años y en continentes enteros", señala García-Carreras.

"Revisamos los datos de la temperatura media anual y durante cada estación y comparamos cómo habían cambiado entre la primera mitad del siglo pasado y la segunda mitad y el resultado fue que el clima se ha ido haciendo más azul".

El otro resultado de este estudio tiene que ver con las poblaciones de animales.

Los modelos existentes y las teorías sugieren que el color espectral del medio ambiente afecta al color espectral de las poblaciones de animales.

Los especialistas usaron una base de datos sobre la población dinámica mundial, de la que se extrajeron los datos sobre los cambios en la población de 147 especies de aves, mamíferos, insectos, peces y crustáceos en los últimos 30 años.

"Miramos si había una correlación entre la rapidez de las fluctuaciones de las poblaciones de animales y las fluctuaciones del clima", explica García Carreras.

¿Cambio climático positivo?
El resultado fue que se descubrió que en zonas donde las temperaturas varían con rapidez, también lo hacen las poblaciones de animales.

"Poniendo los dos resultados juntos, sabemos que el clima se está volviendo más azul, sabemos que los animales suelen vivir en lugares correspondientes al tipo de fluctuaciones que ellos mismos tienen y por tanto es posible que las fluctuaciones de los animales también se estén volviendo más rápidas por culpa de el cambio climático", indica García-Carreras.

El impacto de este resultado puede ser polémico. "Algunos modelos aplicados parecen sugerir que si las fluctuaciones de los animales se vuelven más rápidas, su peligro de extinción disminuye", apunta el especialista español.
"Esto podría verse como un impacto positivo del cambio climático, pero hay que tomarlo en un contexto mucho más amplio en el que hay muchísimos otros factores, como la destrucción del hábitat, que ponen en peligro a los animales", aclara el investigador.

Pactan la agenda de la ONU contra el cambio climático para 2011

mexico ambiental 
Bangkok. Foto: viajesyturistas.com

Bangkok, Tailandia, 12 de abril de 2011, Reuters.- Las naciones ricas y pobres superaron el viernes sus profundas divisiones para lograr un acuerdo que oriente las negociaciones el sobre cambio climático en 2011, centrándose en asuntos más escabrosos.

El compromiso en Bangkok fue alcanzado tras casi cuatro días de conversaciones que según algunos países en vías de desarrollo eran necesarias para "recalibrar" las negociaciones de Naciones Unidas sobre cambio climático después de un acuerdo alcanzado en diciembre pasado en el centro turístico mexicano de Cancún.

Los países en vías de desarrollo querían que la agenda recogiera el Protocolo de Kioto para combatir el calentamiento global y las promesas de las naciones ricas de disminuir sus emisiones de gas, además de aclarar cuáles serían las fuentes de financiación para los países más pobres.

Pero muchos países ricos dijeron que algunas naciones en vías de desarrollo estaban simplemente tratando de desmontar lo acordado en Cancún y eso socavó las negociaciones este año.

Muchas naciones están descontentas porque gran parte del encuentro mantenido del 3 al 8 de abril en Bangkok se centró en discusiones sobre la agenda. Estados Unidos dijo que eso había estancado el ambiente y algunas naciones en vías de desarrollo tenían dudas sobre el resultado final.

Todos expresaron la urgencia de sacar las negociaciones adelante.

"Es menos prometedor hoy que cuando llegamos", dijo el negociador estadounidense Jonathan Pershing a periodistas. El responsable dijo que algunos países querían renegociar las decisiones de Cancún.

"No creo que eso vaya a ser constructivo. Lo que se hizo evidente es que no podemos esperar más de lo mismo a medida que avancemos", añadió.

Tosi Mpanu Mpanu, jefe del Grupo de África, dijo que tenía sentimientos encontrados.

"Gracias a dios logramos una agenda. Es una lástima que demorara tanto. ¿Qué sugiere esto para el resto del año?", comentó.

Cancún es considerada como una reunión que permitió salvar las negociaciones a menudo a punto de fracasar.

Allí las naciones acordaron frenar la pérdida de bosques tropicales, crearon esquemas para transferir tecnología limpia a los más pobres y ayudarlas a adaptarse a los impactos del cambio climático.

Además, las naciones más ricas se comprometieron a aportar 100.000 millones de dólares anuales en ayuda a partir del 2020.

Pero dejó de lado asuntos más complejos, como ampliar o no el Protocolo de Kioto que compromete a casi 40 naciones industrializadas a recortar las emisiones de gases invernadero una media de 5,2 por ciento por debajo de los niveles de 1992 entre 2008 y 2012.

Una segunda fase del Protocolo incrementa esos recortes para las naciones ricas.

Futuro incierto de nevados de Bolivia ante cambio climático
René Quenallata Paredes

La Paz, Bolivia, 6 de abril de 2011, Xinhua.- El derretimiento de glaciares y la sequía dejarán sin agua a millones de habitantes en el mundo en muy pocos años y Bolivia será uno de los países más afectados, según estudios del Programa Nacional de Cambio Climático, del Ministerio de Medio Ambiente y Agua.

Su titular, Carlos Fuentes, explicó a Xinhua que pretenden elaborar un inventario de los glaciares de la Cordillera Real para determinar sus niveles de agua en los últimos años.

El proyecto consiste en la toma de imágenes satelitales para tener una referencia de comparación con años anteriores.

Entre los nevados de la Cordillera Real, ubicados en el departamento de La Paz, se encuentran el Illampu, Huayna Potosí, Illimani, Mururata, Condoriri y Chacaltaya.

Los datos de estos estudios, según Fuentes, serán utilizados en el diseño de medidas para enfrentar los impactos del cambio climático.

Este es un proyecto que se trabaja en los países de la Comunidad Andina a nivel regional, Perú, Ecuador, Bolivia y Colombia.

A simple vista, uno de los fenómenos del calentamiento global, que más gráficamente permite visualizar su impacto, es el acelerado proceso del derretimiento de los glaciares, dejando las montañas desnudas.

Desde hace dos años, y con mayor dramatismo durante los últimos meses, distintos organismos internacionales publicaron informes sobre los efectos del cambio climático a nivel mundial. Las Naciones Unidas, el Banco Mundial, organizaciones ecologistas y científicos se convirtieron en los voceros de lo que le espera al planeta en el corto y mediano plazo.

El coordinador de la Liga de Defensa del Medio Ambiente (Lidema), René Baptista, explicó a Xinhua que el derretimiento de glaciares, el aumento de la temperatura, las sequías, las inundaciones y la falta de agua en grandes ciudades, son algunas de las conclusiones de esos estudios.

"Uno de los datos más estremecedores es que estos pronósticos se harán realidad en pocos años", agregó.

Tres nevados en riesgo
Los cambios climáticos amenazan seriamente a tres glaciares de la Cordillera Real como el Chacaltaya, Tuni Condorini e Illimani, que anualmente se derriten un metro, y se prevé que antes del 2030 hayan desaparecido, según un estudio científico presentado por la Liga de Defensa del Medio Ambiente.

"Estos glaciares ubicados en el departamento boliviano de La Paz están desaparecido pues, pese a que existen años más lluviosos que otros, no se recuperarán como glaciares. Es una tendencia irreversible que complicará la provisión de aguas y la subida de temperatura en la región", explicó.

Uno de los temas más preocupantes es el agua potable para las ciudades, debido a que los glaciares representan un 20 por ciento del volumen que se consume en las zonas urbanas.

Para las comunidades de las áreas rurales, la escasez de agua de deshielo afectará su producción agrícola e incluso su subsistencia.

"Si no se consiguen otras fuentes de agua significa que las comunidades también desaparecerán y se producirá una migración a las ciudades", aseveró Baptista.

De acuerdo a la proyección del especialista, el deshielo de los glaciares provocará un incremento de la temperatura en La Paz en aproximadamente 0,3 grados centígrados por década, por lo que el impacto ambiental se sentirá tanto en la vida vegetal como animal, desaparecerán especies y surgirán nuevas, como el caso del mosquito en el Altiplano.

En el caso del nevado de Chacaltaya, hace 20 años tenía un kilómetro y medio de hielo, y actualmente esa superficie se ha reducido a 50 metros cuadrados, con lo que perdió importancia como fuente de agua.

Asimismo, se calcula que en los últimos 50 años, el nevado Illimani perdió entre un 40 y 50 por ciento de su masa de hielo, proceso que se intensifica con la falta de lluvias.

"El nevado está retrocediendo a un promedio de más de un metro y medio por año", explicó.

Baptista comentó que el Tuni Condorini, según algunos cálculos, desaparecería como nevado incluso antes del 2025.

Better science and communication needed to help vulnerable
adapt to climate change

mexico ambiental

London, Kingdom United, 3 April 2011, México Ambiental/IIED.- A major international conference in Bangladesh has ended with strong recommendations on how to help communities in developing countries to adapt to the impacts of climate change.

More than 300 participants from 60 countries attended the 5th International Conference on Community Based Adaptation to Climate Change in Dhaka this week.

The conference ended with calls for greater scientific analysis of adaptation at the community level, better communication of what works, and stronger engagement with a broader range of players.

Atiq Rahman of the Bangladesh Centre for Advanced Studies, which co-organized the conference, said it had been: "A milestone of intense interaction between scientists, practitioners, policy-makers, NGOs and government representatives. Looking back it has been a great journey of excitement and better development of understanding. Some of the questions getting sharper and more rigorous."

The conference included three days of field trips to see how communities are already adapting to threats such as droughts and floods. This was followed by a formal conference with 21 sessions that included methods and tools to different sectors like agriculture and water, ecosystems

"Bangladesh is a living laboratory for adaptation to climate change," says Saleemul Huq. "People here are already developing ways to make their communities more resilient to extreme weather and rising temperatures. The conference focused on how to take the many lessons that are emerging at a local level like this, and scale them up so that they can bring benefits across the planet."

The conference attracted more academic researchers than ever before, a sign that community-based adaptation is becoming easier to define, measure and analyze in ways that can bring value to global efforts to protect people from the impacts of climate change.

Conference participants plan to publish a peer-reviewed book of their findings to help raise the profile of the science of community-level adaptation in the next IPCC report, due out in 2014. "So far, there has not been a lot about community-based adaptation in the academic literature and we are trying to fill that gap," says Huq.

Conference delegates also spoke of the need to engage a broader range of people with the concept of community-based adaptation, having already attracted, first, development workers and, second, academics.

"We need to identify incentives for the private sector to support adaptation at the community level and we need to involve governments, youth groups and faith based organizations," says Huq. "The final element is to spread our knowledge. We have to be better at communicating from what NGOs and other practitioners learn on the ground and better at supporting communities and drawing out lessons from their activities."

Communication will be a central theme of next year's conference, which will take place in Vietnam.

Lessons from vulnerable communities show how to adapt to climate-change

mexico abiental 
Sheikh Hasina, Prime Minister of Bangladesh. Photo: www.webislam.com

London, Kingdom United, 21 March 2011, IIED.- The Prime Minister of Bangladesh, Sheikh Hasina, will next week open an international conference at which more than 250 delegates will share the latest knowledge on how vulnerable communities can adapt to the impacts of climate change.

Dr Hasan Mahmud, Bangladesh’s Minister of Environment and Forests of Bangladesh will also be a special guest in the inaugural session of the 5th International Conference on Community Based Adaptation to Climate Change, which takes place in Dhaka from 28-31 March.

Other speakers will include Dr Rajendra Pachauri chair of the Intergovernmental Panel on Climate Change, Eusuf Nassef, UN Framework Convention on Climate Change, Dr Atiq Rahman, executive director of the Bangladesh Centre for Advanced Studies (BCAS) and Dr Saleemul Huq, senior fellow at the International Institute for Environment and Development.

The conference — organised by Bangladesh Centre for Advanced Studies (BCAS) and the International Institute for Environment and Development — will be webcast live on the IIED website. It will have four days of themed discussions after three days of visits to community based adaptation projects in vulnerable areas of Bangladesh.

Rising seas, extreme weather, melting glaciers and changing patterns of disease threaten human health, food supplies, livelihoods, economies worldwide, but especially in the world’s poorest communities that have done least to cause the problem.

“While the world’s biggest polluters delay action on climate change, communities in the most vulnerable countries are already facing impacts,” says Dr Hannah Reid, a senior researcher in IIED’s climate change group. “Governments there need to include plans to adapt to climate change in their national development strategies but first they need to know what works best and how to finance effective actions.”

Speakers at the conference will share lessons from adaptation projects in settings as diverse as the highlands of Peru and Nepal, the coasts of Bangladesh, Fiji and the Philippines, the small-scale farms of South Africa and Mali, and the urban centres of India and Vietnam.

“The conference will highlight the ways for governments, donors and civil society organisations to help the poorest communities to increase their resilience to the changing climate,” says Dr Saleemul Huq, senior fellow in IIED’s climate change group. “People around the world are already adapting to climate change. We need to share knowledge and experience between policymakers, researchers and development agencies so that communities worldwide can benefit.”

For more information or interviews, please contact:
Dr. Atiq Rahman, BCAS +880-2-8851237 (or atiq.rahman@bcas.net)
Dr Saleemul Huq, IIED, +44 207 3882117 (or saleemul.huq@iied.org)
Dr Hannah Reid, IIED, +44 207 3882117 (or hannah.reid@iied.org)
Md. Golam Rabbani, BCAS+880-2-8851237 (golam.rabbani@bcas.net)

If you are not attending we have a variety of ways you can follow the conference proceedings:

Live webcast
With the assistance of One Climate we will be offering a live webcast of conference proceedings. The webcast will be available both on the IIED website: http://www.iied.org/climate-change/key-issues/community-based-adaptation/cba-conference-2011 and on One World’s website at http://oneworldgroup.org/cba5.

Vlogs
There will be a daily video log from Saleemul Huq, IIED Climate Change Senior Fellow, and from other participants. These will be posted on conference page of the IIED website: http://www.iied.org/climate-change/key-issues/community-based-adaptation/cba-conference-2011

Blogs
IIED staff and others will be blogging during the conference so be sure to regularly check in with IIED’s Due South blog: http://www.iied.org/sustainable-markets/blog/due-south

Earth Negotiations Bulletin (ENB) report
ENB reporters will attend the conference and compile a special report which will be distributed through ENB networks and available to download from the IISD website. http://www.iisd.ca/ymb/climate/cba5/

Download the full programme [PDF]
http://pubs.iied.org/pdfs/G03069.pdf

Watch Saleemul Huq’s short video message about the conference
http://www.youtube.com/watch?v=cu6VsPkTkSU

Download the publication from last year’s conference
http://pubs.iied.org/10028IIED.html

The conferences co-sponsors are: Adaptation Knowledge Platform; Africa Climate Change Resilience Alliance; Asia Development Bank (ADB); Asia Foundation; Asia Pacific Adaptation Network; British council; Care; Christian aid; Challenge Program on Climate Change, Agriculture and Food Security (CCAFS); Comic Relief; Commonwealth Foundation; Department of Foreign Affairs (Ireland); DFID Bangladesh; Ecosystem Livelihood Adaptation Network (ELAN); Food and Agriculture Organisation of the United Nations (FAO); Google; Institute for Global Environment Strategies (IGES); Oxfam; Nature Climate Change; Plan UK; Practical action ; Save the children; Stockholm Environment Institute; Tear fund; The Development Fund; The Nature Conservancy; The Rockefeller Foundation; United Nations Development Programme (UNDP); United Nations Environment Programme (UNEP); United Nations Volunteers; University of Copenhagen; World Bank; World Food Programme (WFP); World Health Organisation (WHO); World Resource Institute (WRI); Worldwide Fund for Nature (WWF), Swedish International Development Cooperation Agency (Sida), Norwegian Agency for Development  (Norad).

Cambio climático ayuda a insectos forestales
Alister Doyle

mexico ambiental 
Escarabajo de corteza de pícea. Foto: www.planetacurioso.com

Aas, Noruega, 5 de marzo de 2011, Reuters.- Una pícea ha ahogado a unos cuantos escarabajos liberando resina desde su tronco, para repeler un ataque de insectos que parecen estar avanzando hacia el norte junto al cambio climático amenazando a bosques y a compañías madereras.

Otras píceas marcadas por escolitinos han tenido menos éxito en este bosque nevado cerca de Oslo, donde científicos están buscando formas de detener a los insectos cuyos parientes han causado millones de dólares en daños en América del Norte.

"Es probable que los efectos del cambio climático sean positivos para los escolitinos de pícea", dijo Paal Krokene, un investigador del Instituto Noruego de Bosque y Paisaje inspeccionando un bosque de píceas noruegas en Aas.

"No tienen tantos depredadores, y no sufren tantas enfermedades", dijo Krokene en un bosque donde el año pasado los científicos colgaron de árboles pequeñas bolsas de plástico que contenían un perfume emitido por escarabajos machos para atraer a las hembras con el fin de poner a prueba la resistencia de los árboles a los ataques.

El estudio es una iniciativa por buscar beneficios en el calentamiento global, el cual probablemente ayude a que bosques boreales o del norte crezcan mejor y avancen hacia el norte, produciendo más madera para satisfacer la demanda de China u otras economías emergentes.

Pero puede que a algunas plagas les vaya mejor que a los árboles en un clima más cálido, en parte debido a que crecen y pueden adaptarse más rápidamente. Eso significa también una amenaza para los ingresos de las firmas forestales, que respaldan las investigaciones y tratan de adaptar la gestión forestal.

Inviernos más templados y húmedos podrían además atascar las máquinas usadas por firmas madereras como International Paper, Abitibi, Stora Enso y SCA. Tormentas más fuertes presentarían desafíos, al igual que los incendios provocados por rayos donde las condiciones son más secas.

En uno de los peores ataques de insectos del norte, más de 16 millones de hectáreas de bosques de pinos en la Columbia Británica han muerto producto de una plaga de escarabajos de pino montañoso de una década de duración, que ahora ha alcanzado a Alberta.

Los estados estadounidenses de Colorado y Wyoming también se ven gravemente afectados.

Jim Bouldin, un ecólogo de la Universidad de Davis, California, dijo que existían fuertes evidencias de que los escarabajos se dirigían al norte y a mayor altura en Canadá y Estados Unidos hacia bosques que se habían salvado de sus ataques durante varios cientos de años.

Plagas

El Gobierno de Columbia Británica ha hecho hincapié en que el cambio climático es un factor importante en la propagación de los escarabajos, principalmente en viejos pinos contortos, lo que aporta argumentos a favor de un impuesto integral al carbono -el único en América del Norte por ahora.

Pero las plagas no siempre están destinadas a ganar en los bosques boreales en un círculo que va desde Rusia, Europa y América del Norte. "Para empezar, las predicciones en la ecología son bastante difíciles. El cambio climático hace que el problema sea aún mayor", dijo Bouldin.

La reducción de la superficie forestal, los cortafuegos y otras medidas pueden ayudar a disminuir las plagas. Normas comerciales más estrictas pueden evitar las importaciones de pestes en madera infestada. Y las naciones nórdicas dicen que sus bosques, cosechados más regularmente, parecen ser menos vulnerables.

"Los bosques escandinavos no son objeto de tales riesgos como en Canadá ya que están más controlados. No hay grandes extensiones de bosques viejos y vírgenes vulnerables a plagas", dijo Bjorn Lyngfelt de SCA Forest Products.

Y la Organización para la Agricultura y la Alimentación de la ONU (FAO, por su sigla en inglés) dijo en un estudio del 2010 que "no se observó tendencia significativa alguna" en brotes globales de insectos y plagas en los bosques del mundo desde 1990 a 2005. Pero puede que eso en parte se deba a una falta de datos.

Los ataques por parte de la polilla de alerce en Suiza aparentemente se han detenido en las últimas tres décadas, dijo

FAO
Olas de frío en partes del hemisferio norte este invierno podrían haber matado a algunos insectos aunque 2010 fue el año más cálido según se tiene registro junto a 2005 y 1998.

En Europa, unas 20 naciones informaron sobre daños producto del escarabajo de corteza de pícea, algunas en nuevas zonas más al norte y convirtiéndola en la peste más ampliamente registrada, según FAO. Otras son la polilla gitana o el tortrícido de roble europeo.

En Aas, unos pocos grandes árboles han repelido a los escarabajos liberando una pegajosa resina, una defensa que evolucionó con el transcurso de millones de años. La resina en un árbol enterró a escarabajos de menos de medio centímetro de largo que lo atacaron en 2010.

Otros árboles han sido infectados pausadamente por hongos portados por los escarabajos.

El estudio será incorporado a una investigación en Canadá que muestra que el hongo que porta el escarabajo de pino montañoso debilita los árboles e incluso puede alimentarse con su resina defensiva.

Las compañías forestales están invirtiendo en investigaciones y nuevas tecnologías, por ejemplo en máquinas cosechadoras más livianas que no se quedarán empantanadas en suelos más enlodados.

Terhi Koipijarvi de Stora Enso en Helsinki dijo que era imposible saber si una reciente combinación de inviernos más fríos y veranos más cálidos en la región nórdica podría ayudar al crecimiento de árboles y matar pestes en invierno.

"Si bien los inviernos más fríos facilitan el transporte de madera, los veranos más cálidos no implican automáticamente un mejor crecimiento, ya que éste depende de tantos otros factores, como la humedad, los nutrientes, los insectos, etc.", dijo Koipijarvi.

Y algunas plagas viven debajo de la nieve en invierno, que actúa como capa de aislamiento. Las temperaturas veraniegas podrían ser más críticas ya que los escolitinos a veces producen dos generaciones en lugar de una, lo que significa dos ataques a árboles al año.

Editado en español por Patricia Ávila

La ONU insta a Japón a aceptar la prórroga del Protocolo de Kioto

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Christiana Figueres, secretaria ejecutiva de la UNFCCC. Foto: PL

Tokio, Japón, 28 de febrero de 2011, Reuters/EP.- La Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC, por sus siglas en inglés) ha instado a Japón aceptar que se prolongue la vigencia del Protocolo de Kioto, advirtiéndole de que si no lo hace estará desbaratando su participación en el régimen de comercio de derechos de emisión de gases de efecto invernadero.

Últimamente ha crecido la incertidumbre respecto al futuro del Protocolo de Kioto, que es el primer tratado legalmente vinculante cuyo objetivo es reducir las emisiones de esos gases, a los que se responsabiliza del calentamiento de la Tierra.

Estados Unidos no ha firmado este tratado, y la mala situación económica internacional ha hecho que a muchos países les esté resultando más fácil de lo que esperaban cumplir los objetivos de reducción de las emisiones.

Los límites existentes expiran en diciembre de 2010, pero Japón, Rusia y Canadá ya han dicho que no aceptarán que se extienda la vigencia del Protocolo de Kioto y que lo que quieren es un nuevo tratado en el que estén incluidos los principales países emisores. Sin embargo, la mayoría de los gobiernos, también los de los países en vías de desarrollo, respaldan la prórroga.

La secretaria ejecutiva de la UNFCCC, Christiana Figueres, se ha dirigido a las autoridades japonesas durante su participación en un seminario en Tokio: "Habéis invertido mucho en la infraestructura del Protocolo de Kioto. Si Japón responde con un 'no' categórico al Protocolo de Kioto, se arriesga a perder muchas de esas inversiones".

En este sentido, Figueres ha advertido de que "solo los países de Kioto pueden utilizar los mecanismos de Kioto", entre los que se incluyen los regímenes de comercio de derechos de emisión.

Pero el Gobierno nipón ha dicho que el acuerdo que se alcanzó en la cumbre de la ONU sobre cambio climático que se celebró en Cancún (México) a finales del año pasado incluye una nota a pie de página que permitiría a Japón utilizar el Mecanismo de Desarrollo Limpio y otros regímenes de comercio de emisiones del Protocolo de Kioto pese a su ausencia en el segundo periodo de aplicación de éste.

Numerosas empresas japonesas y el propio Gobierno han estado participando muy activamente en el comercio de emisiones de gases de efecto invernadero, que permite que un país rico cumpla una parte de sus objetivos de reducción de esas emisiones comprando compensaciones por emisiones a proyectos de energías limpias que se desarrollan en países en vías de desarrollo.

Figueres ha pedido a Japón que aclare qué condiciones cree que deberían darse para que acepte la prórroga del protocolo.

La secretaria ejecutiva de la UNFCCC va a participar en Tokio en un encuentro informal de delegados de unos 30 gobiernos nacionales que estará presidido por Japón y Brasil y con el que se pretenden relanzar las conversaciones sobre el cambio climático de cara a la cumbre que habrá a finales de este año en Durban (Sudáfrica).

El cambio climático tendrá mayor impacto sobre la
biodiversidad mediterránea

El cambio climático tendrá mayor impacto ...
Bosque mediterráneo. Foto: Europa Press.

Madrid, España, 17 de febrero de 2011, Europa Press.- El cambio climático, junto a otros factores de origen humano, afectará a la biodiversidad de los países mediterráneos en mayor medida que a los del norte de Europa, según sugiere un estudio dirigido por la Universidad Joseph Fourier en Grenoble (Francia) que se publica en la edición digital de la revista 'Nature'. En el trabajo han participado investigadores españoles del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Los científicos, dirigidos por Wilfried Thuiller, proyectaron el impacto del cambio climático sobre la diversidad filogenética de las plantas, aves y mamíferos europeos. Aunque algunas 'ramas' parecen más vulnerables que otras, el efecto global es un 'adelgazamiento' del árbol sin un gran descenso en la biodiversidad total.

El impacto sobre este 'árbol de la vida' que se deriva de las alteraciones climáticas se sumará a otros de origen humano como la destrucción y la fragmentación de hábitats, la explotación excesiva de recursos naturales o la introducción de especies invasoras. En conjunto, todas estas circunstancias afectarán más a unas ramas del árbol de la vida que a otras.

Los autores predicen además que las especies del norte y del sur de Europa responderán de forma diferente, las reducciones en la diversidad filogenética serán mayores en el sur y se esperan avances positivos en las regiones altas y muy altas, por lo que la biodiversidad se volverá más uniforme a lo largo de todo el continente.

Según explica Miguel Araujo, investigador del CSIC en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid y uno de los autores del trabajo, "la Península Ibérica será una de las regiones más afectadas por el cambio climático y sufrirá contracciones de las distribuciones de muchas especies o desplazamientos hacia el norte o hacia altitudes más elevadas. En algunos casos, el cambio climático podría llegar a provocar la extinción de algunas especies".

Araujo señala que la biodiversidad mediterránea es más vulnerable por estar expuesta a cambios climáticos más marcados y por poseer más diversidad filogenética, es decir, más cantidad de información evolutiva independiente en un conjunto de organismos.

Tuvalu enfrenta inminentes consecuencias del cambio climático

tuvalu-cambio-climatico 
Foto: PL

Funafuti, Tuvalu, 18 de febrero de 2011, PL.- La acelerada erosión costera y elevación del nivel del mar preocupa hoy a los 11 mil habitantes del archipiélago de Tuvalu, cuyo punto más alto apenas alcanza los cinco metros.

Fenómenos de este tipo relacionados con el cambio climático han provocado que los pobladores de este pequeño estado insular valoren una migración masiva, según revelan organismos internacionales medioambientalistas.

Autoridades locales temen que el calentamiento global, que propicia la sequía y reduce la explotación del potencial agrícola, perjudicará el abastecimiento de agua potable y la fertilidad del suelo.

También, el aumento de las precipitaciones y las consiguientes inundaciones fluviales en las regiones tropicales generará el desplazamiento masivo debido a que los cambios climáticos atentan contra la seguridad a las urbes ubicadas en las zonas de litoral.

Informes del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático aseguran que las naciones en desarrollo de las islas del Pacífico sólo son responsables del 0,03 por ciento de las emisiones mundiales de dióxido de carbono, una de las causas de este fenómeno.

Sin embargo, estos territorios son los que enfrentarán las más graves consecuencias en los siglos venideros por el deterioro costero y la reducción del atractivo de estas islas como destino turístico.

Las mareas altas de hasta tres metros por encima del nivel habitual son cada vez más frecuentes y Tuvalu se ha vuelto líder en el abandono de las tierras por parte de sus pobladores debido a las inundaciones.

Kiribati y Vanuatu también se incluyen en la lista de los pequeños estados obligados a reubicar a sus habitantes, víctimas de la erosión de las costas y la subida del nivel del mar por el acelerado cambio climático.

Buscan bajar impacto negativo del cambio climático
en Perú, Chile y Ecuador

La ciudad costeña Dichato, Chile, el 1 de marzo de 2010. Un grupo de investigadores ha emprendido un proyecto con el objetivo de disminuir el impacto negativo del cambio climático en ciudades costeras de Perú, Chile y Ecuador, que actualmente golpea a los más pobres de esas zonas.  Foto:claudio santana/AFP
La ciudad costeña Dichato, Chile. Foto: Claudio Santana/AFP

Lima, Perú, 14 de febrero de 2011, AFP.- Un grupo de investigadores ha emprendido un proyecto con el objetivo de disminuir el impacto negativo del cambio climático en ciudades costeras de Perú, Chile y Ecuador, que actualmente golpea a los más pobres de esas zonas.

El proyecto de Adaptación y Mitigación al Cambio Climático en Zonas Costeras (ADMICCO) es financiado por la Unión Europea y tendrá una duración de cuatro años. Está dirigido a desarrollar capacidades de autoridades, técnicos, líderes empresariales y sociedad civil.

"El cambio climático es una amenaza a la sostenibilidad de los recursos, aumentando el riesgo y disminuyendo la calidad de vida de las poblaciones costeras, en especial de los que menores recursos poseen", dijo a la AFP Anthony Jo Noles, jefe del Proyecto.

Jo Noles sostuvo que la elevación del nivel del mar agravará procesos biogeofísicos de largo plazo, como erosión de la línea costera, déficit de sedimentos, intrusión marina en acuíferos costeros y pérdida de humedales costeros.

El plan cuenta con un presupuesto de 2,850 millones de euros (unos 3,890 millones dólares), de los cuales el 80% los aporta la Unión Europea y el 20% restante entre los miembros del proyecto: Asociación Civil Labor de Perú, Centro de Desarrollo Sustentable de Pichilemu (Cedesus) de Chile y EcoCosta de Ecuador.

Las ciudades donde se implementará el proyecto son las peruanas Ilo en la región Moquegua; Mollendo y Camaná en la región Arequipa; Huaral y Huaura en la región Lima. En Chile, las ciudades de Navidad y Pichilemu, y en Ecuador Galápagos y Manta.

Jo Noles aseguró que el tema del cambio climático aún no está incorporado en la visión de desarrollo de las autoridades locales y regionales.

Las ciudades escogidas tienen la similitud de que se encuentran en la costa, sus pobladores viven de la pesca, agricultura, minería, y algunas de ellas tienen conflictos de agua con sus vecinos y con empresas mineras.

"El proyecto busca explicar a esas poblaciones que pasará en sus ciudades con los efectos del cambio climático y, asimismo, darle elementos para que puedan afrontarlos a fin que el impacto negativo sea menor de lo esperado", precisó.

Como ejemplo, señaló que al elevarse la temperatura en el mar algunos peces como la anchoveta se retirarán de la costa, pero aparecerán otras especies que pueden ser bien aprovechadas por los pescadores.

"Se les dará a conocer una real evaluación del recurso agua de sus cuencas y necesariamente deberán cambiar de tipo de producto que siembran y forma de riego", agregó.

Jo sostuvo que es importante que la población tenga información que les permita tomar decisiones, decirles de sus recursos hídricos a futuro y la forma de aprovecharla o adaptarse a nuevas situaciones.

Otro de los fines del plan es construir alternativas para hacer frente al fenómeno climático, como reforestación captando agua de neblinas, manejo de pradera de algas marinas, manejo de agua, tratamiento y reutilización de aguas grises para forestación en zonas urbanas marginales.

Asimismo, incorporación de tecnologías socio-ambientales, y también poner en agenda el cambio climático en los centros educativos.

Jo señaló que el proyecto en su cuarto año dejará un plan de seguimiento para que autoridades y pobladores puedan realizar evaluaciones de los recursos que tienen y si están siendo bien aprovechados.

Sequía en Amazonas provocó enormes emisiones de carbono: estudio
Stuart Grudgings

Un bote en una zona del lago Caapiranga afectada por sequía en el estado de Amazonas, Brasil, nov 4 2010. Una sequía generalizada en la selva amazónica el año pasado fue peor que un período seco del 2005 y podría tener un mayor impacto sobre el calentamiento global que lo que contamina Estados Unidos en un año, dijeron el jueves científicos británicos y brasileños. REUTERS/Ricardo Moraes/Files
Un bote en una zona del lago Caapiranga afectada por sequía en el estado de Amazonas. Foto: Reuters/Ricardo Moraes

Río de Janeiro, Brasil, 4 de febrero de 2011, Reuters.- Una sequía generalizada en la selva amazónica el año pasado fue peor que un período seco del 2005 y podría tener un mayor impacto sobre el calentamiento global que lo que contamina Estados Unidos en un año, dijeron el jueves científicos británicos y brasileños.

Sequías severas más frecuentes como las del 2005 y del 2010 arriesgan a convertir a la mayor selva del mundo desde una esponja que absorbe emisiones de carbono a una fuente de gases, acelerando el calentamiento global, según un informe científico.

Árboles y otro tipo de vegetación en las selvas del mundo absorben al dióxido de carbono, que atrapa al calor, mientras crecen, con lo que ayudan a enfriar el planeta. Sin embargo, cuando mueren y se pudren, liberan ese gas.

"Si suceden eventos como éste más seguido, la selva amazónica llegará a un punto en que pasará de ser un valioso lavado de carbono que desacelera el cambio climático a una gran fuente de gases de efecto invernadero que podría acelerarlo", dijo el autor principal del estudio, Simon Lewis, un ecologista de la Universidad de Leeds.

El documento, publicado en la revista Science, reveló que la sequía del año pasado causó escasez de lluvias sobre una extensión de 3 millones de kilómetros cuadrados de la selva, frente a 1,9 millones de kilómetros cuadrados afectados por la sequía del 2005.

También fue más intenso, por lo que causó una mayor mortalidad de árboles y tuvo tres grandes epicentros, mientras que la sequía del 2005 se concentró principalmente en la región amazónica del sudoeste.

Como resultado, el estudio predijo que la selva amazónica no podrá absorber sus 1.500 millones de toneladas usuales de dióxido de carbono de la atmósfera en el 2010 y el 2011.

Además, los árboles muertos o en descomposición liberarían 5.000 millones de toneladas del gas en los próximos años, con un impacto total de alrededor de 8.000 millones de toneladas, según el estudio.

Comparativamente, Estados Unidos emitió 5.400 millones de toneladas de dióxido de carbono por uso de combustibles fósiles en el 2009.

Las emisiones combinadas causadas por las dos sequías probablemente fueron suficiente para cancelar el carbono absorbido por la selva en los últimos 10 años, sostuvo el estudio.

Extremos climáticos
La sequía generalizada del año pasado secó grandes ríos en la selva amazónica y aisló a miles de personas que dependen del transporte en barcazas, además de impactar a científicos del clima que habían tildado la sequía del 2005 como un evento que se da una vez al siglo.

Los dos períodos de intensa sequía concuerdan con las predicciones de algunos modelos que pronostican que la selva enfrentará mayores extremos climáticos este siglo, con sequías más intensas y la harán más vulnerable a incendios, que a su vez podrían dañar su capacidad de recuperarse.

Bajo los escenarios más extremos, grandes partes de la selva se convertirían en un ecosistema como el de las sabanas a mediados de siglo, con niveles mucho menores de biodiversidad animal y vegetal.

Aunque la deforestación causada por humanos ha caído agudamente en Brasil en años recientes, los científicos sostienen que la selva aún es vulnerable.

Un tema crucial es si las sequías están siendo producidas por mayores niveles de gases de efecto invernadero o si son una anomalía, afirmó Lewis.

Si son producto del calentamiento global, un círculo vicioso de temperaturas más cálidas y sequías podría llevar a una transformación a gran escala de la selva en un período de décadas.

"Podrías moverte bastante rápidamente a un Amazonas mucho más seco, con menos selva", dijo Lewis a Reuters.

La investigación fue una colaboración entre científicos de la Universidad de Leeds y de la Universidad de Sheffield, en Gran Bretaña, con el Instituto de Investigación Medioambiental de Brasil.

Editado en español por Silene Ramírez

Buscan pistas sobre el cambio climático en un glaciar antártico
David Fogarty

mexico ambiental
Iceberg a la deriva. Foto archivo: .lavoz.com.ar

Singapur, Singapur, 31 de enero de 2011, Reuters.- La rotura de un iceberg en la Antártida del tamaño de Luxemburgo podría afectar los patrones de circulación de los océanos y ser un presagio de los cambios que vendrán debido al calentamiento global, dijo un equipo de científicos de una misión en el congelado continente.

En febrero del 2010, un iceberg de 2.500 kilómetros cuadrados se separó de una lengua gigante de hielo del glaciar Mertz tras ser embestido por otro iceberg aún más grande.

La lengua de hielo, que sobresalía hacia el océano Antártico, actuaba como un dique de contención, impidiendo que el hielo marino entrara en una zona de agua permanentemente abierta hacia el oeste.

Pero ahora, al haberse perdido la lengua de hielo en la colisión, los científicos temen que se desaten cambios en el comportamiento de una gran parte de los patrones de circulación de los océanos en todo el mundo, que cambian la temperatura en las corrientes en el planeta en la superficie y en el fondo.

La zona alrededor de la lengua -reducida a la mitad por la colisión- y hacia el oeste es uno de los pocos lugares en la Antártida en los que se forma agua salada y densa que se hunde en las profundidades del océano, dijo el lunes el líder de la misión, Steve Rintoul.

Este agua densa del fondo, como se llama, es un factor clave en el cambio de la circulación mundial, en el que se incluye la corriente que lleva aguas calientes del Atlántico a Europa occidental.

Pero Rintoul dijo que hay un riesgo de que la zona pueda ser ahora menos efectiva a la hora de producir el agua de fondo que alimenta las corrientes oceánicas profundas, que influyen en los patrones del clima mundial.

"Este es uno de los pocos lugares en la Antártida en los que el agua de la superficie se hace lo suficientemente densa como para hundirse en el océano profundo", explicó a Reuters desde el rompehielos Aurora Australis, cerca del glaciar situado a unos 2.500 kilómetros al sur de Hobart, capital del estado australiano de Tasmania.

"Si la zona es menos eficaz a la hora de formar menos agua densa, entonces esa salinidad sería ahora menor de lo que lo era en el pasado", agregó.

Rintoul encabeza un equipo internacional de casi 40 científicos embarcados en un viaje para estudiar las consecuencias de la pérdida de la lengua del glaciar, así como los cambios en las temperaturas del océano, su salinidad y acidez.

Los océanos se comportan como frenos del cambio climático al absorber grandes cantidades de calor y dióxido de carbono, el principal gas con efecto invernadero.

Pero cuanto más dióxido de carbono absorben, más ácidos se vuelven, lo que dificulta que algunos animales como los caracoles marinos hagan sus conchas.

El equipo de Rintoul tomó muestras en la zona para medir la salinidad, la temperatura, el oxígeno y el carbono, y en las próximas semanas estudiará los resultados.

Estudiar los daños en el glaciar de Mertz podría ayudar a proyectar cambios futuros en el clima, dijo.

Al calentarse los océanos, el agua más cálida podría aumentar probablemente el ritmo al que se derriten estas lenguas flotantes de hielo, dijo, lo que expondría a los glaciares en el continente a aguas más cálidas.

Esto supone que haya un riesgo de que se acelere el ritmo al que se derrite el hielo y de su caída al océano, aumentando los niveles del mar.

Traducido por Teresa Larraz en la redacción de Madrid; editado por Lucila Sigal

Los árboles del sur de Europa pierden el doble de hojas de sus copas por el cambio climático, según estudio

Los árboles del sur de Europa pierden el ...
Foto: Europa Press

Barcelona, España, 29 de enero de 2011, Europa Press.- Los árboles que conforman los bosques del sur de Europa y de la cuenca mediterránea pierden el doble de hojas de sus copas que hace 20 años, a consecuencia del agravamiento de los episodios climáticos extremos fruto del cambio climático, según un estudio elaborado por investigadores catalanes.

La mayor presencia de sequías, inundaciones y ventiscas provoca por tanto que los bosques presenten "un declive generalizado en las copas de los árboles, con aumentos muy significativos de los porcentajes de superficie defoliada en todas las especies", según las conclusiones del estudio.

La investigación, llevada a cabo por la Unidad de Ecología Global, que agrupa a investigadores del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (Creaf) y del Centro de Estudios Avanzados de Blanes del CSIC, junto con la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), analiza los ecosistemas forestales del sur de Europa durante los últimos 20 años y se publica en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences'.

El aumento de sequías no solo afecta a los árboles, según la investigación, ya que su repetición a lo largo de los años afecta también a las comunidades de hongos y animales que dependen de los árboles para su alimentación, lo que puede llevar a estas comunidades al "colapso".

El colapso de estas comunidades de insectos y hongos, en su mayoría, ocasiona además una drástica reducción en la abundancia y la biodiversidad que se prolonga durante años pese a finalizar el periodo de sequía, subraya el estudio.

Los investigadores señalan asimismo que el estado de las copas de los árboles en el Mediterráneo puede retroalimentar también las dinámicas del cambio climático, ya que al perder parte de sus hojas los árboles tienen menor capacidad para fijar carbono y, además, tienen menor capacidad para moderar la temperatura al transpirar menos.

Los países negociarán sobre el cambio climático
en abril en Bangkok

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Bangkok, Tailandia, sede de una reunión ambiental previa a Durban. Foto: www.wallpapers-diq.net

Oslo, Noruega, 29 de enero de 2011, Reuters/Europa Press.- Los representantes de 200 países para las negociaciones sobre el cambio climático mantendrán una reunión adicional en Bangkok en abril para intentar desbloquear un acuerdo que suceda al Protocolo de Kioto para reducir el calentamiento global, según explicaron este viernes diferentes cargos.

Las autoridades señalaron que en 2011 se celebrarán menos encuentros promovidos por Naciones Unidas frente a las numerosas reuniones que se vienen realizando desde 2007, en particular la celebrada en Bali (Indonesia) cuando no se consiguió llegar a un acuerdo para la firma de un nuevo tratado.

"La sesión (...) se celebrará en abril del 3 al 8", de acuerdo con un representante que agregó que Bangkok acogerá a negociadores de alto rango.

La reunión se añade a la sesión de Bonn, Alemania, en junio y a las conversaciones entre los ministros medioambientales de los países fijada en Durban, Sudáfrica, a finales de 2011. Se espera que se añada otra sesión entre estas dos últimas.

En la reunión de Cancún (México) del pasado mes, los ministros aceptaron avanzar en un acuerdo para crear un fondo de ayuda para los países en desarrollo y el objetivo de limitar cualquier aumento de la temperatura global a dos grados centígrados con respecto a la época preindustrial.

Las autoridades indicaron que las reuniones de este año intentarán acordar los detalles de varias proposiciones, incluyendo los recortes de los gases de efecto invernadero con el objetivo de frenar las inundaciones, olas de calor, sequías y el crecimiento del nivel del mar previstos por los expertos en cambio climático de Naciones Unidas.

La cuestión más importante, y sin resolver, es encontrar un sucesor para el Protocolo de Kioto, que obliga a al menos a 40 países desarrollados a recortar para 2020 los niveles de emisión de gases de efecto invernadero en un 5,2 por ciento según los niveles de 1990 durante el período de 2008 hasta 2012.

Japón, Rusia y Canadá dijeron que no extenderían los recortes de emisiones más allá del 31 de diciembre de 2012 a menos que los grandes emisores, China y Estados Unidos, no firmen un acuerdo. Estados Unidos nunca firmó el acuerdo de Kioto alegando que costaría trabajos en el país y que el acuerdo no obligaba a ningún recorte a los países emergentes.

Las naciones en desarrollo dicen que los países ricos, que son principalmente los responsables de la emisión de dióxido de carbono con la combustión de minerales fósiles desde la Revolución Industrial, deben extender lo acordado en Kioto mientras ellos se comprometen a recortar en menor medida sus crecientes emisiones.

Muchos países dudan de que se consiga aprobar un acuerdo legalmente vinculante, parte por la oposición del Senado de Estados Unidos que se negó a realizar cualquier recorte en las emisiones para 2020 a pesar de la petición del presidente, Barack Obama.

Obama se comprometió a aprobar medidas para promocionar la energía limpia en su discurso del estado de la Nación del martes, pero no mencionó el cambio climático.

Plantean necesidad de crear unidad especial
para enfrentar el cambio climático

mexico ambiental 
El presidente de la Comisión de Pueblos Andinos, Amazónicos y Afroperuanos, Ambiente y Ecología, Washington Zeballos Gámez. Foto: cnr.org.pe

Lima, Perú, 29 de enero de 2011, Andina.- El presidente de la Comisión de Pueblos Andinos, Amazónicos y Afroperuanos, Ambiente y Ecología, Washington Zeballos Gámez (BPCD), planteó hoy la necesidad de crear una unidad que reúna criterios de diversas instituciones para enfrentar el cambio climático.

Así lo expresó al inaugurar el foro nacional “Gestión Ambiental y Cambio Climático: Vulnerabilidad, Adaptación y Gestión de Riesgo”, realizado en el auditorio José Faustino Sánchez Carrión del Congreso.

La referida unidad tendría por finalidad preparar a la población del país ante los cambios climáticos, y adoptar medidas adecuadas a fin de preservar la vida de todos los seres vivos.

Asimismo, señaló que las poblaciones más vulnerables son las que menos recursos tienen para hacer frente al cambio climático, y por ello se deben realizar más foros sobre este proceso en el medio ambiente que representa el mayor desafío.

El congresista Zeballos también exhortó a las autoridades a preparar lineamientos de las políticas en gestión ambiental, y a proteger el medio ambiente.

En la inauguración, lamentó que los países industrializados, los llamados del “Primer Mundo”, no hayan firmado el Protocolo de Kyoto, pese a que son los principales emisores de gases de efecto invernadero.

Advirtió que de no producirse una respuesta rápida a escala mundial para estabilizar la temperatura de la superficie del planeta, la cual aumenta, los daños pueden ser catastróficos y sin vuelta atrás.

El evento sobre el cambio climático, es el tercero realizado por el parlamentario por Moquegua, Zeballos Gámez, busca sensibilizar a las autoridades, y la ciudadanía sobre los impactos y consecuencias del cambio climático, así como las estrategias de adaptación y mitigación del mismo.

Los glaciares del Himalaya responden de forma diferente
al cambio climático

mexico ambiental
Foto: Wikimedia Commons

Madrid, España, 24 de enero de 2011, Europa Press.- La respuesta de los glaciares del Himalaya al cambio climático varía con el clima, la pendiente y el grado de restos de la cubierta de roca, Según un estudio de la Universidad de Potsdam en Alemania que se publica en la edición digital de la revista 'Nature Geoscience'.

Por ejemplo, la mitad de los glaciares estudiados en la región de Karakoram del noroeste del Himalaya son estables o están avanzando, mientras que alrededor de dos terceras partes se encuentran en retirada en otros puntos.

Los científicos, dirigidos por Dirk Scherler, presentan datos de detección remota de cambios en el frente de los glaciares y en las velocidades de superficie observados en los glaciares del Himalaya entre 2000 y 2008. Descubrieron un alto grado de variabilidad entre la respuesta de los glaciares ante el calentamiento global.

Los investigadores subrayan en particular el papel de la cubierta de restos de roca, común en el centro de la cordillera pero rara en la Meseta Tibetana, que ayuda a estabilizar los glaciares.

Científicos vinculan cambio climático con inundaciones Australia
David Fogarty

Personas reflejadas en una calle inundada en Brisbane, Australia. ene 12 2011. El cambio climático probablemente intensificó las lluvias monzónicas que desataron inundaciones inéditas en el estado australiano de Queensland, dijeron científicos el miércoles, con varios meses de fuertes lluvias y tormentas aún por venir. REUTERS/Tim Wimborne
Personas reflejadas en una calle inundada en Brisbane, Australia. El cambio climático probablemente intensificó las lluvias monzónicas que desataron inundaciones inéditas en el estado australiano de Queensland, dijeron científicos. Foto: Reuters/Tim Wimborne

Sigapur, Singapur, 12 de enero de 2011, Reuters.- El cambio climático probablemente intensificó las lluvias monzónicas que desataron inundaciones inéditas en el estado australiano de Queensland, dijeron científicos el miércoles, con varios meses de fuertes lluvias y tormentas aún por venir.

Pero mientras científicos dicen que se pronostica que un mundo más cálido llevará a sequías e inundaciones más intensas, aún no era posible decir si el cambio climático desatará patrones más fuertes de El Niño y La Niña, que suelen trastornar el clima en todo el orbe.

"Creo que las personas terminarán concluyendo que al menos parte de la intensidad del monzón en Queensland puede atribuirse al cambio climático", dijo Matthew England del Climate Change Research Center de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sídney.

"Las aguas frente a Australia son las más cálidas que se hayan registrado y esas aguas entregan humedad a la atmósfera para el monzón de Queensland y el norte de Australia", dijo a Reuters.

Las inundaciones de Queensland dejaron 16 personas muertas desde el inicio de las precipitaciones el mes pasado, inundando ciudades, paralizando la producción de carbón y ahora anegando la principal ciudad del estado, Brisbane.

Se ha dicho que las lluvias son consecuencia del patrón más fuerte de La Niña que se haya visto. La Niña provoca una disminución de las temperaturas oceánicas en el este y centro del Pacífico, que suele llevar a más lluvias sobre gran parte de Australia, Indonesia y otras partes del sudeste asiático.

Esto es porque el fenómeno lleva a vientos este más fuertes en los trópicos, aumentando las aguas cálidas en el Pacífico oeste y cerca de Australia. Indonesia dijo el miércoles que esperaba lluvias prolongadas hasta junio.

El Pacífico ha transitado históricamente entre fases de La Niña y El Niño, que tiene el impacto opuesto desatando sequías en Australia y el sudeste asiático.

"Siempre hemos tenido El Niño y hemos tenido variabilidad natural, pero el contexto que está operando ahora es diferente", dijo David Jones, encargado de observación y predicción climática de la Oficina Meteorológica de Australia en Melbourne.

"La primera cosa que podemos decir de La Niña y El Niño es que ahora ocurren en un mundo más cálido", señaló a Reuters, agregando que eso significaba más evaporación para tierras y océanos, más humedad en la atmósfera y patrones climáticos más fuertes.

"Por lo que se espera que las sequías de El Niño sean exacerbadas y también las inundaciones de La Niña, porque las lluvias serán exacerbadas", sostuvo, aunque añadió que pasarán algunos años antes de que se pueda esclarecer un impacto del cambio climático en ambos fenómenos.

Editado en español por Juana Casas

Derrame en el Golfo de México podría dar claves
sobre el clima en el Ártico

Richard Black

Metano
En el Ártico hay grandes cantidades de metano, generalmente en forma de hidratos. Imagen: BBC

Londres, Reino Unido, 12 de enero de 2011, BBC.- Casi todo el metano liberado por el derrame de crudo en el Golfo de México fue absorbido rápidamente por bacterias, informaron investigadores estadounidenses.

Este descubrimiento podría llegar a ofrecer claves valiosas para entender cómo puede reaccionar el Ártico frente al cambio climático.

Según explicó un equipo de investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés), las bacterias que absorben metano se multiplicaron en el Golfo después del accidente, ocurrido en abril del año pasado.

El Ártico contiene grandes cantidades de metano, un gas que cuando se libera en la atmósfera (a raíz del derretimiento de los hielos) puede acelerar rápidamente el calentamiento en todo el mundo.

Sin embargo, los científicos dejaron en claro que estas dos regiones -el Ártico y el Golfo de México- son bien distintas.

El barco de investigación Piscis, operado por la NOAA, realizó varios viajes al Golfo después del accidente.

"Había miles de diferentes tipos de moléculas saliendo del pozo. De lejos, las más abundantes eran de metano. Por lo general tenemos que ir por ahí y estudiar lo que surge de forma natural del lecho marino, pero esta pérdida fue masiva y localizada", afirmó John Kessler, líder de la investigación de la Universidad A&M de Texas y líder de la investigación.

En la práctica, todo el metano permaneció suspendido y se disolvió en el agua a una profundidad de cerca de un kilómetro.

Aparentemente, aumentó la cantidad de bacterias en el agua que evolucionaron para metabolizar el metano que surge naturalmente, tomando el oxígeno del agua durante este proceso y limpiando así el derrame.

El equipo de investigadores calcula que menos de una cienmilésima parte del gas liberado ingresó en la atmósfera.

Advertencias
El metano es el segundo gas producto de la actividad humana que contribuye al efecto invernadero.

Y grandes cantidades de metano están atrapadas en el lecho marino, en la zona del Ártico, aunque también hay depósitos en otras regiones.

Algunos ven en estos depósitos de hidrato de metano una fuente potencial de energía para el futuro.

Otros, en cambio, temen que si escapa por el aumento de temperatura en los mares podría amplificar el calentamiento global.

En principio, la investigación sobre el derrame de la plataforma Deepwater Horizon podría ayudar a los científicos a descifrar cuán peligrosa es la liberación de metano: cuánto es procesado por el agua del mar y cuánto va a parar a la atmósfera.

"En el Ártico, seguramente habrá una suerte de respuesta microbial y, en la mayoría de los lugares en el lecho marino en los que puede haber una liberación masiva, habrá una suerte de filtración, que ayudará a poblar el agua con microbios que puedan responder", le dijo Kessler a la BBC.

Sin embargo, advirtió, existen grandes diferencias entre el derrame en el Golfo de México y las fuentes potenciales de metano en el Ártico.

Diferencias
Ed Dlugokencky, encargado de los registros de las concentraciones de metano de la NOAA, comparte este punto de vista.

"Las implicaciones de este trabajo (...) se refieren a las aguas profundas, no a las zonas donde los hidratos existen en plataformas continentales superficiales, como el caso de la plataforma ártica del este siberiano", afirma el experto.

"Allí, el agua tiene una profundidad de apenas 40 metros y las burbujas que se desprenden constituyen un mecanismo importante para transportar el metano desde los sedimentos hacia la atmósfera", añade.

Cuanto menos profunda es el agua, menos tiempo pasa el metano en ella, haciendo más difícil su absorción. La temperatura, las corrientes y los tipos de bacterias presentes podrían ser otros factores importantes para determinar cuánto metano se liberará en la atmósfera.

Falta de datos
Sin embargo, Dlugokencky dice que no existe evidencia de la rápida liberación de metano del lecho marino en las muestras de núcleos de hielo, que reflejan la historia de la tierra desde hace unos 800.000 años.

Durante los viajes de investigación al Ártico, que los científicos hacen con regularidad, los expertos han hallado evidencia de la filtración de burbujas de metano hacia la atmósfera.

Pero, en opinión de Graham Westbrook, profesor de la Universidad de Birmingham, en el Reino Unido, hay cosas básicas que aún faltan dilucidar.

"Desconocemos la distribución de los hidratos de metano. Tampoco sabemos cuán presente está en la región", agrega Westbrook.

"Y en lugares como la plataforma del norte de Siberia, donde se han visto filtraciones, no está claro cuánto proviene del lecho marino y cuánto llega al mar a través de los ríos".

"Además, tampoco sabemos que parte de las filtraciones son el resultado del calentamiento por la actividad desarrollada por los seres humanos en los últimos siglos, y cuánto se debe al calentamiento natural que está teniendo lugar desde la última edad de hielo", concluye el experto.

El excremento de ballena combate el cambio climático
Ruth Pilar Espinoza

El excremento de ballena combate el cambio climático
En cambio, los gases emitidos por los intestinos de las vacas son parte responsable del efecto invernadero. Perú, Chile o Colombia exportan las deyecciones de murciélagos y aves. Imagen de la película Océanos. Foto: Vértice

Madrid, España, 23 de diciembre de 2010, ABC.- El excremento de ballena combate el cambio climático, asegura un grupo de científicos de la división antártica australiana. Todo el mérito es del krill, principal alimento de focas, ballenas, pingüinos y otras aves.

La palabra noruega «krill» define a un minúsculo crustáceo, parecido al camarón, de apenas 3 centímetros de largo y 2 gramos de peso que viaja por el océano en bancos de millones de individuos y se alimenta del fitoplancton. Se han identificado más de 80 especies en todo el mundo: sólo el krill de las aguas de la Antártida contiene numerosos y potentes nutrientes (ácidos grasos omega-3, antioxidantes y vitaminas, entre otros).

«Cuando las ballenas consumen krill, rico en hierro, acaban por excretar la mayor parte del mismo. Éste vuelve al mar, fertiliza los océanos y el ciclo de la vida comienza de nuevo», comenta el experto Steve Nicol a AFP.

Si aumentara el número de ballenas mejoraría la capacidad de absorción de dióxido de carbono de los océanos, sugiere la investigación. El hierro es vital en la producción de plantas marinas, pero una tercera parte del agua del planeta presenta trazas bajas de este elemento. Las algas, por ejemplo, absorben CO2 a medida que crecen, pero escasean dentro del «anémico» Océano Antártico, afirma el químico Andrew Bowie.

Flatulencias de vaca
Científicos del Instituto de Investigaciones Medioambientales de Aberystwyth, en Gales (Reino Unido) proponen, en cambio, modificar la dieta de las vacas. Los gases emitidos por los intestinos de los rumiantes son en parte responsables del efecto invernadero, sostienen.

Y desde hace un lustro hay quien se dedica a echar cuentas: cada uno de estos animales, y hay millones de ellos, genera unos 4 litros de gas metano a diario (1.460 litros por animal y año).

Así que, a bote pronto, la explotación ganadera contribuye con un 5% del total de los gases de efecto invernadero. Por ello, debería suministrárseles trébol blanco y otras leguminosas, con mayor cantidad de azúcar, para limitar sus emisiones. Expertos alemanes (Universidad de Hohenheim) y japoneses (Universidad de Obihiro) apuestan por compaginar estos piensos especiales con píldoras que impidan una merma en la calidad de la leche.

Las vacas no poseen aire (ni oxigeno) en sus estómagos, repletos de bacterias que llevan a cabo diferentes reacciones químicas responsables de la liberación de metano. Las ovejas, termitas y humanos también emiten CH4 durante la digestión, pero en menor cantidad. Este gas es «menos responsable» del efecto invernadero que el CO2, aunque absorbe 24 veces más calor.

UNFCCC Chief says Cancún must be followed by higher global emission cuts
and rapid launch of new climate bodies and funds

mexico ambiental
Cristina Figueres. Foto: PL

Bonn, Germany, 20 December 2010, UNFCCC/México Ambiental.- Nations must follow up their successful UN Climate Change Conference in Cancún with higher global emission cuts and the rapid launch of new institutions and funds to show the world that a new era of international cooperation on climate change is an established fact, Christiana Figueres, Executive Secretary of the UN Framework Convention on Climate Change (UNFCCC), said on Monday.

"Cancún was a big step, bigger than many imagined might be possible. But the time has come for all of us to exceed our own expectations because nothing less will do," she said.

The Cancún Agreements, reached on 11 December in Cancún, Mexico, call for countries to list under the UNFCCC the emission reduction targets and actions which they announced in 2010, forming the collective basis for the largest mitigation effort the world has ever seen. They also agreed to build a comprehensive system of mutual accountability towards these goals.

"It needs to be implemented as fast as possible, and it needs to be accompanied by credible accountability systems that will help in measuring real progress," said Ms. Figueres.

If all these targets and actions are fully implemented, UN estimates show they could deliver only 60 percent of the emission reductions that science says will be needed to stay below the agreed two degree rise in average temperatures, and two degrees does not guarantee the survival of the most vulnerable peoples. "All countries, but particularly industrializad nations, need to deepen their emission reduction efforts and to do so quickly" the Executive Secretary said.

Building up agreed support to the developing world
The Cancún Agreements also include the most comprehensive package ever agreed by governments to help developing nations deal with climate change, including new institutions, funding channels and a technology transfer mechanism to help the developing world build its own sustainable, low-emissions future, adapt more effectively to climate change, and preserve and protect its forests for the good of all nations.

"In Cancún, governments renewed their trust in each other, but to succeed fully they need to press boldly ahead with what they have agreed. Implementation is the most effective avenue to harness the support of business and civil society, both of which are critical," Ms. Figueres said.

"These institutions must be rapidly launched with expert and active management, and then capitalized," she said. "Many millions of the poor and vulnerable people of the world have been waiting years to get the full level of assistance they need. Industrialized nations will soon have a clear, comprehensive structure into which they can direct the funding they have promised," she said.

"The UNFCCC secretariat will work intensively to support all governments in this new work. I sincerely hope that when governments meet in South Africa in a year's time they can point to new and concrete examples of success that are benefitting people and having impacts on the ground," she said.

"I expect in particular to see rapid decisions on appointing the board of the new Green Fund and the Committee of the Technology Mechanism. I also look forward to receiving the details of fast-start financing from industrialized countries so the secretariat can compile the information that shows clearly the amounts that have been raised and are being disbursed,'' she said.

The Cancún Agreements asked developed nations to send the UNFCCC secretariat details of their part in the USD 30 billion of fast-start finance, which they promised to deliver between 2010 and 2012 to support developing countries, ahead of an agreed long-term finance programme, which will raise at least USD 100 billion a year by 2020. The first fast-start finance reports to the UNFCCC secretariat are due in May next year.

The Green Fund establishes a long-term climate finance institution for the first time under the oversight of the Parties to the climate change Convention and with a 24-member board that balances representation between developed and developing nations.

"Cancún has significantly expanded the menu of climate implementation and resources available to countries under the United Nations, and the UN system together is ready to respond rapidly in line with countries' needs. The imperative to act is now," said Ms. Figueres.

Bosque petrificado da indicios sobre cambios climáticos

Esta foto sin fecha suministrada por la Universidad Estatal de Ohio muestra parte de un bosque momificado en la isla Ellesmere en Canadá. El derretimiento de un glaciar reveló los restos. el bosque momificado que acaba de desenterrarse da a los investigadores un atisbo de cómo las plantas reaccionaron a los cambios climáticos en la antigüedad (AP Foto/Ohio State University, Joel Barker)Height (pixels): 311Width (pixels): 512Series ID: 044c97c0-8467-4c58-9bce-c3c8209f258ePhoto ID: 044c97c0-8467-4c58-9bce-c3c8209f258eAsset Type: PHOTOPrevious Photo ID: 
Esta foto suministrada por la Universidad Estatal de Ohio muestra parte de un bosque momificado en la isla Ellesmere en Canadá. El derretimiento de un glaciar reveló los restos. El bosque momificado que acaba de desenterrarse da a los investigadores un atisbo de cómo las plantas reaccionaron a los cambios climáticos en la antigüedad. Foto: Joel Barker/ Ohio State University/AP

Los Ángeles, California,. EUA, 17 de diciembre de 2010, AP.- En una isla remota del Ártico canadiense donde ya no crecen árboles, un bosque momificado que acaba de desenterrarse da a los investigadores un atisbo de cómo reaccionaron las plantas a los cambios climáticos en la antigüedad.

Ese conocimiento será crucial a medida que los científicos empiecen a evaluar el impacto del calentamiento global en el Ártico.

El antiguo bosque hallado en la isla canadiense de Ellesmere, al norte del Círculo Ártico, contenía abedules, alerces, abetos y pinos. El investigador Joel Barker, de la Universidad Estatal de Ohio, lo descubrió por casualidad cuando acampaba en el 2009.

"En un momento escalé una pequeña colina y el despeñadero debajo de mí estaba lleno de madera", recordó.

Provisto de un subsidio a la investigación, Barker regresó en el verano pasado para explorar el lugar, que había quedado enterrado por un alud hace dos a ocho millones de años. El derretimiento de la nieve reciente dejó expuestos los restos petrificados de los troncos de los árboles, las ramas y las hojas.

En el Ártico canadiense hay una docena de bosques similares, pero el más reciente es el que está más al norte.

El bosque existió durante una época en que el clima del Ártico pasó de ser más templado que en la actualidad a su estado frígido. A juzgar por la carencia de especies diversas y por las hojas pequeñas, el equipo sospecha que dichas plantas lucharon por sobrevivir el rápido cambio climático convirtiéndose de bosque efímero en bosque perpetuo.

"Esta comunidad se resistía", comentó Barker, que presentó sus conclusiones el jueves en la reunión de la Unión Geofísica Estadounidense en San Francisco.

El paso siguiente consiste en examinar los anillos de los troncos para comprender cómo las condiciones climáticas condicionaron la vida vegetal y cómo responderá el ecosistema de la tundra del Ártico al calentamiento global.

Desde 1970, las temperaturas han subido más de 4,5 grados Fahrenheit (2,5 centígrados) en gran parte del Ártico, mucho más rápidamente que el promedio general.

Barker también se propone efectuar pruebas de ADN en los restos.

El PNUMA presenta evidencias del cambio climático
y la urgencia de atender impactos y causas

mexico ambiental
Foto: OXFAM

Cancún (México), 6 de diciembre de 2010 - El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la División de Desarrollo Sostenible y Asentamientos Humanos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) y  GRID Arendal presentan Los Gráficos Vitales del Cambio Climático para América Latina y el Caribe.

La serie Gráficos Vitales muestra de manera visual, clara y directa, temas relevantes para el medio ambiente global partiendo de un análisis científico de la información disponible y actualizada. Los Gráficos Vitales del Cambio Climático para América Latina y El Caribe  presentan a los tomadores de decisión, a los académicos y al público en general el fenómeno del cambio climático en la región atendiendo a sus impactos y causas.

El documento muestra las manifestaciones del cambio climático a través del análisis histórico de variables como la temperatura, las precipitaciones y el nivel del mar; también muestra los impactos del cambio climático en los servicios que prestan los ecosistemas, en la salud humana y en la vulnerabilidad de la región ante los eventos extremos; finalmente presenta un análisis de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) globales y regionales e identifica posibles opciones para mitigar los impactos del cambio climático en la región.

El fenómeno del cambio climático representa uno de los mayores desafíos que la humanidad enfrentará durante este siglo y por lo tanto uno de los temas con más alta prioridad en la agenda pública y privada tanto de los países desarrollados como de los países en desarrollo.

La evidencia científica disponible muestra que el cambio climático se manifiesta fundamentalmente, en un aumento paulatino pero continuo de la temperatura, en modificaciones en los patrones de precipitación, en el incremento del nivel del mar, en la reducción de la criósfera y en  las modificaciones en los patrones de eventos extremos. Ello es el resultado de diversas actividades antropogénicas, fundamentalmente asociadas con la quema de combustibles fósiles, el cambio de uso de suelo y, en particular, con la deforestación y a la generación de residuos sólidos.   

Y aunque la contribución como región a las emisiones de gases de efecto invernadero representa una pequeña proporción del total global, los impactos previstos por las transformaciones climáticas para este siglo para los países de América Latina y el Caribe son ciertamente significativos.

El informe muestra que los países de América Latina y el Caribe necesitarán importantes recursos y asistencia para reducir la vulnerabilidad y aumentar la resiliencia a los impactos del cambio climático, cada vez más acentuados y nocivos, del cambio climático. Por otra parte, se demuestra la creciente necesidad de la coordinación regional y el intercambio de mejores prácticas en la definición de políticas sostenibles, tecnologías y opciones de inversión que lleven a la reducción de emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI), con un enfoque en la ampliación de las fuentes de energías limpias y renovables, la eficiencia energética y el ahorro de energía. En cuanto a los recursos forestales de la región, los gráficos muestran que se requieren rápidos avances en la reducción de emisiones debido a la deforestación y la degradación para revertir las tendencias negativas, y superar un desafío clave para la región  en su actuar contra el cambio climático.

En las tres áreas mencionadas en el informe (manifestaciones del cambio climático, impactos del cambio climático y emisiones y procesos de mitigación), muchos países de la región ya están implementando sólidas políticas de cambio climático, inversiones y soluciones. Hoy, estas historias de éxito y mejores prácticas tienen que ser ampliadas e integradas a nivel nacional y regional en favor del crecimiento, la generación de empleo y las estrategias de desarrollo sustentable que contribuya a combatir la pobreza.

Mensajes claves
• El cambio climático como problema global  requiere para  su solución de la participación de todos los países, reconociendo las responsabilidades comunes pero diferenciadas; América Latina y el Caribe  deberá transitar gradualmente a una estrategia de desarrollo sostenible que promueva  una senda baja en carbono y que impulse la equidad y la  inclusión social.

• América Latina y el Caribe emitieron menos toneladas de CO2 por habitante que el promedio mundial. Sin embargo, al considerar las emisiones totales, e incluyendo el cambio de uso del suelo, la posición de la región deja de ser favorable en cuanto a las emisiones de CO2e por cada millón de dólares del PIB que se producen; la región emite 1,152 tCO2e por cada millón de dólares frente a 481 tCO2e que emiten los países de la OCDE.

• Con diferencias entre países, los impactos del cambio climático en la región son ya significativos, en especial sobre el sector agrícola, la salud de la población, en la disponibilidad de agua, en el turismo, en la infraestructura urbana y en la biodiversidad y los ecosistemas, entre otros.

• En América Latina y el Caribe se observa un aumento reciente de los eventos climáticos extremos y del número de personas afectadas por los mismos; los costos estimados de los daños ocasionados por estos eventos en los últimos diez años superan los 40 mil millones de dólares.

• Para Centroamérica, las estimaciones de los costos económicos del cambio climático  acumuladas al 2100  son de aproximadamente el 54% del PIB regional del 2008 en el escenario A2, y del 38% del PIB de 2008 bajo el escenario B2.

• Actualmente, la región tiene 1,003 proyectos en trámite en el marco del Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL). La mayor cantidad de proyectos (87%) están concentrados en energías renovables y reducción de metano; Brasil, México, Chile y Colombia tienen el mayor número de proyectos en marcha.

• La región recibió, entre 2000 y 2007, cerca de 1,400 millones de dólares para enfrentar el cambio climático como parte de la Asistencia Oficial al Desarrollo (AOD).

• La importancia del sector forestal frente al cambio climático radica en su amplio potencial para la mitigación. Panamá, Bolivia y Paraguay están participando en el programa UN-REDD que ayuda a los países en desarrollo a preparar y aplicar las estrategias nacionales REDD-Plus.  De igual manera en varios países de la región se están llevando a cabo diversas iniciativas de conservación y manejo de bosques.

• Las proyecciones climáticas, bajo los diferentes escenarios de emisiones, indican que es necesario modificar de manera profunda  las formas de producción, distribución y consumo, de tal manera que permitan avanzar hacia economías con menores niveles de emisiones de CO2 y una mayor inclusión social.

Las organizaciones participantes
El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, como organización intergubernamental mundial líder en medio ambiente, es la fuente autorizada de conocimiento sobre el estado actual y las tendencias del medio ambiente mundial. La misión del PNUMA es proporcionar liderazgo y fomentar la colaboración para el cuidado del medio ambiente inspirando, informando y capacitando a las naciones y pueblos a mejorar su calidad de vida sin comprometer la de futuras generaciones. (www.pnuma.org)

La División de Desarrollo Sostenible y Asentamientos Humanos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), contribuye, junto con otras Divisiones de CEPAL, a evaluar los avances en las políticas públicas, instrumentos e instituciones, dirigidas a promover un crecimiento simultáneo del capital económico, ambiental y social en los países de América Latina y el Caribe y en particular realiza análisis sobre la economía del cambio climático (www.cepal.org).

PNUMA / GRID-Arendal es un centro colaborador de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) localizado en el sur de Noruega. Fundada en 1989, la misión del PNUMA / GRID-Arendal  es proporcionar información ambiental, servicios de comunicación y creación de capacidades para la gestión de la información y la evaluación. Conjuntamente con socios de distintos países y regiones, el objetivo del PNUMA / GRID-Arendal es facilitar el libre acceso y el intercambio de información para apoyar la toma de decisiones y asegurar un futuro sostenible (www.grida.no).

Espera El Salvador ayuda frente efectos del cambio climático

mexico ambiental
Herman Rosa Chávez. Foto: lapagina.com.sv

San Salvador, El Salvador,  26 de noviembre de 2010, PL.- El gobierno de El Salvador espera decisiones de la comunidad mundial para enfrentar junto al resto de América Central los graves daños provocados en la subregión por el cambio climático.

Pese a que Centroamérica sólo es responsable del 0,3 por ciento de las emisiones de gases contaminantes a nivel mundial, sus países son los más afectados por el calentamiento global.

Un informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), asegura que las alteraciones climáticas han costado a la región cerca de mil millones de dólares en los últimos 25 años.

Según las proyecciones del organismo, el impacto de estas variaciones y la subida de las temperaturas pueden originar costos de hasta 10 mil millones de dólares de 2010 a 2014.

En el esquema más sombrío, para fines de este siglo pueden ser nulas las producciones de frijol, maíz y arroz, alimentos básicos de los centroamericanos, de acuerdo con Cepal.

El ministro de Medio Ambiente, Herman Rosa Chávez, dijo esperar que se tomen decisiones para obtener fondos destinados a la adaptación al cambio climático en esta zona del mundo.

Con ese nivel de pérdidas que estamos teniendo y de impacto, no hay manera que Centroamérica pueda con recursos propios financiar esta estrategia de adaptación, dijo.

AIE, optimista de progreso sobre clima en Cancún
Rob Taylor

Imagen de archivo del director ejecutivo de la Agencia Internacional de la Energía, Nobuo Tanaka, durante un foro en Cancún. Mar 31 2010 Las naciones pobres y ricas deben tomar medidas concretas para disminuir las emisiones de carbono en las conversaciones climáticas mundiales en México la próxima semana, en vez de reñir sobre metas específicas de reducción de CO2, dijo el jueves la Agencia Internacional de la Energía (AIE). REUTERS/Gerardo Garcia/ARCHIVO
Nobuo Tanaka. Foto: Reuters

Canberra, Australia, 25 de noviembre de 2010, Reuters.- Las naciones pobres y ricas deben tomar medidas concretas para disminuir las emisiones de carbono en las conversaciones climáticas mundiales en México la próxima semana, en vez de reñir sobre metas específicas de reducción de CO2, dijo el jueves la Agencia Internacional de la Energía (AIE).

El director ejecutivo de la agencia, Nobuo Tanaka, dijo en una entrevista a Reuters que estaba "cautelosamente optimista" respecto a que la cumbre de Cancún logrará progresos en la mitigación climática, pero no entregará un acuerdo vinculante sobre reducciones de carbono.

"Estamos diciendo que los países pueden tener contribuciones diferentes. Los productores de petróleo pueden contribuir eliminando gradualmente subsidios, las economías desarrolladas pueden contribuir comprometiéndose más con fuentes de energía renovables, China puede contribuir con más medidas de suficiencia energética", dijo Tanaka durante una visita a Australia.

"Este tipo de acciones concretas de diferentes Gobiernos ciertamente ayuda hacia la mitigación del CO2, al mejorar la seguridad energética. Ese es nuestro mensaje. Estamos cautelosamente optimistas de que Cancún logrará cierto progreso hacia la sustentabilidad", declaró.

Casi 200 naciones se reunirán en Cancún, México, del 29 de noviembre al 10 de diciembre para intentar revivir las conversaciones climáticas de Naciones Unidas, luego de las discusiones no fructíferas del año pasado en Copenhague.

Ministros ambientales intentarán acordar algunos de los bloques base de un acuerdo de la ONU para combatir el calentamiento climático luego de que expire el actual Protocolo de Kioto el 2012.

Sin embargo, algunos líderes europeos están preocupados de que el reciente revés para el presidente estadounidense, Barack Obama, en las elecciones parlamentarias pueda debilitar gravemente el impulso de Cancún, estancando el esfuerzo del mandatario estadounidense por legislar políticas sobre el cambio climático.

Tanaka dijo que el Gobierno de México estaba manejando acertadamente las expectativas para la cumbre, que estará marcada por grandes manifestaciones de agricultores en ciudad de México el 30 de noviembre.

"Las expectativas son mucho menores que el año pasado en Copenhague. Pero como organización creemos que no sólo debe existir este acuerdo en metas específicas de reducción, creemos que acciones y medidas son más importantes", declaró.

Tanaka, de visita en Australia para unas charlas, dijo que era cada vez más improbable que el mundo fuera capaz de limitar las alzas de temperatura a causa de las emisiones de gases de efecto invernadero a 2 grados centígrados, como se acordó en Copenhague. También dijo que la meta se encarecía rápidamente.

El jefe de la AIE dijo que le gustaría ver a naciones productoras de petróleo como Irán, Arabia Saudita e Indonesia, reducir los subsidios al petróleo y crudo para consumidores domésticos, ya que distorsionaban las políticas energéticas y los esfuerzos por combatir el cambio climático.

En el 2008, los subsidios fueron equivalentes a 558.000 millones de dólares y el año pasado cayeron a 312.000 millones de dólares, gracias principalmente a cambios de divisas. No obstante, llegarán a los 600.000 millones de dólares en el 2015 si no se toman medidas.

"En algunos países, el consumo de crudo o energía es mucho más de lo que debería ser. La eliminación gradual es una acción muy importante en Cancún sobre la cual recomendamos fuertemente al presidente mexicano que tome alguna acción", indicó Tanaka.

"Si desaparece para el 2020, podemos ahorrar cerca de 5 millones de barriles de crudo diarios, lo que es casi el mismo nivel de capacidad ociosa actual en el mundo", agregó.

(Editado en español por Gabriela Donoso)

China pide lograr acuerdo climático con países pobres en Cancún

mexico ambiental
Foto: www.todachina.com

Beijing, China, 24 de noviembre de 2010, AP.- Los participantes de la conferencia climática en México la semana que viene necesitan estar de acuerdo en financiamiento y tratados de transferencia de tecnología para ayudar a países pobres a reducir sus emisiones de gases, dijo el martes el enviado chino en temas climáticos.

Xie Zhenhua dijo que un acuerdo sería clave para ganar el apoyo de países en vías de desarrollo y lograr un tratado vinculante sobre reducciones de emisiones de carbono. El documento sustituiría al Protocolo de Kioto de 1997, que expira en 2012.

"Lo que es particularmente importante es que necesitamos avanzar hacia resultados significativos en financiamiento y transferencia de tecnología, temas en que se enfocan los países en vías de desarrollo, para que podamos presentar una base sólida y llegar a un acuerdo legalmente vinculante en Sudáfrica el año que viene", dijo Xie, refiriéndose a la conferencia anual del año que viene.

Bajo un acuerdo al que se llegó el año pasado en Copenhague, los países ricos se comprometen a entregar 30.000 millones de dólares a los pobres en los próximos tres años para ayudarles a lidiar con técnicas de mitigación y adaptación al cambio climático. El objetivo a largo plazo es entregar 100.000 millones de dólares antes del 2020.

Los países del mundo también esperan acordar los elementos de un complejo plan para pagar a los países en vías de desarrollo con el objetivo de que protejan sus bosques y facilitarles la obtención de tecnología para lograr energía limpia y adaptación al clima.

Esos podrían ser los objetivos con más posibilidades de ser aprobados, aunque Estados Unidos y China, los dos mayores emisores de carbono del mundo, aún no están de acuerdo con los componentes clave de un nuevo tratado internacional del clima.

EEUU, ni "optimista ni pesimista" sobre cumbre de Cancún

mexico ambiental
Todd Stern. Foto: se2009.eu

Washington, EUA, 24 de noviembre de 2010, AP.- El representante estadounidense en la próxima cumbre sobre cambio climático dijo el lunes no estar "optimista ni pesimista" sobre los resultados que podrían alcanzarse en Cancún.

"Las diferencias entre los países son muy reales y los temas son difíciles", dijo Todd Stern en conferencia de prensa. "Vemos maneras de avanzar, pero solamente en base a lo acordado en Copenhague. No vamos a retractarnos y esperamos que otros países tengan el mismo enfoque. Estados Unidos está dispuesto a lograr avances".

El funcionario hizo énfasis en la necesidad de avanzar en los diversos temas a tocarse en la reunión, no sólo en algunos cuantos.

"Veremos progreso en todos los temas, o en ninguno. Necesitaremos un ritmo similar de avances en todos los temas. No vamos a avanzar a gran velocidad en tres temas, y dar apenas pasos en otros. Necesitamos avanzar en todos con un ritmo similar. No hay motivos para que ello no ocurra", afirmó.

La edición anterior de la cumbre sobre cambio climático, efectuada el año pasado en la capital danesa, no cumplió las expectativas de que se lograra un acuerdo internacional obligatorio sobre la reducción de emisiones de carbono.

"Nos gustaría ver un grupo de decisiones que definan los principios fundamentales y los detalles suficientes en temas como transferencia de tecnología y transparencia", dijo Stern, quien agregó que también será necesario crear comisiones especiales que permitan progresar con mayor velocidad durante el 2011.

Stern elogió la labor que México ha realizado preparando la cumbre, y dijo que gracias a esos esfuerzos no espera que gran parte del encuentro sea dedicado a discusiones sobre el proceso de las negociaciones, tal como ocurrió en Copenhague.

"El equipo mexicano ha estado concentrado en evitar que ello ocurra, contactando durante todo el año a todas las partes, defensores y críticos, para asegurarse de que todos ven al proceso como transparente", señaló.

La cumbre se llevará a cabo del 29 de noviembre al 10 de diciembre.

Investor group representing over US$15 trillion calls
for action on climate change

mexico ambiental
Climate Change poses serious financial risks. Photo: UNEP

Geneva / Nairobi, 19 November 2010, UNEP.- The world's largest global investors have a powerful message for governments and policy-makers around the world as well as climate negotiators in Cancun: take action now in the fight against global warming or risk economic disruptions far more severe than the recent financial crisis.

Citing potential climate-related GDP losses of up to 20 percent by 2050 and the economic benefits of shifting to low-carbon and resource-efficient economies, investors released a major statement today calling for national and international policies that will spur private investment into low-carbon technology.

The statement was signed by more than 259 investors from Asia, Africa, Australia, Europe, Latin America and North America, with collective assets under management totaling over US$15 trillion-more than one-quarter of global market capitalisation. As well as global giants Allianz and HSBC, signatories also include investment organizations from many developing countries and emerging economies, including South Africa, Nigeria and Brazil. It is the largest-ever group of investors to call for government action on climate change.

"We cannot drag our feet on the issue of global climate change," said Barbara Krumsiek, Chair of the UN Environment Programme Finance Initiative and CEO of US-based investment firm Calvert Investments. "Calvert is deeply concerned about the devastating impacts climate change - if left unaddressed - will have on the global economy. Based on the Stern Report, we know these impacts could reach global GDP cuts of an unimaginable 20% per year. Why should we take that risk? The solutions are quickly emerging and we must deploy these solutions to help secure the innovation and sustainable growth our economies need."

Today's statement comes in advance of key negotiations in Cancun, Mexico, beginning on 29 November, to agree on a new international climate change regime to substitute the Kyoto Protocol.

Investors are aware that the developing world plays a crucial role in the global response to climate change. Not only will it be hit hardest by the physical impacts of climate change, but developing countries and emerging economies will also have to increasingly reduce the carbon intensity of their economies if the world is to effectively keep temperature increases to a maximum of 2 degrees Celsius. This will require additional capital investments which investors can provide if post-Kyoto certainty at the global level is combined with sound policy frameworks locally as well as international instruments to de-risk low-carbon investments in these countries.

Países izquierda A. Latina suben apuesta a diálogo clima
Andrew Cawthorne

mexico ambiental
Claudia Salerno. Foto: iisd.ca

Caracas, Venezuela, 18 de noviembre de 2010, Reuters.- El bloque de países de izquierda en América Latina ALBA tiene objetivos muy altos para la cumbre climática de Naciones Unidas en Cancún, pero es muy poco posible que repita la pirotecnia política desplegada en Copenhague el año pasado.

En medio de furiosas protestas en las negociaciones sostenidas en el 2009 en la capital danesa, Cuba, Venezuela, Bolivia y Nicaragua, países miembros del ALBA, rechazaron firmar el acuerdo final de Copenhague al que calificaron de poco ambicioso y hecho en secreto por las grandes potencias.

"Nos llaman la voz de la conciencia", dijo la jefa de negociadores de Venezuela para asuntos climáticos Claudia Salerno Caldera, quien derramó sangre al golpear la mesa que ocupaba, en su afán por pedir el micrófono en Dinamarca.

"A nosotros no nos puede chantajear ningún país desarrollado, ni comprarnos, ni ignorarnos", dijo a Reuters.

Con la siguiente ronda de negociaciones programadas entre el 29 de noviembre y el 10 de diciembre en el balneario mexicano de Cancún, las naciones miembros del ALBA se alistan para tener nuevamente un rol protagónico en busca de conseguir un plan comprometido para frenar el calentamiento global.

Pero no existen señales de que van a abstenerse de un acuerdo final, como pasó en Copenhague.

Al contrario, el ALBA cumplió un pragmático acercamiento a la reunión del mes pasado de la ONU en Japón sobre diversidad biológica, a la que asistieron 200 naciones, y a pesar de su recelo sobre los mecanismos para frenar la pérdida de especies, no lo bloquearon.

Con el argumento de que el capitalismo es culpable de los daños ambientales, las naciones de ALBA quieren que los países ricos corten para el 2017 cerca del 50 por ciento las emisiones de gases que provocan el efecto invernadero, desde los promedios de 1990.

La meta es mucho más profunda que la planteada por cualquier nación desarrollada, además en el ALBA buscan que los países ricos den más dinero para enfrentar las consecuencias del calentamiento global que el que destinan al gasto de defensa.

Los miembros del ALBA creen además que se debería limitar la temperatura global mundial a un máximo de 1,5 grados Celsius por encima de los tiempos pre-industriales. Esta iniciativa es respaldada por varias naciones desarrolladas mientras que China y Estados Unidos hablan de un promedio de 2,0 grados.

Advertencia de Bolivia
Bolivia ha instado incluso a límites más estrictos de 1 grado. Además, las naciones del ALBA ven el desarrollo de los mercados de carbono como una manera de las naciones ricas de evadir responsabilidades.

"Si los líderes mundiales, especialmente los de países ricos, escuchan a los pueblos, Cancún será una fiesta", dijo recientemente el presidente de Bolivia, Evo Morales, quien planea asistir a las conversaciones.

"De lo contrario, estaremos ante el mayor riesgo de desaparición de la vida humana en el planeta Tierra", añadió.

Con la primera fase de reducciones de emisiones del Protocolo de Kioto a punto de expirar en el 2012, el encuentro de Copenhague terminó sólo con un mínimo acuerdo que las naciones del ALBA y Sudán se negaron a refrendar.

El acuerdo no ganó fuerza para ser un tratado vinculante.

Después de ese fracaso, las expectativas sobre Cancún son pocas y la mayoría de analistas espera poco más que acuerdos generales sobre financiamiento y compromiso para revisar los objetivos globales, allanando el camino tal vez para un pacto final el próximo año.

"No habrá un acuerdo real, más que establecer la arquitectura", dijo el director de política climática de Greenpeace, Wendel Trio.

La presencia de Morales, y tal vez de otros líderes del ALBA como los cercanos Hugo Chávez y Rafael Correa, de Venezuela y Ecuador, respectivamente, debería condimentar las conversaciones en Cancún.

El anfitrión México ha trabajado duro para encontrar consenso antes de las conversaciones, pero Latinoamérica rara vez ha tomado una posición unificada.

Brasil trabaja en materias ambientales con otras potencias en desarrollo como India, China y Sudáfrica. Y las perspectivas del ALBA, sigla de Alianza Bolivariana Para Los Pueblos De Nuestra America, son demasiado radicales para algunos países latinoamericanos.

Rol de EUA
El enviado de Bolivia ante la ONU, Pablo Solón, culpa a la lentitud de Estados Unidos por los pocos progresos.

"Los compromisos de Estados Unidos son muy bajos y eso tiene un efecto dominó", dijo a Reuters el diplomático, añadiendo que las naciones ricas tienen demasiado temor de perder competitividad económica.

"El proceso todavía está capturado por factores económicos", agregó.

Venezuela, que junto a Cuba lideraron la formación del ALBA en el 2004, no espera una repetición del drama de Copenhague.

"México no se ha comportado como Dinamarca (...) No queremos un show. Todo parece indicar que las condiciones están dadas para que haya un extraordinario avance en Cancún", dijo Salerno argumentando que las recientes inundaciones en Pakistán, el derrame de BP y otros desastres muestran la necesidad de una acción decisiva.

Reporte adicional de Alister Doyle en Oslo, Hugh Bronstein en Quito, Jeff Franks en La Habana, Carlos Quiroga en La Paz; escrito por Mario Naranjo. Editado en español por Silene Ramírez

Diecisiete regiones del país elaboran estrategias
contra el cambio climático

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Arequipa. Foto: daritur.com

Lima, Perú, 17 de noviembre de 2010, Andina.- Un total de 17 regiones del país vienen elaborando sus estrategias regionales de adaptación y mitigación al cambio climático a nivel nacional, manifestó la especialista Gaby Rivera de la Dirección General de Cambio Climático, Desertificación y Recursos Hídricos del Ministerio del Ambiente.

“Hace dos años solo se tenían dos estrategias regionales aprobadas a nivel nacional, en Junín y Amazonas; hoy se cuenta con diecisiete propuestas para la adaptación y mitigación del cambio climático a nivel regional”, indicó Rivera.

Asimismo, dijo que las estrategias que están en proceso de elaboración, cuentan con instrumentos y lineamientos nacionales como el Plan de Acción para la Adaptación y Mitigación frente al Cambio Climático, próximo a lanzarse.

“Está información permitirá a los gobiernos regionales elaborar sus propios planes a corto plazo, identificando los mecanismos de financiamiento e inversión que posibiliten esas acciones orientadas a la adaptación y mitigación frente al cambio climático”, sostuvo la especialista Gaby Rivera.

Las 17 regiones son Cusco, Apurímac, Tumbes, Piura, Lambayeque, Cajamarca, Amazonas, La Libertad, San Martín, Loreto, Ancash, Huánuco, Lima y Callao, Ayacucho, Apurímac, Arequipa y Junín.

Mientras que las regiones de Huancavelica, Ica, Moquegua, Tacna, Puno, Pasco, Ucayali y Madre de Dios, aún carecen de estrategias regionales de adaptación y mitigación por no contar con un presupuesto asignado para ese fin, serán apoyadas por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Estas declaraciones las ofreció en el marco del Seminario Taller: Intercambio de experiencias en la formulación de estrategias regionales frente al cambio climático”, que se lleva a cabo hasta mañana en el Hotel José Antonio de Miraflores.

El éxito dependerá del compromiso

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Bonn, Alemania, 17 de noviembre de 2010, ONU.- La jefa de las negociaciones de la ONU sobre cambio climático, Christiana Figueres, subrayó hoy que el éxito de la próxima Conferencia en Cancún dependerá del compromiso que muestren los países.

En un encuentro con la prensa en la ciudad alemana de Bonn, Figueres subrayó que la Cumbre de fin de año no resolverá todos los problemas.

“El mundo está buscando las respuestas correctas. Sin ir más lejos, el fin de semana pasado, en la reunión del G20, vimos cómo las mayores economías del planeta debatieron nuevas maneras de propiciar un crecimiento económico que sea sustentable con el medio ambiente”, dijo la alta funcionaria.

Agregó que ahora es el momento de accionar y las demoras no beneficiarán a nadie.

Figueres calificó de positivo el hecho de que numerosos países hayan tomado medidas de alcance nacional en la lucha contra el cambio climático.

Destacó el ejemplo de China, que implementó un plan quinquenal para el ahorro y desarrollo de energías alternativas.

Indicó que, a diferencia con la Cumbre de Copenhague en 2009, las ONG tendrán voz en los debates que se desarrollarán en la Conferencia de Cancún.

Charlas climáticas ONU buscan pacto limitado, costo sube
Alister Doyle

  mexico ambiental 
Christiana Figueres. Foto: Reuters

Oslo, Noruega, 16 de noviembre de 2010, Reuters.- Casi 200 naciones se reunirán este mes en México para intentar acordar un "Fondo Verde" para los países pobres, además de otros pasos hacia un esquivo acuerdo climático y en medio de advertencias de que la inacción eleva los costos del combate contra el calentamiento global.

Tras el fracaso en lograr un acuerdo en la cumbre del año pasado en Copenhague, las ambiciones para el 2010 han sido reducidas a un modesto paquete que incluye un fondo para administrar ayuda para países pobres, nuevas formas de compartir tecnologías limpias y proteger las selvas tropicales.

"Los países se han dado cuenta desde Copenhague que no hay una gran solución", dijo Christiana Figueres, responsable de la secretaría de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, en referencia de las conversaciones en el centro de vacaciones mexicano de Cancún, en el Caribe, que se harán entre el 29 de noviembre y el 10 de diciembre.

"Necesitamos llevar el proceso un paso más adelante", indicó.

"Todo me dice que hay un acuerdo por tomar", agregó respecto a las negociaciones para disminuir un preocupante aumento de las temperaturas globales que el panel de científicos climáticos de la ONU dice que traerá incluso más inundaciones, sequías, olas de calor y crecidas de los mares.

No obstante, incluso un acuerdo limitado en Cancún -donde sólo se reunirán ministros de Medio Ambiente en vez de los líderes mundiales que fueron a Copenhague- es una aspiración elevada tras un año de disputas entre China y Estados Unidos, los mayores emisores de gases de efecto invernadero.

Ambos dicen que el otro es el que debería tomar más medidas, quitando la atención sobre la falta de acción de otros países en momentos en que los presupuestos de las naciones desarrolladas son estrechos y las encuestas de opinión muestran que gran cantidad de personas están mucho más preocupadas por el alto desempleo.

"China y Estados Unidos estancados en punto muerto estancamiento es una forma de fracaso muy cómoda para todos los involucrados", dijo Shane Tomlinson, director de desarrollo del grupo analista climático E3G en Londres.

Un billón de dólares
Destacando la necesidad de urgencia, la Agencia Internacional de Energía (IEA por su sigla en inglés) indicó en un reporte la semana pasada que los costos de un ataque firme contra el calentamiento global para el 2030 habían subido en 1 billón de dólares hasta 18 billones por los retrasos del 2010.

"Si aún no hay acuerdo en Cancún y Sudáfrica (donde se realizarán las conversaciones ONU de fines del 2011), este costo aumentará más y eso hará aún más improbable que tengamos un acuerdo", dijo el economista jefe de IEA Fatih Birol.

"Definitivamente será un aumento en el rango de cientos de miles de millones de dólares", dijo a Reuters sobre los costos adicionales de cambiar de los combustibles fósiles hacia energías limpias como la eólica o la solar.

El 2010 va camino a convertirse en el año más cálido desde inicios del siglo XIX. El año vio inundaciones en Pakistán y sequía en Rusia. El derrame de petróleo de BP Plc en el Golfo de México destacó los riesgos de los combustibles fósiles.

Las negociaciones de Cancún buscan extender y profundizar el Protocolo de Kioto, que obliga a las naciones industrializadas -excepto Estados Unidos- a reducir sus emisiones de gases invernadero en un promedio del 5,2 por ciento bajo los niveles de 1990 para el 2008-2012.

Reporte adicional de Gwladys Fouche; editado en español por Juana Casas

Expertos internacionales abordan en Barcelona los
efectos marinos del cambio climático

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Imagen: www.vistaalmar.es

Barcelona, España, 15 de noviembre de 2010, Europa Press.- Más de 50 expertos internacionales analizan esta semana en Barcelona los últimos avances en la construcción de modelos que predigan los efectos sobre los ecosistemas marinos del cambio climático, en una cita que se prolongará desde este lunes hasta el próximo viernes.

Las jornadas científicas, organizadas por el Instituto Español de Oceanografía (IEO) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), parten de que el cambio climático afectará a las reservas pesqueras, haciendo variar la distribución de las poblaciones, el número de ejemplares y su capacidad de reproducción.

Los expertos discutirán en especial cuál es el estado actual y futuro del uso de modelos integrales como una herramienta para mejorar el conocimiento sobre el funcionamiento de los ecosistemas marinos, y analizarán proyectos de investigación que se realizan en los océanos Atlántico y Pacífico, además del Mediterráneo.

Entre los proyectos presentados están el del reclutamiento de la anchoa y la sardina, las interacciones alimentarias de los peces pelágicos, y los riesgos de la industria petrolífera, entre otros.

Los países árabes, entre los más vulnerables al cambio climático

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Foto: EP
Beirut, Líbano, 15 de noviembre de 2010, Reuters/Europa Press.- Las tormentas de arena asedian a Irak. Inusuales inundaciones crean caos en Arabia Saudita y Yemen. El aumento en el nivel de los mares erosiona la costa de Egipto. Un clima más cálido y seco empeora la escasez de agua en Oriente Medio, la región con menos agua en el mundo.

El mundo árabe ya sufre impactos consistentes con los pronósticos referentes al cambio climático. Pese a que los científicos son cautelosos respecto a vincular eventos específicos con el calentamiento global, están llamando a los Gobiernos árabes a actuar ahora para protegerse contra posibles desastres.

Existen grandes variaciones en las emisiones de gases de efecto invernadero per cápita en la región, con tasas muy elevadas para varios productores de gas y petróleo. Qatar registró las emisiones per cápita más elevadas del mundo en el 2006, con 56,2 toneladas de dióxido de carbono, mientras que los egipcios emitieron sólo 2,25 toneladas, según cifras de Naciones Unidas.

Aunque históricamente la región ha contribuido relativamente poco a las emisiones de gases invernadero, está entre las más vulnerables al cambio climático y las emisiones aumentan.

La inacción no es una opción, dijo Mohamed El-Ashry, ex jefe de Global Environment Facility, un fondo que asiste a países en desarrollo sobre asuntos climáticos y ambientales. "Está en la naturaleza humana esperar hasta que haya una crisis para actuar", dijo a Reuters. "Pero es detestable esperar hasta que haya una crisis realmente grande en la que grandes números de personas sufrirán innecesariamente", agregó.

Las medidas para combatir los problemas ambientales de la región también ayudarían a evitar futuros impactos del calentamiento global.

"Resolver los conflictos de agua, digamos, tendría el beneficio dual de responder a asuntos del cambio climático, pero también resolvería los problemas resultantes del crecimiento de la población, la mala administración e instituciones muy débiles relacionadas al agua", indicó Ashry.

Inestabilidad a gran escala
La población del mundo árabe se triplicó hasta 360 millones de personas desde 1970 y subirá a casi 600 millones para el 2050, según una investigación del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) realizada este año.

"Para una región que ya es vulnerable a muchas tensiones no climáticas, el cambio climático y sus posibles impactos físicos y socioeconómicos podrían exacerbar esta vulnerabilidad, llevando a una inestabilidad a gran escala", dice el documento de la ONU, agregando que los pobres y vulnerables sufrirán más.

La escasez de agua, el mayor desafío, ya es nefasta. Para 2015, cada árabe tendrá que sobrevivir con menos de 500 metros cúbicos de agua al año, un nivel definido como escasez severa, contra un promedio mundial que excede los 6.000 metros cúbicos por cabeza.

Esa advertencia se incluyó en un informe entregado por el Foro Árabe para el Ambiente y Desarrollo que dijo que el suministro de agua de la región disminuyó a un cuarto de su nivel en 1960.

Cambio climático amenaza a la mayor parte del planeta

Cambio climático amenaza a la mayor parte del planeta
Foto: AFP

París, Francia, 12 de noviembre de 2010, AFP.- Estados Unidos y un gran número de países muy poblados enfrentan una amenaza creciente de grave y prolongada sequía en los próximos decenios, según el Centro Nacional estadounidense de investigación atmosférica.

Un estudio del Centro Nacional estadounidense de investigación atmosférica (NCAR) concluye que el aumento de las temperaturas, combinadas con el cambio climático, creará probablemente un ambiente más seco a nivel del planeta en los próximos 30 años, escribió el científico Aiguo Dai, principal autor de estas proyecciones.

Según él, existe una posibilidad que en ciertas regiones la sequía no solo alcance proporciones inusuales, sino nunca vistas en los tiempos modernos.

Esta investigación se apoya en 22 modelos climáticos informáticos, un extenso índice de medidas de condiciones de sequía, así como en el análisis de estudios ya publicados.

Este trabajo concluye que la mayor parte de América, Europa, Asia, África y Australia, podrían estar amenazadas por sequías extremas durante este siglo.

Por el contrario, las regiones situadas en latitudes elevadas de Alaska a Escandinavia, se transformarán probablemente en zonas más húmedas, según las proyecciones.

"Nos enfrentamos a la posibilidad de extensa sequía en los próximos decenios, pero esto aún no es plenamente reconocido por el público y la comunidad que investiga sobre el cambio climático", advirtió Aiguo Dai.

"Si las proyecciones de este estudio están cerca de concretarse, las consecuencias para las sociedades en el mundo serían gigantescas", predijo este climatólogo.

Previno, sin embargo, que las conclusiones de su estudio se fundan en las mejores proyecciones actuales de emisiones de gas con efecto invernadero sobre la Tierra.

Lo que verdaderamente sucederá en los próximos decenios dependerá de numerosos factores, entre los cuales las futuras emisiones de CO2 así como los ciclos climáticos naturales, como el de la corriente marina de El Niño, señaló este experto.

Destacan participación de ONG en próxima conferencia
de las Naciones Unidas sobre cambio climático

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Foto: Cepal

Santiago de Chile, Chile, 8 de noviembre de 2010, Cepal.- El Gobierno de México, que preside la decimosexta Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) dieron hoy a conocer (a finales de octubre pasado) a diversas organizaciones de la sociedad civil los principales temas que se tratarán durante la próxima cumbre sobre el cambio climático.

La reunión de trabajo contó con la colaboración de la Unión Europea y se realizó hoy en la sede de la CEPAL en Santiago, Chile. Asistieron representantes de las organizaciones no gubernamentales (ONG) que participan activamente en la problemática del cambio climático en América Latina y el Caribe.

Su objetivo fue informar a las ONG sobre el estado de las discusiones en el ámbito de la CMNUCC y del Protocolo de Kyoto y los posibles resultados de la decimosexta Conferencia de las Partes, conocida como COP 16, que tendrá lugar en Cancún, México, del 29 de noviembre al 10 de diciembre.

El encuentro fue inaugurado por Alicia Bárcena, Secretaria Ejecutiva de la CEPAL, y Patricia Espinosa, Secretaria de Relaciones Exteriores de México.  Participaron además el subsecretario de Relaciones Exteriores de Chile, Fernando Schmidt; el Cónsul General del Estado Plurinacional de Bolivia en Chile, Walker San Miguel; el Jefe de la Delegación de la Comisión Europea en Chile, Jaime Pérez Vidal y Horacio Peluffo, en representación de la Secretaria Ejecutiva de la CMNUCC, Christiana Figueres.

Al dar la bienvenida a los representantes de la sociedad civil Alicia Bárcena señaló que "la única forma de alcanzar un desarrollo sostenible y con igualdad es a través de la participación plena de la sociedad, y para ello, es indispensable que la sociedad tenga la mejor información".

La CEPAL no participa en las negociaciones, explicó la Secretaria Ejecutiva, sino que apoya a los países de América Latina y el Caribe a través de la provisión de información técnica y del estudio de la economía del cambio climático en la región, que incluye un estimado de los costos bajo distintos escenarios de respuesta internacional para mitigar los efectos del fenómeno.

Una sociedad informada es fundamental en el desarrollo, indicó, por lo que para cerrar las brechas de sostenibilidad se requiere de una nueva ecuación Estado, mercado, sociedad, tal como lo plantea el documento La hora de la igualdad. Brechas por cerrar, caminos por abrir,  lanzado por el organismo este ano en su Trigésimo tercer período de sesiones, en junio en Brasilia.

La Secretaria de Relaciones Exteriores de México, Patricia Espinosa, destacó el papel de la CEPAL al aportar con análisis que constituyen un apoyo importante para las políticas públicas en la región, y advirtió que el futuro depara a la región un reto difícil:  "se requiere la transición hacia una economía baja en carbono, modificando patrones de producción y consumo con una visión de largo plazo".

Se trata de un proceso de transformación profunda de nuestras sociedades, aseguró, y no puede atenderse a través de una decisión única, sino de un proceso continuado de cambio que espera se detone en Cancún.

Dijo que un nuevo acuerdo vinculante sería un importante paso para fortalecer la acción global, por lo que, como presidente de la COP16, el gobierno de México ha promovido la inclusión y transparencia con todos los grupos regionales y el diálogo frecuente con todos los grupos interesados en el proceso.

Walker San Miguel, quien presentó los resultados de la Conferencia Mundial de los Pueblos sobre el Cambio Climático y los Derechos de la Madre Tierra, que se efectuó en Cochabamba en abril de 2010, dijo por su parte que espera que en la COP16 se escuche realmente a las mayorías y que sea el inicio de una nueva etapa de cuidado del planeta.

La Unión Europea, a través de Jaime Pérez Vidal, precisó sus contribuciones a la COP16, que ratifican el compromiso con el proceso multilateral.

Desde la sociedad civil,  Sara Larrain,  directora del Programa Chile Sustentable, celebró el liderazgo de la CEPAL en abrir este espacio de encuentro entre gobiernos y organizaciones ciudadanos.

‘'Compartimos la concepción de que la transparencia e inclusión de los ciudadanos en las negociaciones asegura una presión positiva para acelerar consensos democráticos y multilaterales y al mismo tiempo mantener la legitimidad del sistema político internacional de las Naciones Unidas', afirmó.

En el encuentro, participaron representantes de ONG de Argentina, Brasil, Chile, Ecuador, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú y Uruguay.

UE ve a EEUU "desapareciendo" como socio climático
David Stanway y Pete Harrison

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Jos Delbeke, director general del equipo de la Comisión Europea sobre cambio climático. Foto: http://www.deredactie.be

Pekín/Bruselas, 6 de noviembre de 2010, Reuters.- La Unión Europea considera que Estados Unidos "está desapareciendo como un socio" en las conversaciones climáticas, luego de que el presidente Barack Obama sufrió un duro revés en los comicios legislativos, dijo el viernes un destacado funcionario europeo.

Obama admitió que los grandes triunfos de los republicanos el martes podían minar el destino de una amplia legislación para combatir el cambio climático.

"Estamos muy decepcionados de que Estados Unidos vaya en esa dirección y abandone la legislación climática", dijo Jos Delbeke, director general del equipo de la Comisión Europea dedicado al tema.

"Vemos a Estados Unidos desapareciendo como un socio en (el intento de) lograr una acción climática", declaró a Reuters en una entrevista.

La elección de Obama en el 2008 y su promesa de salvar a "un planeta en peligro" entusiasmó brevemente a algunos países y los llevó a anticipar un significativo progreso en las conversaciones por un nuevo tratado de la ONU para contener las crecientes emisiones de gases de efecto invernadero.

Los resultados de las elecciones estadounidenses terminaron de derribar las expectativas que quedaban antes de un encuentro que se llevará a cabo en Cancún, México, entre el 29 de noviembre y el 10 de diciembre.

Obama dijo en la cumbre de diciembre pasado en Copenhague que quería reducir las emisiones estadounidenses un 17 por ciento en relación a los niveles del 2005 para el 2020, un recorte que fue aprobado por la Cámara de Representantes pero no por el Senado.

"Nos preguntamos cómo pueden alcanzar sus compromisos del 2005 sin ingresar en un esquema de comercio" de emisiones, dijo Delbeke. "Esto será aún más problemático para las negociaciones climáticas internacionales", agregó.

Los esquemas de comercio limitan las emisiones de carbono de las plantas de energía y las fábricas expidiendo una cuota fija de permisos, que las compañías pueden negociar entre ellas.

La resistencia estadounidense a limitar las emisiones que contribuyen con el calentamiento del planeta también podría afectar los planes de elevar un monto prometido de 100.000 millones de dólares por año en la próxima década años para ayudar a las naciones pobres a combatir el cambio climático.

Aquel plan depende parcialmente de poner límites a las emisiones para apuntalar el precio del carbono en los esquemas de comercio.

Pero Delbeke sigue confiando en que las conversaciones en Cancún lograrán algún avance.

"Cancún aún puede dar resultados, por ejemplo decisiones sobre adaptación y deforestación, mientras que se debería progresar en el tema del control, reporte y verificación pero además de eso, la perspectiva es preocupante", enfatizó.

Escrito por Pete Harrison, editado en español por Juana Casas

Objetivo clima "2C" podría tener que cambiar: experta
Gerard Wynn

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Foto: metoffice.gov.uk

Londres, Reino Unido, 5 de noviembre de 2010, Reuters.- Un objetivo acordado con gran consenso internacional para evitar el peligroso calentamiento global debe considerar los impactos locales y podría tener que ser modificado, dijo la científica jefa del Centro Hadley del Servicio Nacional de Meteorología de Gran Bretaña.

Julia Slingo dijo que el objetivo de limitar el aumento de la temperatura global a 2 grados Celsius (2C) podría necesitar un ajuste para considerar la investigación sobre los efectos locales y regionales, sobre todo en los patrones de precipitaciones, a medida que avanza la ciencia del clima.

Más de 120 naciones aceptaron el Acuerdo de Copenhague de la ONU en diciembre pasado, que estableció la meta de restringir el calentamiento global a menos de 2C, en uno de los principales resultados de una caótica cumbre.

Pero hay pocas esperanzas de alcanzar un pacto climático global que reemplace al Protocolo de Kioto para limitar la emisión de gases de efecto invernadero luego del 2012, en una nueva conferencia de Naciones Unidas en Cancún, México, más adelante este mes.

Slingo sostuvo que por ahora el mundo debe mantener el objetivo 2C para ayudar a las negociaciones, pero que es necesario revisarlo.

La experta dijo que la obtención de mejores datos locales y regionales "permitiría a los países ingresar a las negociaciones de una forma más informada y comprometida porque no parece una meta arbitraria que fue simplemente fijada a nivel mundial".

Y agregó: "El cambio de la temperatura en muchos aspectos no es la parte más peligrosa del cambio climático. La parte más riesgosa se podría decir que es el cambio en los patrones de precipitaciones regionales".

El objetivo primordial de la convención climática de la ONU de 1992 es evitar un "peligroso" cambio climático. Muchos científicos dicen que 2C es el máximo límite seguro. Las temperaturas ya han aumentado 0,7 grados desde la Revolución Industrial.

Pero los pequeños estados insulares, que temen por el crecimiento del nivel del mar, apoyan un techo de 1,5 grados.

Algunos expertos dicen que el calentamiento global más allá de 2C genera una probabilidad del 50 por ciento o más de que la capa de hielo de Groenlandia se derrita, a través de los siglos, elevando el nivel del mar en alrededor de 7 metros.

Una tendencia global a vivir en ciudades y cerca de las costas implica que el mundo ya es más vulnerable al clima natural y extremo, dijo Slingo.

La científica indicó que los nuevos datos demuestran que las emisiones de gases de efecto invernadero generan un cambio climático irreversible.

Reporte adicional de Alister Doyle en Oslo; editado en español por Lucila Sigal

Despertar en Nagoya
Stephen Leahy

Los delegados en Nagoya llegaron a un acuerdo pese a la habitual división entre el Norte y el Sur.   / Crédito:Cortesía de la COP 10, Japón 2010.
Los delegados en Nagoya llegaron a un acuerdo pese a la habitual división entre el Norte y el Sur. Foto: COP10

Nagoya, Japón, 2 de noviembre de 2010, IPS.- La comunidad internacional finalmente despertó a uno de los grandes desafíos contemporáneos y llegó a un nuevo acuerdo para frenar la desaparición de la naturaleza que sostiene la vida humana.

El nuevo acuerdo, firmado por los más de 190 estados miembro del Convenio sobre la Diversidad Biológica, incluye un compromiso para reducir a la mitad la proporción de pérdida de especies para 2020, así como el histórico Protocolo de Nagoya de Acceso y Participación en los Beneficios que aportan los recursos genéticos.

Pero este despertar sólo se aplica a los primeros madrugadores. La vasta mayoría sigue dormida, inconsciente de que los seres humanos dependemos de la variedad de formas de vida que integran el ecosistema y que nos aportan oxígeno, agua, alimentos y combustible. Y también inconsciente ante el hecho de que la naturaleza es nuestra realidad, mientras que la economía es simplemente un juego complicado creado por nosotros mismos.

Japón importa más de 60 por ciento de sus alimentos y la mayoría de los ecosistemas de Europa han sido devastados: apenas 17 por ciento de ellos están en un estado razonable, según la primera evaluación de este tipo jamás hecha. El único motivo por el que esos países no han colapsado es que son suficientemente ricos para ayudarse solos a en materia de recursos ecológicos y servicios de la naturaleza.

"Nosotros explotamos los recursos biológicos en el exterior, especialmente en el Sur. Es por esto que nosotros, el pueblo de Aichi, Nagoya, debemos disculparnos… por el deterioro de los ecosistemas y de biodiversidad que hemos causado", señaló un documento público emitido por la sociedad civil en Nagoya, donde del 18 al 29 de octubre se realizó la 10 Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Diversidad Biológica (COP 10).

Aunque el gobierno de Japón no se mostró dispuesto a reconocer públicamente esta realidad, sí presionó para que los países participantes llegaran a un acuerdo pese a la habitual división entre el Norte industrializado y el Sur en desarrollo.

El conflicto central es que las naciones del Norte son como biopiratas desesperados, adictos a saquear los ecosistemas más ricos del Sur en busca de alimentos, materias primas y mano de obra barata. Cada vez más, el Sur se resiste y busca compensaciones. Y esto implica transformar la economía del crecimiento para frenar la pérdida de especies. Se estima que cada año se producen entre 5.000 y 30.000 extinciones.

"Japón jugó un rol central en la economía del crecimiento. Necesitamos pasar a una economía de subsistencia", dijo a IPS el profesor Kinhide Mushakoji, de la Universidad de Economía y Derecho de Osaka y uno de los organizadores. La petición fue firmada por 156 organizaciones en Japón.

Sin embargo, en las negociaciones formales no se habló de ese viraje hacia una economía de subsistencia.

De modo perverso, la actual economía del crecimiento ha llevado a países como Japón y muchos europeos a subsidiar la destrucción de las pesquerías marinas mediante la sobrepesca, dijo Achim Steiner, director ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma), que administra el Convenio.

Promover una economía verde requeriría invertir "8.000 millones de los estimados 27.000 millones de dólares por concepto de subsidios en (zonas) como las Áreas Marinas Protegidas, y cuotas pesqueras comerciables", dijo Steiner en la apertura de la conferencia.

Estudios del Pnuma han mostrado que ese enfoque conllevaría mayores capturas en el futuro, elevando los ingresos de las poblaciones locales y garantizando que casi 1.000 millones de indigentes del mundo tengan acceso a más proteínas derivadas del pescado.

 

Poner fin a esos subsidios es el tercero de los 20 objetivos estratégicos acordados para 2020 y conocidos colectivamente como "Objetivos de Aichi".

"Es necesario frenar la pérdida de biodiversidad para 2020. Esto no puede postergarse", dijo Mario Tanao, un delegado juvenil y miembro de la organización japonesa Biodiversity on the Brink.

Tanao y otros han creado una red llamada Global Youth Biodiversity Organisation, que fue oficialmente reconocida por la secretaría del Convenio al final de la reunión.

"Esperamos tener jóvenes de más de 100 países en la próxima COP", dijo Christian Schwarzer, representante juvenil del Foro Alemán sobre Ambiente y Desarrollo.

El gobierno holandés difundió en la COP 10 un análisis científico que señala que frenar la pérdida de biodiversidad mundial para 2050 será extremadamente difícil, si no imposible. Y para 2020, absolutamente imposible, dijo el director del estudio, Maarten Hajer, de la Agencia Holandesa de Evaluación Ambiental.

El estudio de Hajer hizo énfasis en las principales causas de la pérdida de biodiversidad: agricultura, deforestación, sobrepesca y cambio climático, y en las opciones que pueden emplearse de aquí a 2050 en un mundo que, se estima, para entonces tendrá 9.000 millones de habitantes.

Sólo aumentar el tamaño de las áreas protegidas a 20 por ciento de toda el área terrestre es altamente insuficiente, sostuvo.

La única esperanza es una combinación de grandes áreas protegidas y un viraje hacia una producción y un consumo sostenibles. Pero "incluso entonces sólo podremos reducir la proporción de pérdida de biodiversidad, pero no detenerla", dijo Hajer a IPS.

Según Mushakoji, "la economía verde es solamente una solución para quienes actúan en la economía monetaria. Miles de millones de personas no lo hacen.

Negocia ONU pagos para reducir emisiones por la deforestación

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Bosque y embalse mexicano. Foto: RM/www.mexicoambiental.com.mx

Nagoya, Japón, 18 de octubre de 2010, PNUMA/www.mexicoambiental.com.mx.-Identificar dónde las reservas de carbono de un país se superponen con áreas que son ricas en vida silvestre e importantes para los medios de vida de las personas locales, es una actividad que se está llevando a cabo en Asia, África y América Latina.

El propósito es apoyar los esfuerzos internacionales para conservar los bosques y así combatir el cambio climático. Pero en una manera que provea otros beneficios incluyendo la conservación de ecosistemas económicamente importantes que se encuentren vinculados al agua, suelos fértiles y otros servicios cruciales.

Bajo la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), los gobiernos se encuentran negociando un mecanismo para proveer pagos por Reducir Emisiones por la Deforestación y Degradación de los bosques más otras “actividades” forestales (REDD+), con el propósito de reducir a la mitad la deforestación para el 2020.

Se estima que actualmente cerca del 18% de las emisiones de gases de efecto invernadero -equivalente a alrededor de seis Giga toneladas de CO2- están vinculadas al cambio de uso de suelo, principalmente por pérdida forestal. En 2004, lo anterior representó más emisiones de gases de efecto invernadero que las que representó el sector de transporte.

Los mapas, que están siendo compilados por una alianza liderada por el Centro Mundial de Monitoreo de Conservación del Programa de las Naciones Unidas por el Medio Ambiente (PNUMA-WCMC), superponen el carbono secuestrado en la vegetación y en los suelos de los ecosistemas terrestres de un país con otros aspectos clave.

Esto incluye la densidad de población, actividades económicas como la producción de miel y caucho; la ubicación de Áreas Protegidas existentes y la biodiversidad.

Achim Steiner, Subsecretario General de las Naciones Unidas y Director Ejecutivo del PNUMA, dijo: “El propósito es asistir a los gobiernos en establecer prioridades para las inversiones de carbono. En Tanzania por ejemplo, diversas áreas del país ricas en carbono se encuentran en áreas en donde cerca del 70% de las especies mamíferas se superponen”.

“El mapeo también revela que cerca de una cuarta parte de las reservas totales de carbono de Tanzania se encuentran en áreas de alta densidad de carbono que no están formalmente protegidas. Esta es la clase de ciencia y análisis que gobiernos desde Ecuador a Camboya están también viendo para maximizar los beneficios de inversión en REDD+ y acelerar la transición hacia una Economía Verde baja en carbono y que hace uso eficiente de sus recursos,” agregó.

El trabajo del PNUMA-WCMC es apoyado a través de dos fuentes de financiación: el Ministerio Federal Alemán para el Medio Ambiente, la Conservación de la Naturaleza y la Seguridad Nuclear (BMU) y el Programa ONU-REDD.

Se han elaborado mapas para Camboya; la provincia de Jiangxi de China; Ecuador; Honduras; Nigeria y Tanzania. Bajo el Programa ONU-REDD, el PNUMA-WCMC espera trabajar más en la República Democrática de Congo e Indonesia.

El lanzamiento coincide con la Décima reunión de la Conferencia de las Partes en Nagoya de la Convención sobre la Diversidad Biológica, en donde se revisarán los avances sobre las Metas de Biodiversidad para el 2010 que han sido comprometidas por los gobiernos del mundo, así como otros asuntos, incluyendo biodiversidad y cambio climático.

El lanzamiento de los informes viene como un adelanto a la reunión de la CMNUCC en Cancún, México este noviembre, en donde avanzar sobre REDD+ será un aspecto importante de la agenda del evento.

Jon Hutton, Director del PNUMA-WCMC, dijo: “Los bosques tropicales albergan más de dos tercios de las especies terrestres del mundo, y proveen servicios ecosistémicos vitales que ayudan a mantener los medios de vida de las personas. Con la biodiversidad global bajo una amenaza sin precedente, identificar áreas que sean altas tanto en carbono como en biodiversidad ofrece una oportunidad para dirigir los escasos recursos financieros de manera que puedan crearse situaciones ganar-ganar para la mitigación del cambio climático y la conservación de la biodiversidad.”

Aspectos sobresalientes de los Países en los Nuevos Mapas
Camboya
La reserva total de carbono terrestre de Camboya es cerca de 3Gt. Aproximadamente un tercio de esto se almacena en los bosques siempre verdes del país, tales como los bosques húmedos siempre verde de las montañas Cardamomo en el suroeste del país.

Cerca de un tercio de las reservas terrestres de carbono de Camboya se almacenan en Áreas Protegidas (21%) o en Bosques Protegidos (11%). El resto de las reservas de carbono caen bajo diferentes categorías de gestión de tierra del gobierno, como Concesiones Forestales, Áreas Pesqueras de Comunidad y Concesiones Económicas de Tierra. Lo anterior indica la amplia gama de actores interesados que pueden influenciar en cómo el carbono de los bosques será manejado.

Provincia Jiangxi, China
La provincia Jiangxi está ubicada en el sudeste de China y tiene cerca de media Giga toneladas de reserva de carbono terrestre. La mayoría de este carbono (71%) se almacena en los bosques de hoja ancha y aciculada de la provincia. Casi la mitad se almacena en áreas importantes por sus especies endémicas y en peligro de extinción.

Más del 45% del total de la reserva de carbono de la provincia se encuentra en áreas que son importantes por sus productos forestales. En la provincia Jiangxi, esto incluye productos como bambú, plántulas, semillas, frutos secos, brotes de bambú, y plantas medicinales que son fuente importante de ingreso para la población local.

Asegurar el carbono de los bosques puede también ayudar a mantener la importante contribución que los bosques realizan a la conservación de los suelos; en 78% de la provincia, la cobertura forestal reduce la erosión potencial de “extremadamente severa” a “insignificante”. Esto significa que por amplias áreas de la provincia el manejo del carbono puede proveer co-beneficios en la forma de conservación del suelo y reducir la sedimentación.

Ecuador
La República de Ecuador tiene 5.2 Gt de carbono terrestre. La mayoría de este carbono está situado en las selvas tropicales de la región del Amazonas y en los pies de los Andes. Las áreas nacionalmente identificadas por su importancia para proteger a la biodiversidad sostienen el 15% del carbono de la biomasa del país.

Durante los siete años próximos, el programa Socio Bosque de Ecuador apunta a conservar más de 3 millones de hectáreas del bosque nativo y otra vegetación en sitios seleccionados de acuerdo a criterios relacionados con el carbono, la biodiversidad, otros servicios ecosistémicos y medios de vida, y tendrá entre 500 000 y 1.5 millones de beneficiarios. Actualmente, los sitios incluidos ya en el programa Socio Bosque contienen cerca de 5% del carbono de la biomasa del país. Esta cifra podría aumentar al 30% si todos los sitios prioritarios se incorporan al programa.

Honduras
El total de la reserva de carbono terrestre de Honduras asciende a casi 2 Gt; la quinta parte más rica en carbono del país, al sostener cerca de un tercio del total del carbono.

En Honduras, las Áreas Protegidas cubren el 18% de la tierra y tienen el 27% de la reserva total del carbono del país. Las Áreas Protegidas contienen 48% de las áreas con alta densidad de carbono del país, y 55% de las áreas donde la alta densidad de carbono y las prioridades de biodiversidad se superponen.

Nigeria
La República Federal de Nigeria tiene 7.5 Gt de carbono terrestre. Las áreas más grandes con alta densidad del carbono se encuentran en el sur del país, sobre todo a lo largo del delta Níger y en las regiones de la selva tropical.

Aproximadamente 4% de la reserva de carbono terrestre de Nigeria está en áreas de importancia por sus especies de aves (Áreas Importantes de Aves; IBAs), y más del 8% se encuentra en áreas de distribución del chimpancé de Nigeria-Camerún. Notablemente, cerca del 15% de la reserva de carbono de Nigeria se encuentra en Áreas Protegidas y el 86% del carbono dentro de IBAs.

Como el principal productor de petróleo de África, Nigeria ha asignado una considerable cantidad de tierra con fines de extracción y exploración de petróleo. Comprender cómo esta tierra se distribuye en relación con las reservas de carbono puede ayudar a identificar donde las reservas de carbono pueden venir bajo presión del desarrollo del petróleo y gas en el futuro. Aproximadamente 13% de la reserva de carbono de Nigeria (0.97 Gt) está situado en la tierra que se ha señalado para la exploración de petróleo y gas.

Tanzania
Se estima que la reserva de carbono de Tanzania es de alrededor de 12 Gt. La región de Kilimanjaro, con 359 toneladas por hectárea, y la región de Kagera, con cerca de 200 toneladas por hectárea, tienen la más de alta densidad del carbono en su vegetación y suelos.

Tanzania es rica en biodiversidad, con 359 especies de mamíferos y 183 especies de anfibios. Los datos de rango de las especies indican que muchas áreas potencialmente ricas en mamíferos y anfibios coinciden con áreas de alta densidad de carbono.

La red de Áreas Protegidas del país alberga alrededor de un tercio de la reserva nacional de carbono. Sin embargo, casi un cuarto del carbono del país se encuentra en las áreas de alta densidad de carbono que actualmente se encuentran fuera de las áreas protegidas.

Los incendios provocados son una de las principales presiones sobre las fuentes de carbono en Tanzania. En 2006-200, dichos incendios pueden haber generado 180 Mt de carbono de biomasa. De esta cantidad, el 30% ocurrieron en las áreas de alta densidad de carbono, que son más proclives a sufrir daño por incendios en el largo plazo.

Los gobiernos del mundo deben actuar inmediatamente
para frenar el cambio climático

mexico ambiental
Tianjin, China. Foto: http://www.lastfm.es

Ciudad de México, DF, México, 6 de octubre de 2010, www.mexicoambiental.com.mx.- Al inicio en la ciudad china de Tianjin la cumbre preparatoria rumbo a la COP16, Greenpeace aseveró que los gobiernos deben elegir entre decisiones que sigan incrementando la temperatura global a los tres grados o más, que provocarían eventos climáticos más extremosos de los que hemos vivido, o establecer las reglas para ponernos en el camino hacia una sociedad limpia, que use energías renovables y que logre bajar las emisones de carbono en el planeta.

En diciembre pasado concluyó la cumbre de Copenhague, y el mundo ha visto el tipo de impactos climáticos que podemos esperar en el futuro: Sequías más intensas, incendios forestales como los registrados en Rusia, altas temperaturas históricas en Los Ángeles la semana pasada, desprendimientos de enormes bloques de hielo en los glaciares del Ártico, grandes inundaciones en Pakistán o como las que tienen a siete estados de México con severas lluvias, deslaves y miles de damnificados, recordó la organización ambientalista al puntualizar que los gobiernos del mundo necesitan reagruparse y decidir qué acuerdo climático quieren, a fin de no repetir el fracaso de las negociaciones sobre el clima, como el que ocurrió precisamente en Dinamarca..

 

Después de un año de accidentadas negociaciones, Cancún es una oportunidad para que los gobiernos hagan un esfuerzo y se vuelvan a unir para lograr un cambio decisivo, que permita un acuerdo global justo, ambicioso y vinculante. A pesar de que durante 2010 hemos visto mayores impactos climáticos, parece que todavía hace falta la voluntad política necesaria para obtener el compromiso de reducción de emisiones que necesitamos.

Los gobiernos de los países más desarrollados prefieren defender los intereses de las grandes empresas petroleras y las productoras de carbón, por encima de  los intereses de la gente común. Pero ahora es el momento de establecer el marco necesario para que las inversiones en energía limpia puedan realizarse.

Los compromisos que ellos han puesto en la mesa bajo el Acuerdo de Copenhague añadieron recortes en emisiones de 11 hasta 19 por ciento para el 2020, pero sólo se lograrán recortes de 7 al 14 por ciento con los actuales vacíos legales que existen.

Esto significa que para el año 2020 en el mundo se producirán entre ocho y 14 gigatoneladas de C02 al año, más de lo que debería ser si se quiere mantener aumento de la temperatura global por debajo de dos grados centígrados para el año 2050.

Sólo hasta que nuestros gobernantes tengan el coraje de poner límites estrictos para la contaminación en sus países e inviertan en energías limpias, serán capaces de firmar un acuerdo significativo. Para detener el peligroso cambio climático necesitamos un acuerdo global – y pronto. Miles de personas que han sufrido los efectos de esta crisis climática están demandando que sus gobiernos tomen acción, principalmente quienes viven en los países más vulnerables del planeta, amenazadas por el incremento en el nivel del mar.

Demandas de Greenpeace para Tianjin y Cancún
En las pláticas en Tianjin, China, sintetiza Greenpeace, los gobernantes deben dar la cara y acordar algunas piezas claves en los textos de negociación, para que puedan llevarlos a Cancún, donde necesitaremos que los gobiernos hagan buen progreso en áreas claves como la conservación de los bosques y el financiamiento para que se pueda lograr un acuerdo global que detenga el peligroso cambio climático. Existen detalles clave que es necesario decidir para poder armar un acuerdo sólido.

• Los gobiernos deben ratificar la continuación del Protocolo de Kyoto. El primer periodo comprometido del Protocolo de Kyoto termina en el 2012 – este periodo provee un marco de reglas para los recortes de emisiones de los países industrializados, recortes que deben ser reforzados.

• Ellos deben decidir sobre la forma legal que debe tener el acuerdo final. (Es difícil negociar algo cuando no queda completamente claro que es lo que se desea lograr).

• Nuestros gobernantes deben reconocer formalmente que hasta ahora sus compromisos para recortar emisiones no están deteniendo el peligroso cambio climático y que no nos llevarán a un futuro con energías limpias como el mundo desea y que nosotros sabemos que sí es posible. Ellos necesitan decidir cómo van a tratar este tema en la reunión preparatoria de la cumbre de África del Sur para finales del siguiente año. También tienen que fortalecer estos compromisos cerrando los vacíos legales.

• Es urgente que Estados Unidos demuestre que sí está comprometido con el proceso de negociaciones. Puede hacerlo si explica cómo reducirá sus emisiones en casa, así como proveer el financiamiento necesario para los países en desarrollo.

• Los gobiernos necesitan decidirse sobre mecanismos detallados en áreas de financiamiento climático, adaptación, tecnología de cooperación y construcción de capacidad. Esto es en extremo importante – sin los detalles en cada uno de estos temas, será difícil lograr un acuerdo en su conjunto.

• Ellos necesitan acordar un proceso para discutir más a futuro fuentes novedosas de financiamiento climático, financiamiento que no sea reciclado de otras fuentes de dinero de asistencia.

• Los gobiernos deben acordar y garantizar que las reglas de REDD (reducción de emisiones por deforestación y degradación) incluyan salvaguardas reales que beneficien y protejan los derechos y la biodiversidad de las personas que viven en los bosques.

• Ellos deben acordar reglas acerca del uso de la tierra, cambio de uso de tierra y forestales (LULUCF) en países desarrollados. Esto significa eliminar los actuales vacíos legales, para que sus compromisos de recortar emisiones realmente sean globales, en vez de la contabilidad creativa que hemos visto hasta la fecha.

• Los gobiernos también tienen que lograr progresos en el desarrollo de reglas para Medir, Reportar y Verificar la implementación de compromisos, en países desarrollados y en desarrollo, tanto para recortar emisiones como para medir el financiamiento climático.

Si los gobiernos logran ponerse de acuerdo en este set de reglas y mecanismos para el final de la reunión de Cancún, ellos habrán logrado avances en algunos bloques importantes que permitan alcanzar un acuerdo significativo por el clima, concluyó Greenpeace.

Piden 'metas alcanzables' antes de cumbre climática en Cancún

mexico ambiental
Foto: guardian.co.uk

Tianjin, China, 6 de octubre de 2010, AP.- La costarricense Christiana Figueres, máxima representante de Naciones Unidas para el clima, instó el lunes a los países a acelerar la búsqueda "de un terreno común" en la lucha contra el cambio climático para que la cumbre de fin de año en México tenga resultados tangibles.

Figueres dijo ante 3,000 delegados en China —donde se celebra la última reunión antes del encuentro de Cancún— que los países deben identificar objetivos prácticos antes de la cumbre de diciembre para que se logre progresar hacia un tratado global del clima.

“Como gobiernos, ustedes pueden continuar quietos o avanzar. Ahora es el momento de tomar esa decisión“, dijo Figueres en la apertura de la conferencia de seis días en el puerto norteño de Tianjin.

“Si ustedes quieren un resultado tangible en diciembre, ahora es el momento de aclarar qué podría constituir un paquete viable y políticamente equilibrado para Cancún y qué podría ser objeto de más trabajo después de Cancún“, dijo Figueres, secretaria ejecutiva de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC).

Ya sin la posibilidad de lograr un tratado vinculante, los negociadores en Tianjin se concentrarán en iniciativas menores que puedan sentar las bases de un marco legal para ser aprobado más tarde, probablemente en Sudáfrica en 2011.

Estas ambiciones modestas se deben en gran parte al fracaso de las negociaciones en Copenhague el año pasado, cuando mandatarios de todo el mundo no lograron formular un tratado global vinculante con la meta de reducir las emisiones de gases que producen el calentamiento global.

Lo único que lograron acordar las naciones fue una declaración política no vinculante para luchar contra el cambio climático.

Las expectativas son pocas porque los países siguen estancados en los mismos desacuerdos. La desconfianza ha aumentado entre los países industrializados y aquéllos en vías de desarrollo sobre la manera de reducir las emisiones.

China intenta disminuir esas diferencias, dijo Dai Bingguo, el principal funcionario chino de Relaciones Exteriores, quien urgió a los países a renovar sus esfuerzos para “crear un acuerdo vinculante en una fecha temprana“.

La idea es encontrar en la reunión en China puntos de acuerdo sobre temas esenciales, como el financiamiento, el traspaso de tecnología limpia o las formas de reducción de la deforestación.

Si las negociaciones en Cancún no producen resultados, todo el proceso que conduce la ONU estará en peligro, dijo Artur Runge-Metzger, negociador de la Unión Europea.

“Si Cancún no produce resultados sólidos... entonces creo que se arriesga a volverse irrelevante ante los ojos del resto del mundo“, dijo. “La toma de decisiones irá a parar a algún otro foro“.

Brasil y Congo coordinarán postura sobre cambio climático

mexico ambiental 
Celso Amorim, canciller de Brasil. Foto: tvtelinha.com

Brasilia, Brasil, 9 de septiembre de 2010, PL.- Los cancilleres de Brasil, Celso Amorim, y del Congo, Basile Ikouébé, abordarán hoy aquí la coordinación de las posturas de ambos países sobre el cambio climático y analizarán la cooperación técnica bilateral.

En su primera visita a Brasil, Ikouébé se reunirá con Amorim en el Palacio de Itamaraty, sede de la cancillería, y le entregará una carta del presidente del Congo, Denis Sassou-Nguesso, dirigida al mandatario Luiz Inácio Lula da Silva.

Sobre las conversaciones oficiales, fuentes del ministerio brasileño de Relaciones Exteriores indicaron que ambos países tienen intereses comunes en el área ambiental, toda vez que cuentan en sus territorios con dos de las mayores reservas hidrográficas del mundo -los ríos Amazonas y Congo-, y extensos bosques tropicales.

Agregaron que en la colaboración técnica bilateral tiene un peso fundamental la ayuda brasileña para el combate del VIH/SIDA y la malaria en la nación africana, así como el desarrollo de técnicas de cultivo de palma africana y cacao.

Las fuentes refirieron que las relaciones diplomáticas, establecidas en 1980, se han intensificado a partir de 2005 con el intercambio de visitas de los presidentes Sassou-Nguesso a Brasil en junio de ese año, y en octubre de 2007 Lula realizó el primer viaje de un jefe de estado de este país al Congo.

Recordaron que en marzo de 2007 se efectuó en Brasilia la segunda Sesión de la Comisión Mixta bilateral y en noviembre de 2009 se desarrolló la tercera cita de ese grupo en Brazzaville.

En mayo pasado, prosiguieron, llegó a esta capital el ministro congolés de Agricultura y Pecuaria, Rigobert Maboundou, para participar del Diálogo Brasil-África sobre Seguridad Alimentaria, Combate al Hambre y Desarrollo Rural.

Datos oficiales reflejan que las exportaciones brasileñas al Congo pasaron de tres millones 800 mil dólares en 2000 a 68 millones de dólares en 2008, pero con déficit para este país hasta 2007 por la adquisición de petróleo en la nación africana.

Sin embargo, esa situación se revirtió en 2008, cuando la balanza se inclinó a favor de Brasil en 67 millones de dólares y se mantuvo en 2009, aunque ligeramente menor, en 48 millones de dólares.

Las estadísticas muestran que Brasil exporta al Congo principalmente azúcar, tubos para oleoductos y gasoductos, hierro, acero, carne, papel y celulosa, mientras importa de esa nación minerales y metales. La cancillería brasileña rememora que en marzo pasado, el gobierno nacional donó 200 mil dólares al Programa Mundial de Alimentos para la adquisición de bienes considerados prioritarios por el Congo para el fortalecimiento de la seguridad alimentaria y nutricional de menores refugiados en la provincia de Likouala.

El Papa pide "que se renueven esfuerzos
para cuidar el medio ambiente"

mexico ambiental
Foto: Europa Press

Madrid, España, 3 de septiembre de 2010, Europa Press.- El Papa Benedicto XVI ha pedido "que se renueven esfuerzos para cuidar el medio ambiente" en un mensaje dirigido a los participantes de la peregrinación "verde" de obispos que transcurre hasta este domingo por centroeuropa, y en la que reflexionan sobre el cuidado de la creación.

"El Santo Padre envía a los participantes sus mejores deseos y espera que los acontecimientos relevantes de su marcha renueven su empeño por cuidar el medio ambiente", indica en la carta el secretario de Estado de Su Santidad, el cardenal Tarcisio Bertone.

En este sentido, el Pontífice, insiste en la necesidad de "reafirmar el imprescindible respeto a los dones divinos" y envía su bendición apostólica sobre los organizadores del encuentro y sobre todos los concurrentes.

Este mensaje del Papa va dirigido a los casi 30 obispos y responsables nacionales para la protección de la creación que viajan desde este miércoles por Hungría, Eslovaquia y Austria, entre los que se encuentran dos españoles: el obispo de Albacete, monseñor Ciriaco Benavente, y la presidenta de la Comisión General Justicia y Paz de España, Isabel Cuenca Anaya, para reflexionar sobre el tema escogido por el Papa para el Día Mundial de la Paz 2010 --'Si quieres construir la paz, protege la creación'--.

El episcopado pide pastoral ambiental
En esta línea, Isabel Cuenca Anaya ha propuesto, en entrevista a Europa Press, "crear una pastoral de medio ambiente" para que la Iglesia "cuide la creación" y se elaboren estudios "más serios" sobre la forma en que los cristianos se deben implicar para su respeto y protección.

Además, asegura que "hay unas Iglesias católicas más comprometidas que otras". En esta línea, destaca la labor de la Conferencia Episcopal Italiana que, según relata, cuenta con "una larga tradición en la elaboración de documentos sobre el cuidado de la creación" frente a un segundo grupo "que todavía no ha hecho demasiadas cosas" en materia medioambiental, en el que sitúa a España.

Por todo ello, Cuenca aconseja a los católicos plantearse qué están haciendo con las generaciones actuales y con las futuras, a las que, a su juicio, les va a quedar "un medio ambiente tan deteriorado que va a ser muy difícil que puedan vivir con dignidad y paz".

El Papa Benedicto XVI ya señaló el pasado domingo durante el rezo del Ángelus que "no se puede estar en paz si no se respeta el medio ambiente". "Tenemos una obligación de entregar la tierra a las generaciones futuras en un estado en el que ellos también puedan vivir con dignidad y promover su conservación", apuntó.

Naciones se reúnen por fondos clima, ONU cree aún faltan años
Alister Doyle

mexico ambiental 
Christiana Figueres. Foto: telegraph.co.uk

Ginebra, Suiza, 2 de septiembre de 2010, Reuters.- Alrededor de 45 naciones se reunieron el jueves con el fin de recaudar miles de millones de dólares para ayudar a los pobres a combatir el cambio climático, mientras que Naciones Unidas les advirtió que aún faltan años para demorar el ritmo del calentamiento global.

Ministros de Medio Ambiente y funcionarios de alto rango se encuentran en Ginebra para revisar cuáles son las naciones ricas -afectadas por los recortes de austeridad- que mantienen la promesa de otorgar 30.000 millones de dólares de asistencia climática "nueva y adicional" entre el 2010 y el 2012, tal como acordaron en la cumbre de la ONU en Copenhague.

"Los fondos son críticos" para generar confianza entre los ricos y pobres dañados en Copenhague, dijo Christiana Figueres, jefa climática de la ONU, a Reuters en una entrevista.

Alrededor de 120 países también se comprometieron a aumentar la ayuda para las naciones en desarrollo a 100.000 millones de dólares por año desde el 2020, explotando recursos de los impuestos al carbón o de los pasajes aéreos más costosos.

Figueres dijo que el dinero podría ser clave para destrabar otros problemas climáticos, como la cooperación en tecnologías para limpiar el medio ambiente o la protección de los bosques en la próxima reunión de ministros del Medio Ambiente en Cancún, México, del 29 de noviembre al 10 de diciembre.

Pero el ministro de Medio Ambiente suizo, Moritz Leuenberger, indicó al comienzo de los dos días de negociaciones que "la regulación de los temas financieros es una condición fundamental para una conclusión exitosa de las negociaciones climáticas en Cancún".

Sin embargo, Figueres pronosticó que no habría un nuevo tratado mundial para combatir el cambio climático en Cancún, pese a que fenómenos extremos como las inundaciones en Pakistán o la ola de calor en Rusia eran "señales de alarma" sobre los riesgos de la inacción.

"No creo que los gobiernos estén considerando (un acuerdo) para Cancún", dijo. Un año atrás, muchas naciones esperaban que la cumbre de Copenhague diera lugar a un importante tratado para ayudar a resolver el calentamiento global.

Pero eso no ocurrió, y Figueres, jefa de la Secretaría del Cambio Climático de la ONU, basada en Bonn, dijo que es más realista buscar un proceso gradual, agregando que no existe una "panacea".

En Cancún se podría terminar fijando un nuevo plazo para negociar un acuerdo más vinculante, quizás para fines del 2012.

Editado en español por Juana Casas

¿Un tratado para reducir las emisiones que enfrían la atmósfera?

mexico ambiental
Gráfica: Tierramérica

Helsinki, Finlandia, 31 de agosto de 2010, Tierramérica.- En una temporada de impresionantes noticias vinculadas al clima, hay señales de que se están derritiendo hielos submarinos que albergan depósitos de gases invernadero cuya liberación haría insignificantes las actuales emisiones de esas sustancias causantes del cambio climático.

En este 2010 se baten récords mundiales y nacionales de calor: 37,2 grados en Finlandia, 35 en la república rusa de Sajá y 54 en Pakistán. Los incendios de bosques y yacimientos de turba han provocado enormes daños en Rusia, mientras que Pakistán sufrió grandes inundaciones y aludes de lodo.

Un enorme témpano de hielo se desprendió del glaciar Petermann, en el noroeste de Groenlandia, y la extensión del hielo en el mar Ártico es la segunda más pequeña que se recuerde.

En 1994 se estimó que había unos 25.000 kilómetros cúbicos de bancos de hielo flotantes en el Ártico. Desde entonces, la cantidad se redujo al menos en 80 por ciento. Mientras el hielo y la nieve reflejan entre 70 y 90 por ciento de la radiación solar hacia el espacio, las superficies acuáticas apenas reflejan entre cuatro y 10 por ciento. Por tanto, la pérdida de hielo marino acelera el calentamiento de las aguas en áreas polares.

El Ártico alberga enormes depósitos naturales de carbón orgánico y de metano, un potente gas de efecto invernadero.

Las áreas terrestres con hielo permanente (permafrost) contienen por sí solas un billón y medio de toneladas de carbón orgánico que podría ser liberado a la atmósfera en forma de metano si se derrite el permafrost.

Casi la mitad del lecho del Ártico está cubierta por un permafrost submarino y también hay allí yacimientos de hidratos de metano, unas mezclas de hielo común y de gas atrapadas dentro y debajo del hielo. El derretimiento de ese permafrost y de esos depósitos de hidratos de gas puede, en teoría, liberar tanto metano y dióxido de carbono que, en comparación, nuestras actuales emisiones de gases invernadero resultarían insignificantes.

Hay señales de que algo así está empezando a suceder. En agosto de 2009 un equipo de la británica Universidad de Southampton descubrió 250 sitios en los que los yacimientos submarinos de hidratos de gas han comenzado a derretirse y a liberar metano, alrededor del archipiélago ártico de Spitsbergen.

Se necesita detener ese derretimiento antes de que las cosas se escapen de las manos. Pero, mientras hay poco progreso en las negociaciones para reducir las emisiones que provocan el calentamiento global, los esfuerzos para reducir emisiones de sustancias capaces de enfriar la atmósfera avanzan rápidamente.

La Organización Marítima Internacional (OMI) decidió en octubre de 2008 que el máximo de contenido de azufre en el combustible usado por las naves que recorren los océanos deberá ser de 0,5 por ciento antes de 2020, mientras que el límite por ahora admitido es de 2,7 por ciento.

Las pequeñas gotitas de azufre que se emiten a la atmósfera con la combustión de los motores de los navíos estimulan la formación de nubes bajas, que tienen un impacto refrescante sobre el planeta, indican observaciones científicas.

Las estimaciones disponibles señalan que las emisiones de azufre de las naves ayudan a enfriar el planeta con una eficiencia de 58 décimos de vatio por metro cuadrado.

Además, ese azufre hace que las nubes sean más blancas, reflejen mejor la luz solar y tengan más vida útil. Su efecto es especialmente importante sobre los océanos, donde a menudo hay escasez de pequeñas partículas que puedan actuar como núcleos de condensación para las nubes.

Así, la aplicación de esa disposición de la OMI podría reducir el efecto refrescante de los barcos en 0,31 vatios por metro cuadrado. Podría parecer poco importante, pero, de acuerdo con mediciones de la agencia espacial de Estados Unidos (NASA), el desequilibrio del calor planetario, o calentamiento global, asciende hoy a 85 décimos de vatio por metro cuadrado.

Esto significa que la Tierra recibe más energía del Sol que la que irradia de vuelta al espacio, y que esa diferencia es de 0,85 vatio por metro cuadrado.

En otras palabras, la puesta en vigor del tratado de la OMI puede elevar el calentamiento global en 36 por ciento, de 0,85 a 1,16 vatios por metro cuadrado, un extremo peligroso, sobre todo porque el impacto se concentraría sobre los océanos, especialmente en el Atlántico Norte y en el Ártico.

El azufre es perjudicial para la salud humana, así que tiene sentido abatir las emisiones en las zonas marinas cercanas a lugares densamente poblados, como el Báltico y el Mediterráneo.

Pero el azufre emitido en medio del océano difícilmente puede ser un problema importante para la salud.

¿Es éste realmente un buen momento para invertir más de 200.000 millones de dólares por año en abatir las emisiones de azufre de las naves que surcan los océanos? Aunque el tratado de la OMI tenga buenos propósitos, podría empujarnos al borde del abismo.

Recomiendan reestructurar panel sobre cambio climático

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Foto: AP

Washington, EUA, 31 de agosto de 2010, AP.- Los científicos que revisan el panel internacional sobre el cambio climático pidieron el lunes una amplia reestructuración en la forma en que es manejado, sin llegar a recomendar el despido de su líder.

La revisión independiente del panel climático de la ONU pone presión adicional a su presidente Rajendra Pachauri, quien ha sido criticado por posibles conflictos de interés. El funcionario no muestra indicios de que vaya a renunciar.

"Es difícil vislumbrar cómo las Naciones Unidas pueden tanto seguir la recomendación de este comité y a la vez mantener a Rajendra Pachauri en la junta como jefe", dijo Roger Pielke Jr., crítico frecuente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés). El profesor de la Universidad de Colorado elogió los hallazgos de la revisión como una manera de salvar al panel climático con "amor rudo".

El Consejo Interacadémico, un grupo que reúne a academias científicas del mundo, hizo énfasis en una serie de "reformas significativas" necesarias en la estructura administrativa del IPCC, un organismo que en el 2007 ganó un Premio Nobel junto con el ex vicepresidente estadounidense Al Gore.

El año pasado, una serie de errores avergonzaron a los autores del informe climático. Entre los más prominentes estuvieron afirmaciones engañosas sobre los glaciares en los Himalayas. El IPCC dijo incorrectamente que se estaban derritiendo más rápidamente que otros y que desaparecerían para el 2035, cientos de años antes de lo que sugiere otra información.

"Esos errores ciertamente mellaron la credibilidad del proceso, sin lugar a dudas", señaló Harold Shapiro, ex presidente de la Universidad de Princeton, quien encabezó la revisión al panel.

La ciencia sobre el cambio climático recibió una serie de golpes el invierno pasado, los cuales comenzaron con la publicación de correos electrónicos pirateados a un centro climático británico.

Después llegó el fracaso de la cumbre de Copenhague en la que se buscaba lograr límites obligatorios a la emisión de gases de efecto invernadero, a lo cual siguieron los errores descubiertos en el informe del IPCC. Además de todo eso, el invierno pareció inusualmente frío en muchos lugares, socavando la noción de un calentamiento global.

El estado de ánimo parece diferente ahora. Varios reportes externos _incluidos los de los gobiernos británico, holandés y estadounidense_ dan firmeza al principal descubrimiento científico del panel climático: el calentamiento global es ocasionado por el hombre y está fuera de toda duda.

Este año, hasta ahora, está camino a convertirse en el más caliente registrado a nivel mundial con varios acontecimientos climáticos extremos.

Los periodistas de la AP Edith Lederer en Nueva York y Frank Jordans en Ginebra contribuyeron a este despacho.

 

Cine de acción contra el calentamiento global

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Una película animada creada en Costa Rica alienta a los jóvenes a actuar para detener el cambio climático. Foto: blogs.fco.gov.uk

San José, Costa Rica, 27 de agosto de 2010, BBC.- Una pila de cráneos en el suelo. Una habitación vacía, semidestruida. Por la ventana se pueden ver dos chimeneas lanzando copiosas cantidades de humo. En las calles de lo que parece ser una ciudad desierta hay autos detenidos en plena marcha y por el suelo, cadáveres.

Éstas son algunas de las imágenes con las que arranca "Odyssey 2050", un película animada que se propone crear un mayor grado de conciencia en los jóvenes sobre el cambio climático y que los invita a participar e involucrarse directamente con el tema.

El corto, producido en Costa Rica con el apoyo de la embajada británica, cuenta la historia de un grupo de extraterrestres que viaja en el tiempo en busca de planetas con problemas y se topa con la Tierra en un estado lamentable.

Después de repasar la historia de los últimos siglos, concluyen que la especie dominante es la responsable de la situación actual y deciden viajar al año 2010 para advertirles a los habitantes de la Tierra lo que les espera si no cambian su conducta.

"El mensaje de la película es que los extraterrestres no van a salvar a nuestro planeta, sino que son los seres humanos quienes deben decidir su propio futuro", le dice a BBC Mundo Tom Kennedy, embajador británico en Costa Rica, quien estuvo involucrado de cerca en el proyecto.

Largo interactivo
Si bien por ahora sólo se trata de un corto, la idea es desarrollar la animación y convertirla en un largometraje. Pero a diferencia de una película convencional, sus creadores invitaron a los jóvenes del mundo a contribuir con ideas, dibujos y videos -entre otras cosas- para desarrollar la historia.

¿Incluirán entonces en la línea argumental las ideas de los jóvenes que no creen en el calentamiento global? ¿Y las de aquellos que no creen que el cambio climático se deba a la acción del hombre?

Kennedy dice que, aunque entre la población adulta hay distintas opiniones, al menos en su experiencia, eso no ocurre tanto con los jóvenes.

"En la comunidad de la gente joven hay una tendencia a creer en que hay un problema con el medio ambiente y en que hay que actuar".

Y aunque sean los adultos quienes, en última instancia, toman las decisiones de las que dependerá el futuro del planeta, para Kennedy es importante que los jóvenes se hagan escuchar.

"Tienen su voz y tienen derecho a tomar contacto sus líderes políticos. Por eso, estamos alentando a los jóvenes no sólo a ahorrar energía o cambiar bombillos y demás, sino también a hacer cabildeo directamente con los políticos", le dijo el embajador británico a BBC Mundo.

En Cancún
Además de contar con la participación de niños y adolescentes, el equipo de producción incluye a Thelvin Cabezas, un costarricense que trabajó en la película animada "Avatar" y Franklin Chang Díaz, el primer astronauta latino de la NASA.

Está previsto que el cortometraje, que ya fue traducido a varios idiomas, se presente en la cumbre sobre cambio climático que se llevará a cabo en Cancún, México, en diciembre.

Mientras tanto, algunas escuelas ya han comenzado a mostrar la película en las aulas. El largometraje estará listo para la primera mitad de 2012.

Cambio climático será incluido en planes de desarrollo
de nuevo presidente de Lambayeque

mexico ambiental 

Chiclayo, Perú, 27 de agosto de 2010, Andina.- Por primera vez, la "Agenda de desarrollo y lucha contra la pobreza" elaborada por la Mesa de Concertación para la Lucha Contra la Pobreza de Lambayeque expuesta a los postulantes al gobierno regional incluye la gestión de riesgos de desastres y cambio climático como temas que deberán ser incluidos en los planes de desarrollo de quien resulte elegido en los próximos comicios.

Yolanda Díaz Callirgos, presidenta de la mesa de concertación, señaló que hasta el momento son más de nueve candidatos los que han asistido a las reuniones.

Añadió que el 9 de setiembre, a las 10:00 horas en el Colegio de Ingenieros, se suscribirá un acta, en la cual los candidatos se comprometen públicamente, en caso de ser elegidos, a cumplir la agenda en sus cuatro ejes: infancia, desarrollo rural, buen gobierno, y gestión de riesgos de desastres y cambio climático.

Por su parte, Carlos Balarezo, jefe regional del Instituto Nacional de Defensa Civil de Lambayeque, saludó la iniciativa de incluir a la gestión de riesgos de desastres y cambio climático como un tema de agenda para que sea incorporado como política regional a partir del 1 de enero de 2011.

“Es impensable que se pueda elaborar una plan de desarrollo concertado, un plan de ordenamiento territorial o una zonificación ecológica y económica, sin incluir la gestión de riesgos, conociendo que somos una región vulnerable al fenómeno El Niño y eventos sísmicos”, señalo Balarezo Mesones, integrante del comité ejecutivo de la mesa de concertación.

Entre los compromisos y metas en gestión de riesgos que han asumido los candidatos al gobierno regional destaca el fortalecimiento de los procesos de planificación regional y local, promoviendo la gestión de riesgo como enfoque de desarrollo.

Asimismo, fortalecer las capacidades de los equipos técnicos de las oficinas de Defensa Civil del gobierno regional y municipalidades, así como reconocer y priorizar la planificación urbana de las ciudades como uno de los ejes del desarrollo integral del departamento.

También aprobar un presupuesto para el desarrollo de proyectos y actividades orientadas a la prevención de riesgos de desastres y fortalecer el Sistema Regional de Defensa Civil.

Otro aspecto es la rehabilitación y ejecución de obras de prevención en los cinco valles lambayecanos y el impulso de estrategias de gestión ambiental para hacer frente a la contaminación relacionada con la inadecuada disposición de residuos sólidos, vertimientos de aguas servidas y relaves mineros.

Regional countries endorse climate change accord

mexico ambiental 
The accord makes allowances for an increase in global temperatures to two degrees Celsius, while providing for fast-track funding for developing countries to adapt to climate change.

Kingston, Jamaica, 27 August 2010, Caribbean 360.- Six Caribbean islands have now endorsed the controversial Copenhagen Accord, a key outcome of the 15th United Nations climate change conference held in Denmark last December.

They are Antigua and Barbuda, Barbados, the Bahamas, Guyana, Trinidad and Tobago, and Jamaica.

The six join some 131 other countries of the world, including small island developing states the likes of the Maldives in endorsing the accord, a non-legally binding agreement that critics say is woefully inadequate if the planet is to win the battle against global climate change.

Climate change threatens rising sea levels and the loss of coastal livelihoods; increase in sea levels and the loss of certain marine species; as well as an increase in extreme weather events, such as hurricanes and droughts.

The accord makes allowances for an increase in global temperatures to two degrees Celsius, while providing for fast-track funding for developing countries to adapt to climate change. The agreement, which critics add did not go far enough to safeguard the world’s most vulnerable to climate change, also makes provisions for developed countries to provide US$30 billion for the period 2010 to 2012 for adaptation and mitigation efforts in the developing world. Beyond that, developed countries committed to mobilising jointly US$100 billion annually by 2020 to address the climate change needs of developing countries.

“This funding will come from a wide variety of sources, public and private, bilateral and multilateral, including alternative sources of finance,” the agreement noted.

Still, it is not without reservations that Caribbean countries have given their stamp of approval to the accord, which in the end was essentially decided on by a few countries, notably the US, Brazil, China, India, and South Africa.

“It is not that they (Caribbean countries) agree with the accord, but that there are things in the accord that the region can take advantage of,” said Ulric Trotz, science adviser to the Caribbean Community Climate Change Centre. “Our official position really is, accept the accord in the sense that you write to the UNFCCC (United Nations Framework Convention on Climate Change), but at the same time you should mention reservations.”

Caribbean countries have taken heed. Jamaica is just such an island, noting its reservations over the failure to realise a legally binding agreement with ambitious greenhouse gas emission reduction targets from the developed world and a move toward limiting global temperatures to 1.5 degrees Celsius.

"The Ministry (of Foreign Affairs and Foreign Trade) wishes to convey the decision of the Government of Jamaica to associate itself with the accord,” said the island’s Ministry of Foreign Affairs in its March 30th letter to the UNFCCC secretariat on the matter. “In doing so, the Government of Jamaica wishes to underscore that it considers the accord a political document with no legal status under international law, and that its provisions do not replace or pre-empt negotiations towards a legally binding, ambitious and comprehensive agreement under the UNFCCC and the Bali Roadmap."

"In this regard, Jamaica reaffirms the UNFCCC as the primary inter-governmental process to address climate change and supports the two-track negotiating process within the framework of the Ad Hoc Working Group on Long Term Co-operative Action and the Ad Hoc Working Group on Further Commitments by Annex 1 Parties (developed countries) under the Kyoto Protocol," it added.

Trotz said, in the interim, that they were some hopeful signs coming out of the accord and noted that it was on these that the region would build going into the climate change negotiations set for Mexico in November.

“The accord speaks (for example) to considering limiting global temperatures to 1.5 degrees Celsius…That is a hopeful sign that they (developed countries) are willing to take that on,” he said.

Trotz added that other hopeful signs were their commitment to providing new and additional funding for adaptation and mitigation and their recognition of the place of forests in any strategy to tackle climate change.

His sentiments have been echoed by Jeffrey Spooner, the Group of Latin America and Caribbean representative on the Adaptation Fund Board, and one of Jamaica’s climate negotiators.  

"It is a way forward,” he said in a previous news report. “At least it has identified the importance of climate change and the importance of tackling it now. And to be honest, there is nothing to lose in associating ourselves."

He added that the fight to secure a legal binding agreement is “not over”.

“There is a lot of work to be done still. But at least the accord has kind of set the stage. There are some countries who are totally opposed to the accord and as such it is going to be very difficult to negotiate anything to do with the accord," Spooner said. (Panos Caribbean)

Diez años para frenar la desertificación
Megan Iacobini de Fazio

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Foto: RM/www.mexicoambiental.com.mx

Nueva York, Naciones Unidas, 23 de agosto de 2010, IPS.- La desertificación es desde hace tiempo considerado un grave problema ambiental, económico y social por muchos países. Pero, a pesar de los esfuerzos internacionales, la degradación de la tierra se intensifica.

Yukie Hori, de la Convención de las Naciones Unidas para el Combate de la Desertificación (UNCCD), dijo a IPS que el Plan de Acción contra este fenómeno, adoptado en la conferencia internacional de 1977, "no ha llamado la suficiente atención como para mejorar la situación en las tierras semiáridas".

Sin embargo, marcó un nuevo comienzo en la lucha contra la desertificación y "sirvió de plataforma para un enfoque nuevo e integrado al problema, enfatizando la acción para promover el desarrollo sostenible a nivel comunitario", dijo Hori.

Impulsar acciones que protejan las zonas semiáridas será el objetivo de la Década de las Naciones Unidas para los Desiertos y la Lucha contra la Desertificación, lanzada oficialmente este lunes y que rige desde enero de 2010 hasta diciembre 2020. El lanzamiento de la "Década" coincide con la inauguración de la Segunda Conferencia Internacional sobre Clima, Sostenibilidad y Desarrollo en Regiones Semiáridas, que se desarrolla en la nororiental ciudad brasileña de Fortaleza, en el estado semiárido de Ceará.

En momentos que los habitantes en África occidental sufren escasez de alimentos como resultado de una sequía prolongada, la importancia de llamar la atención sobre la desertificación y sus consecuencias no puede ser subestimada, dijeron expertos.

La región más afectada es la de Sahel, una larga franja de tierra que atraviesa el continente africano desde el océano Atlántico hasta el mar Rojo, y donde el Programa Mundial de Alimentos implementa un plan de emergencia para asistir a unas ocho millones de personas.

La esperanza es que las iniciativas de la Década ayuden a revertir el proceso de desertificación, evitando crisis por sequías en el futuro.

El lanzamiento global en Brasil será complementado por actividades regionales, como una conferencia de prensa conjunta en Nairobi del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

Los lanzamientos simultáneos subrayarán el hecho de que se trata de un "problema global" y por tanto merece la atención de todos.

La desertificación, definida como la degradación de los ecosistemas tanto por actividades humanas como por variaciones climáticas, ocurre en todos los continentes excepto en la Antártida, pero es de especial preocupación en las áreas áridas y semiáridas.

Los principales factores son la explotación de recursos naturales en forma insostenible como consecuencia del aumento poblacional, determinadas políticas socioeconómicas y algunas formas de agricultura.

Se estima que 1.000 millones de personas en más de 100 países están afectadas por la desertificación, y que si el proceso no es detenido podría causar el trastorno de 44 por ciento de todos los sistemas cultivados de la Tierra.

"Cuando ocurre, la degradación de la tierra tiene consecuencias de largo alcance que afectan varios aspectos de la vida", dijo Hori.

Los últimos estudios indican que los suelos secos ocupan 41.3 por ciento de la superficie del planeta y en ellos viven 2.100 millones de personas.

Sus pobladores son los más pobres del mundo, con ingresos por habitante en promedio casi 10 veces más bajos que los de los ciudadanos de los estados miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), el club de naciones ricas.

Las tasas de mortalidad infantil también son muy altas, con un promedio de 54 por cada 1.000 nacimientos.

Aunque "el proceso de desertificación se intensificó en las estadísticas generales", eso no significa que haya sucedido en todas partes, explicó Hori a IPS. Se pueden constatar mejorías "acumulando los ejemplos locales de éxito".

Uno de ellos son las Iniciativas para la Reforestación de África (ARI, por sus siglas en inglés). Este programa promueve la regeneración natural para ayudar a los agricultores a adaptarse al cambio climático y para mejorar la seguridad alimentaria en África subsahariana.

Al introducir sistemas más complejos y productivos, con la integración de la agricultura, la ganadería y la silvicultura, las ARI procuran lograr un incremento de 10 por ciento en la producción agrícola, y una consecuente reducción de la pobreza de entre seis y nueve por ciento.

Estos programas no sólo revierten la desertificación, mejoran la biodiversidad y optimizan la fertilidad de los suelos, sino que también tienen un impacto social.

Pueden mejorar la vida de las mujeres, que ya no tendrán que caminar tan lejos para obtener leña, y pueden reducir los conflictos entre pastores y agricultores gracias a la mayor disponibilidad de recursos.

Limitar o revertir la desertificación puede también estabilizar regiones enteras, deteniendo el flujo de emigrantes que, debido a las sequías y la escasez de alimentos, cruzan las fronteras en busca de tierras más fértiles.

Hori dijo a IPS que, al igual que las ARI, "deben surgir iniciativas exitosas contra la desertificación de la propia gente de las comunidades, apoyadas por políticos locales, nacionales e internacionales".

La Década es promovida por la UNCCD en colaboración con el Departamento de Información Pública y la Secretaría General de la Organización de las Naciones Unidas, el PNUD, el PNUMA y el Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola.

Inundaciones reavivan debate sobre cambio climático
Zofeen Ebrahim

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Niños pakistaníes afectados por las inundaciones. Foto: Shabbir Hussain Imam/IPS

Karachi, Pakistán, 17 de agosto de 2010, IPS.- "Si esto no es la ira de Dios, ¿qué es?", dijo el taxista pakistaní Bakht Zada, de 40 años, a propósito de las inundaciones que han arrasado con todos sus bienes.

En diálogo con IPS desde la ciudad de Madyan, en Khyber Pakhtunkhwa (ex provincia de la Frontera Noroccidental), Zada puede culpar a fuerzas sobrenaturales por las peores inundaciones del país en 80 años, pero los expertos en ambiente debaten si éstas están vinculadas a un fenómeno mucho más terrenal: el cambio climático.

Las inundaciones que se desataron el 12 de julio con lluvias inusualmente fuertes han afectado ya a unos 20 millones de pakistaníes, según el gobierno, y han matado a 1.600, aparte de dañar enormes tramos de tierra agrícola, base de la economía.

El gobierno, las agencias humanitarias internacionales y organizaciones benéficas locales continúan enfrentando el desastre, que azotó primero a la región noroccidental de este país sudasiático y que ahora afecta a las provincias de Punjab (oriente) y Sindh (sur).

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) ha solicitado 459 millones de dólares para hacer frente a esta situación, pero logró compromisos por apenas 27 por ciento de esa suma.

En este contexto, los expertos intentan comprender instancias recientes de eventos climáticos extremos. También en China las inundaciones mataron a más de 1.100 personas, mientras que una ola de calor, con sequía e incendios, azota a Rusia.

Todas estas señales parecen consistentes con el recalentamiento que experimenta el planeta debido a la acumulación en la atmósfera de enormes cantidades de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono.

"El calentamiento global causa eventos meteorológicos catastróficos. Las recientes inundaciones son sin duda resultado del cambio climático", insistió Simi Kamal, geógrafa y experta en agua.

"Temperaturas superiores a las normales en el océano Índico generan un aumento de las precipitaciones. Y en el norte de Pakistán, cuando corrientes de vientos cargados de humedad chocan con las montañas y son impulsadas hacia altitudes más frías, la humedad se libera bajo la forma de estallidos de nubes", agregó Khalid Rashid, matemático y físico que estudia los cambios en los patrones meteorológicos mundiales.

"Esto es lo que parece haber ocurrido este año", dijo.

Otros se muestran cautos a la hora de sacar conclusiones categóricas sobre los vínculos con el cambio climático, pero concuerdan en que los patrones meteorológicos han cambiado, volviéndose más extremos e impredecibles.

"Los científicos climáticos no pueden estar seguros de si las actuales inundaciones son un evento meteorológico extremo del actual patrón climático o un cambio en él", enfatizó Ayub Qutub, especialista en manejo hídrico radicado en Islamabad.

Incluso Rajendra Kumar Pachauri, presidente del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (conocido por sus siglas en inglés IPCC), dijo que sería científicamente incorrecto vincular cualquier serie particular de eventos con el cambio climático inducido por los seres humanos.

Sin embargo, coincidió en que hay suficientes evidencias que muestran un aumento en la frecuencia e intensidad de las inundaciones, sequías y precipitaciones extremas en todo el mundo.

"Inundaciones como las de Pakistán pueden volverse más frecuentes e intensas en el futuro, en ésta y otras partes del mundo", dijo a IPS.

Danish Mustafa, experto pakistaní en temas hídricos y profesor de geografía en el King’s College de Londres, reconoció que patrones monzónicos "bastante inusuales" se están volviendo más frecuentes.

Ejaz Ahmad, subdirector del capítulo pakistaní del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), vinculó los cambios meteorológicos al "cambio en los patrones de uso de la tierra, la fuerte deforestación en el norte de Pakistán y los conflictos" más que al cambio climático. De todos modos coincidió en que últimamente hubo más eventos meteorológicos "extraños".

"Pakistán experimentó un periodo seco en marzo, prácticamente sin lluvias, y la producción de trigo se vio seriamente perjudicada. Luego llovió en áreas (a las que en general no llega) el Monzón, como Gilgit-Baltistán y Broghil. Y la frecuencia de los ciclones también aumentó", explicó Ahmad.

En 2007 "recibimos al ciclón Yemyin, y este año tuvimos al ciclón Phet. En el pasado experimentábamos ciclones" cada décadas, dijo.

Kamal agregó que el aumento de las temperaturas ha ayudado a acelerar el derretimiento de glaciares como los del Himalaya, al norte de Pakistán, que constituyen el tercer mayor depósito mundial de hielo y nieve.

"Nuestra región (Asia meridional) está entre los puntos clave del cambio climático, y expertos internacionales han pronosticado inundaciones y sequías", destacó.

El Himalaya se origina en la cuenca tibetana, y también alimenta la cuenca del río Indo. Éste, ahora desbordado por las inundaciones, atraviesa Pakistán antes de desembocar en el mar Arábigo. Su trayecto es de unos 3.180 kilómetros.

"El recalentamiento planetario está yendo mucho más rápido, causando eventos climáticos extremos. No estoy segura de que esto pueda frenarse ahora. Ni siquiera estoy segura de que podamos adaptarnos al cambio tan rápidamente", dijo Kamal.

El hecho de que Pakistán no esté preparado para estos acontecimientos ha empeorado las consecuencias de las inundaciones, sostuvo.

La cuenca del Indo siempre fue propensa a inundarse, entonces "¿por qué siempre nos toman por sorpresa?", preguntó.

Pero Maurizio Giuliano, portavoz de la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios en Islamabad, dijo que el gobierno implementó algunos preparativos, y que de lo contrario los efectos habrían sido mucho peores.

De todos modos hay lecciones que aprender. "Necesitamos que funcione el sistema telemétrico sobre el río Indo, que también tendrá que extenderse para controlar las inundaciones en tiempo real", sugirió Mustafa.

"La capacidad local deberá fortalecerse para estar en la primera línea de defensa en la provisión de protección y alivio en caso de inundaciones. El distante gobierno central no puede hacerlo", agregó.

Clima desbocado hacia Cancún
Julio Godoy

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El clima planetario muestra perturbaciones graves mientras las discusiones políticas para adoptar un acuerdo contra el calentamiento global navegan a la deriva, advierten expertos. Tierra reseca en Chiapas, México. Foto: Mauricio Ramos/IPS

Bonn, Alemania, 11 de agosto de 2010, Tierramérica.- Calor inusitado, inundaciones, sequías y huracanes cada vez más frecuentes e intensos. ¿Ya escuchó esas noticias? Cuando se estrechan las opciones para negociar un pacto mundial contra el cambio climático, la ONU insiste en señalar la emergencia de “condiciones extremas”.

Una mirada al clima global da señales de esas "condiciones extremas". En los Andes sudamericanos, las nevadas del actual invierno austral fueron tan intensas que mataron a cientos de personas. Pero, al mismo tiempo, los glaciares peruanos y bolivianos se derriten irremediablemente.

En Pakistán y otras regiones de Asia central, prolongadas lluvias torrenciales causaron inundaciones igualmente mortales.

En toda Europa y en América del Norte, el presente verano boreal azota con temperaturas elevadas, de más de 35 grados, que se mantienen constantes.

En Rusia, la prolongada canícula, con jornadas de hasta 40 grados, junto con una sequía extrema, provocó a finales de julio y principios de agosto incendios gigantescos alrededor de la capital y en otras seis regiones del país, obligando al gobierno a declarar el estado de emergencia.

El calor, la sequía y el fuego mataron a unas 2,000 personas, destruyeron miles de viviendas y unos 10 millones de hectáreas de cultivos.

"El techo de la casa de la humanidad está ardiendo”, dijo un activista ambiental que asistió en Bonn a la tercera ronda de negociaciones preparatorias de la 16 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP-16), que se celebrará en noviembre y diciembre en México.

En los corredores del gigantesco Hotel Maritim de esta ciudad alemana donde se llevó a cabo la reunión, entre el 2 y el 6 de este mes, abundaban los afiches sobre las consecuencias del calentamiento global.

Según la agencia espacial estadounidense (NASA) las altas temperaturas medias registradas entre marzo y junio en el planeta hicieron historia: fue el periodo más caluroso registrado en los últimos 130 años.

Aparte de las catástrofes, el calentamiento global tiene otras consecuencias desastrosas. En Europa, gobiernos y empresarios temen que la canícula y la sequía conduzcan a enormes pérdidas agrícolas.

"La cosecha de granos y cereales de este año perderá alrededor de 10 por ciento, unos 25 millones de toneladas”, dijo a Tierramérica uno de los comerciantes de productos agrícolas más importantes de Alemania, Ludwig Höchstetter, director de BayWa. Estas pérdidas representan escasez de alimentos, alza de precios e inseguridad alimentaria.

La nueva secretaria ejecutiva de la Convención Marco, Christiana Figueres, recordó una vez más a los gobiernos de los países industriales su "responsabilidad este año de dar el paso esencial en la batalla contra el cambio climático”.

En la conferencia que se llevará a cabo en la ciudad turística mexicana de Cancún, los gobiernos deberían aprobar un acuerdo vinculante que regule la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero causantes del recalentamiento a partir de 2012, cuando expire el primer periodo de obligaciones del Protocolo de Kyoto.

"Necesitamos estabilizar las emisiones antes de 2030, y reducirlas en 50 por ciento antes de 2050” para limitar el aumento medio de la temperatura global a dos grados respecto de las mediciones de la era preindustrial, dijo Figueres a Tierramérica.

Pero el mundo enfrenta una paradoja: por un lado, necesitará satisfacer la creciente demanda de energía, especialmente en los países en desarrollo. Por otro, debe evitar el aumento de las emisiones provocadas por la quema de combustibles fósiles, como el petróleo.

Para generar energía limpia y crear una economía de baja intensidad de carbono, la Secretaría de la Convención estima necesarias inversiones de unos 20 billones de dólares. Más de la mitad de esos fondos deberían favorecer a los países en desarrollo.

La suma es relativamente baja, comparada con lo que costará la mitigación del cambio climático. "Por un dólar invertido en generar energía limpia en los países en desarrollo, el mundo se ahorraría unos siete dólares de costos de mitigación” dijo Figueres.

La responsabilidad de reducir los gases invernadero "recae en los países industrializados”, dijo a Tierramérica en Bonn el representante especial de China para el cambio climático, Huang Huikang.

"En los últimos 200 años, los países industriales, con su modo de producción y de vida, han provocado una gran acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera”, recordó Huang. "La responsabilidad histórica y moral de los países industrializados es muy clara”.

Aunque Huang no mencionó a Estados Unidos, su mensaje estaba dirigido a Washington. Ese país aún tiene la mayor cantidad de emisiones de gases invernadero por habitante, pero el gobierno se niega a ratificar el Protocolo de Kyoto y el Senado abortó a fines de julio una iniciativa de ley contra el cambio climático.

La cuestión de que Washington no asuma responsabilidades ambientales globales continúa bloqueando las negociaciones hacia Cancún, a tal punto que expertos y observadores sugieren suspenderlas y buscar canales alternativos.

"Quizás deberíamos simplemente aprobar la prolongación del Protocolo de Kyoto más allá del año 2012”, dijo Figueres a Tierramérica. Otros, como Jo Leinen, presidente del comité ambiental del Parlamento Europeo, creen que el marco de la ONU ha demostrado su inutilidad en las negociaciones para combatir el cambio climático.

"Si Cancún fracasa, y todo sugiere que va a fracasar, deberíamos considerar una coalición de países voluntarios, realmente comprometidos con el combate contra el cambio climático”, dijo Leinen a Tierramérica. "Esta coalición debería representar al menos 80 por ciento de las emisiones”.

Dado que China encabeza la lista de contaminadores, con 23 por ciento de las emisiones globales, seguida de Estados Unidos con 20 por ciento, tal coalición debería incluir a alguna de estas dos naciones. Una misión que, de momento, parece imposible.

Bolivia propone tribunal sobre cambio climático

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Foto: ONU

Nueva York, Naciones Unidas, 11 de agosto de 2010, ONU.- El embajador de Bolivia ante la ONU subrayó este miércoles la necesidad de desarrollar una Corte Internacional de Justicia sobre Cambio Climático.

En una conferencia de prensa, Pablo Solón señaló que los mecanismos existentes no son lo suficientemente fuertes como para garantizar que se cumplan los compromisos de mitigación del fenónemo en conformidad con la Convención y el Protocolo de Kyoto vigentes.

"Necesitamos desarrollar una Corte Internacional de Justicia sobre Cambio Climático que dé seguimiento y que juzgue si los países desarrollados no cumplen con los objetivos acordados", dijo Solón.

Indicó que si bien se hicieron algunos avances en las discusiones sobre el tema celebradas en Bonn la semana pasada, el encuentro no fue exitoso en cuanto a reforzar los compromisos para definir una estrategia antes de la Cumbre de Cancún a fin de año.

"Hasta ahora, y ese es el aspecto negativo de las negociaciones en Bonn, se ha demostrado claramente que, incluso el objetivo de no superar más de 2°C las temperaturas medias, que no es apoyado por muchos países, será imposible de lograr con los actuales compromisos de las naciones desarrolladas en el Acuerdo de Copenhague", alertó el embajador boliviano.

Agregó que la propuesta sobre la creación del nuevo tribunal sobre cambio climático será tratada en el próximo encuentro sobre el tema que se celebrará en China en octubre.

Aumento de temperaturas por cambio climático
afecta producción de arroz: FAO

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Foto: ONU

Nueva York, Naciones Unidas, 11 de agosto de 2010, ONU.- La producción de arroz disminuirá por el aumento de las temperaturas que el cambio climático provoca en las regiones donde se cultiva ese cereal, advirtió hoy la Organización de la ONU para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

La agencia de la ONU citó un nuevo estudio científico que indica que el impacto del incremento de temperaturas frenará el crecimiento de los cultivos de arroz en Asia.

El informe señala que durante los últimos 25 años se han registrado ya disminuciones de entre 10% y 20% en varias áreas arroceras.

El documento analiza seis años de datos de 227 granjas de arroz localizadas en seis países asiáticos líderes en este cultivo, cuya producción suministra el 90% de la demanda mundial de ese grano.

El experto que coordinó la investigación, Jarrod Welch, explicó que han observado que los incrementos mínimos de temperatura que se registran diariamente causan la muerte de las cosechas de arroz.

Welch destacó la precision del estudio, el primero que determina el impacto de las variaciones diarias de temperaturas en condiciones reales.

Cerca de 3.000 millones de personas comen arroz todos los días, y más del 60% de los mil millones más pobres y desnutridos del planeta viven en Asia y dependen de ese grano como base de su alimentación.

Una baja en la producción arrocera daría lugar a una mayor cantidad de personas en condiciones de hambre y pobreza extremas.

Sin recorte de emisiones para Europa en las negociaciones:
Amigos de la Tierra

mexico ambiental
Manifestación en Copenhague durante la Cop15. Foto de archivo: Amigos de la Tierra

Madrid/Bonn, 10 de agosto de 2010, www.mexicoambiental.com.mx.- La organización ambientalista Amigos de la Tierra Europa criticó duramente a Europa y otros países industrializados por evitar a toda costa hacer reducciones en la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero, al concluir la semana pasada las conversaciones preliminares sobre cambio climático en Bonn previas a la Cop16 de Cancún.

En esta reunión se demostró la existencia de enormes lagunas legales en el Protocolo de Kioto podría amenazar de un modo muy serio los esfuerzos para reducir el cambio climático. Estas lagunas podrían ser aprovechadas por la Unión Europea y otros países históricamente responsables, para seguir manteniendo el nivel de emisiones actual. Estas lagunas podrían permitir compensar la totalidad del compromiso acordado en Copenhague el año pasado. [1]

Héctor de Prado, del área de Cambio Climático y Energía de Amigos de la Tierra España expresó al respecto: "…es frustrante ver que con estas lagunas legales, Europa ni siquiera cumplirá su débil compromiso de reducción de emisiones en 20% para 2020. El enorme número de compensaciones permitido por el acuerdo desvirtúa cualquier tipo de reducción significativa. Los países industrializados deben dejar de esconderse detrás de los tecnicismos de las negociaciones y ajustar de una vez estas lagunas legales. Europa debe comprometerse al 40% de reducción de emisiones para 2020 sin usar las compensaciones porque además de justo, es posible.”

Para la UE, el mayor riesgo es el acceso a la compensación internacional donde los países desarrollados compran créditos de carbono de los países empobrecidos para evitar la reducción de sus propias emisiones. La compensación puede representar hasta la mitad del objetivo del sector de la industria y la energía que cubre el Régimen de comercio de emisiones de la UE (EU-ETS) y equivaldría a dos tercios de la reducción de emisiones para otros sectores.

Notas
[1] Para una evaluación detallada de la actual ronda de negociaciones de la CMNUCC en Bonn, incluido un resumen de las lagunas, por favor consulte la información en: http://www.foeeurope.org/climate/download/bonn_loopholes_08_10.pdf

Ver también las presentaciones hechas por el Instituto del Medio Ambiente de Estocolmo durante la Conferencia de la CMNUCC http://unfccc.int/files/essential_background/library/application/pdf/awg_
southcentre.pdf

y la Red del Tercer Mundo: http://unfccc.int/files/kyoto_protocol/application/pdf/twn_notes.pdf

FIDA: Cambio climático es prioridad en Guatemala

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Nueva York, Naciones Unidas, 10 de agosto de 2010, ONU.- El presidente del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola afirmó este jueves que en Guatemala la adaptación al cambio climático y la mitigación de gases que contribuyen al efecto invernadero se está convirtiendo en una prioridad.

Kanayo Nwanze se encuentra en el país en un recorrido por Centroamérica para evaluar sus necesidades y buscar mejores maneras de financiar programas ecológicos.

Subrayó que esa región es uno de los depósitos más grandes de biodiversidad en el mundo y que adaptarse al cambio climático no sólo es un imperativo medioambiental sino también económico.

Los economistas calculan que algunos países centroamericanos podrían sufrir una caída de hasta el 10 por ciento del PIB como resultado del cambio climático.

En Guatemala, el FIDA cofinancia programas para mejorar las prácticas de conservación de suelos en las plantaciones de café, cacao, mandarina y cardamomo.

UNFCCC Executive Secretary: Governments make progress towards deciding
shape of result at UN Climate Change Conference in Mexico
but need to narrow down number of negotiating options

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UNFCCC Executive Secretary Christiana Figueres. Photo: publico.es

Bonn, Germany, 9 August 2010, UNFCCC.- According to UNFCCC Executive Secretary Christiana Figueres, governments meeting at the UN Climate Change Conference in Bonn (2 to 6 August) have made progress towards deciding the shape of a successful result at the November/December UN Climate Change Conference in Mexico, but now need to narrow down the many options for action on climate change presently under negotiation.

In Bonn, many governments said they believed a set of COP decisions which quickly operationalise key elements of the Bali Action Plan would be an achievable outcome of Cancún.

“This means countries could agree to take accountable action to, for example, manage and deploy climate finance, boost technology transfer, build skills and capacity to do this and deal with adaptation, especially in the poorest and most vulnerable countries”, said UNFCCC Executive Secretary Christiana Figueres.

The Bali Action Plan, agreed in 2007, serves as a basis for work under the Ad Hoc Working Group on Long-term Cooperative Action under the Convention (AWG-LCA). The negotiating group is tasked to deliver a long-term global solution to the climate challenge.

“Progress at Cancún would also include a mandate to take the process inexorably forward towards an encompassing agreement with legally binding status, which would take more time,” Ms. Figueres said.

The Ad Hoc Working Group on Further Commitments for Annex I Parties under the Kyoto Protocol (AWG-KP) also met in Bonn in parallel to the AWG-LCA. The focus of this group is on emissions reduction commitments for the 37 industrialised countries that have ratified the Kyoto Protocol for the period beyond 2012.

The chair of the Kyoto Protocol negotiating track, John Ashe, produced a draft proposal text which governments will be able to consider between now and the next UNFCCC negotiating session in October.

That text includes a possible set of draft decisions for Cancún, including impacts of agriculture on emissions, carbon markets and mechanisms, greenhouse gases, and the effects on different countries of moving to a low-emissions future.

The UNFCCC Executive Secretary warned that many countries had reinserted established positions into the texts, increasing the number of options for action. “To achieve desired outcomes in Cancún, governments must radically narrow down the choices on the table,” she said.

Ms. Figueres called on governments to agree further compromises at all levels between now and the UN Climate Change Conference 29 November to 10 December in Cancún. Significant opportunities for this are the high-level meetings which are scheduled in Geneva and New York in September, followed by the next UNFCCC negotiating session in Tianjin, China (4 to 9 October).

“This week has given governments a final opportunity to be clear on their individual stances. Tianjin has to be the place where they make clear what their collective stance is going to be”, she said.

The Bonn UN Climate Change Conference was attended by 1656 participants from 175 countries.

El clima y la deforestación habrán reconvertido los
bosques tropicales húmedos para 2100

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Foto: Europa Press

Madrid, España, 9 de agosto de 2010, Europa Press.- Entre el 55 y el 82 por ciento de los bosques tropicales húmedos y su biodiversidad serán distintos en el año 2100 a como los conocemos hoy día debido a que se verán afectados en mayor o menor medida por el cambio climático, la tala, los cambios en los usos del suelo y la deforestación, según un estudio dirigido por el científico del Carnegie Institution's Department of Global Ecology (EEUU), Greg Asner.

El estudio, publicado en 'Conservation letters', es el primero que considera de forma conjunta los efectos del cambio climático y de la deforestación y la tala selectiva para los ecosistemas de los bosques tropicales y puede ayudar a los conservacionistas a conocer dónde poner sus esfuerzos para que sean más eficaces.

En este sentido, Asner propone a los gestores de tierras que "para las áreas del globo terráqueo que se prevé que sufran más por el cambio climático, enfoquen sus esfuerzos en reducir la presión de la deforestación, ayudando a las especies a adecuarse al cambio climático o mejorando su habilidad para moverse a tiempo".

Los bosques tropicales albergan a más de la mitad de las plantas y animales de la Tierra, pero el efecto combinado del cambio climático y la tala les fuerza a adaptarse, moverse o morir.

Para realizar el estudio, los científicos han observado los usos de la tierra y el cambio climático, mapas de satélite sobre la deforestación y la tala, así como información con los cambios previstos en la vegetación futura de 16 climas diferentes. De esta forma, han creado escenarios sobre cómo diferentes especies podrían experimentar una remodelación geográfica hacia 2100.

Por regiones, en América Central y Sudamérica, el cambio climático podría alterar hasta dos tercios de la biodiversidad de los bosques tropicales húmedos. En esta línea, los investigadores apuntan que este escenario sumado a los cambios en los usos del suelo podría provocar en la cuenca del Amazonas cambios de biodiversidad en más del 80 por ciento de la región.

La mayoría de los cambios en el área del Congo se espera que vengan provocados por el cambio climático y la tala selectiva, que podría afectar de forma negativa a entre el 35 y el 74 por ciento de esta región. A escala continental, sobre el 70 por ciento de la biodiversidad de los bosques tropicales de África podrían ser afectada si las prácticas actuales no se reducen.

En Asia y el Pacífico, la deforestación y la tala son los dos principales conductores hacia los cambios del ecosistema. Las previsiones sugieren que el cambio climático jugaría un menor papel allí que en América Latina o África. Además, la investigación muestra que entre el 60 y el 77 por ciento del área es susceptible de pérdidas de biodiversidad debido a los cambios en el uso del suelo que están en curso.

"Este estudio es la evidencia mayor de que los ecosistemas naturales del mundo sufrirán cambios profundos, incluidas graves alteraciones en las especies, mediante la influencia combinada del cambio climático y el uso de la tierra", destaca el científico del Woods Hole Research Center, Daniel Nepstad. "La conservación de la 'biota' mundial--conjunto de especies de plantas, animales y otros organismos que ocupan un área--, como la conocemos, dependerá de lo rápido que se reduzca la emisión de gases de efecto invernadero", concluye.

Conversaciones ONU sobre clima se estancan, agregan propuestas
Nina Chestney

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Foto: Reuters

Bonn, Alemania, 9 de agosto de 2010, Reuters.- Las conversaciones de la ONU sobre cambio climático retroceden en vez de progresar hacia el acuerdo que se esperaba para fin de año, mientras los países avanzan con lentitud en el compromiso de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y agregar propuestas al documento.

Mientras las conversaciones en Bonn sobre un nuevo trato llegaron a su fin el viernes, la frustración de los delegados con el proceso de esta semana se deja sentir, por lo que el logro de un acuerdo este año en las reuniones que se desarrollarán en México y China parece poco probable.

La reunión de esta semana es la penúltima antes del encuentro fijado para fines de noviembre en Cancún, México.

"Vine a Bonn con la esperanza de firmar un acuerdo en Cancún, pero en este momento estoy muy preocupado porque he visto que algunos países están dando un paso atrás frente a lo logrado en Copenhague", dijo Jonathan Pershing, enviado especial de Estados Unidos.

El nuevo texto sobre clima que está bajo discusión aumentó de 17 a 34 páginas, sumando las nuevas propuestas y reinsertando antiguas.

Este documento es un proyecto para guiar a los negociadores a superar las divisiones entre países ricos y pobres para la reunión de octubre en Tianjin, China.

Artur Runge-Metzger, representante de la Unión Europea en las negociaciones, acusó a algunos países de agregar texto siguiendo la línea del "ojo por ojo". "Es importante cambiar ese espíritu en Tianjin", señaló.

La jefa de clima de la ONU, Christiana Figueres, dijo que esta era la última oportunidad para que los países agregaran algo al texto.

"Si se mira en perspectiva, en Bonn hemos progresado. Es difícil cocinar si no tienes una olla y los gobiernos ahora están mucho más cerca de tenerla", agregó.

El ritmo de las negociaciones ha sido lento ya que algunos países se han retractado en asuntos en los que estaban de acuerdo el año pasado en Copenhague, tales como controlar y medir las emisiones de gases de efecto invernadero y las maneras de reducir las emisiones de los países ricos y en desarrollo.

El financiamiento también generó desacuerdos.

El Acuerdo de Copenhague en diciembre fijó como objetivo de largo plazo recaudar 100.000 millones de dólares anuales desde la actualidad al 2020 para evitar los efectos del cambio clima.

Otro obstáculo en las conversaciones es la falta de legislación que hay en Estados Unidos sobre el tema.
Editado en español por Javier Leira

Conversaciones de ONU sobre clima concluyen en Bonn
con avance limitado

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Foto: UNFCCC

Bonn, Alemania, 9 de agosto de 2010, Xinhua.- La tercera ronda de conversaciones de Naciones Unidas sobre el 2010 concluyó hoy en Bonn con un avance limitado debido a que los delegados discutieron el borrador de un texto para la base operativa y avanzaron con lentitud en relación con las promesas para reducir las emisiones y otros temas.

Durante la sesión de Bonn, realizada del 2 al 6 de agosto, "los gobiernos lograron avances para decidir la forma de un resultado exitoso en Cancún", dijo Christiana Figueres, secretaria ejecutiva de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático (UNFCCC, por sus siglas en inglés).

"Todo el mundo entiende que resulta difícil cocinar un platillo sin una olla. Los gobiernos están mucho más cerca en este momento de fabricar la olla", dijo la funcionaria en conferencia de prensa.

"Muchos gobiernos señalan que en su opinión, una serie de decisiones de la Conferencia de las Partes (COP), que rápidamente vuelven operativos los elementos claves del Plan de Acción de Bali, sería un resultado alcanzable en Cancún", dijo Figueres.

"Sin embargo, los gobiernos tienen que decidir con precisión qué es lo que cocinarán en la olla. Para lograr los resultados deseados en Cancún, los gobiernos tienen que reducir de manera radical las opciones sobre la mesa", dijo.

Figueres exhortó a todos los gobiernos a aceptar "nuevos compromisos" y a lograr "un avance claro e inequívoco" en la cumbre de Cancún que se llevará a cabo del 29 de noviembre al 10 de diciembre en este centro turístico de México.

Los dos grupos de trabajo ad hoc presentaron en Bonn el borrador de un texto para facilitar aún más la negociación. Los grupos son: Acción Cooperativa de Largo Plazo y Nuevos Compromisos para las Partes del Anexo I bajo el Protocolo de Kyoto.

Los delegados señalaron que han estado discutiendo estos textos línea por línea en los últimos cinco días y que se han agregado decenas de páginas a los textos debido a que diferentes países o bloques presentaron diversas propuestas.

"Aunque el texto de negociación no es perfecto, sí ofrece una base ampliamente aceptada para las discusiones concretas y nosotros consideramos esto como un paso importante en el proceso de las conversaciones sobre el clima desde la cumbre de Copenhague de 2009", dijo a Xinhua después de la reunión Su Wei, principal negociador de China.

Sin embargo, otros temas claves relacionados con el cambio climático como las promesas de realizar reducciones y las finanzas relacionadas con el clima parecen estar demorándose pues los países desarrollados y en desarrollo difícilmente se pueden comprometer entre sí.

En el Acuerdo de Copenhague de diciembre del año pasado, los países desarrollados prometieron ofrecer 10.000 millones de dólares al año para ayudar a las naciones pobres a combatir el cambio climático en los próximos tres años, aspecto conocido como "enfoque de vía rápida", y después elevar anualmente la ayuda. Algunos delegados de las naciones en desarrollo señalaron que la "vía rápida" no es en lo absoluto rápida pues aún no hay un panorama claro sobre cómo recaudar y destinar estos fondos requeridos con urgencia. Pero los países ricos se quejaron de que los países pobres siempre quieren más dinero, lo que supera los límites de la realidad.

Dessima Williams, presidenta de la Alianza de Estados Insulares Pequeños, dijo a los reporteros que vio un estancamiento desde el Acuerdo de Copenhague con respecto a las promesas de reducción de emisiones de parte de los países ricos.

"No podemos esperar ningún cambio importante en relación con lo que vimos en Copenhague, es decir, una reducción de entre 12 y 18 por ciento, cuando el Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) pedía entre 25 y 40 por ciento. Estamos lejos de eso en las cifras totales", dijo.

Los científicos consideran que las actuales promesas de reducción voluntaria de emisiones hechas por los países en el Acuerdo de Copenhague podrían conducir a un calentamiento global de la Tierra de 3,5 a 4,0 grados Celsius, cifras muy por arriba de la "línea roja" de dos grados.

Además, Estados Unidos, uno de los principales emisores y actores en las conversaciones sobre el clima, sigue siendo ambiguo con respecto a si cumplirá sus promesas sobre las reducciones debido a que el Senado estadounidense decidió abandonar este año una iniciativa nacional sobre cambio climático.

"Algunos han tomado esto como una señal de que el proceso debe bajar de ritmo o de que tenemos que esperar a Estados Unidos", dijo Williams.

Jonathan Pershing, enviado adjunto especial de Estados Unidos para el clima, respondió en la reunión que la administración Obama se comprometería a reducir sus emisiones de carbono en 17 por ciento, a partir de los niveles del 2005, para el año 2020 y que Obama no renunciará a la aprobación de una iniciativa amplia sobre el clima y la energía.

Pero algunos países señalaron que la ausencia de una legislación sobre el clima en Estados Unidos podría inevitablemente ensombrecer las conversaciones sobre el clima debido a que los participantes creen que esta nación podría repetir lo que hizo con el Protocolo de Kyoto en los noventa: la administración apoyó abiertamente el protocolo, pero recibió como respuesta un "no" del Senado.

Cambio climático amenaza al sur de Asia

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Foto: AP/BBC

Londres, Reino Unido, 5 de agosto de 2010, BBC.- La región hace un llamado urgente para tomar acción inmediata en el marco de devastadoras inundaciones, sequías y ciclones.

Expertos aseguran que el sur de Asia es particularmente vulnerable a los efectos del cambio climático y piden acción urgente y concreta para enfrentar la amenaza.

En el marco de las devastadoras inundaciones en Pakistán se realiza la cumbre de la Asociación para la Cooperación Regional del Sur de Asia (SAARC, por sus siglas en inglés) en Timbu, la capital de Bután y el tema central es el cambio climático.

"Intensas inundaciones, sequías y ciclones han impactado el desempeño económico de los países del sur de Asia y afectado la vida de millones de pobres", dice el informe de 2009 del PNUMA, el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

"También pone en riesgo la infraestructura, la agricultura, la salud humana, los recursos acuíferos y el medio ambiente", añade.

A pesar de estas advertencias, los países de la región no tienen un buen récord de cooperación para enfrentar problemas comunes sensibles, explica Navin Singh Khadka, de la BBC en Bután.

No es la primera vez que la cumbre de SAARC aborda el tema, señala Singh Khadka.

Durante la reunión de 2007 en Delhi, India, los líderes acordaron "comisionar un equipo de expertos regionales para identificar acciones conjuntas en el intercambio de conocimientos sobre las consecuencias del cambio climático".

Un año más tarde, el la siguiente cumbre en Bangladés, se adoptó la Declaración de Dacca sobre el cambio climático.

Sin embargo, según los expertos, casi ninguna de estas declaraciones han estado respaldadas por hechos concretos.

India, la mayor economía de la región, exhortó a la cooperación entre vecinos que comparten la ecología del Himalaya, pero tampoco se han adoptado medidas serias al respecto.

Con estos esfuerzos regionales limitados a documentos académicos, temas clave como los pronósticos de inundaciones no están sucediendo, informa el corresponsal de la BBC, y mucho tiene que ver con una falta de confianza mutua.

"Algunos países en la región no están dispuestos a compartir los datos hidrológicos porque los consideran confidenciales", afirma Mats Eriksson, un ingeniero hidrológico basado en Katmandú que ha dedicado gran parte de su tiempo intentando reunir los esfuerzos de los países regionales para el pronóstico de inundaciones.

A medida que millones de personas en el sur de Asia sufren los efectos de los monzones, hay una creciente incertidumbre con respecto a la desequilibrada distribución de precipitación monzón en la región.

En años recientes, mientras algunos lugares han sufrido aguaceros torrenciales, otros han recibido menos lluvia e inclusive han sido afectados por sequía.

El cambio climático podría influir en la dinámica de los monzones -una temporada crucial para la región- retardando el inicio de las lluvias y prolongando el intervalo entre estas.

Aunque se está esperando cuál será la respuesta de la SAARC ante esta realidad, esta vez hay cierto aire de optimismo.

"Esta es la primera vez durante una cumbre de SAARC que los líderes de los países se están reuniendo en torno a un tema muy específico", manifestó Rajendra Pachauri, presidente de el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático.

Otros también creen que el contacto entre mandatarios es un paso inicial necesario que conducirá a acciones concretas, pues siempre querrán mostrar progreso.

Pero los intereses individuales de cada país logran interferir con las negociaciones, como quedó demostrado en la cumbre de Copenhague.

La creciente economía de India, por ejemplo, busca un tratado global que requiera a las naciones ricas -y no a las emergentes- que reduzcan sus emisiones de carbono.

Mientras tanto, los países de la región en vías de desarrollo -que son los más vulnerables al cambio climático- enfocan su cabildeo hacia un tratado internacional sin consideraciones de quien debe reducir sus emisiones.

Las diferencias políticas entre países también afectan los resultados de cualquier acuerdo ambiental, indica Singh Khadka de la BBC.

Una de las más recientes disputas entre los rivales nucleares India y Pakistán tiene que ver con la repartición de fuentes de agua, una situación que podría empeorar a medida que el problema del cambio climático continúe sin resolución.

Obama dice seguirá presionando por proyecto de ley climático

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Foto: guiamania.com

Washington, EUA, 30 de julio de 2010, Reuters.- El presidente estadounidense, Barack Obama, prometió el martes seguir presionando por la legislación para combatir el cambio climático, pese a que el Senado decidió priorizar una reforma energética más enfocada en la exploración en alta mar.

El líder demócrata del Senado, Harry Reid, reveló el martes un proyecto de ley que no incluye límites a las emisiones de carbono, el elemento clave de una legislación climática y energética más extensa que no tuvo el apoyo suficiente en la Cámara.

Obama dijo que el proyecto de ley era "un paso importante en la dirección correcta", pero agregó que no sería suficiente.

"Quiero enfatizar que es sólo el primer paso y pretendo seguir presionando por una reforma más amplia, contando la legislación climática", dijo a periodistas en el Jardín de Rosas de la Casa Blanca luego de reunirse con líderes parlamentarios.

"Si aprendimos algo de la tragedia en el Golfo es que nuestra actual política energética es insostenible".

El proyecto de ley obligará a las empresas a gastar más dinero para cubrir los costos de los derrames de petróleo, elevando el límite de responsabilidad a 10.000 millones de dólares o más desde los actuales 75 millones de dólares.

Obama, quien habló antes de que se presentara el proyecto, no estableció un calendario para un futuro esfuerzo climático y es bastante improbable que cualquier legislación al respecto sea aprobada este año.

Si se cumplen las expectativas de que los republicanos salgan victoriosos en las elecciones de noviembre y cambia el balance de poder en el Congreso, la legislación sobre el cambio climático enfrentará un futuro mucho más incierto.

Las declaraciones de Obama parecían una señal para la comunidad internacional y los ambientalistas, que cuentan con la acción de Estados Unidos para avanzar en las negociaciones de Naciones Unidas sobre un pacto internacional que limite las emisiones de gases de efecto invernadero y combata el cambio climático.

Obama dijo que la legislación sobre el cambio climático crearía empleos de altos salarios en el sector de energía renovable del país.

"No podemos permitirnos esperar mientras nuestra dependencia en el petróleo extranjero se profundiza, mientras seguimos bombeando los mortales contaminantes que amenazan nuestro aire y nuestra agua y la vida y sustento de nuestro pueblo", declaró el mandatario.

ONU entrega alternativas a Kioto si no se logra pacto climático

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Londres, Reino Unido, 22 de julio de 2010, Reuters.- La agencia climática de Naciones Unidas detalló por primera vez las opciones de contingencia si el mundo no logra acordar un sucesor para el Protocolo de Kioto, que expira en el 2012.

El texto refleja el lento ritmo de las negociaciones de la ONU para extender o reemplazar el pacto de Kioto y la decepción por el resultado de una cumbre en Copenhague en diciembre pasado.

Los países participantes del Protocolo de Kioto solicitaron en junio un reporte del secretariado climático de la ONU sobre las opciones legales para evitar un vacío político.

Kioto fijó límites a las emisiones de carbono de casi 40 países desarrollados entre el 2008 y el 2012. Bajo las normas existentes, las nuevas metas necesitarían la aceptación de al menos 143 países, o tres cuartos de todas las partes del Protocolo.

Sin embargo, un nuevo acuerdo parece estar a meses o incluso años de distancia, y de lograrse un pacto su implementación requeriría la ratificación de los Parlamentos nacionales u organismos relevantes de más de 100 países.

El proceso de ratificaciones nacionales del Protocolo original tomó ocho años.

"Los procesos de ratificación interna probablemente involucrarán (...) organismos legislativos nacionales, un proceso que podría tomar una cantidad considerable de tiempo", indicó el documento de la ONU, publicado en Internet y fechado el 20 de julio.

Ratificar un acuerdo sucesor debería ser más expedito, ya que se enfocaría en gran parte en enmendar los objetivos del texto existente.

"Una demora en la entrada en vigencia más allá del 1 de enero del 2013 resultaría en una laguna entre el fin del primer periodo de compromiso y el inicio del subsiguiente periodo de compromiso (sobre metas de emisiones)", agregó el texto.

Mercado de carbono
Los recursos legales para evitar una laguna se enfocan en debilidades del tratado, como reducir el número de países requeridos para aprobar nuevas metas o extender los límites existentes al 2013 o 2014, dijo el documento de la ONU.

Las conversaciones ONU para acordar un nuevo pacto están en su tercer año y ya perdieron un plazo original establecido para la reunión de Copenhague, y la próxima gran conferencia comenzará en noviembre en Cancún, México.

Con tan poco tiempo para acordar un complejo pacto climático que cambiará la forma en la que el mundo consume energía de combustibles fósiles, la atención se centra en cómo los países podrían suavizar ese requerimiento legal.

Sin embargo, los cambios al tratado deberían ser "provisionales" para evitar depender de las largas aprobaciones nacionales, que podrían frustrar su propósito.

El documento de la ONU reconoce que ese enfoque otorgaría incertidumbre sobre la forma final de un acuerdo, e inversionistas dicen que crecen las dudas en particular sobre el mercado de carbono.

Sin un acuerdo para fines del 2012, el futuro del comercio de 20.600 millones de dólares en derechos de emisiones de carbono previsto por Kioto es incierto, agregó el texto, titulado "Consideraciones legales relacionadas a una posible laguna entre el primer y subsiguiente periodos de compromiso".

Asia alista propuestas para cumbre climática en México

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Gráfico: PL

Hanoi, China, 22 de julio de 2010, PL.- La Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) promueve hoy la búsqueda de iniciativas pro-ambientales para presentarlas en México durante la próxima Cumbre sobre Cambio Climático.

ASEAN y sus tres principales socios asiáticos (China, Surcorea y Japón) colegian acciones para enfrentar el calentamiento global y otros desafíos naturales que amenazan la supervivencia humana.

Esta región es particularmente vulnerable por estar atravesada por el Cinturón de Fuego del Pacífico y por el predominio de tierras bajas y archipiélagos que desaparecerían si sube el nivel del mar.

La declaración conjunta del llamado ASEAN+3 manifiesta el interés regional de asistir a la Cumbre de Cancún con más propuestas que discursos, como ha sido la tónica de esta reunión ministerial.

De hecho, el tema es constante en las múltiples reuniones de ASEAN sobre defensa, donde se promueven mecanismos que garanticen sobre todo la asistencia humanitaria tras algún embate natural.

El balneario mexicano de Cancún celebrará en diciembre la Cumbre Mundial sobre Cambio Climático, cuyo principal interés es conseguir un compromiso para reducir las emisiones de dióxido de carbono.

Dicha conferencia sucede a la celebrada el pasado año en Copenhague, que fracasó debido a la falta de compromiso de Estados Unidos, el mayor emisor mundial de gases de efecto invernadero.

Environmental Degradation Plagues Haiti Earthquake Recovery

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A woman sells charcoal in a settlement camp on the outskirts of Port-au-Prince, Haiti. Photo: UNEP

Port-au-Prince, Haiti, 22 July 2010, UNEP.- Over six months since the 7.0 magnitude earthquake struck Haiti, severe deforestation and the uncontrolled dumping of debris are among the complex environmental issues the United Nations Environment Programme (UNEP) is helping to address.

As part of the UN relief and recovery effort, UNEP is focused on promoting a sustainable recovery for Haiti by minimising the environmental damage from reconstruction and ensuring there is adequate, long-term investment in natural resource management.

Prior to the 12 January earthquake, Haiti was already the poorest and most environmentally degraded country in the Caribbean, and its largely destroyed rural environment could not fully support its population.

For example, the total forest cover was approximately 2% in a country where 75% of energy demands were satisfied by wood fuel, and a lack of trees had in turn caused significant soil erosion.

The massive damage from the earthquake has now exacerbated the sustainability problems in rural and urban areas, according to UNEP's Haiti Programme Manager, Andrew Morton.

"The demand for timber poles for tents and construction is accelerating the rate of deforestation and this is one impact which will be very difficult to mitigate," Mr. Morton said.

"A new and highly visible problem is debris and waste management in the Port-au-Prince region where the city is literally choking on building rubble and garbage because dumping is generally uncontrolled.

"UNEP is working with the Haitian Ministry of Environment, the UN and non-governmental organizations to try and turn around the environmental situation, but the people of Haiti and the international community have a major recovery challenge in front of them," Mr. Morton added.

Field-based rapid assessments since 13 January identified numerous environmental issues for the short and medium term, including the disposal of medical waste, rubble and demolition material, secondary spills and hazardous chemicals, geological and flood risks for camps and the environmental impact of massive population displacement.

Jointly with the Haitian government, UNEP is identifying opportunities for investment, for example, in erosion control to help increase the productivity of farmland, and in clean energy by establishing a Haiti Improved Stoves Network to introduce more fuel-efficient stoves and reduce the demand for charcoal.

UNEP has conducted environmental assessments of camp management in Haiti and is also part of a working group on timber issues which is promoting a sustainable wood chain in Haiti as part of developing a national wood market.

UNEP's post-earthquake activities in Haiti are supported with funding from the governments of Ireland and Norway.

Through its Disasters and Conflicts Programme, UNEP has been working with the Government of Haiti since 2008 and opened a project office in Port-au-Prince in January 2009.

Evo Morales pide colaboración a Japón en batalla climática

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Foto: www.granma.cubaweb.cu

La Paz,. Bolivia, 21 de julio de 2010, PL.- El presidente boliviano, Evo Morales, pidió hoy la colaboración de Japón en la batalla diplomática que se libra actualmente contra el cambio climático y en defensa del medio ambiente.

Durante un acto protocolar en Palacio de Gobierno, Morales llamó al embajador nipón Kazuo Tanaka y al secretario de Estado del país asiático, Masanitsu Naito, a respaldar la posición boliviana en este aspecto.

Tenemos muchas cosas en común, como esa posición de defensa del medio ambiente manifestada en el protocolo de Kyoto, señaló.

El mandatario suramericano pidió a los representantes japoneses no suscribir una declaración que circula en el mundo proveniente de la pasada Cumbre de Copenhague, porque no responde a las necesidades del planeta.

Esta parece ser la propuesta más fuerte para ser tratada en la venidera Cumbre de la ONU sobre cambio climático, prevista a finales de año en Cancún, México, en detrimento de la aprobada en Bolivia en abril pasado.

Morales condenó los chantajes de varios países industrializados para solicitar apoyo al documento fracasado en la cita danesa, en especial Estados Unidos, que amenaza con reducir en más de un millón de dólares la ayuda a Bolivia.

No nos intimidan las amenazas, podemos donar un millón y medio de dólares a Estados Unidos, declaró.

Por último, reiteró que el origen de todos los desastres ecológicos que sufre el planeta en los últimos años es la exagerada e ilimitada industrialización de algunos países.

La caza del mamut lanudo colaboró al cambio climático

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Cría congelada de mamut lanudo. Foto: www.noticiasciencias.com

Anchorage, EUA, 20 de julio de 2010, Reuters.- Los antiguos cazadores que cazaron a los últimos mamuts lanudos del mundo podrían haber ayudado al calentamiento de las latitudes septentrionales de la Tierra, miles de años antes de que los humanos comenzasen a quemar combustibles fósiles, según un estudio sobre el cambio climático en la prehistoria.

La extinción de los herbívoros mamuts lanudos contribuyó a la proliferación de abedules enanos alrededor del Ártico, ensombreciendo un largo y brillante paisaje árido y acelerando una subida de las temperaturas en el polo Norte, según concluyeron investigadores del Carnegie Institution for Science.

El desplazamiento hacia el norte de la vegetación afectó al clima debido al "efecto albedo", según el cual la sustitución de nieve y hielo con superficies más oscuras absorbe más luz solar y crea un ciclo repetitivo de calentamiento, según el estudio.

Al final de la última Edad de Hielo, marcada por una subida de temperaturas a nivel mundial y por el derretimiento de los glaciares que antes cubrían la mayor parte del hemisferio norte, estaba todavía en camino cuando la extinción de los mamuts lanudos comenzó.

Pero las últimas averiguaciones, que se publicarán en la revista Geophysical Research Letters, sugieren que la actividad humana jugó un papel importante en la alteración del clima de la Tierra, mucho antes de comenzar a quemar carbón y petróleo en busca de energía, aunque los efectos de la caza prehistórica son minúsculos en comparación.

Primer impacto del ser humano

Si los cazadores de mamuts hubiesen ayudado a acelerar el recalentamiento del Ártico, podría ser el primer impacto del ser humano sobre el clima en la Historia, precediendo a los antiguos agricultores, dijo esta semana Chris Field, director del Departamento de Ecología Global del Carnegie Institution y coautor del estudio.

Con la llegada de la agricultura hace alrededor de 7.000 años en latitudes meridionales, se cree que el ser humano comenzó a modificar el clima, a través de la deforestación y los nuevos cultivos, dijo Field.

Las primeras consecuencias registradas en el clima debido al declive de los mamuts fueron extremadamente sutiles.

El florecimiento de la vida vegetal a medida de que los voraces animales herbívoros fueron desapareciendo hace alrededor de 15.000 años ayudó a calentar en 0,2 grados en varios siglos, y en algunos puntos hasta un grado, el Ártico y las regiones septentrionales en las que ahora se encuentran Siberia y Norteamérica, concluyó el estudio.

El calentamiento provocado por los antiguos humanos es minúsculo comparado con el de hoy en día, en el que la temperatura global se ha elevado alrededor de 0,74 grados desde principios del siglo XX, llegando a aumentar el doble de rápido en el Ártico, según el Panel Intergubernamental del Cambio Climático.

La investigación atribuye alrededor de un cuarto de la vegetación ártica que contribuye al calentamiento a la extinción del mamut lanudo. Ya que los cazadores humanos ayudaron a acabar con todos estos mamíferos, ahora tienen que soportar la responsabilidad del calentamiento global, concluyeron los científicos.

"No decimos que fuese un gran efecto", dijo Field. "La cuestión no es que haya sido un gran efecto. Pero es un efecto humano".

El estudio analizó los registros de polen en los sedimentos de los lagos de Alaska, Siberia y el territorio canadiense de Yukon. A través de esos registros, los científicos fueron capaces de reconstruir el desarrollo de bosques en lo que fue una vez el hábitat de los mamuts lanudos.

Los investigadores analizaron también el comportamiento de los elefantes africanos, la analogía moderna de los mamuts, que derriban árboles para comerse sus hojas, que prefieren antes que otras hierbas menos nutritivas.

La Tierra ya se estaba calentando cuando los mamuts comenzaron a desaparecer, pero hay pruebas de que el dramático crecimiento de vegetación en las zonas del norte fueron consecuencia de la extinción de estos grandes animales, en lugar de haberla precedido, comentó Field.

"Lo que intentamos hacer fue averiguar qué parte del incremento de árboles se debió a la extinción de los mamuts", dijo.

No fue posible, de todas formas, cuantificar hasta qué punto la extinción se debió a la caza humana, agregó. Determinar si los cazadores fueron los que dieron el empujón definitivo a los mamuts, continúa siendo objeto de debate científico.

Dialogan sobre cambio climático

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Gráfico: millanludena.wordpress.com

Quito, Ecuador, 18 de julio de 2010, AP.- El subsecretario estadounidense para Asuntos del Hemisferio Occidental, Arturo Valenzuela, dialogó en privado el jueves con el presidente Rafael Correa acerca del cambio climático, tema en el que se evidenciaron diferencias, y nuevas leyes migratorias estadounidenses, como la de Arizona.

El canciller Ricardo Patiño dijo en rueda de prensa que se revisaron las “posibilidades de trabajar en cooperación subregional, particularmente con los países amazónicos, y por otro lado hemos conversado sobre las perspectivas de la próxima reunión de cambio climático que se desarrollará en Cancún” en diciembre.

Añadió que “nuestro producto emblemático Yasuni-ITT también ha sido puesto en la agenda de conversación con los representantes del gobierno de Estados Unidos (EU)”.

El proyecto es la mayor iniciativa ambiental de Ecuador mediante la cual el país espera recibir 3 mil 500 millones de dólares de la comunidad internacional para evitar la explotación de petróleo pesado en el centro de la Amazonia, donde yacen bajo tierra 846 millones de barriles de crudo.

Valenzuela llegó a Quito tras visitar Chile y Perú, acompañado del delegado especial para Cambio Climático, Todd Stern, quien tras reunirse con Correa dijo que “hemos tenido algunas diferencias entre EU y Ecuador en cuanto a este tema (ambiental) y realmente yo quería venir acá con el espíritu de compartir nuestro pensamiento y escuchar la perspectiva de Ecuador”.

No detalló las diferencias. Explicó que abordaron tres aspectos: profundizar las relaciones bilaterales “que obviamente ya están bien(...), cambio climático, y cómo preservar la Amazonia, lo cual es muy importante para el cambio climático, pero también para la biodiversidad”.

Añadió que EU “quiere ser el gran socio en estos temas”. Poco antes ambos funcionarios se reunieron privadamente con Patiño, la ministra de Ambiente, Marcela Aguiñaga, y la ministra coordinadora de Patrimonio Cultural, María Fernanda Espinosa. Esta última, previo al encuentro, comentó que Ecuador “tiene una agenda muy clara en materia de cambio climático”.

Francia, Alemania y Reino Unido piden
aumentar al 30% el recorte de emisiones

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Foto: Europa Press / Yahoo noticias

Bruselas, Bélgica, 18 de julio de 2010, Europa Press.- Francia, Alemania y Reino Unido pidieron este jueves aumentar unilateralmente del 20% al 30% el objetivo de reducción de emisiones de efecto invernadero de la UE de aquí a 2020. Los tres países sostienen que sólo así se garantizará que se frena el calentamiento global y que la Unión acelera la transición hacia una economía verde, ganando terreno a Estados Unidos, China y Japón.

La UE dispone ya de una legislación que garantiza para 2020 una reducción de un 20% de las emisiones. Y mantiene su oferta condicional de subir el recorte hasta el 30% si el resto de países desarrollados se comprometen a reducciones comparables y los países emergentes contribuyen a estos esfuerzos de forma adecuada, unas condiciones que, según la evaluación de Bruselas, no se cumplen en estos momentos.

Alemania y Francia se encontraban entre los máximos opositores a mejorar unilateralmente la oferta de la UE en las negociaciones internacionales sobre cambio climático. La portavoz de Cambio Climático, Maria Kokkonen, afirmó que la carta de los tres ministros es una "contribución interesante a este debate, que no está muerto, como han querido dar a entender algunos". Los ministros de Medio Ambiente de la UE abordarán la cuestión en su reunión de octubre.

"Hoy estamos convencidos de la necesidad de que la UE adopte un objetivo de reducción de emisiones de CO2 que suponga un auténtico incentivo para la innovación y la acción en el contexto internacional: una reducción del 30% de aquí a 2020", afirman los ministros de Medio Ambiente de Alemania, Norbert Röttgen; Francia, Jean-Louis Borloo; y Reino Unido, Chris Huhne, en una carta conjunta publicada en varios periódicos europeos.

Los tres países sostienen que el actual objetivo de la UE del 20% es "insuficiente" para impulsar la transición hacia una economía verde. "Si nos quedamos en un recorte del 20%, Europa podría perder esta carrera hacia un modelo con bajas emisiones de CO2 frente a países como China, Japón o Estados Unidos", alertan los ministros.

Aumentar el recorte hasta el 30% garantizaría que las temperaturas no suban más de dos grados respecto a la era preindustrial, el umbral para contener el impacto del cambio climático, y animaría a los países de fuera de la UE que se resisten a recortar sus emisiones. Además, también supondría "un buen negocio" desde el punto de vista económico y "proporcionaría una mayor seguridad y previsibilidad para los inversores", según los tres países.

Debido a la caída de las emisiones por la recesión, se estima que el coste anual de pasar al 30% sería sólo de 11.000 millones de euros m��������s que el del objetivo original del 20%, es decir, un aumento de menos del 0,1% del valor de la economía europea. Además, el coste de cada año de retraso en la inversión en fuentes de energía verdes oscilará entre 300.000 y 400.000 millones de euros a nivel mundial, según resaltan los ministros citando un informe de la Agencia Internacional de la Energía.

"Nuestras empresas ganarán una ventaja preciosa si adoptamos rápidamente las medidas necesarias. Por eso pensamos que el paso al objetivo de un recorte del 30% de las emisiones es bueno para Europa. Es una política favorable al empleo, el crecimiento, el refuerzo de la seguridad energética y la lucha contra el cambio climático", concluyeron los ministros de Francia, Alemania y Reino Unido.

Prince Charles attacks climate change sceptics

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The Prince of Wales and the European commissioner for climate change, Connie Hedegaard, arrive at the international climate change event, in St James's palace. Photograph: Matt Dunham/PA

London, Kingdom United, 16 July 2010, Press Association.- Prince of Wales accuses those who question whether human activity is causing global warming of 'peddling pseudo science' and blocking action

The Prince of Wales last night launched an attack on climate sceptics, deriding them for peddling "pseudo science".

In a speech to world business leaders at a climate change seminar, Charles criticised such sceptics for apparently intimidating people from "adopting the precautionary measures necessary to avert environmental collapse".

Charles, speaking yesterday at the event staged by the Cambridge Programme for Sustainability Leadership at St James's palace, did not mention any sceptics by name but said: "People have heard the climate sceptics and attempted to listen to the kind of pseudo science they are peddling ... I have endlessly been accused of peddling pseudo science, in one way or another, for most of my life - just think about the strange irony."

During the last few decades Charles has attempted to influence public opinion by speaking about the threat climate change poses and setting up his Prince's Rainforest project to try to safeguard the world's rainforests.

He has also delivered a number of high-profile speeches on the subject, speaking at last year's UN climate negotiations in Copenhagen.

During his address today, Charles said: "I have already alluded to the problem of climate scepticism.

"It appears to be on the rise again with more and more people prepared to listen to those siren voices that say that everything is okay, there is no need to worry and that we can all carry on as before as all this fuss about climate change and environmental collapse is merely part of a sinister attempt to undermine the entire foundations of the market-based capitalist system.

"Well, ladies and gentlemen, I believe the urgency of the situation is too great simply to sit back and do nothing."

A small group of commentators dispute global predictions for climate change, including former Conservative chancellor Lord Lawson and environmentalist and broadcaster David Bellamy.

Lord Lawson is the chairman of the Global Warming Policy Foundation, a climate sceptic thinktank.

In an interview with the Telegraph last month the former chancellor acknowledged the increase in the planet's temperature during the past 100 years and that CO2 gases have "played a part". But he claimed cutting carbon emissions would threaten the economy.

The serialisation of Peter Mandelson's book this week also revealed that the former cabinet minister described Prince Charles's remarks on GM crops as "irresponsible". He wrote: "Like Tony [Blair], I felt his remarks were becoming unhelpful. I thought they were anti-scientific and irresponsible in the light of food shortages in the developing world."

Cambio climático: Ban destaca valor del financiamiento

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Naciones Unidas, 16 de julio de 2010, www.mexicoambiental.com.mx.- El financiamiento para revertir los efectos del cambio climático es una inversión para un futuro más seguro, más limpio y más próspero, aseguró Ban Ki-moon, secretario General de la ONU.

Tras reunirse con el Grupo Asesor de Alto Nivel que propondrá cómo sufragar los gastos para ayudar a los países en desarrollo a llevar a cabo los cambios necesarios, Ban Ki-moon declaró que el reto es enorme pero bien vale la pena.

“Incrementará la confianza entre los países desarrollados y en desarrollo. Y será muy útil en términos políticos para impulsar las negociaciones globales”, sostuvo, pero advirtió que los costos y riesgos de la inacción serán muy elevados.

El líder de la ONU agregó que espera que las recomendaciones del Grupo, liderado por los Primeros Ministros de Etiopía y Nigeria, estén listas para octubre, a tiempo para la próxima conferencia de la ONU sobre cambio climático que se celebrará en Cancún.

Consideró por último que para generar los 100.000 millones de dólares necesarios, se requerirán fondos públicos y privados.

Abogan por cambios en gestión ambiental para América Latina

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Foto: ecohuellas.wordpress.com

Ciudad de Panamá, Panamá, 16 de julio de 2010, PL.- Los países que conforman la región de América Latina y el Caribe, amenazados por el cambio climático, la pérdida de la biodiversidad, y los desastres naturales, necesitan cambios urgentes en la gestión ambiental.

Así lo considera el tercer informe "Perspectivas del Medio Ambiente en América Latina y el Caribe - GEO ALC 3- divulgado hoy en esta capital.

El documento, elaborado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), señala como el modelo de desarrollo impulsado en la zona generó un mayor crecimiento económico, pero también degradación ambiental.

La tendencia a la concentración del ingreso y a un reparto inequitativo de los frutos del crecimiento han llevado a que América Latina y el Caribe sea la región más desigual del mundo, asegura el texto.

El estudio refiere la situación existente con los recursos hídricos y el reto de diseñar e implementar estrategias eficientes para el uso sostenible del agua. Asimismo destaca la pérdida de áreas forestales (alcanzó unos 24 millones de hectáreas entre 2000 y 2005), así como la degradación de los ecosistemas.

Enfatiza en como la sobreexplotación de los recursos acuícolas, la erosión y la contaminación derivada de fuentes terrestres, entre otras causas, generan destrucción en los arrecifes de coral y en el pasto marino, y amenazan la principal fuente de ingresos económicos para muchos países del Caribe.

Por último, relaciona algunas prácticas innovadoras y líneas de acción que permitirían a los estados de la región lograr una mejor gestión y sostenibilidad ambiental, entre las cuales destacan el ordenamiento territorial ecológico en las políticas de desarrollo rural y urbano.

Implementar el pago por servicios ambientales y emprendimientos verdes, mejorar la administración de áreas protegidas, corredores biológicos, y zonas costeras, fomentar el turismo sostenible, incrementar el manejo forestal certificado y comunitario.

Por último insta a fortalecer las políticas de gestión y manejo de cuencas e impulsar el desarrollo de energías renovables.

Senadores EEUU redactan nueva iniciativa sobre cambio climático
Richard Cowan

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John Kerry. Foto: www.moonbattery.com

Washington, EUA, 15 de julio de 2010, Reuters.- Dos senadores de Estados Unidos que redactan una legislación sobre cambio climático redujeron su ambición de un ataque contra los gases de efecto invernadero en un nuevo borrador que se concentra en reducir la polución que generan las compañías eléctricas.

El senador demócrata John Kerry y el independiente Joseph Lieberman han redactado un proyecto de 667 páginas, del que Reuters obtuvo una copia, que impondría nuevos controles a la polución de las compañías eléctricas a partir del 2013 como un primer paso hacia enfrentar el calentamiento global.

Pero no está claro si tendrán los votos suficientes en el Senado para bajar ese tipo de polución, que representa casi un tercio de las emisiones de carbono estadounidense, y si el plan de los senadores formará parte a la iniciativa medioambiental y energética más amplia que será debatida en el Senado.

Aún antes de llegar a la presidencia, Barack Obama dijo que daba una alta prioridad a enfrentar el calentamiento global como parte de la campaña internacional para reducir la polución que según dicen muchos científicos es responsable de severos patrones climáticos y el aumento en los niveles oceánicos.

Sin una acción final por parte del Congreso estadounidense, la próxima reunión de la ONU sobre calentamiento global, que comenzaría a fines de noviembre en México, podría sufrir un serio golpe.

Estados Unidos es el segundo país que más contamina en el Mundo, después de China.

El líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, dijo el martes a la prensa que está "buscando una forma para asegurar que cuando hablemos sobre polución, nos concentremos sólo en el sector eléctrico".

El también dijo que cualquier iniciativa climática debería tener provisiones para ayudar a los consumidores a lidiar con el posible alza en los precios de la energía.

Reid, quién en los próximos días elaborará una iniciativa para instar el uso más amplio de energía alternativa y más limpia en Estados Unidos y para hacer más estricta las prácticas de perforación petrolera mar adentro, no ofreció un apoyo explícito al plan de Kerry y Lieberman.

Reporte adicional de Thomas Ferraro y Tom Doggett; editado en español por Ricardo Figueroa)

Cambio climático: Autos europeos recalentando sin freno
Julio Godoy

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Leyenda de foto: Embotellamiento en Alemania. Las tendencias indican que crece, en lugar de reducirse, el uso de automóviles. Foto: Julio Godoy/IPS

París, Francia, 14 de julio de 2010, Tierramérica.- A pesar de que es urgente reducir los gases que recalientan la atmósfera, los países de la Unión Europea (UE) constatan con sus propias estadísticas que el transporte automotor no hace más que aumentarlos.

No hay perspectivas de que la industria automotriz europea consiga abatir en 80 por ciento sus emisiones de gases invernadero hacia 2050, una medida necesaria, según varios estudios, para contribuir a que la temperatura media del planeta no se eleve más de dos grados.

De hecho, el aumento de los gases de efecto invernadero del transporte terrestre de la UE registrado desde 1990 supera las reducciones conseguidas mediante motores más eficientes, según un informe de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA). El estudio "Hacia un sistema de transporte eficiente con el uso de los recursos" concluyó que las emisiones del transporte terrestre del bloque aumentaron 28 por ciento entre 1990 y 2007, mientras en el mismo período la UE redujo en cinco por ciento su contaminación total de gases invernadero.

El aumento registrado no incluye el transporte marítimo ni aéreo internacional, y es inclusive más alto, según Jacqueline McGlade, directora ejecutiva de la AEMA.

"Si incluimos todos los sectores vinculados al transporte, como la creación y mantenimiento de infraestructura, la producción de automóviles, la exploración y explotación de petróleo y otros combustibles, entonces el transporte genera casi un tercio de todas las emisiones de efecto invernadero", explicó McGlade a Tierramérica.

El sector automotor es responsable de casi 19,3 por ciento de las emisiones totales del bloque, señala el estudio publicado en abril.

Un área emblemática del fracaso es el tren. En 1997, 50 por ciento de las mercancías de los 12 países del este europeo que hoy integran la UE se trasladaban por vía férrea. Hoy sólo lo hacen 30 por ciento.

En Europa occidental, el tren transporta 18 por ciento de las cargas, lo mismo que en 1997. Y tampoco hay aumento en el transporte humano de larga distancia, que sigue en 20 por ciento.

Menos tren es igual a más transporte carretero y aéreo, dos sectores que crecieron, respectivamente, 43 y 35 por ciento entre 1997 y 2007.

Los científicos advierten que evitar un cambio climático desastroso requiere que la temperatura global no suba más de dos grados hasta 2050, lo que sólo se conseguirá abatiendo en 50 por ciento las emisiones mundiales de gases invernadero para ese año. A los países industriales les toca una reducción de entre 80 y 95 por ciento.

Y varios estudios indican que para la UE esto demandaría un abatimiento de 80 por ciento de las emisiones del transporte en las próximas cuatro décadas, una meta que McGlade no cree posible.

"Ninguno de los escenarios considerados en el reporte de 2010 permitiría una reducción de tal envergadura”, dijo McGlade a Tierramérica.

El potencial mayor está en combinar mejoras tecnológicas en los motores para reducir drásticamente la quema de combustible, revolucionar las rutinas de movilidad personal e incentivar la caída de los viajes, sostuvo.

"Las reducciones deseadas solo serán posibles con políticas de transporte que no descansen exclusivamente en mejoras tecnológicas”, dijo McGlade.

Las formas en que la gente se traslada deben cambiar en beneficio de sistemas colectivos de bajas emisiones, o de opciones individuales como caminar o andar en bicicleta. El progreso técnico se debe aplicar a reducir el consumo de combustible fósil y a introducir motores eléctricos.

Sin embargo, las evaluaciones no inducen al optimismo y no sólo en el ámbito europeo. Según un estudio del Instituto de Pronósticos Ambientales de Alemania, “Folgen einer globalen Massenmotorisierung” (Consecuencias de una motorización global), la proporción de automóviles por persona de deja de crecer.

La flota mundial de automóviles se multiplicará por 4,5 hacia 2030, para llegar a 2.300 millones de unidades, sostiene la investigación tras analizar las tendencias en 122 países.

Esto duplicaría el consumo de carburantes y las emisiones de dióxido de carbono del transporte, señala la investigación que se realiza desde 1995 y cuya última actualización fue en 2008.

"Si este pronóstico es correcto, una catástrofe ambiental global sería inevitable”, sostiene.

Para 2006 las emisiones promedio de dióxido de carbono de los automóviles europeos eran de 160 gramos por kilómetro. En 2009 la UE impuso la meta de 130 gramos por kilómetro para toda la flota de vehículos de pasajeros a la venta en 2015 y de 95 gramos para 2020.

Es posible llegar a 2040 con 30 gramos por kilómetro, dijo a Tierramérica la experta en transportes Franziska Achterberg, del capítulo alemán de Greenpeace.

"Lo único necesario es que los gobiernos y la industria automovilística sean más ambiciosos, y honestos en sus intenciones de mitigar el cambio climático”, agregó.

Una investigación encargada por Greenpeace al Centre for Business Relationships, Accountability, Sustainability and Society de la británica Universidad de Cardiff, argumenta que en 2020, la industria automovilística europea puede llegar a 80 gramos por kilómetro y a 30 gramos en 2040.
El estudio presentado en mayo y cuyo título podría traducirse como “Reduciendo el límite: Opciones para que la industria automotriz europea logre 80 gramos de dióxido de carbono por kilómetro en 2020”, presenta diferentes escenarios que combinan avances técnicos para consumir menos gasolina, creciente presencia de vehículos ligeros y motores eléctricos, alimentados por fuentes renovables.

Presentan red interparlamentaria ecológica franco-boliviana

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Senadora Michelle Demessine. Foto: www.michelledemessine.fr

París, Francia, 14 de julio de 2010, PL.- Bolivia y Francia presentaron hoy una red interparlamentaria sobre el Cambio Climático y defensa de la Madre Tierra, en un esfuerzo conjunto inspirado en la Cumbre de los Pueblos de Tuquipaya-Cochabamba en la nación andina.

En un coloquio en la Maison de l Amerique Latine de París, los senadores Jean Desessard y Michelle Demessine, y la diputada Martine Billard, encomiaron el encuentro efectuado en Bolivia en abril último por iniciativa del presidente Evo Morales.

Dresessard (Los Verdes) recordó que la crisis aérea desatada por las cenizas volcánicas en Europa impidieron a muchas personas llegar a la cita, que de todas formas reunió a más de tres mil participantes y fue verdaderamente representativo de la humanidad.

"A diferencia de la fracasada cimera de Copenhague, donde un grupo de países intentaron secuestrar los debates e imponer un arreglo, en Cochabamba se dieron deliberaciones muy democráticas, con un espíritu constructivo y de pueblo", opinó.

Intercambiamos con colegas bolivianos además, todo en la idea de arribar a un texto legítimo, nacido de los actores reales del mundo, con el objetivo de llevarlo a la próxima cumbre de Cambio Climático de Cancún, México, explicó.

Por su parte, la senadora Demessine (Partido Comunista de Francia), subrayó que en Cochabamba se dio la inusual comunión de intereses del Norte, con una representatividad más amplia, y el Sur, para dar luz a un documento de esperanzas.

"Claro que tendremos que ganar otra batalla, contra los medios en manos de los poderosos que siempre silencian la opinión de las masas, pero es una lucha sin cuartel, en defensa de la ecología de nuestro planeta y por supuesto de la querida Madre Tierra", anotó.

A su turno, la parlamentaria Billard (Partido de Izquierda) recalcó que a diferencia de Copenhague, donde chocaron el feudo de los grandes capitales y el sentir de las naciones, en Bolivia se abordaron asuntos de enorme trascendencia.

"La deforestación y las ansías destructoras del Amazonas sin tomar en cuenta a los pueblos autóctonos forman parte también de la cruzada contra los fenómenos que dañan la naturaleza y amenazan con la destrucción del mundo", puntualizó.

En la actividad igualmente usaron de la palabra Renée Lemignot, presidenta del Movimiento contra el Racismo y de Amistad entre los Pueblos (MRAP), y la embajadora de Bolivia en Francia, Luzmila Carpio.

Valenzuela a Sudamérica por cambio climático

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Foto: www.infobae.com

Washington, EUA, 123 de julio de 2010, ANSA.- El encargado de asuntos de América Latina del Departamento de Estado norteamericano, Arturo Valenzuela, y el enviado especial para Cambio Climático, Todd Stern, visitarán América del Sur entre el 10 y el 15 de julio para discutir cuestiones ambientales y energéticas.

Según informó la cancillería de Estados Unidos, Valenzuela y Stern visitarán Santiago de Chile, Lima y Quito donde se entrevistarán con funcionarios gubernamentales y dirigentes civiles "para discutir como afrontar" el problema del cambio climático "y los desafíos de la energía limpia".

Durante el viaje a Chile, Perú y Ecuador, los diplomáticos estadounidenses "cubrirán un amplio abanico de asuntos, incluyendo las oportunidades para profundizar la cooperación bilateral y multilateral en iniciativas que refuerzan el crecimiento económico al tiempo que se recortan los gases que provocan el efecto invernadero", dijo la cancillería.

También conversarán sobre "programas para ayudar a los más vulnerables y cómo construir de la mejor manera sobre los progresos alcanzados el año pasado" en la reunión sobre cambio climático de Copenhague, completó.

Cambio climático ayuda a propagar enfermedades en norte: estudio

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Foto: cienciasdelatierra.files.wordpress.com

Bruselas, Bélgica, 13 de junio de 2010, Reuters.- El aumento de las temperaturas mundiales ya estaría ayudando a propagar enfermedades infecciosas en el hemisferio norte, de acuerdo a un reporte de científicos europeos.

El informe vincula el alza de las temperaturas con la expansión de la fiebre amarilla, el dengue, la malaria y hasta la plaga humana en Europa.

"Ya se puede distinguir la fundamental influencia del cambio climático en la enfermedad infecciosa y es probable que emerjan nuevos vectores y patógenos, que podrían asentarse en Europa en los próximos años", dice el documento del Consejo Asesor Científico de Ciencias de Europa (EASAC por su sigla en inglés).

El grupo independiente está formado por 26 academias científicas nacionales de toda la Unión Europea.

Expertos en clima de Naciones Unidas recomendaron reducir las emisiones de carbono para prevenir que las temperaturas globales suban dos grados Celsius por encima de los niveles pre industriales.

Pero la perspectiva es poco esperanzadora debido a que los negociadores internacionales están avanzando lentamente.

Cuando las temperaturas suben, los insectos que propagan enfermedades maduran más rápido y se reproducen más, dice el reporte.

Pese a que el documento es cauteloso acerca de establecer un vínculo directo entre el calentamiento global y la expansión de enfermedades, el jefe de la EASAC dijo que el riesgo es innegable y pidió más trabajos de investigación.

"Para mí, no es importante cómo lo llamemos, sino que hemos tenido temperaturas más altas en los últimos 20 ó 30 años, algo que está documentado", dijo el doctor Volker ter Meulen.

"Estas mayores temperaturas hacen que los vectores y los virus crezcan más rápido y se produzcan más", explicó. "Más vectores y más virus causarán más enfermedades", agregó.

Por ejemplo, el clima más cálido en Europa ofrecerá nuevos hábitats para el mosquito que transmite la fiebre amarilla, el virus del Nilo Occidental, la fiebre del dengue y la encefalitis, dijo ter Meulen.

El mismo insecto fue asociado con más de 200 casos europeos de chikungunya, un virus que causa fiebre y destrucción de las articulaciones.

La Comisión Europea apoya la necesidad de seguir estudiando el tema, dijo Peteris Zilgalvis, jefe de la unidad de investigación de enfermedades infecciosas de la comisión.

"El impacto es inevitable", señaló. "Se necesita una acción concertada tanto a nivel de la UE como a nivel nacional, porque las enfermedades infecciosas no se detienen en las fronteras", concluyó.

Países critican nuevo texto ONU sobre clima, terminan diálogos
Alister Doyle

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Margaret Mukahanana-Sangarwe. Foto: www.iisd.ca

Bonn, Alemania, 11 de junio de 2010, Reuters.- Naciones ricas y en vías de desarrollo criticaron el viernes un nuevo texto de Naciones Unidas para un pacto sobre el cambio climático, tras el final de dos semanas de diálogos entre 185 países que dejaron pocos avances para alcanzar un complicado acuerdo global.

Un borrador de declaración, que buscaba impulsar las negociaciones sobre nuevo pacto medioambiental, descartó algunas de las opciones más severas para reducir la emisión de gases de efecto invernadero y abandonó toda referencia a "Copenhague", lugar donde la ONU realizó una cumbre en diciembre sin lograr un acuerdo.

"El grupo está consternado de que (...) el texto sea desequilibrado", dijeron naciones en desarrollo y China a través de un comunicado. Varios países dijeron que el texto de 22 páginas puso, forma errónea, énfasis en las reducciones de gases invernadero de los países pobres y no en los ricos.

Entre los países ricos, Estados Unidos dijo que estudiaría el texto, pero que algunos elementos son "inaceptables". La Unión Europea también expresó "preocupaciones" sobre el documento que actualiza un borrador anterior de 42 páginas rechazado la semana pasada.

El nuevo texto destaca el objetivo de reducir las emisiones globales de gases invernadero en "al menos 50 a 85 por ciento desde los niveles de 1990 para el 2050" y de que naciones en desarrollo reduzcan sus emisiones en un 80 a 95 por ciento, desde los niveles de 1990 para mediados de siglo".

Además descarta opciones mucho más radicales, algunas defendidas por Bolivia, para una reducción de al menos un 95 por ciento en las emisiones mundiales para el 2050 como parte de una lucha para retrasar las inundaciones, sequías, propagación de enfermedades y aumento del nivel de los mares como consecuencia del cambio climático.

Margaret Mukahanana-Sangarwe de Zimbabue, quien preside los diálogos de la ONU para acciones de todas las naciones que retrasen el calentamiento global, dijo que el texto sería actualizado para la próxima reunión que se realizará en agosto en Bonn, Alemania

Editado en español por Marion Giraldo

Recuperando la confianza tras Copenhague
Servaas van den Bosch

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Ivo de Boer. Foto: ONU

Bonn, Alemania, 10 de junio de 2010, IPS.- Seis meses después de que fracasaran los esfuerzos en Copenhague para alcanzar un acuerdo vinculante contra el recalentamiento planetario, delegados intentan rescatar las negociaciones en esta occidental ciudad alemana.

Sin embargo, permanecen los desacuerdos sobre la reducción de emisiones en los países en desarrollo y sobre los fondos para la adaptación ante el cambio climático.

"La de Copenhague fue una conferencia horrible", reconoció el secretario ejecutivo de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, Yvo de Boer.

"Este año se buscará restablecer la confianza, y por eso es importante que comiencen a fluir los 30.000 millones de dólares para comenzar. Eso sería un motor de confianza en el proceso", añadió.

De Boer señaló que todavía falta definir un claro marco para que se desembolsen los fondos necesarios. También se requiere de una mayor claridad sobre cómo obtener los 100.000 millones de dólares anuales que el Acuerdo de Copenhague prevé tener disponibles para 2020.

Un documento publicado el 7 de junio por el Project Catalyst, de la ClimateWorks Foundation y la Fundación Europea del Clima (ECF, por sus siglas en inglés), sugiere que se necesitarán entre 21.000 y 54.000 millones de dólares en los próximos tres años para apoyar programas de mitigación, adaptación y protección de los bosques en el Sur en desarrollo Además, se necesitarán entre 100.000 millones y 190.000 millones adicionales en inversiones privadas.

Este dinero debe ser destinado a iniciativas como el brasileño Fondo Amazonia, que busca reducir 80 por ciento la deforestación en esa región, y a promover la utilización en el Sur de fuentes de energía renovables, así como la creación de fábricas, edificios, vehículos y electrodomésticos más eficientes.

De esta manera, el Norte industrializado pagaría los costos de la adaptación al cambio climático para aquellas naciones que tienen menos responsabilidad por los gases invernadero, pero son los más vulnerables a sus efectos.

Project Catalyst subrayó que cumplir las promesas de apoyar la adaptación del Sur es clave para mantener la confianza y lograr progresos hacia un acuerdo vinculante.

Hasta ahora, 28.000 millones de dólares de fondos públicos han sido prometidos para el plan Fast Start diseñado por el Acuerdo de Copenhague.

Parte de estos recursos vienen en la forma de préstamos, pero 25.000 millones serán efectivamente donaciones para afrontar el cambio climático entre 2010 y 2012. Los principales contribuyentes son Japón (con 11.000 millones de dólares), la Unión Europea (9.600 millones), Estados Unidos (5.100 millones), Noruega (1.800 millones) y Australia (500 millones).

Qué parte de estos fondos son verdaderamente "nuevos y adicionales", como establece el Acuerdo de Copenhague, todavía no está claro.

"Definitivamente menos de los 25.000 millones de dólares, pero no sabemos cuánto", dijo a IPS el investigador Ramzi Elias, del ECF. "Los países usan diferentes definiciones de ‘adicional’ y generalmente no son transparentes ni en su financiamiento contra el cambio climático ni en su ayuda al desarrollo", añadió.

También está por determinarse cómo se canalizaría el financiamiento a los beneficiarios. Los países en desarrollo quieren un nuevo fondo independiente que distribuya el dinero de acuerdo con las necesidades. Pero las naciones industrializadas prefieren entregarlo a través de instituciones ya existentes, como el Banco Mundial y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

De Boer puso en duda que se pudieran alcanzar adecuadas metas de mitigación en la próxima década, y subrayó la necesidad de una planificación a largo plazo. "En Copenhague, los líderes hablaron de una reducción de las emisiones de 80 por ciento para 2050", señaló.

Las discusiones en Bonn, que se extenderán hasta el 12 de este mes, tienen el objetivo de negociar un texto para la 16 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas, que se realizará en diciembre próximo en la sudoriental ciudad mexicana de Cancún. De Boer, quien ha encabezado la Convención desde 2006, no estará presente. A fines de este mes, cederá su puesto a la costarricense Christiana Figueres, quien ya ha jugado un importante papel en la creación del Mecanismo de Desarrollo Limpio.

El nombramiento de Figueres es considerado un reconocimiento de la importancia de los países del Sur en desarrollo tras el debate de Copenhague.

"Unas 25.000 personas mueren a diario de hambre o de causas relacionadas. El cambio climático sólo exacerbará esto", dijo De Boer. "Sigue siendo importante establecer la arquitectura internacional para enfrentar esto".

Insta Evo Morales a ONU respetar acuerdos sobre cambio climático

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Foto: PL / Mario Humbert Garrido

La Paz, Bolivia, 2 de junio de 2010, PL.- El presidente boliviano, Evo Morales, instó hoy a la Organización de Naciones Unidas (ONU) a respetar los acuerdos de la Conferencia Mundial de los Pueblos sobre Cambio Climático, celebrada en Cochabamba en abril de este año.

 En respuesta a una pregunta de Prensa Latina, el dignatario precisó que de cara a la cumbre anunciada para diciembre próximo en el balneario mexicano de Cancún, están en debate si la ONU escucha a los pueblos o al imperio. Si Naciones Unidas no quiere perder autoridad ante el mundo, dijo, debe incorporar de cara a Cancún los acuerdos suscritos en la localidad de Tiquipaya por 35 mil delegados de más de 140 países.

Morales afirmó que entre otros muchas decisiones derivadas de 17 mesas de trabajo sobresalen dos temas cardinales en las deliberaciones.

En principio, dijo, se trata del porcentaje de la reducción de los gases con efecto invernadero que en la cumbre de Cochabamba se acordó fuera del 50 por ciento para los países ricos hasta el 2020.

También otra exigencia en la reunión de los pueblos fue que la temperatura del planeta no supere un grado centígrado.

Asimismo recordó que otros acuerdos del foro social están relacionados con los recursos que deben disponer las naciones industrializadas (el seis por ciento del Producto Interno Bruto) para enfrentar los embates de la naturaleza.

También acordaron la creación de un Tribunal Internacional de Justicia para juzgar a estados y empresas que atenten contra la vida en el planeta, agregó.

Por suerte, afirmó, un gran número de países respaldan esos acuerdos como los miembros del G-77, la Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR) y de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA).

Por otra parte, ratificó su apoyo a la convocatoria de movilización global anunciada por organizaciones sociales de Bolivia para exigir que naciones como Estados Unidos firmen el Protocolo de Kyoto y se comprometan con esta cruzada a favor de la vida y los derechos de la Madre Tierra.

Los países ricos e industrializados debían ser los más preocupados por prevenir los efectos del cambio climático, señaló.

A nombre de los gobiernos, organizaciones sociales y científicos asistentes a la cumbre de Cochabamba, el pasado 7 de mayo, Morales entregó en Nueva York a Ban Ki moon, secretario general de ONU, las conclusiones de ese foro.

Ese encuentro decidió la convocatoria en abril de 2011 de un referendo mundial sobre el cambio climático y ratificó el principio de responsabilidad compartida y diferenciada sobre el calentamiento global.

Climate Change Talks in Bonn

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Photo: UN

Bonn, Germany, 1 June 2010, UN.- A fresh round of UN Climate Change talks kicked off on Monday with representatives from 182 governments meeting in Bonn to take forward work from last year's UN Climate Change Conference in Copenhagen (COP 15). The talks are designed to pick up on issues that were not resolved in Copenhagen and to pave the way for the full implementation of climate change action across the globe.

"The Copenhagen meeting may have postponed an outcome for at least a year, but it did not postpone the impacts of climate change," said UNFCCC Executive Secretary Yvo de Boer. "The deadline to agree an effective international response to climate change at Copenhagen was set because governments, when launching negotiations in Bali in 2007, recognised the scientific warning on climate for what it was: a siren call to act now, or face the worst," he added.

From Tuesday, government delegates countries will begin discussing a new negotiating text under the Ad Hoc Working Group on Long-term Cooperative Action under the Convention (AWG-LCA).

At the UN Climate Change Conference in Copenhagen at the end of 2009, governments extended the mandate of the AWG-LCA as the negotiating group tasked to deliver a long-term global solution to the climate challenge. Governments meeting in Bonn in April this year subsequently invited the Chair of the group, Margaret Mukahanana-Sangarwe, to prepare a new text in time for the June negotiating session.

Intermón exige no cargar a los pobres con
"el muerto de la deuda climática"

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Foto: EFE

Madrid, España, 31 de mayo de 2010, EFE.- Intermón Oxfam ha pedido que no se cargue a los países pobres con "el muerto de la deuda climática", al alertar de que los países ricos podrían incumplir sus promesas de ayuda para combatir el cambio climático, si los 100.000 millones de dólares prometidos se entregan como préstamos y no como donaciones.

El informe de Oxfam "Las preguntas de los 100.000 millones de dólares" se ha hecho público en Bonn (Alemania), coincidiendo con el reinicio de las negociaciones climáticas de la ONU por primera vez desde la Cumbre de Copenhague en diciembre del 2009.

La ONG reconoce que puede ser necesario un uso limitado de créditos concesionales para ayudar a los países a desarrollarse con bajo consumo de carbono, pero se opone a que se utilicen de forma sistemática.

La preocupación de Intermón Oxfam nace de la constatación de que una proporción significativa de las primeras entregas de dinero previstas entre 2010 y 2012 serán préstamos y no donaciones.

"En un momento de emergencia económica, cuando muchos países pobres están recortando drásticamente sus presupuestos básicos de salud y educación para evitar una crisis crediticia, los países ricos se plantean cargarles el muerto de la deuda climática", ha afirmado el experto de Oxfam en cambio climático, Antonio Hill.

En esta línea, ha recordado que "ellos no causaron" esta situación, sino que, más bien, están siendo "los más perjudicados". "Es como provocar un accidente con el coche de tu vecino y luego ofrecerle un préstamo que cubra los daños", ha añadido.

El informe establece una hoja de ruta sobre cómo los países ricos pueden conseguir los 100.000 millones de dólares al año prometidos y, más aún, doblar la cantidad hacia el 2020.

El texto sugiere fuentes de ingresos nuevas e innovadoras, que garanticen que los gobiernos no desvían el dinero de partidas de ayuda al desarrollo ya existentes o comprometidas.

Las sugerencias son, entre otras, lograr 100.000 millones de dólares al año gracias al Impuesto sobre las Transacciones Financieras o "Tasa Robin Hood", que gravaría a los bancos con una pequeña tasa del 0,05%, y que podría recaudar 400.000 millones al año para financiar la salud, la educación y la lucha contra el cambio climático.

Entre 20.000 y 30.000 millones de dólares al año se obtendrían a través de la creación de un régimen de comercio de emisiones para el transporte marítimo y aéreo internacional.

Esto pondría un límite a la cantidad de emisiones de carbono que podrían emitir estas industrias y luego les cobraría por cada unidad de esta sustancia emitida.

También se podrían conseguir 75.000 millones de dólares al año en contribuciones fijas de los países ricos, en función de su responsabilidad histórica en las emisiones de carbono y por su capacidad de pago.

Este montante podría recaudarse a través de los Regímenes de Comercio de Derechos de Emisiones nacionales o de los presupuestos que actualmente se destinan a subvencionar los combustibles fósiles y la industria con alto consumo de carbono.

Intermón Oxfam plantea alcanzar otros 16.000 millones de dólares al año, hacia el 2012, procedentes del Fondo Monetario Internacional en forma de préstamos a bajo interés para "desarrollo verde".

Si se utilizan 120.000 millones de dólares de los Derechos Especiales de Giro (DEG) de los países ricos como capital, se podrían emitir "bonos verdes", que recaudarían 40.000 millones de dólares al año y que podrían convertirse en préstamos a bajo interés para inversiones en proyectos de energía limpia en países en desarrollo.

De los 40.000 millones de dólares prestados cada año, la transferencia neta -o ahorros- que beneficiaría a los países en desarrollo es de 16.000 millones de dólares.

El informe también destaca la necesidad de fuentes públicas de financiación para el clima que garanticen que "los más pobres del mundo no son excluidos en el futuro de las inversiones".

Delegaciones de 54 países y 35 organismos asistirán
a la cumbre de R. Dominicana

mexico ambiental

Santo Domingo, República Dominicana, 31 de mayo de 2010, EFE.- Delegaciones de 54 países y representantes de 35 organismos internacionales han confirmado su participación en la cumbre "Haití: Solidaridad más allá de la Crisis", que se celebrará el próximo día 2 de junio en Punta Cana (este).

El presidente dominicano, Leonel Fernández, y el de Haití, René Préval, copresidirán la reunión, a la que asistirá también el presidente de Ruanda, Paul Kagame, y el enviado especial de las Naciones Unidas para Haití, Bill Clinton, informó hoy en una nota la Presidencia dominicana.

Además, asistirán los secretarios generales de la Organización de Estados Americanos (OEA), José Miguel Insulza, de la Unión de Naciones del Sur (Unasur), Nestor Kirchner y de la organización de países Asia, Caribe y Pacifico, Mohamed Ibán Chambas.

El representante especial de la Comunidad del Caribe (CARICOM), Percival J. Patterson; el jefe civil de la Misión de Naciones Unidas para la Estabilización de Haití (MINUSTAH), Edmond Mulet y el presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Luis Alberto Moreno, serán otros de los participantes.

Han confirmado asistencia también el vicepresidente de Costa Rica, Luis Liberman, el viceprimer ministro de Guinea Ecuatorial, Aniceto Ebiaca Moete, y el de Kenia, Musalia Mudavadi, entre otros.

La Comisión Interina para la Reconstrucción de Haití (CIRH) será la encargada de dar seguimiento a los acuerdos que se firmen en la cumbre, anunció el pasado viernes el presidente dominicano, Leonel Fernández.

La comisión, encabezada por el primer ministro de Haití, Jean Max Bellerive, y Clinton, "tendrá la responsabilidad fundamental de velar por la plena ejecución de los compromisos contraídos en la cumbre de Punta Cana", aseguró el mandatario.

Subrayó que la cita es la conclusión "de una secuencia de eventos" que se han llevado a cabo en favor de Haití tras el sismo de 7 grados de magnitud en la escala de Richter que el 12 de enero sacudió una parte del empobrecido país caribeño y dejó 300.000 muertos e igual cantidad de heridos.

Asimismo, Fernández reiteró que los cinco ejes temáticos de la cita son: infraestructuras, la refundación social, la institucional, el medioambiental y la recuperación del patrimonio cultural artístico y religioso de Haití.

En cada uno de dichos ejes, agregó, "habrá por los menos diez iniciativas concretas, especificas y tangibles" que podrán ser asumidas por los países participantes del evento para su ejecución.

Lo que se pretende es "poder establecer iniciativas, programas y acciones concretas del Plan de Acción que ya se ha aprobado con anterioridad", agregó hoy, según el comunicado suministrado por la Presidencia.

Dióxido de carbono vinculado a glaciaciones, corrobora estudio

MEXICO AMBIUENTAL
Foto: universomarino.com

Washington, EUA, 28 de mayo de 2010, PL.- Una elevada emisión de dióxido de carbono (CO2) en el océano Antártico condujo al fin del último período glacial hace unos 18 mil años, demuestran científicos en un artículo publicado en Science.

El CO2 se encontraba en las profundidades marinas durante la última glaciación, cuando las capas de hielo más grandes del mundo comenzaron a derretirse y elevadas cantidades de ese gas se inyectaron en la atmósfera.

Así lo corroboran académicos de la Univesidad británica de Cambridge, liderados por Luke Skinner, en un ensayo sobre el contenido de radiocarbono en las conchas de organismos marinos que habitan en la superficie y en el fondo, conocidos como foraminíferos.

El agua profunda antigua enriquecida con altas concentraciones de dióxido de carbono disuelto existió alrededor de Antártica hasta hace alrededor de 18 mil años, precisan.

Un fondo de carbono ventilado en las profundidades de esos mares pudo subir a la superficie y dispersar el dióxido de carbono hacia la atmósfera en esa época, señalan.

El cambio de circulación del océano tras el derretido de las capas de hielo mundiales conllevó a la existencia de agua fresca en el Océano Atlántico Norte durante los intervalos más fríos de este proceso y como consecuencia la reducción del transporte de calor hacia el norte, afirman los científicos de Cambridge.

Morales se queja de que ONU ignora reunión climática
que organizó con Chávez

mexico ambiental
Foto: www.granma.cubaweb.cu

La Paz, Bolivia, 28 de mayo de 2010, EFE.- El Gobierno de Bolivia se quejó hoy de que la ONU excluirá de la próxima cumbre sobre el cambio climático, que se celebrará en Cancún, las conclusiones de una reunión sobre el mismo asunto que encabezaron en abril el presidente Evo Morales y su colega de Venezuela, Hugo Chávez.

"Preocupa profundamente" que el documento que se discutirá en Cancún (México) "no refleje ninguna de las principales conclusiones alcanzadas en Cochabamba", dice un comunicado de prensa de los organizadores de la conferencia que lideraron esos mandatarios en el pueblo cochabambino de Tiquipaya.

Agregan que, en cambio, el documento básico de la próxima cumbre sí ha incorporado "todas las propuestas del Acuerdo de Copenhague, que ni siquiera tiene el consenso de las Naciones Unidas".

A la cita de Tiquipaya, bautizada "Conferencia Mundial de los Pueblos sobre el Cambio Climático y los Derechos de la Madre Tierra", asistieron miles de personas de movimientos afines a Morales y Chávez, pero hubo escasos representantes oficiales de otros países y la delegación de la ONU fue abucheada.

Morales entregó el pasado día 7 en Nueva York al secretario general de la ONU, el coreano Ban Ki-Moon, las conclusiones de su reunión, para que fueran discutidas en Cancún, pero recientemente el mismo mandatario pidió que la nueva cumbre climática sea suspendida porque, según él, será un "fracaso".

"Cancún va ser otro Copenhague. Los pueblos van a perder la esperanza hacia sus Estados. Los Estados y las Naciones Unidas perderán autoridad frente al mundo que debate sobre el cambio climático", dijo el gobernante boliviano.

Chávez y Morales encabezaron en Copenhague una posición radical minoritaria y su reunión de Tiquipaya demandó a los países ricos reducir a la mitad sus gases de efecto invernadero antes de 2020, meta diez veces superior a la que plantea el Protocolo de Kioto.

En Tiquipaya también se reclamó un referendo mundial sobre soluciones para la crisis climática y la creación de un tribunal internacional para castigar delitos contra el medio ambiente.

Cumbre UE-América Latina: mucho ruido y pocas nueces,
según prensa española

mexico ambiental
El presidente de Bolivia, Evo Morales, el canciller colombiano, Jaime Bermúdez, el presidente del Gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero, y el presidente de Perú, Alan García, en la foto de familia de la cumbre de la Comunidad Andina. Foto: Dominique Faget / AFP

Madrid, España, 19 de mayo de 2010, AFP.- Los diarios españoles señalaban el miércoles que el principal logro de la cumbre eurolatinoamericana de Madrid fue alcanzar algunos acuerdos comerciales, aunque los consideraban insuficientes, y algunos ironizaban sobre las críticas formuladas por líderes sudamericanos de izquierda.
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El encuentro celebrado el martes "aporta algunos avances comerciales", dice El País (centro-izquierda), en referencia a los tratados de libre comercio que la Unión Europea (UE) terminó de negociar con Perú, Colombia y Centroamérica y a la reapertura de las discusiones con el Mercosur (Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay).

Según el rotativo, "España, en su semestre de presidencia europea, puede mostrarse razonablemente satisfecha del trabajo realizado", aunque sólo en la próxima cumbre birregional, que se celebrará en Chile en 2012, se podrá "evaluar cuánto valen las declaraciones, promesas y acuerdos que ayer se formularon y firmaron en Madrid".

El Mundo (derecha), cree en cambio que "la cumbre UE-América Latina iba a ser el principal acto internacional del semestre de presidencia española de la UE y se ha quedado en un lanzamiento de proclamas que indican exactamente cuál es en estos momentos el grado de interés mutuo entre estas dos zonas del planeta".

El diario ironiza sobre la presidenta argentina Cristina Kirchner -que defendió al juez Baltasar Garzón suspendido por querer investigar los crímenes del franquismo y reclamó a Gran Bretaña por las Malvinas.

Otro tanto hizo con el boliviano Evo Morales, que dio a entender que el opositor Partido Popular de España pudo estar implicado en un golpe de Estado en su país.

"Lady' Cristina y el 'conde' Evo - Los líderes de Argentina y Bolivia reemplazan a su homólogo Hugo Chávez", titula El Mundo, en referencia a la ausencia del mandatario venezolano, que suele protagonizar cruces verbales con otros dirigentes en las reuniones internacionales.

"En apenas 24 horas, Kirchner logró meter el dedo en el ojo a España (justicia); al Reino Unido (Malvinas); a la Unión Europea (inmigración); a la Casa Real (una hora de retraso a la cena), y a la prensa (interminables intervenciones)", prosigue el editorialista.

En la misma línea, ABC (conservador), apunta: "Líderes iberoamericanos usan una cumbre sin apenas contenido para atacar a España y a la UE".

En la cumbre "Cuba despreció a los anfitriones exigiendo que Europa deje de tratar a América Latina como una 'antigua colonia'; Argentina pidió el fin de la 'discriminación' contra los inmigrantes en la UE y aprovechó para reclamar a Gran Bretaña la soberanía de las Malvinas; y Bolivia acusó al PP de haber apoyado un intento de golpe de Estado en ese país", escribe el periódico.

Por eso, el canciller español, Miguel Ángel Moratinos, "no tuvo más remedio que pasarse el día apagando fuegos en una cumbre prácticamente para el olvido", concluye.

El diario catalán La Vanguardia considera que "el acuerdo de asociación con los países centromericanos (...) sí que ha justificado una cumbre", aunque ésta haya sido una reunión "sin perfil".

Prevén sequías más severas en El Salvador
por el cambio climático

mexico ambiental
Foto: EFE

San Salvador, El Salvador, 19 de mayo de 2010, EFE.- El ministro de Medio Ambiente y Recursos Naturales de El Salvador, Herman Rosa Chávez, advirtió que el país sufrirá a mediano plazo períodos de sequías más severas debido al cambio climático.

"En una perspectiva de mediano plazo, a nosotros sí nos toca prepararnos como país para sequías más severas en el futuro", señaló Rosa Chávez en declaraciones que hoy publica el diario La Prensa Gráfica.

Aclaró que por el momento no se anticipan sequías muy fuertes, pues el fenómeno de "El Niño" "ya está terminando".

"Sequías siempre tenemos, pero lo que nos preocupa es que así como los eventos extremos que tenemos por lluvias tienden a ser más severos, las sequías vayan a ser más severas", afirmó.

Indicó que "hay partes del país, sobre todo de la zona oriente y noroccidental, que siempre son más afectadas".

El Servicio Nacional de Estudios Territoriales (SNET) ha previsto un período de canícula en julio próximo que podría extenderse por diez días y tener una intensidad de débil a moderada.

Según la versión periodística, El Salvador se vio afectado en 2009 por una canícula entre julio y agosto que causó pérdidas valoradas en 38,4 millones de dólares y una caída en la producción de granos del 4,1 por ciento.

Este país tiene 21.040 kilómetros cuadrados de superficie y una población 6,1 millones de habitantes.

Figueres recibe encargo de la ONU para guiar
la lucha contra el cambio climático

mexico ambiental
Foto: EFE

Naciones Unidas, 18 de mayo de 2010, EFE.- El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, dejó desde hoy en manos de la costarricense Christiana Figueres la responsabilidad de conducir las complicadas negociaciones internacionales para lograr un acuerdo vinculante contra el cambio climático.

"Me dio la impresión de ser una persona equilibrada, con una fuerte capacidad de liderazgo político, por lo que confío en que, como responsable de la CMNUCC equilibrará los intereses del sur y del norte, logrará armonizar las diferentes posiciones y encontrará soluciones innovadoras cuando sea necesario", indicó Ban, durante una entrevista con Efe.

Destacó, además, el "firme" compromiso medioambiental de Costa Rica, que pretende ser un país que "neutralice" las emisiones de carbón antes de 2020.

Figueres toma así las riendas de este intrincado proceso en sustitución del holandés Yvo de Boer, que lo ha conducido en los últimos cuatro años como secretario ejecutivo de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático (CMNUCC).

La costarricense asume esta nueva responsabilidad a unos siete meses de la conferencia internacional sobre cambio climático de Cancún (México).

En esa cita debería supuestamente cerrarse un acuerdo global vinculante para reducir emisiones, compensar a los países más afectados por el calentamiento global y financiar la transición de los países en desarrollo a fuentes de energías menos contaminantes.

Por ello, la decisión de encontrar un reemplazo a De Boer fue uno de los procesos de selección "más difíciles e intensos" que ha llevado a cabo Ban, según reconoció.

Al final, se decantó por la diplomática costarricense, miembro de una de las familias políticas más conocidas de Latinoamérica, porque cuenta con "una abundancia de experiencia, conocimiento y compromiso" en la lucha contra el cambio climático, explicó Ban.

Figueres, nacida el 7 de agosto de 1956 en San José, fue vicepresidenta de la CMNUCC y cuenta con 15 años de experiencia en asuntos medioambientales.

Además, participó en las negociaciones del protocolo de Kioto, ocupó la vicepresidencia del Comité de Medición de la Agencia de Medición de Carbono, además de ser una consultora para empresas privadas como la eléctrica española Endesa.

La nueva responsable del cambio climático en la ONU es hija del fallecido ex presidente de Costa Rica José Figueres Ferrer, quien abolió el Ejército del país en 1949, y además hermana de José María Figueres Olsen, que gobernó el país entre 1994 y 1998.

Para el secretario general de la ONU hay que asegurarse de que el proceso de negociación "es un éxito y de que conseguiremos un acuerdo global vinculante y exhaustivo".

"El acuerdo de Copenhague ha recibido un amplio respaldo, de más de 120 países", observó el diplomático surcoreano, quien también resaltó que "hay algunas lecciones que hemos aprendido de ese proceso".

En particular, tras las quejas de algunos países en desarrollo de que se les marginó en la capital danesa, Ban dijo que hay "que hacer que las negociaciones sean más transparentes e integradoras, que incluyan todas las opiniones".

Sin embargo, no quiso precisar si el objetivo explícito de la ONU en la conferencia de Cancún será sellar un acuerdo vinculante, dadas las diferencias que todavía separan a los países industriales, las economías emergentes y las naciones menos desarrolladas.

En ese sentido, el secretario general destacó que confía en la capacidad de Figueres de compaginar los diferentes intereses de la comunidad internacional, pero resaltó que la última palabra sobre el éxito de las negociaciones la tienen los líderes políticos.

Para ayudar a acercar posturas, Naciones Unidas creó un grupo asesor con el objetivo de proponer mecanismos para financiar proyectos de mitigación de los efectos del cambio climático en los países pobres y facilitar su transición a nuevas energías.

En total, se contempla aportar a estos mecanismos unos 30.000 millones de dólares para 2012, y luego unos 100.000 millones anuales hasta 2020.

Por otra lado, Ban indicó que establecerá otro grupo de asesores para estudiar estrategias que compaginen el desarrollo de los países más pobres con la reducción de emisiones.

Otro reto que asumirá Figueres es contribuir a reparar la imagen del Grupo Intergubernamental contra el Cambio Climático (IPCC, por su sigla e inglés), tras los errores descubiertos en sus informes que han puesto en entredicho su credibilidad.

Ban Ki-moon encomendó el pasado marzo a la organización científica internacional InterAcademy Council la tarea de revisar los procedimientos que emplea el IPCC para elaborar sus estudios, que son los cimientos científicos de la actuación internacional en esta materia.

Secretario general de la ONU solicita a Canadá
que cumpla Protocolo de Kioto

mexico ambiental

Toronto, Canadá, 12 de mayo de 2010, EFE.- El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, solicitó hoy durante una visita a Ottawa que Canadá cumpla el Protocolo de Kioto y que presione para que durante la próxima Cumbre del G8 los países más industrializados del mundo cumplan sus compromisos con las naciones más pobres.

"Urjo a Canadá que cumpla con los objetivos establecidos en el Protocolo de Kioto", declaró Ban a periodistas, al referirse al tratado de 1997 por el que 37 países industrializados y la Unión Europea se comprometieron a reducir sus emisiones de CO2 en una media del 5% con respecto a 1990 entre 2008 y 2012.

Tras su llegada al poder en el 2006, Harper (que en el pasado calificó el Protocolo de una "conspiración socialista") se ha negado a cumplir los compromisos de Canadá bajo ese acuerdo por entender que de hacerlo comprometería el desarrollo económico del país.

Pero Ban afirmó hoy que "tanto el planeta como el calendario nos están diciendo que se nos está acabando el tiempo".

Poco antes de reunirse en Ottawa con el primer ministro canadiense, Stephen Harper, Ban también dijo que quiere que él "como presidente del G8" se asegure que los líderes del G8 cumplen sus compromisos de entregar ayuda económica a los países más pobres del planeta.

La Cumbre del G8 se celebrará a finales de junio en las proximidades de Toronto. Canadá, como país anfitrión y presidente temporal del grupo, está a cargo de establecer la agenda de la reunión.

Además de la reunión del G8, en las mismas fechas Toronto también será sede de la Cumbre del G20 a la que asistirán tanto los países más industrializados como las principales economías emergentes del mundo.

Centroamérica y Dominicana enfrentarán el cambio climático
con el apoyo de Alemania

mexico ambiental
Foto: EFE

San Salvador, El salvador, 13 de mayo de 2010, EFE.- Un plan para proteger los bosques y contrarrestar los gases de efecto invernadero causantes del cambio climático desarrollarán desde hoy y hasta 2015 los países centroamericanos y la República Dominicana con el apoyo de Alemania, informaron fuentes de ese Gobierno.

El Programa de Reducción de Emisiones de la Deforestación y Degradación de Bosques (REDD) es financiado con 12 millones de euros (unos 15,1 millones de dólares) por la Cooperación Técnica Alemana (GTZ), declaró a periodistas el asesor principal del proyecto, Laszlo Pancel.

Según un comunicado del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), esta iniciativa beneficiará a Belice, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá y República Dominicana, que integran la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD).

Pancel indicó que el objetivo del plan es "mitigar el cambio climático en la región de Centroamérica" que, según dijo, posee "recursos forestales muy importantes" que es "justificado mantener, proteger y desarrollar de forma eficaz".

La GTZ detalló en un comunicado que el programa REDD, que estará en marcha hasta septiembre de 2015, busca crear "las bases adecuadas para llevar a cabo mecanismos de compensación sostenibles para reducir la emisión de gases CO2, causados por la deforestación y la degradación forestal".

También pretenden "disminuir la influencia de las políticas" y otras condiciones que puedan fomentar "la degradación y la deforestación", así como formular medidas que incentiven "la protección y el mantenimiento forestal".

El secretario general del SICA, Juan Daniel Alemán, dijo durante el lanzamiento del plan que la región "genera una mínima proporción de los gases globales de efecto invernadero, pero es sumamente vulnerable a los efectos del cambio climático por razones geográficas".

Afirmó que Centroamérica "siempre ha estado comprometida en estructurar sus propuestas para adaptarse a la creciente amenaza climática".

El programa se inauguró hoy con un taller de dos días en el que representantes de los comités técnicos de cambio climático, bosques y biodiversidad de los distintos países planificarán las acciones que se llevarán a cabo durante los próximos años.

Se puede vivir sin petróleo, pero no sin plantas
Stephen Leahy

mexico ambiental
Foto: Mauricio Ramos / IPS

Uxbridge, Canadá, 10 de mayo de 2010, Tierramérica. - El último estudio sobre la diversidad biológica exhibe con claridad el patrón del sexto mayor evento de extinción del planeta: la transformación de la Amazonia en una sabana.

Negocios y políticas como las que condujeron al actual derrame de crudo en el Golfo de México están minando la arquitectura vital del planeta, según la Perspectiva Mundial sobre la Diversidad Biológica 3, publicada este lunes.

El derrame de unos 5.000 barriles diarios de crudo, causado por la rotura el 20 de abril de una plataforma petrolera de la empresa British Petroleum (BP) en el Golfo de México, tendrá efectos devastadores en los ecosistemas marinos y costeros que durarán décadas, según expertos.

Este tipo de negocios y políticas, multiplicados miles de veces en los últimos 100 años, han puesto en peligro los pilares de la vida terrestre, según el informe Perspectiva Mundial sobre la Diversidad Biológica 3 (GBO3 por sus siglas inglesas), que publica este lunes 10 la Organización de las Naciones Unidas.

Se trata del registro más reciente del estado de la diversidad de especies de flora y fauna, los organismos vivos que nos suministran salud, riqueza, alimentos, combustible y otros servicios esenciales.

En ese estudio "se distingue con claridad el perfil de lo que puede ser el sexto mayor evento de extinción de la vida en la Tierra", afirmó el científico Thomas Lovejoy, jefe de biodiversidad del Heinz Center for Science, Economics and the Environment, con sede en Washington, y consejero jefe de la presidencia del Banco Mundial.

Las tendencias son casi todas negativas: declinaciones exponenciales y sombríos puntos de inflexión, dijo a Tierramérica el destacado estudioso de biología tropical que dirigió el comité de revisión y está encargado de presentarlo este lunes en Nairobi, en la apertura de la reunión científica del Convenio sobre la Diversidad Biológica.

Uno de esos puntos de inflexión es el colapso irreversible de la selva amazónica, afirmó. Una reciente investigación reveló que la posible combinación de tres factores podría desatar una incontenible transformación de la Amazonia en una sabana.

Esos factores son el aumento de dos grados centígrados de la temperatura media global, una pérdida de entre tres y cuatro por ciento más de la cobertura selvática original y los incendios forestales.

Así se desataría una enorme pérdida de especies y abundantes emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera, recalentando el clima. Los impactos en millones de habitantes de la región "serían asombrosos", dijo Lovejoy.

"Debemos tomar el GBO3 como un gran llamado a despertar", agregó. Este es el Año Internacional de la Biodiversidad, pero las campanas de alarma llevan bastante tiempo sonando.

En 2002, 123 países miembros del Convenio se comprometieron a acciones urgentes para frenar el ritmo de pérdida de especies. Ocho años después, con los datos proporcionados por esas mismas naciones, el GBO3 registra que las promesas no se cumplieron.

Casi un cuarto de las especies vegetales conocidas están en riesgo de desaparecer, los corales y los anfibios declinan en forma marcada y la cantidad de ejemplares de todos los vertebrados cayó en un tercio en los últimos 30 años.

Interrogado acerca de por qué es importante la extinción de especies cuando contamos con todo tipo de tecnología, Lovejoy contestó: "Usted no se alimenta de Internet". Tampoco se puede respirar sin las plantas que suministran oxígeno a la atmósfera.

Pero se puede vivir sin petróleo.

Sin embargo, la preocupación por los ecosistemas siempre está en segundo lugar cuando se decide explorar en busca de crudo, minerales o madera, apuntó Kierán Suckling, director ejecutivo del no gubernamental Centro para la Diversidad Biológica de Estados Unidos.

"Si los ecologistas consultados al final son lo bastante agresivos tal vez puedan conseguir que el proyecto se reduzca en cinco por ciento", dijo Suckling a Tierramérica. "El poder reside siempre en aquellos que impulsan el desarrollo", insistió.

La petrolera británica BP fue eximida de controles ambientales para operar en el Golfo de México, añadió. Y no había planes para lidiar con un derrame importante de crudo. "Era un desastre anunciado, pero la empresa y el gobierno hicieron de cuenta que no pasaría".

Pese al enorme valor de los ecosistemas, es difícil calcularlo en términos monetarios, señaló Suckling. El Golfo de México es un enorme recurso alimentario estimado en 2.000 millones de dólares anuales solamente para el sureño estado estadounidense de Lousiana.

Pero eso ni siquiera se acerca al valor real de esa región. "¿Cómo poner precio a sus vastos humedales que existen desde hace cientos de miles de años?".

"Durante millones de años, las tortugas marinas han desovado en las playas arenosas del golfo. ¿Quiénes somos para llegar y en apenas unas décadas condenarlas a la extinción?", cuestionó.

Proteger la diversidad es un imperativo ético para Suckling. "Su pérdida es un empobrecimiento para los seres humanos, pues evolucionamos para interactuar con todas esas especies", dijo.

Si se asignara valor económico a los ecosistemas, se podría lograr una más inteligente administración de riesgos, dijo Lovejoy.

En lugar de explotar crudo en el mar, la sociedad podría decidir elevar su eficiencia en consumo de combustible.

Por ejemplo, si los automóviles y camiones recorren 18 kilómetros por litro de gasolina ahorrarían millones de barriles de crudo por año y miles de millones de dólares en gastos de combustible, según un análisis de la no gubernamental Union of Concerned Scientists (Unión de Científicos Comprometidos).

"Hay que elevar la importancia de la biología en la agenda de preocupaciones humanas", afirmó Lovejoy. La cuestión es "cómo lograrlo antes de que ocurran terribles desastres".

"La infraestructura biológica del planeta peligra y es de nuestro mayor interés hacer algo para salvarla", concluyó.

Morales viaja a Nueva York para entregar a la ONU
su conclusión del foro climático

mexico ambiental
Evo Morales y Ban Ki-Moon. Foto: EFE

La Paz, 6 may (EFE).- El presidente de Bolivia, Evo Morales, viajó hoy a Nueva York para entregar este viernes al secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon, las conclusiones de una reunión sobre el cambio climático que organizó en su país en abril pasado, confirmaron fuentes oficiales.

El mandatario se reunirá este viernes con el representante de las Naciones Unidas en compañía de diez delegados de organizaciones sociales que participaron en esa conferencia celebrada en el pueblo boliviano de Tiquipaya (Cochabamba, centro del país) del 20 al 22 de abril.

La cancillería boliviana informó que los representantes de organizaciones sociales son de Nigeria, Reino Unido, Malasia, Corea del Sur, Brasil, Colombia, Canadá y Estados Unidos.

Según la agenda oficial, después de su encuentro con Ban Ki-Moon, el mandatario boliviano ofrecerá entrevistas a algunos medios internacionales y después una rueda de prensa en la sede de las Naciones Unidas.

Morales también entregará las conclusiones de la conferencia social sobre cambio climático a representantes del G-77, que agrupa a 130 países en vías de desarrollo, y a China.

El mandatario, que viajó junto al portavoz gubernamental, Iván Canelas, prevé retornar a Bolivia el mismo viernes por la tarde.

La conferencia de organizaciones sociales sobre el cambio climático se realizó por iniciativa de Morales después de la presidencial celebrada en Dinamarca en diciembre de 2009.

Entre las conclusiones del evento está un pedido para que los países ricos reduzcan a la mitad sus emisiones de gases de efecto invernadero hasta 2020, en comparación con los niveles de 1990.

Los movimientos sociales piden, además, la creación de un Tribunal de Justicia Climática, un referendo mundial sobre cómo enfrentar el cambio climático y que las naciones ricas reconozcan que tienen una deuda con las pobres por la crisis del clima.

Expertos mundiales debatirán en Cáceres el papel de los árboles
como freno al cambio del clima

mexico ambiental
Foto: EFE

Madrid, España 6 de mayo de 2010, EFE.- "Más árboles contra el cambio climático", esta es la máxima que tratará de impulsar el II Encuentro Internacional de Amigos de los Árboles, que se celebrará en Cáceres del 2 al 4 de junio con invitados como el premio Nobel José Saramago o el presidente de Waterkeeper Alliance, Robert F. Kennedy Jr. Seguir

La Fundación +Árboles ha presentado hoy en Madrid este segundo encuentro internacional que, según explica uno de sus portavoces, Marcos Porqueras tiene como objetivo "concienciar sobre la importancia del árbol como instrumento de lucha contra el cambio climático" y ponerlo en el centro de la batalla frente al calentamiento global.

Con este fin, decenas de expertos en biodiversidad y cambio climático participarán en conferencias y debates sobre el papel de los árboles ante el cambio climático o la función de los bosques como sumideros y creadores de vida.

A este segundo encuentro internacional, que se celebrará en el antiguo convento de San Francisco de Asís, está prevista la asistencia, entre otros, del presidente de la Alianza para la Protección del Agua, Robert F. Kennedy Jr, de la fundadora del movimiento Cinturón Verde -que ha plantado más de 20 millones en África-, Wangari Muta Maathai, del presidente del movimiento Slow Food, Carlo Petrini o de la actriz Daryl Hannah.

Marcos Porqueras ha subrayado en la presentación de este encuentro que "plantar árboles es una herramienta eficaz para luchar contra el cambio climático, pero también lo es para evitar el abandono de los pueblos, regular los ciclos hídricos, luchar contra la sequía y la desertización, o evitar la perdida de la biodiversidad".

"Plantar árboles es algo que nos beneficia a todos y es una opción de futuro si queremos tener un futuro", ha añadido.

Además, la Fundación +Árboles se apoya en colectivos en riesgos de exclusión para hacer sus plantaciones y mantener sus bosques, con el objetivo de crear empleos en el ámbito rural.

El I Encuentro de Amigos de los Árboles se celebró en Barcelona en 2007 y contó con más de 2.000 participantes, entre ellos el Premio Nobel de la Paz, Al Gore, la entonces ministra de Medio Ambiente, Cristina Narbona, o a filósofa india Vandama Shiva.

Al igual que ocurrió con la primera cita, la Fundación + Árboles plantará en Alcaraz (Albacete) un bosque con 40.000 ejemplares que llevará el nombre de "II Encuentro Internacional de Amigos de los Árboles", para compensar y neutralizar las emisiones que genere el cónclave de Cáceres.

Maderas Nobles de la Sierra de Segura y la Fundación +Árboles se propusieron en 2007 plantar 100 millones de árboles en la península para crear una barrera natural contra el cambio climático y la desertización.

La Fundación asegura que ya ha plantado diez de los cien millones prometidos.

El Diálogo Climático de Petersburgo, positivo
para el avance en las negociaciones: México

mexico ambiental

Bonn, Alemania, 5 de mayo de 2010, mexicoambiental.com.mx.- El Diálogo Climático de Petersburgo, que concluyó ayer aquí sirvió en términos de intercambio de los resultados esperados en la 16 Conferencia de las Partes sobre Cambio Climático, a celebrarse en Cancún,  ya que aportó elementos útiles para las negociaciones.

Así lo aseguró el secretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México, Juan Rafael Elvira Quesada, al describir: “Creo que en el futuro necesitamos partir de la atmósfera constructiva que hemos creado en esta reunión para dar al proceso formal de las negociaciones un giro positivo, es decir, promover la colaboración, el respeto mutuo, y dar espacios donde todos podremos expresar  nuestros intereses”.

La presencia del Presidente Felipe Calderón y de la canciller de Alemania, Angela Merkel, quienes inauguraron la Conferencia Ministerial sobre Cambio Climático: Construyendo sobre Copenhague para el Éxito de México, refrescó el ímpetu a las negociaciones internacionales sobre el tema, al otorgar a este encuentro un alto nivel político.

En las mesas de trabajo se identificaron aspectos claves en las áreas de mitigación, adaptación, financiamiento, mercados, tecnología y programa de Reducción de Emisiones por Degradación y Deforestación de Suelos (REDD).

Los elementos para alcanzar un resultado exitoso en Cancún ya están en la mesa, lo que ahora se necesita es entrar en las negociaciones prácticas y orientadas al progreso, dentro de un proceso transparente e incluyente. 

“Tenemos que estar abiertos para encontrar maneras de  integrar a nuestro trabajo formal los avances que obtengamos  por medio de las consultas informales”, precisó.

El trabajo de los ministros de medio ambiente es clave en el proceso hacia Cancún para llegar a resultados concretos y eficaces, ya que tienen la responsabilidad de comunicar de manera clara y con voluntad política, dentro y fuera de sus países, las metas que se quieren conseguir.

Elvira Quesada habló de la importancia de fomentar el diálogo entre ministros, así como de los ministros con los equipos de negociación, ya que sin esta comunicación no será posible ningún acuerdo.

La COP16, si bien se realizará en México, su preparación es compartida con la comunidad internacional, por lo que invitó a los ministros a realizar  consultas propias con sus regiones y grupos de negociación para alcanzar acuerdos preliminares antes de Cancún.

Durante su visita de trabajo a Alemania, el titular de la Semarnat sostuvo reuniones bilaterales con los ministros de Medio Ambiente de Granada, Mali, Singapur y Japón.

Alemania y México alaban el debate "fructífero" de las delegaciones
de cara a Cancún

mexico ambiental

Königswinter, Alemania, 5 de mayo de 2010, EFE.- Alemania y México elogiaron el espíritu "fructífero y constructivo" de la conferencia informal de la ONU cerrada hoy en Königswinter (oeste de Alemania) y que reunió a 45 delegaciones ministeriales para impulsar las negociaciones de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero.

El ministro mexicano de Medio Ambiente, Juan Rafael Elvira, señaló que el "Diálogo climático de Petersberg" de tres días ha permitido "reconstruir las relaciones de confianza" entre las partes, una cuestión crucial para que en la próxima Cumbre de Cancún (México) se pueda llegar a un acuerdo.

"La confianza no se puede instruir, imponer ni dictaminar. Se debe sembrar para poder cosechar en Cancún", afirmó y destacó que es necesario sellar un acuerdo "que sirva tanto al mundo desarrollado como al mundo en desarrollo".

Elvira insistió además en que los países industrializados realicen aportaciones inmediatas al fondo de adaptación del cambio climático para implicar a los países en vías de desarrollo en la negociación de un nuevo acuerdo de reducción de emisiones.

"La financiación es una de las señales que los países en desarrollo deben ver en el cielo para acudir a Cancún y trabajar en el nuevo acuerdo", manifestó.

Afirmó que México, como país anfitrión de la próxima cumbre, seguirá propiciando encuentros formales e informales antes de final de año y señaló que tienen previsto visitar Mali, China y Noruega y reunirse con los Estados isleños en los próximos meses.

"No podemos llegar a Cancún con las manos vacías", afirmó Elvira, para quien la cumbre mexicana debe servir para que la ONU "pueda dar su sello de calidez y de consenso" a un acuerdo perfilado en las negociaciones previas.

Según su homólogo alemán, Norbert Röttgen, el encuentro de Königswinter ha cumplido con su objetivo inicial, el de dar un nuevo impulso a las negociaciones en busca de un acuerdo legal de reducción de emisiones que sustituya al Protocolo de Kioto, una vez que éste expire en 2012.

La ONU persigue intensificar los contactos entre los miembros de su Convención sobre Cambio Climático antes de la próxima ronda de negociaciones formales que tendrá lugar en Bonn (oeste de Alemania) del 31 de mayo al 11 de junio.

Röttgen alabó la "resonancia positiva" y el ambiente "franco" de la reunión y destacó el "alto grado de compromiso" de sus participantes.

"Debíamos pasar de una mera negociación contractual a debatir proyectos climáticos concretos de cooperación entre países industrializados y países en vías de desarrollo. Y en ese sentido ese doble enfoque ha sido un gran logro", señaló.

Röttgen aludió así a varias iniciativas presentadas en la cita de Köniswinter como un proyecto de protección de bosques de Noruega y Francia y las propuestas de financiación para la adaptación de España, Estados Unidos y Costa Rica.

"Hemos logrado avances. Debemos hacer todo lo que esté en nuestras manos para conseguir el mejor resultado posible en Cancún", indicó aunque auguró que "no es posible saber en el mes de mayo" si de la cita mexicana saldrá un acuerdo vinculante.

"Debemos ponernos manos a la obra para acercar posturas aún distantes y conseguir limitar el calentamiento global", manifestó.

El responsable de la ONU sobre cambio climático, Yvo de Boer, coincidió en el mensaje elogioso de ambos ministros acerca de la voluntad de consenso del encuentro y celebró el "fuerte deseo" de las delegaciones de "revitalizar" las negociaciones.

Esa disposición es especialmente significativa, después de que tras la pasada Cumbre de Copenhague se pusieran en duda "la eficiencia y la utilidad" de las negociaciones, después de que algunos países se sintieran excluidos de ellas, explicó.

De Boer valoró que en el encuentro de Königswinter, que el domingo inauguraron la canciller alemana, Angela Merkel, y el presidente mexicano, Felipe Calderón, se haya desarrollado un "debate constructivo" sobre la "sustancia" del futuro acuerdo.

Recalcó que lo primordial es sellar un acuerdo que permita "avanzar" en el proceso del Protocolo de Kioto aunque la conversión de ese texto a un tratado legal vinculante cueste más tiempo.

"Cancún no va a fallar. Pero para eso es necesario que nos pongamos serios", sostuvo.

De Boer elogia el "fuerte deseo" de las partes de
"revitalizar" las negociaciones

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Ivo de Boer. Foto: EFE

Königswinter, Alemania, 4 de mayo de 2010, EFE.- El responsable de la ONU sobre cambio climático, Yvo de Boer, elogió hoy el "fuerte deseo" de las 45 delegaciones ministeriales reunidas en Königswinter (oeste de Alemania) de "revitalizar" las negociaciones de cara a la cumbre de Cancún (México) de finales de año.

En la última jornada del "Diálogo climático de Petersberg", un encuentro informal de tres días que se celebra a puerta cerrada, De Boer valoró esa disposición de las partes después de que tras la pasada Cumbre del Cambio Climático de Copenhague se pusieran en duda "la eficiencia y la utilidad" de las negociaciones.

El encuentro de tres días, que concluye esta tarde, busca impulsar las negociaciones internacionales sobre un acuerdo legal de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero que sustituya al Protocolo de Kioto, una vez que éste expire en 2012.

La ONU persigue intensificar las relaciones de confianza entre los miembros de la Convención del Cambio Climático antes de la próxima ronda de negociaciones formales que tendrá lugar en Bonn (oeste de Alemania) del 31 de mayo al 11 de junio.

De Boer valoró que en el encuentro de Königswinter, que el domingo inauguraron la canciller alemana, Angela Merkel, y el presidente mexicano, Felipe Calderón, se haya desarrollado un "debate constructivo" tanto sobre la "sustancia" del acuerdo como sobre las implicaciones de su "naturaleza legal".

No obstante, señaló que deben realizarse más avances en materia de la financiación que los países ricos destinarán a la adaptación a los efectos del cambio climático en las naciones en vías de desarrollo.

En ese sentido, alabó la propuesta de España que destinará este año 45 millones de euros al fondo de adaptación de la ONU.

Aludió además a la necesidad de poner en marcha "robustos mecanismos de supervisión y verificación" sobre el uso que se hace de esos fondos y sostuvo que los países en desarrollo necesitan asimismo "garantías" de que esos fondos son "nuevos", y que no se restan de los programas de ayuda al desarrollo.

Destacó la importancia de la participación ministerial en el proceso negociador para consensuar un nuevo acuerdo y señaló que reuniones como las de Königswinter deberían ser "más frecuentes" para que pudieran abordar todas las cuestiones del debate "en profundidad".

"Sería una pena que ésta fuera la única posibilidad de que los ministros participen en el proceso de aquí a la cumbre de Cancún", apuntó De Boer, quien insistió en que el debate ministerial debe ser incluido en el proceso formal de negociaciones algo que, según dijo, no se hizo en la fase previa a la cita de Copenhague.

De Boer insistió en que lo primordial es sellar un acuerdo que permita "avanzar" en el proceso del Protocolo de Kioto aunque la conversión de ese texto a un tratado legal vinculante cueste más tiempo.

"Cancún no va a fallar. Pero para eso es necesario que nos pongamos serios", sostuvo.

Indicó que el principal punto común de todas las partes negociadoras es el convencimiento de que la única forma de hacer frente al cambio climático es mediante un "nuevo modelo económico sostenible" que permita, al mismo tiempo, erradicar la pobreza.

Señaló que pese a la decepción que supuso el Acuerdo de Copenhague, que sólo reflejó las dispares propuestas de reducción de cada país, esa cumbre provocó que la lucha contra el calentamiento global "esté en la agenda política" de los 120 jefes de Estado y de Gobierno que se reunieron en Dinamarca.

"Y son ellos quienes pueden abordar esa cuestión", agregó el responsable de la ONU sobre cambio climático

Ministros de Medio Ambiente reconocen retos
para lograr desarrollo sostenible

mexico ambiental
Foto: EFE

Panamá, Panamá, 2 de mayo de 2010, EFE.- Ministros de Medio Ambiente de América Latina y el Caribe reconocieron hoy que la región todavía afronta retos para alcanzar un desarrollo sostenible que no afecte la biodiversidad.

"Hay una conciencia de los países de que hemos avanzado, pero que aun faltan retos que no hemos logrado, y que entonces tendríamos que reflexionar sobre qué es lo que falta y qué necesitamos para llegar a esos objetivos", dijo la directora regional adjunta del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma), Mara Murillo.

"También debemos reconocer cómo efectivamente podemos avanzar hacia el desarrollo sustentable, sobre todo en el año mundial de la biodiversidad", indicó Murillo a los periodistas al concluir la XVII Reunión del Foro de Ministros de Medio Ambiente de América Latina y el Caribe.

En el foro se reconoció que entre los países participantes hay una posición común en torno a los retos "claros" y "palpables" de la próxima Cumbre de Naciones Unidas sobre el calentamiento global (COP16), que se celebrará en diciembre próximo en Cancún, México.

"Obviamente hay algunos temas en los que hay diferencias de posiciones, pero creo que hay una clara intención de todos de lograr resultados realistas y contundentes durante el COP en Cancún", añadió Murillo.

Los ministros de Medio Ambiente acordaron cooperar en una estrategia ambiental para la región mesoamericana, suscrita por México, Centroamérica, Colombia y República Dominicana.

En el encuentro, de dos días, participaron delegaciones de 33 países, así como organismos internacionales como el Banco Mundial y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), entre otros.

Países de ALC-UE preparan una recomendación
sobre el cambio climático en Lima

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Antonio Brack. Foto: EFE

Lima, Perú, 27 de abril de 2010, EFE.- Representantes de 61 países de América Latina, el Caribe y la Unión Europea, iniciaron hoy en Lima un diálogo sobre cambio climático con el objetivo de elaborar las propuestas que se presentarán en la cumbre ALC-UE de Madrid.

La reunión en Lima, que se cerrará el martes, es para elaborar las recomendaciones que serán presentadas en la VI cumbre ALC-UE, que se realizará en Madrid el próximo 18 de mayo.

En este marco, el ministro peruano del Ambiente, Antonio Brack, defendió que los países de América Latina y el Caribe, sin ser los principales Estados contaminantes, también deben luchar contra el cambio climático con "reducciones tempranas" de las emisiones de carbono.

"La UE ha prometido reducciones de emisiones entre 20 y 30 por ciento debido a que se trata de países que tienen un desarrollo intensivo en base a carbono. Los países de América Latina y el Caribe no aportamos con grandes emisiones al ambiente pero podemos minimizar con reducciones tempranas el uso intensivo de carbono a nivel global", afirmó Brack.

El titular del Ministerio del Ambiente de Perú explicó que los temas principales a tratar en la cita de Lima serán el apoyo financiero, la transferencia tecnológica y el fortalecimiento de capacidades para implementar las acciones de adaptación y mitigación del cambio climático.

Brack puso como ejemplo de acción concreta contra el cambio climático el programa peruano Conservación de Bosques, que busca llegar a 2021 con un índice de 0 por ciento en la tala de bosques primarios y así contribuir con una reducción de la mitad del total de las emisiones de carbono en Perú.

Para la realización de este plan durante los cuatro próximos años, el Gobierno peruano viene trabajando con Japón un crédito de 40 millones de dólares.

"Creemos que los países deben estar en capacidad y facultad de establecer y solicitar paquetes integrales de ayuda financiera, apoyo tecnológico y fortalecimiento de capacidades, incluyendo la investigación", afirmó Brack.

El ministro peruano también señaló que el incremento de 2 grados de temperatura a nivel mundial que se calcula como consecuencia del cambio climático pone a los países de Latinoamérica y del Caribe en la necesidad de realizar acciones concretas.

Según un estudio de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), un incremento de temperatura entre 1 y 6 por ciento en la región puede traer para Argentina, Chile y Uruguay una mejora en la agricultura, mientras que en Centroamérica puede causar un aumento del caudal de lluvias entre el 20 y el 40 por ciento.

Del mismo modo, países como Argentina, Chile, Perú, Nicaragua y Honduras podrían tener dificultades en lograr un correcto abastecimiento de agua.

Bolivia destaca apoyo social para ser sede de
Tribunal de Justicia Climática

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La Paz, Bolivia, 26 de abril de 2010,  EFE.- El Gobierno de Bolivia destacó hoy que la reciente cumbre social haya propuesto a este país para ser sede de un Tribunal de Justicia Climática, cuya creación será exigida a Naciones Unidas por organizaciones sociales e indígenas.

El ministro boliviano de Exteriores, David Choquehuanca, dijo a los medios estatales que el tribunal propuesto servirá para juzgar a los países ricos o desarrollados que no cumplen con los convenios para reducir sus gases de efecto invernadero.

Choquehuanca sostuvo que la propuesta no nació de los bolivianos, sino de quienes estuvieron en la Conferencia Mundial de los Pueblos sobre el Cambio Climático y los Derechos de la Madre Tierra que se celebró la semana pasada en la localidad de Tiquipaya, aledaña a la ciudad de Cochabamba (centro).

Si Naciones Unidas crea un Tribunal sobre Justicia Climática, los boliviano se sentirán orgullosos si se elige Cochabamba o Tiquipaya para albergar ese organismo internacional, apuntó el ministro.

En ese sentido, también recordó que Cochabamba fue elegida por la Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR) como sede de su futuro Parlamento.

Además del tribunal, el encuentro social exigió que los países ricos honren su deuda con naciones pobres que pagan las consecuencias del cambio climático y, además, demandó la reducción en un 50 por ciento de los gases de efecto invernadero.

El encuentro aprobó además impulsar un referendo mundial para que se defina cómo encarar la crisis del cambio climático y propugnó un acuerdo internacional sobre los derechos de la Madre Tierra.

Según Choquehuanca, la única forma de hacer respetar los derechos de la Madre Tierra es con la construcción "de un movimiento mundial de pueblos" que ha comenzado a gestarse en Tiquipaya.

El presidente Evo Morales anunció que presentará en persona los resultados del encuentro en Naciones Unidas y, según el ministro Choquehuanca, también podría viajar a la Unión Europea o Japón para hacer lo propio.

Merkel abandona las metas vinculantes
para limitar las emisiones

mexico ambiental
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Berlín, Alemania, 26 de abril de 2010, EFE.- La canciller alemana, Angela Merkel, ha abandonado la meta de alcanzar acuerdos vinculantes para reducir las emisiones que causan el calentamiento con vistas a la Cumbre Climática de las Naciones Unidas.

La canciller renuncia a limitar con esas medidas el calentamiento de la Tierra hasta un máximo de dos grados centígrados, asegura el semanario "Der Spiegel" en una información adelantada hoy.

Añade que la jefa del Gobierno de Berlín quiere evitar que la Unión Europea y Alemania sufran un nuevo fracaso en las negociaciones de la Conferencia sobre el Cambio Climático de la ONU que culminarán en diciembre en México.

Por ese motivo, durante la conferencia informal de ministros del clima que comienza el fin de semana próximo en Bonn se tratará sobre medidas para proteger el medio ambiente que puedan lograr resultados sin la firma de un acuerdo vinculante.

En declaraciones a "Der Spiegel", el ministro alemán del Medio Ambiente, Norbert Röttgen, señala que "no se trata de abandonar la meta de la limitación de los dos grados (para la subida de las temperaturas), sino de buscar nuevas vías para alcanzarla".

"Queremos alcanzar un nuevo nivel para no trabajar hacia las metas de CO2 desde arriba, sino empezar desde abajo nuevos proyectos que traigan consigo éxitos verificables", asegura el ministro alemán, que cita, entre otras opciones, la protección de los bosques y más cooperación concreta en la transferencia de tecnologías ecológicas.

América advierte sobre el cambio climático en el Día Mundial de la Tierra

mexico ambiental
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Bogotá, Colombia, 23 de abril de 2010, EFE.- Miles de personas celebraron hoy (ayer) en América el Día Mundial de la Tierra con diversos actos en los que lanzaron advertencias sobre el calentamiento global y el cambio climático y criticaron la falta de políticas de Estado sobre la protección al medio ambiente.

La iniciativa del Día Mundial del Medio Ambiente surgió en EE.UU. hace 40 años, en 1970, cuando el senador demócrata por Wisconsin Gaylord Nelson alzó su voz para que los estadounidenses tomarán acciones a favor del medio ambiente.

Desde entonces, se celebran varios actos en todo el país, que este año contó con la participación de los actores de "Avatar" y su director James Cameron, quienes se congregaron en Los Ángeles.

En Miami se organizaron diferentes actividades festivas bajo el lema "Miami Going Green" y en Nueva Orleans se animó a salvar el planeta con música latina y jazz por las calles.

Asimismo, el presidente de EE.UU., Barack Obama, emitió un comunicado en el que invitó a los ciudadanos a que actúen en su casa, en la escuela, en la empresa, en su comunidad "para mejorar" el medio ambiente.

También, instó al uso de energías verdes para cuidar y proteger el planeta y recordó que en estos cuarenta años, Estados Unidos ha hecho progresos con la legislación sobre la no contaminación del aire y el agua, y la conservación de los paisajes naturales.

En el resto del continente, conferencias científicas, plantaciones de árboles y limpiezas de espacios públicos, fueron otras de las muchas actividades, que con motivo del Día Mundial de la Tierra sirvieron para reavivar la atención sobre el medio ambiente y el pedido de políticas de Estado sobre la materia.

En Bolivia, en donde se celebró la Conferencia de los Pueblos sobre el Cambio Climático y los Derechos de la Madre Tierra, una iniciativa del presidente Evo Morales, varios líderes latinoamericanos le exigieron a los países industrializados que reduzcan a la mitad sus gases de efecto invernadero de aquí al año 2020.

En la región de Tiquipaya (centro de Bolivia), en coincidencia con el Día de la Madre Tierra, Morales destacó que la diferencia entre esta reunión y la realizada en Copenhague ha sido que en la presente se discutieron las causas del cambio climático y no solo los efectos.

En la misma cita, el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, anticipó que en la conferencia sobre el cambio climático convocada por la ONU para diciembre en Cancún (México) habrá conflictos si es que ese organismo mantiene silencio sobre lo que calificó de "chantaje" de EE.UU. a otros países para apoyar el documento aprobado por algunos en Copenhague en 2009.

Además, hoy se conmemoró, por primera vez, el Día Internacional de la Madre Tierra, también por iniciativa del presidente Morales y que fue adoptada el año pasado en la Asamblea General de la ONU.

A esa celebración se unió la ONU con un mensaje de advertencia sobre los límites del planeta para soportar la actuación "irracional" del ser humano y un llamado a favor del desarrollo sostenible.

"Insto a Gobiernos, empresas y ciudadanos del mundo a darle a la Madre Tierra el respeto y el cuidado que se merece", dijo el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon.

Por su parte, el Gobierno de Guatemala pidió hoy "perdón a la Madre Tierra" por los severos daños ocasionados al medio ambiente, país que tiene un 97 por ciento de sus ríos contaminados.

En Honduras, estudiantes desfilaron con mensajes alusivos al Día de la Tierra y se realizaron jornadas de limpieza de cuencas hidrográficas y de represas de agua potable, así como de reforestación de áreas que han sido destruidas por incendios forestales y tala de bosques.

Asimismo, cientos de costarricenses se manifestaron frente a la Corte Suprema de Justicia, donde gritaron consignas a los magistrados de la Sala Constitucional, quienes la semana pasada autorizaron un polémico proyecto minero para extraer oro en la zona norte del país, cerca de la frontera con Nicaragua.

En El Salvador, organizaciones ambientales exigieron la creación de una política sustentable de electricidad, mientras que el Gobierno declaró 11 nuevas áreas protegidas, que se suman a las 59 existentes para hacer un total de 70 a nivel nacional.

En Brasil, país en donde la Amazonía ocupa un área de 3,6 millones de kilómetros cuadrados, equivalentes al 42 por ciento del territorio nacional, no se organizó nada por el Día de la Tierra.

Algo parecido ocurrió en Venezuela, en donde sólo se celebraron, en algunas regiones del interior del país, caminatas y actos conmemorativos, principalmente en las escuelas.

En Chile, se realizó una velatón en el Parque Forestal que bajo el lema "La tierra se defiende, la tierra no se vende" buscaba difundir información acerca de cómo cuidar el medio ambiente.

Las principales ciudades y escuelas de Ecuador realizaron actos conmemorativos como la donación de plantas, limpiezas de parques y bosques, casas abiertas y pregones.

En Paraguay, la celebración más destacada se llevó a cabo ayer en la Plaza de la Democracia, en el centro de Asunción, donde se realizó un festival artístico y fue instalado el denominado "Reloj de Oxígeno", en el marco de una campaña de reforestación.

El vicepresidente paraguayo, Federico Franco, asistió a ese evento convocado por los impulsores de la campaña "A Todo Pulmón, Paraguay respira", que ya cultivaron 12 millones de árboles en varias regiones del país desde su lanzamiento, en abril de 2009.

Por su parte, el ministro peruano del Ambiente, Antonio Brack, abogó por tener conductas responsables y solidarias en el uso del agua, así como por plantar más árboles para proteger los bosques del Perú.

Entre tanto, ambientalistas argentinos, que presentaron hoy en el Senado un proyecto de ley para gestionar los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos, festejaron con música, talleres, teatro al aire libre y, por primera vez, con un recital alimentado íntegramente con energía renovable.

Expertos en clima de la ALBA se reunirán para preparar
la "batalla" en Cancún

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Foto: EFE

Cochabamba, Bolivia, 23 de abril de 2010, EFE.- Los expertos en cambio climático de la Alianza Bolivariana para las Américas (ALBA) se reunirán en los próximos días para preparar la "batalla" que darán en la cumbre sobre cambio climático de Cancún (México) convocada por Naciones Unidas para diciembre.

Así lo anunció hoy el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, en un discurso pronunciado en el estadio Félix Capriles de la ciudad boliviana de Cochabamba (centro) donde se clausuró la cumbre social sobre el cambio climático realizada en la localidad boliviana de Tiquipaya.

La ALBA está formada por Venezuela, Bolivia, Cuba, Ecuador, Nicaragua, Dominica, San Vicente y las Granadinas, y Antigua y Barbuda.

Chávez ratificó que los documentos aprobados en Tiquipaya deben ser defendidos en Cancún, hasta donde también deben viajar organizaciones sociales afines con el apoyo de sus Gobiernos.

Entre otras propuestas, en Tiquipaya se aprobó la exigencia de que los países industrializados reduzcan a la mitad sus emisiones de efecto invernadero hasta el 2020, que se cree un Tribunal de Justicia Climática y que se impulse un referendo mundial de consulta sobre cómo solucionar el problema.

Chávez dijo que en Cancún no se puede "permitir que se imponga la dictadura imperial", en alusión a la "presión" de EE.UU. para que se ratifique el documento aprobado en la cumbre celebrada en Copenhague en diciembre pasado.

"Nosotros vamos a Cancún a continuar con más furia y más fuerza la batalla de Copenhague, la batalla de Cochabamba. No nos vamos a dejar imponer ningún documento que no recoja las voces de los pueblos", sostuvo el mandatario venezolano.

Dijo que por tal razón se convocará a los expertos climáticos de los países de la ALBA para que se reúnan y preparen los documentos que llevarán a México con base en lo aprobado en Tiquipaya.

De su parte, el presidente boliviano, Evo Morales, señaló en su discurso que si las Naciones Unidas no quieren "perder su autoridad" deben aplicar las conclusiones de Tiquipaya.

También ratificó su deseo de que si en México "no escuchan las demandas de pueblos y no respetan el Protocolo de Kioto" la nueva alianza intercontinental que se gestó en la cumbre social debe presentar una demanda ante la Corte Internacional de Justicia de La Haya para que los países ricos cumplan con sus compromisos.

Además de Chávez y Morales, al estadio de Cochabamba asistieron el vicepresidente de Cuba, Estaban Lazo, y el dirigente sandinista Tomás Borge, que es el embajador de Nicaragua en Perú, entre otros.

La cumbre social demanda a los países ricos
una reducción de gases del 50 por ciento

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Tiquipaya, Bolivia, 22 de abril de 2010, EFE.- La cumbre social que celebran en Bolivia los representantes de pueblos indígenas y movimientos sociales demandaron hoy a los países desarrollados una reducción de gases de efecto invernadero del 50 por ciento respecto a los niveles de 1990.

La demanda fue leída hoy en la sesión principal del evento que se realiza en la localidad central de Tiquipaya, a la que asisten los presidentes de Bolivia, Evo Morales, y su homólogo y aliado de Venezuela, Hugo Chávez, y el vicepresidente de Cuba, Esteban Lazo, entre otras autoridades.

En el resumen de las conclusiones, destaca la necesidad de que la Organización de las Naciones Unidas (ONU) promueva la enmienda del Protocolo de Kioto, que es el único instrumento vinculante para la reducción de las emisiones de gases contaminantes en el mundo.

"La países desarrollados deben comprometerse a la reducción de la emisión nacional de gases por debajo del 50 por ciento respecto a las emisiones de 1990", dijo una delegada de movimientos sociales del Asia al leer los documentos aprobados en la sesión plenaria.

La ambiciosa meta es diez veces superior a lo establecido en el Protocolo de Kioto que en 1997 exigió a 37 naciones industrializadas y la Unión Europea una reducción del 5 por ciento, respecto a los niveles de 1990.

En la conferencia mundial celebrada en Copenhague, de diciembre pasado, no se fijaron objetivos en la reducción de los gases de efecto invernadero, aunque sí limita la subida de temperaturas a 2 grados centígrados para evitar una catástrofe.

Al comenzar la reunión plenaria, el presidente Morales reiteró que la conferencia mundial de los pueblos ha sido convocada en su país porque era necesario conocer el pensamiento y el sentimiento de los movimientos sociales frente a la crisis climática.

Apuntó que la diferencia entre esta reunión y la de Dinamarca está en que hoy se debaten las causas de la crisis del clima, y no sólo sobre los efectos como, a su juicio, ocurrió en Copenhague.

El mandatario dijo que el objetivo de esta cita es "atacar el tema de fondo" que es encontrar la causa de la crisis que identificó con el capitalismo, a cuyo modelo de desarrollo descontrolado achaca los problemas que atraviesa la naturaleza.

Además de autoridades de Venezuela y Cuba, también participan en la sesión el canciller de Ecuador, Ricardo Patiño; y otros representantes de Paraguay, Brasil, México, Rusia, Gran Bretaña, Etiopía, Bután, Mali, España, Panamá y Suiza, entre otros.

Aprueban crear un referendo mundial y tribunal de justicia climáticos

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Tiquipaya, Bolivia, 22 de abril de 2010, AFP.- La creación de un tribunal de justicia climática y la realización de un referendo mundial para defender la naturaleza son las principales resoluciones aprobadas en la conferencia contra el calentamiento global que se realiza en Bolivia, se informó el miércoles.

Ambas resoluciones y otras más que serán aprobadas en las siguientes horas en el foro de movimientos sociales sobre el calentamiento global, que reúne a más de 20.000 personas de los cinco continentes y se realiza del martes a este jueves, serán llevadas a la próxima cumbre de la ONU, a realizarse a fin de año en Cancún, México.

El objetivo del gobierno boliviano, impulsor del encuentro, es que las propuestas sean incorporadas al diálogo y formen parte de las resoluciones intergubernamentales de la reunión climática en el balneario mexicano.

"Demandamos la creación de un Tribunal Internacional de Justicia Climática y Ambiental que tenga la capacidad jurídica vinculante de prevenir, juzgar y sancionar a los Estados, las empresas y personas que contaminen y provoquen el cambio climático por acción u omisión", dice la resolución a la que tuvo acceso la AFP. El tribunal -añade el documento- "juzgará penal y civilmente a las naciones, Estados, así como a las transnacionales, multinacionales y a toda aquella persona natural o jurídica responsable de agravar los impactos del cambio climático".

El mecanismo "estará constituido por representantes de los pueblos, naciones, nacionalidades y estados comprometidos a respetar y cumplir los principios de este Tribunal, con jurisdicción y competencia internacional", añadió la resolución.

Sobre el referendo mundial, otra de las 17 mesas que funcionan en el foro determinó que pueda realizarse en 2011, con cinco preguntas que ya propuso el presidente Evo Morales durante la cumbre de Copenhague, en diciembre pasado. Entre las más importantes, están las que consultan si se está de acuerdo "en cambiar este modelo capitalista de sobreproducción y sobreconsumo", que las potencias "reabsorban su producción de gas de efecto invernadero" y que si los presupuestos militares deben transferirse a programas de "defensa de la madre Tierra".

Asimismo, el presidente boliviano planteó el miércoles trasladar el debate sobre temas climáticos a Europa. "La próxima conferencia mundial de los movimientos sociales, la segunda, debería ser en Europa. Los movimientos sociales de Europa deberían decidir en qué país de Europa" tendría que desarrollarse la próxima versión del foro climático, dijo Morales en una localidad de las afueras de Cochabamba, centro de Bolivia.

"Siento que es importante llevar (el tema de la defensa del medioambiente) al centro de los países desarrollados para debatir con ellos", complementó Morales, impulsor de la cita climática, que cuenta con la presencia de mandatarios de Ecuador, Nicaragua, Paraguay y Venezuela.

Morales responsabiliza "al capitalismo" de las consecuencias de un manejo indiscriminado de la naturaleza.

Abuchean a la delegada de la ONU en la cumbre social
sobre el cambio climático en Bolivia

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Foto: EFE

Tiquipaya, Bolivia, 20  de abril de 2010, EFE.- Los sectores sociales que asisten a la cumbre sobre cambio climático en el centro de Bolivia abuchearon hoy a la secretaria ejecutiva de la CEPAL, Alicia Bárcena, quien pronunció un discurso en la inauguración del evento en representación de las Naciones Unidas.

Bárcena leía el mensaje enviado por el secretario general de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Ban Ki-Moon, y fue interrumpida por silbidos y abucheos de los asistentes al acto en el estadio de la localidad de Tiquipaya, cerca de Cochabamba (centro del país).

"Venimos con todo respeto a escuchar a los pueblos, nos han invitado ustedes a estar aquí. Si no quieren que estemos, nos podemos retirar, pero creo que es importante que haya diálogo entre los Estados y los pueblos. Nosotros también representamos a los pueblos", afirmó Bárcena.

La funcionaria de la Comisión Económica Para América Latina (CEPAL) afirmó que el marco normativo que mueve a la ONU es la igualdad de los derechos de los seres humanos y de la "Madre Tierra" y sostuvo que "ha llegado la hora" de cerrar las brechas creadas por la desigualdad.

"Esto sólo será posible si los pueblos se unen, no rechazando a las Naciones Unidas, son ustedes los que están representados ahí también", agregó Bárcena en medio de los abucheos.

En su mensaje a la conferencia de los pueblos sobre cambio climático, Ban Ki-Moon afirmó que las Naciones Unidas "buscan el diálogo, la inclusión y la transparencia en el debate del cambio climático a nivel mundial".

Por ello, expresó su deseo de que las deliberaciones de esta reunión "redunden en contribuciones positivas, constructivas y viables" para el decimosexto período de sesiones de la Conferencia de las Partes en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que se celebrará en México a fin de año.

Durante la reunión de Tiquipaya, el presidente de Bolivia, Evo Morales, tiene previsto plantear la creación de la Unidad de Naciones Originarias y Obreras del Mundo (UNO), que reúna a los movimientos de trabajadores, intelectuales, campesinos e indígenas del mundo "para defender el derecho de la Madre Tierra".

En días anteriores Morales criticó que en las Naciones Unidas "nunca se debaten los problemas de los pueblos", aunque ha aclarado que su intención no es crear una entidad paralela a la ONU.

Hoy, durante su discurso, Morales pidió a Bárcena que las resoluciones de la conferencia de pueblos indígenas y movimientos sociales, y un acuerdo sobre los derechos de la Madre Tierra sean tomadas en cuenta por la ONU en la cumbre convocada en México.

EE.UU. retira ayuda a Ecuador por no suscribir acuerdo de Copenhague

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Ministra coordinadora de Patrimonio de Ecuador, María Fernanda Espinosa. Foto: EFE

Quito, Ecuador, 14 de abril de 2010, EFE.- La ministra coordinadora de Patrimonio de Ecuador, María Fernanda Espinosa, dijo hoy que hay "muchísimas" razones para no suscribir el Acuerdo de Copenhague, al comentar un supuesto retiro de apoyo económico de EE.UU. a este país para temas de clima por no sumarse a la iniciativa.

Espinosa indicó en rueda de prensa que están a la espera de una "confirmación oficial" sobre ese supuesto retiro de la financiación de 2,5 millones de dólares para Ecuador, en una presunta medida de Washington, que afectaría también a Bolivia con 3 millones de dólares.

La ministra citó al diario The Washington Post como fuente de esa información y afirmó que "Ecuador confirma su voluntad de no adherir al Acuerdo de Copenhague", al que señaló como "no vinculante".

Recordó que se ha establecido un umbral, hasta 2015, para ver cuál "sería el peso vinculante" y apuntó que "los contenidos del Acuerdo de Copenhague no establecen umbrales de disminución de emisiones" de CO2.

"La única herramienta que disponemos como un instrumento vinculante a nivel internacional es el Protocolo de Kyoto", dijo al apuntar que el Acuerdo de Copenhague fue "elaborado por cinco países" y más de 80 no lo suscribieron.

Consideró que el Acuerdo no siguió los principios del multilateralismo ni la Carta constitutiva de Naciones Unidas, además de que, a su criterio, establece "una serie de puntos que no implica una reducción real y efectiva de las emisiones", y se preguntó cuál es la "importancia y utilidad" de que se suscriba el Acuerdo.

"Hay muchísimas razones, de forma y de contenido, para ratificar la posición ecuatoriana de no suscribir el Acuerdo", subrayó la ministra al agregar que el Protocolo de Kyoto está en vigor hasta 2012, y se debe cumplir, y aún no se decide qué lo reemplazará.

Recalcó que si la decisión de no sumarse al Acuerdo de Copenhague supone una sanción a Ecuador, eso "no va a hacer tambalear una posición de principio" de su país.

"Honestamente, me parece que no es una manera de acercar posiciones en materia de cambio climático. Los Estados son soberanos de tomar las decisiones que crean convenientes", dijo al reiterar que, en caso de que se confirme, la decisión sería "lamentable".

Subrayó que en caso de que Ecuador se quede sin los 2,5 millones de dólares de aporte estadounidense, la estrategia del país en el tema "no se va a caer" y se mostró "segura de que habrá otros países sensibles y comprometidos que quieran seguir aportando".

"Nuestro Plan Nacional de combate al cambio climático seguirá sin alteraciones", explicó y agregó que la eventual decisión de Estados Unidos, a su entender, "no abona a lograr un acuerdo para México", cuando se realice la próxima cita sobre cambio climático.

EE.UU. retira ayuda a Ecuador por no suscribir acuerdo de Copenhague

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Quito, Ecuador, 14 de abril de 2010, EFE.- Representantes de la Embajada de Estados Unidos en Quito confirmaron hoy que su país decidió retirar una ayuda económica a Ecuador por 2,5 millones de dólares porque el país andino se niega a suscribir el Acuerdo de Copenhague sobre Cambio Climático.

Así lo informó a la agencia de noticias estatal Andes la encargada de prensa de la embajada estadounidense en Ecuador, Martha Youth, al señalar que "el apoyo que sería destinado a Ecuador" a través de la iniciativa surgida con el convenio de Copenhague "no va a llegar por estar en contra del acuerdo".

"Esos fondos no van a ser entregados a países que no han manifestado su apoyo" al acuerdo suscrito el pasado diciembre en Copenhague, en el que las naciones decidieron sus objetivos de reducción de emisiones, pero sin carácter vinculante dados los desencuentros protagonizados entre los Estados ricos y los que están en vías de desarrollo.

Pese a suspender ese apoyo económico, Youth aseguró que su país tiene en marcha otros programas en Ecuador, también referidos al medio ambiente, que "van a seguir normalmente". "Estamos hablando sobre los fondos específicos de esta iniciativa", añadió.

La ministra coordinadora de Patrimonio Cultural y Natural, María Fernanda Espinosa, dijo hoy que hay "muchísimas" razones para no suscribir el Acuerdo de Copenhague, al comentar el entonces no confirmado retiro de apoyo económico de Estados Unidos.

Espinosa afirmó que "Ecuador confirma su voluntad de no adherir al Acuerdo de Copenhague", al que señaló como "no vinculante" y recordó que se ha establecido un umbral, hasta 2015, para ver cuál "sería el peso vinculante" del convenio.

Además, apuntó que "los contenidos del Acuerdo de Copenhague no establecen umbrales de disminución de emisiones" de CO2.

"La única herramienta que disponemos como un instrumento vinculante a nivel internacional es el Protocolo de Kyoto", dijo al apuntar que el Acuerdo de Copenhague fue "elaborado por cinco países" y más de 80 no lo suscribieron.

Asimismo, consideró que el Acuerdo no siguió los principios del multilateralismo ni la Carta constitutiva de Naciones Unidas, además de que, a su criterio, establece "una serie de puntos que no implica una reducción real y efectiva de las emisiones", y se preguntó cuál es la "importancia y utilidad" de que se suscriba el documento.

"Hay muchísimas razones, de forma y de contenido, para ratificar la posición ecuatoriana de no suscribir el Acuerdo", dijo y recalcó que si la decisión de no sumarse al Acuerdo de Copenhague supone una sanción a Ecuador, eso "no va a hacer tambalear una posición de principio" de su país.

Subrayó que en caso de que Ecuador se quede sin los 2,5 millones de dólares de aporte estadounidense, la estrategia del país en el tema "no se va a caer" y se mostró "segura de que habrá otros países sensibles y comprometidos que quieran seguir aportando". EFE

ONGs de Perú piden a China y EE.UU. adoptar medidas
contra el cambio climático

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Lima, Perú, 14 de abril de 2010, EFE.- Diversas organizaciones sociales, ambientalistas e indígenas de Perú reclamaron hoy a China y Estados Unidos que adopten medidas contra el cambio climático, un problema que afecta especialmente a las regiones andinas y amazónicas del país suramericano.

Alrededor de 250 personas se congregaron hoy en Lima durante el "Encuentro Nacional sobre el Cambio Climático y los Derechos de la Madre Tierra", donde pusieron en común propuestas recogidas por los representantes de las 15 organizaciones presentes.

La reducción drástica de los efectos contaminantes, el cumplimiento del Protocolo de Kioto y la necesidad de destinar fondos para los procesos de mitigación en zonas vulnerables fueron algunos de los principales reclamos acordados en el evento, dijo a Efe Miguel Palacín, dirigente de la Coordinadora Andina de Organizaciones Indígenas (CAOI).

"Todos debemos trabajar juntos para que los Estados tomen acciones de protección, especialmente China y Estados Unidos, que son los mayores causantes del calentamiento global", afirmó.

Según un informe del Banco Mundial presentado en marzo pasado en la capital peruana, los países pobres deberán soportar el 80 por ciento de los costes generados por el cambio climático, a pesar de ser los causantes de apenas un tercio de las emisiones de efecto invernadero.

Palacín secundó esta tesis, pero opinó que la migración que generarán los desastres naturales en las naciones en vía de desarrollo "va a provocar un caos en los países desarrollados".

Por ello, el coordinador de CAOI llamó a un "referéndum mundial, una movilización hacia México, (donde se celebrará la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático a finales de este año) para presionar a los países presentes allí".

De hecho, las propuestas acordadas hoy en Lima se trasladarán a la Conferencia Mundial de los Pueblos sobre el Cambio Climático y los Derechos de la Madre Tierra que se inicia el próximo 19 de abril en Cochabamba, Bolivia.

Palacín informó, además, que el próximo 12 de octubre se secundará en la capital de Perú una marcha convocada en el mundo de cara a la reunión en el balneario mexicano de Cancún.

El objetivo de dicha conferencia de Cancún es alcanzar un acuerdo vinculante de reducción de emisiones de efecto invernadero que sustituya al Protocolo de Kioto, una vez éste expire en 2013.

Por último, el representante de CAOI reclamó al Estado peruano "defender a los pueblos y no a las multinacionales" y que respalde las propuestas mundiales de lucha contra el cambio climático.

División sobre cómo avanzar en las conversaciones del clima

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Bonn, Alemania, 12 de abril de 2010, Reuters.- Divisiones sobre cómo revivir las negociaciones de la ONU sobre el clima aparecieron el viernes en la primera reunión climática desde la decepcionante cumbre de Copenhague, puesto que unos pocos delegados pronosticaron un gran avance para combatir el calentamiento global en 2010.

Negociadores gubernamentales en las conversaciones de 175 países pidieron esfuerzos para restaurar la confianza entre naciones ricas y pobres, después de que la cumbre de diciembre en Copenhague no alcanzara un tratado legal completo. Pero ninguno hizo referencia a nuevas concesiones para alcanzar esa meta.

Afuera del centro de conferencias, grupos de ecologistas vertieron cerca de cuatro toneladas de vidrios rotos en el suelo junto a un letrero que decía "Copenhague" y una pancarta que tenía escrito: "Recojan los pedazos".

La sesión, que se celebra del 9 al 11 de abril, trata de establecer cuántas reuniones adicionales deberán realizar antes del encuentro anual de ministros de Medio Ambiente en Cancún, México, entre el 29 de noviembre y el 10 de diciembre.

La mayoría quiere realizar dos o tres sesiones adicionales, un ritmo mucho más bajo que en 2009, pero pocos hablaron sobre alcanzar un nuevo pacto en México y la mayoría se mostró más esperanzado de lograr esa meta en el 2011, cuando las conversaciones se realicen en Sudáfrica.

"El grupo africano cree que nuestra prioridad debe ser restaurar la confianza (...) y de ese modo rescatar el proceso", dijo Nsiala Tosi Bibanda Mpanu Mpanu de la República Democrática del Congo, hablando en nombre de naciones africanas.

Países que incluyen a Arabia Saudí, Bolivia, Venezuela y Cuba dijeron que hay un riesgo de repetir el error de los preparativos para Copenhague, de trabajar un acuerdo entre pocas naciones, ignorando los diálogos en los participan 194 países.

El largo proceso liderado por la ONU apunta a acordar un sucesor del Protocolo de Kioto a partir de 2012.

Evo Morales propondrá una organización mundial obrera
contra el cambio climático

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Presidente Evo Morales. Foto: EFE

La Paz, Bolivia, 12 de abril de 2010, EFE.- El presidente de Bolivia, Evo Morales, anunció hoy que propondrá la creación de la Unidad de Naciones Originarias y Obreras del Mundo (UNO) en la cumbre social sobre cambio climático que se realizará este mes en el centro del país.

Durante un acto en la ciudad central de Cochabamba, Morales aclaró que su intención no es crear una entidad paralela a la Organización de las Naciones Unidas (ONU) ni dividir a este organismo.

"De este evento -todavía falta debatir eso- debe salir una organización mundial para defender el derecho de la Madre Tierra a la cabeza de todos los movimientos sociales, obreros, originarios, profesionales, intelectuales", señaló.

Agregó que "sólo así la ONU y los jefes de Estado podrán escuchar" lo que decidan los movimientos sociales que acudan a la llamada Conferencia Mundial sobre el Cambio Climático y los Derechos de la Madre Tierra, que se desarrollará del 20 al 22 de abril en Cochabamba.

Sostuvo que, si los Gobiernos miembros de Naciones Unidas "no respetan" las conclusiones de la cumbre social, los integrantes de la UNO se verán obligados "a defender y a hacer respetar" estas resoluciones "para salvar la vida y a la humanidad".

Horas antes, en una entrevista con los medios estatales, Morales también se refirió al tema y recordó que en la cumbre se abordarán 17 temas, entre ellos, la propuesta boliviana para convocar un referendo mundial sobre las medidas para proteger el medio ambiente, además de la creación de un "tribunal de justicia climática".

Afirmó que estas propuestas serán presentadas por los presidentes que asistan a la cumbre social en la conferencia que se realizará en diciembre próximo en México, donde los países miembros de la ONU continuarán la discusión iniciada a fines de 2009 en Dinamarca.

Admitió que la cumbre social, será "una bandera de lucha contra el capitalismo", pues consideró que al defender los derechos de la Madre Tierra, los sectores están "destrozando al capitalismo".

El Gobierno de Morales confirmó esta semana que, hasta el momento, hay más de 7.500 personas de 107 países inscritas para participar en el evento.

El Ejecutivo boliviano ha invitado a varias personalidades de diferentes ámbitos, de las cuales han confirmado su asistencia a la cumbre la escritora canadiense Naomi Klein, el eurodiputado francés José Bové, el premio Nobel de la Paz argentino Adolfo Pérez Esquivel y el actor estadounidense Danny Glover, entre otros.

Borrell pide leyes estables para invertir contra el cambio climático
e insta a una "revolución tecnológica energética"

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Josep Borrell. Foto: news.university.ie.edu

Sevilla, España, 12 de abril de 2010, Europa Press.- El presidente del Instituto Universitario Europeo, Josep Borrell, instó hoy al establecimiento de un marco regulatorio estable para impulsar las inversiones en iniciativas que luchan contra el cambio climático e insistió en la necesidad "urgente" de una "revolución tecnológica" en el sector energético, "con o sin cambio climático".

En una entrevista concedida a Europa Press, Borrell explicó que es indispensable que se conozcan las "reglas del juego" para que se desarrollen las inversiones pertinentes en la búsqueda de soluciones contra el cambio climático, "para evitar que haya quien deje de invertir ante la inestabilidad normativa". Además, apuntó a la necesidad de una acción política que apueste por las energías eficientes a largo plazo, "aunque en el corto sean más caras, ya que si se deja jugar al mercado se decantará simplemente por lo más barato".

Así, afirmó que las empresas necesitan que los responsables políticos fijen marcos de acción concretos y con incentivos claros. "Con o sin cambio climático, se necesita una revolución tecnológica en la energía, aunque este hecho sea un inductor de urgencia", agregó Borrell, que instó a que Europa se convierta en "ejemplo" de producción sin contaminación.

Borrell, que ofreció hoy una conferencia en la 'Escuela de Energía y Cambio Climático' de la Fundación Focus Abengoa, explicó que la actual coyuntura económica supone una "ayuda" a corto plazo, al existir una necesidad de actuación y de inversiones, "a pesar de que pueda haber menos recursos", para que no existan los "mismos problemas" una vez finalizada la crisis.

En esta línea, dejó claro que la tecnología "no crece en los árboles", sino que es necesario invertir "mucho más" en la sociedad del conocimiento y desarrollar e incentivar a las organizaciones empresariales que comprometen su capital. "Europa tiene un alto nivel de desarrollo científico y académico, pero el mundo aprende muy deprisa y es necesario contrastar la capacidad tecnológica todos los días", matizó el presidente de la entidad europea, que apuntó a las inversiones en universidades, empresas, en el sector del conocimiento y en la aplicación técnica de éste.

También, abogó por la toma de conciencia ciudadana, ya que "ningún Gobierno será capaz de llevar a cabo esta empresa si no cuenta con el apoyo de la opinión pública" y ejemplificó con la necesidad de explicar al ciudadano lo que constituye pagar la energía a un mayor coste ahora y "lo que le va en ello a largo plazo".

“Pronto será tarde”
"Si queremos seguir siendo los líderes debemos ser la zona del mundo pionera en nuevas fuentes de energía, en consumo eficiente y en tecnología limpia", señaló Borrell, que insistió en la urgencia de estos desarrollos ya que "pronto será demasiado tarde", porque se están planteando objetivos a 40 años "muy ambiciosos, por lo que no se deben perder las propuestas en discusiones internas, en hacer mucho discurso, mientras los que no hacen esto avanzan más en la práctica".

Recordó que la primera vez que se hizo referencia el ámbito europeo al cambio climático, en el orden del día del Consejo europeo, fue en 1988. Desde entonces, la Unión Europea (UE) asumió un liderazgo "creciente" y que ahora está "puesto en cuestión", según Borrell, ante unos resultados "no esperados" de la Cumbre de Copenhague y la existencia de actores "mucho más proactivos", como Estados Unidos o China. Ante esta situación, indicó que la UE debe reorientar su rol internacional para hacer frente a la nueva situación.

"Hay que predicar con el ejemplo y ser conscientes de que los demás también están tomando decisiones muy importantes, tanto o más como las europeas, donde es necesario un marco regulatorio que permita a las empresas participar activamente en el proceso de descarbonificación de la energía", añadió.

En este sentido, apostó por reducir a cero las emisiones energéticas en un espacio de tiempo relativamente corto para ser más eficientes en uso de energía y mediante fuentes sin carbono, así como el almacenamiento de CO2. "Esto es un desafío para las empresas de tecnología, para los hábitos sociales y de consumo, con marcos de incentivos claros e importantes inversiones", recalcó.

Costes nucleares
Así, apuntó a la búsqueda de fuentes de producción energética sin CO2, con tres ejes como son renovables, nuclear y almacenamiento de carbono. En este sentido, explicó que los costes de la nuclear no disminuirán sus costes, además de contar con posibles problemas de tratamiento de residuos; mientras que el almacenamiento de CO2 constituye por el momento iniciativas de alto coste con un largo proceso aún para su desarrollo.

De este modo, apostó por las renovables como "solución", al contar con un largo recorrido en los que los costes se irán disminuyendo con la evolución del desarrollo tecnológico que ya se está produciendo, además de establecerse como una de las energías con "menos costes negativos".

En este marco, advirtió de que España necesita una política reguladora clara con incentivos suficiente y cuenta a "su favor" con que no ha apostado por la nuclear. Así, Andalucía cuenta con mayores ventajas naturales y dispone de desarrollo tecnológico único en España y con empresas "ejemplo" en este tipo de actividad, como Abengoa.

Se reanudan las negociaciones climáticas para "salvar los muebles"
Jérôme Cartillier

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Foto: EFE

Bonn, Alemania, 12 de abril de 2010, AFP.- Las negociaciones sobre el clima se renudaron este viernes en Bonn con el objetivo de restablecer la confianza y 'salvar los muebles' tras la decepción de Copenhague, pero las discrepancias persisten y las posibilidades de avances importantes en 2010 parecen escasas.

Unos 1.700 delegados de 175 países se reunieron por primera vez desde la fallida cita danesa, que terminó a mediados de diciembre con un acuerdo de mínimos negociado in extremis por una veintena de jefes de Estado. Este acuerdo fija como objetivo reducir a dos grados el aumento de la temperatura media del planeta, pero no precisa la forma de conseguirlo.

En el exterior del centro de Conferencia de Bonn, militantes de organizaciones ecologistas dejaron "cuatro" toneladas de cristales rotos bajo una inmensa banderola en la que se podía leer: "¡Es hora de pegar de nuevo los pedazos rotos!" Esta cifra representa el alza de la temperatura mundial si los países del planeta se limitaran a sus compromisos de Copenhague, subrayaron esas organizaciones.

"Este proceso de negociación necesita ser modernizado (...) y revitalizado", afirmó durante la sesión plenaria de apertura Fernando Tudela, viceministro mexicano de Medio Ambiente. "La hora en la que cada uno reitera sin cesar sus posiciones ha terminado", añadió.

A finales de año, México acogerá en Cancún la próxima gran cita del clima.

"Debemos restaurar la confianza en el proceso onusiano y restaurar la confianza entre las partes", recalcó por su parte la delegada española Alicia Montalvo en nombre de la Unión Europea (UE). "No podemos simplemente seguir en el modo 'business as usual'", advirtió, refiriéndose a que no se puede continuar como siempre.

El asunto del lugar que deben ocupar las reuniones de la ONU en esas negociaciones es particularmente delicado. Tras la decepción danesa, muchos países -encabezados por Estados Unidos- expresaron su voluntad de trabajar sobre problemas precisos, en grupos más restringidos, aunque sin querer eludir el procedimiento multilateral.

"El único lugar para las negociaciones sobre el cambio climático es el marco de la ONU", advirtieron este viernes los países en desarrollo congregados en el G77.

Venezuela, que forma parte del puñado de países que se opuso claramente al acuerdo de Copenhague, manifestó de forma más virulenta su desacuerdo. "Proliferan los pequeños grupos informales", se lamentó su representante, Claudia Salerno, ironizando sobre un "ejercicio neocolonialista".

Para Dessima Williams, representante de Granada y de pequeños Estados insulares directamente amenazados por la subida de los océanos, "trabajar en pequeños grupos es legítimo", pero ello no debe conducir, como en Copenhague, a obviar una consulta más amplia.

Tras las negociaciones que congregaron a una veintena de países, los presidente estadounidense, Barack Obama, y francés, Nicolas Sarkozy, habían anunciado por separado a la prensa que se había hallado un "acuerdo". Pero en la noche siguiente, al someterse este documento a la aprobación de la asamblea plenaria, hubo profundos desacuerdos. "La situación habría sido menos complicada si hubieran consultado con los demás países en lugar de recurrir a la prensa y luego marcharse en sus aviones presidenciales", subraya Dessima Williams.

Los tres días de conversaciones en Bonn deben en particular fijar un calendario preciso antes de la cita mexicana. Los países en desarrollo pidieron la celebración de tres reuniones suplementarias. Ginebra y Nueva York, pero también Nairobi, Bangkok y Lyon (Francia) podrían albergarlas.

Clima: Tokio impone reducción de emisiones de CO2
y un mercado de carbono

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Tokio, Japón, 2 de abril de 2010, AFP.- El gobierno local de Tokio lanzó el jueves un programa de recorte de emisiones de dióxido de carbono (CO2), con reducciones obligatorias para las grandes empresas y, por primera vez en Asia, un mercado de carbono para luchar contra el cambio climático.

Las 1.400 fábricas y edificios más contaminantes de la capital japonesa deberán reducir un 6% sus emisiones de CO2 en el periodo 2010-2014, respecto al nivel de emisiones medio registrado en los años 2000.

Se establecerá después una nueva obligación de recorte para el periodo 2015-2019, para alcanzar en 2020 una reducción de las emisiones de CO2 de la capital japonesa de 25% respecto a 2000.

Las empresas que no logren alcanzar sus cuotas deberán comprar en el mercado de carbono permisos de emisión a las compañías que registren excedentes por haber superado sus objetivos. De lo contrario, serán multadas.

"Queremos ser un ejemplo para el gobierno japonés", explicó a la AFP Yuri Arata, responsable de la oficina de medio ambiente del gobierno local de Tokio, que engloba a 13 millones de habitantes.

El gobierno japonés de centro-izquierda prometió a la comunidad internacional reducir un 25% sus emisiones de gases de efecto invernadero en 2020 respecto a 1990, uno de los objetivos más ambiciosos de los países industrializados.

Unos 110 países apoyan el pacto por el clima de Copenhague

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Foto: Reuters

Oslo, Noruega, 2 de abril de 2010, Reuters.- Más de 110 países - entre ellos los mayores emisores de gases de efecto invernadero, como China y Estados Unidos -, apoyan el acuerdo no vinculante de Copenhague para combatir el cambio climático, según la primera lista formal divulgada el miércoles por Naciones Unidas.

La lista ayuda a poner fin a semanas de incertidumbre sobre el apoyo recibido por el acuerdo - consensuado en la cumbre celebrada en la capital danesa el pasado diciembre, en la que hubo profundas divisiones -, y fue recopilada por el Secretariado de Cambio Climático de la ONU.

El acuerdo, que no llegó a ser el pacto vinculante que pretendían varios países, establece una meta para limitar el calentamiento global a menos de dos grados centígrados, pero no determina qué debe hacer cada país.

También promete destinar casi 10.000 millones de dólares anuales (unos 7.400 millones de euros) en ayuda a los países pobres entre 2010 y 2012, alcanzando al menos 100.000 millones en 2020, para que puedan frenar el crecimiento de las emisiones y afrontar fenómenos como inundaciones, sequías y aumento del nivel del mar.

Además de China y Estados Unidos, en la lista también están otros contaminadores como la Unión Europea, Rusia, India y Japón. Sus nombres aparecen en lo alto del documento de tres páginas.

Del acuerdo simplemente se "tomó nota" en la cumbre a la que acudieron 194 países, tras las objeciones de un puñado de países en vías de desarrollo, como Venezuela, Nicaragua, Cuba y Sudán. Luego la ONU preguntó a todos los países si querían aparecer en la lista.

En un primer momento, muchos países emergentes grandes se mostraron reticentes después de que el acuerdo no lograra un apoyo universal, aunque el texto inicial fue consensuado por el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, con los dirigentes de países como China, India, Brasil y Sudáfrica.

También quieren que la Convención sobre el Clima de la ONU de 1992 guíe las negociaciones de Naciones Unidas sobre el nuevo tratado, ya que creen que deja más claro que son los países ricos los que deben tomar el mando.

Entre los países que no están en la lista se encuentran muchos miembros de la OPEP, como Arabia Saudí, que temen una pérdida de ingresos petroleros si el mundo opta por las energías renovables, y algunos estados-isla que temen la subida del nivel del mar

Indígenas latinoamericanos buscan unir posturas sobre cambio climático

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San José, Costa Rica, 31 de marzo de 2010, EFE.- Organizaciones indígenas latinoamericanas reunidas en Costa Rica buscan desde hoy unir posturas acerca del combate al cambio climático, con miras a las conferencias internacionales en la materia.

En el "Foro indígena latinoamericano sobre cambio climático", que se realiza en San José entre hoy y el próximo miércoles, se pretende "consensuar una agenda común en defensa de la madre tierra y en específico sobre los impactos del cambio climático", indicó uno de los organizadores.

El presidente del Comité Indígena Centroamericano (CICA), Donald Rojas, explicó a Efe que uno de los objetivos es acercar posiciones de cara a la Conferencia Mundial de los Pueblos sobre el Cambio Climático y los Derechos de la Madre Tierra, que se realizará en la ciudad boliviana de Cochabamba del 19 al 22 de abril próximo.

Las agrupaciones participantes también buscan elaborar una declaración conjunta para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP-16), que se llevará a cabo en diciembre próximo en Cancún, en el Caribe mexicano.

Otra de las metas de las organizaciones indígenas es fortalecer su coordinación y discutir acerca de cómo el modelo económico está afectando al medioambiente.

"Todo lo que tiene que ver con cambio climático se relaciona con el modelo económico que prevalece en el mundo, que está generando impactos ambientales y desequilibrios", afirmó Rojas.

El activista agregó que en la reunión se discutirá "cómo los pueblos indígenas tienen la posibilidad de adaptación o mitigación, o cómo a partir del conocimiento tradicional podemos impulsar un modelo económico más equitativo con la naturaleza y los derechos humanos".

Entre las diez organizaciones que participan en el evento en Costa Rica se destacan la Coordinadora Andina de Organizaciones Indígenas, la Coordinadora de Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica, el Consejo Indígena de Mesoamérica y la Alianza Mundial de los Pueblos Indígenas y Tribales de los Bosques Tropicales.

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