Atrapan calamar gigante en mar antártico

n esta foto de diciembre de 2013 provista por un tripulante del buque neocelandés San Aspring de la empresa pesquera Sanford, el capitán John Bennett muestra un calamar gigante recogido en el Mar de Ross de la Antártida. La criatura, con tentáculos como mangueras de bombero y ojos grandes como platos, estaba congelada a 1.500 metros bajo la superficie.  (AP Foto/San Aspring crew of Sanford fishing company) EDITORIAL USE ONLY   
En esta foto de diciembre de 2013 provista por un tripulante del buque neozelandés San Aspring de la empresa pesquera Sanford, el capitán John Bennett muestra un calamar gigante recogido en el Mar de Ross de la Antártida. La criatura, con tentáculos como mangueras de bombero y ojos grandes como platos, estaba congelada a 1,500 metros bajo la superficie. Foto: AP/San Aspring crew of Sanford fishing company.
Wellington, Nueva Zelanda, 17 de septiembre de 2014, AP.- Era una mañana serena en el remoto Mar de Ross en la Antártida cuando el capitán John Bennett y su tripulación recogieron una criatura con tentáculos gruesos como mangueras de bombero y ojos como platos a un kilómetro y medio bajo la superficie.
Era un calamar gigante de 350 kilos, largo como un pequeño ómnibus, una de las especies marinas más esquivas. Estuvo congelado durante ocho meses hasta el martes, cuando los científicos en Nueva Zelanda tuvieron por fin la oportunidad de descongelar al animal y estudiarlo.
Se trata de una hembra, con ocho brazos de bastante más de un metro de longitud. Sus dos tentáculos hubieran sido tal vez el doble de largos si no se hubieran quebrado.
Kat Bolstad, científica especialista en calamares de la Universidad Tecnológica de Auckland, que encabezaba el equipo investigador, describió a la criatura como "muy grande, muy hermosa".
"Es un ejemplar esencialmente intacto, lo que nos da una oportunidad casi inédita de examinarlo", dijo. "Es una oportunidad espectacular".
Mucha gente en el mundo estuvo de acuerdo: unas 142.000 personas de 180 países observaron el examen en vivo a través del internet.
El calamar gigante suele habitar el mundo de la imaginación, ya que pocos se han visto a la luz del día.

Susan Waugh, del museo nacional de Nueva Zelanda, dijo que los científicos esperan averiguar más acerca del lugar de la criatura en la cadena alimenticia, la variación genética entre distintas especies de calamar y datos fundamentales sobre su vida y muerte.

“El verdadero banco mundial es la biodiversidad”
Manuel Lino

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 Dalia Conde presentando los resultados de su estudio en la ESOF 2014. Foto: Anne Marie Lykkegaard/ESOF2014
Copenhague, Dinamarca, 29 de julio de 214, El Economista.- “Nuestro verdadero banco mundial es la biodiversidad”, dice Dalia Conde, la única investigadora mexicana que presentó un trabajo en el Foro Abierto de Ciencia Europea (así lo escriben, como si en Europa la ciencia fuera diferente, o ESOF, por su sigla en inglés), que se llevó a cabo en Copenhague, Dinamarca, la semana pasada (principios de julio de este año).
“Es de donde en última instancia vienen todos nuestros recursos renovables, salvo por la luz del Sol”, explica la mexicana que actualmente está en la Universidad del Sur de Dinamarca.
Pero “para manejar este activo” necesitamos, sin duda, conocerlo y de momento “estamos manejando un poquito a ciegas”, afirmó en la presentación su trabajo.
Para que los conservacionistas y los generadores de políticas públicas puedan trabajar en conjunto con los científicos en el tema se necesitan muchos más datos sobre las poblaciones de plantas y animales y que los que existen estén disponibles para todo el público.
El trabajo que presentó durante el foro es, de hecho, un trabajo previo al que es la gran aspiración de Dalia Amor: se trata primero de saber cuánto sabemos sobre la biodiversidad del planeta.
“Ni siquiera con los vertebrados sabemos. Hemos empezado con ellos porque pueden decirnos mucho sobre extinción, sobre su hábitat, porque son los más estudiados y porque le gente se relaciona más con ellos (ver recuadro)”, en especial cuando los puede ver en los zoológicos.
“Hemos recolectado datos de muchas publicaciones para hacer un índice de vertebrados, que puedas buscar lo que se ha publicado sobre cada especie.
“No les puedo decir los datos exactos hasta que se hagan los controles y se refine la estadística, hasta que la publicación pase por una revisión por pares y se publique (lo que espera que ocurra antes de que termine en el 2014), pero se sorprenderían al saber que sabemos mucho menos de lo que creemos saber”.
“Una vez que sepamos lo que no sabemos, será tiempo de empezar a tratar de conocer lo que falta e incluirlo en un gran índice de la biodiversidad del planeta”, de acuerdo con la investigadora mexicana.
Proyecto multidimensional
Para Dalia y su grupo de colaboradores (diversos biólogos) es necesaria no sólo la información que se ha publicado, también la que no se ha publicado, pues “muchas veces los investigadores sólo publican lo que les interesa para probar una hipótesis, pero tienen más datos, los cuales podrían probar otras hipótesis o, si fueron colectados, digamos, en los años 40, hacer estudios temporales”, comenta en entrevista.
El proyecto del índice sería muy complejo y apenas están definiendo parámetros e incluirá datos demográficos, genéticos, ecológicos, biológicos y el equipo está planeando recolectar información de expertos de diversas ramas para definir el proyecto (de hecho, en ESOF hicieron un inédito ejercicio de juntar científicos, hacedores de políticas públicas y representantes de los medios para discutir sobre el proyecto y sus necesidades, un ensayo de lo que piensan hacer más adelante).
El compadre y la comadre
“Lo primero que haremos será un repositorio (de datos) de demografía de plantas que estará disponible en una semana y que se llama Compadre”. Dalia dice la palabra en español con una gran sonrisa, que crece aun más cuando explica que lo segundo será hacer una matriz equiparable de demografía animal que se llamará Comadre (y explica a la periodista danesa que participa en la entrevista que los nombres tienen un significado “relevante” en español).
Y hay más proyectos que se sumarán al banco de la biodiversidad, pero necesitan recursos para generar una base que pueda incorporar nuevos datos y cambiar otros de acuerdo a los nuevos descubrimientos (“por ejemplo, la taxonomía cambia a cada rato”).
“Y lo mágico es que se está haciendo” y que el índice general incluirá la biodiversidad hasta en sus más pequeñas expresiones, como las bacterias o los hongos unicelulares. “Es muy ambicioso, pero ya estamos sacando la primera parte, que es cuánto sabemos, así que estamos muy emocionados”.
“Tenemos también un buen nombre para el índice, pero todavía no se lo puedo compartir”.
Financiamiento, un problema a resolver
El proyecto hasta ahora se ha hecho sin dinero, pero el Instituto Max Planck en Rostock les va a dar el dinero para que la base de datos esté disponible para quien la quiera consultar, para lo que sólo necesitan entre 30,000 y 50,000 euros.
Pero para la elaboración del gran índice de la diversidad mundial, que tendría que poder renovarse con frecuencia, se requiere mucho más.
Es por eso que el año próximo van a aplicar para obtener fondos del Consejo Europeo de Investigación (ERC, por su sigla en inglés), instancia que financia proyectos de investigación que puedan tener un gran impacto en la ciencia y la investigación básica (aunque no necesariamente, en principio, en aspectos económicos o sociales), y que en una primera etapa ofrece 1 millón de euros a los proyectos, y en etapas subsecuentes puede llegar hasta los 3 millones de euros.
Y hablando de dinero, Dalia comenta: “Hemos relegado a los naturalistas, ya no hay dinero para hacer taxonomía, para ir a explorar y los naturalistas todavía tienen un papel importante, hay muchas especies por descubrir. La ciencia se está moviendo hacia cosas revolucionarias pero aún necesitamos conocer a las especies”. Ella misma se involucró en el proyecto informático, pero antes se dedicaba a estudiar jaguares.
Especies para relacionarse
Ahora que se habla de los servicios ecosistémicos, “hay que destacar que las especies, aun las animales, son tan importantes para el hábitat como el hábitat para las especies. No sólo hay que salvar al bosque, sino a sus especies; si no lo hacemos, perderemos también el bosque”, explica Jean-Dominique Lebreton.
Otra razón para enfocarse en las especies es que “el apoyo para la conservación proviene de los políticos, del público y de las comunidades, y para explicar de qué se trata la conservación tenemos que contar la historia no sólo en una forma en que la gente pueda entenderla sin que además se pueda relacionar e involucrar con ella, y es más fácil que la gente se relacione con una especie animal que conceptos abstractos como la conservación, manejo de ecosistemas o el cambio climático”, explicó.
Para hacer el proyecto de conservación de una especie, lo cual se puede planear usando modelos computarizados, “se necesitan los datos, en especial demográficos, y nos faltan muchos datos”.
La sexta extinción masiva
En el pasado remoto de la Tierra se han dado, según la evidencia fósil, seis extinciones masivas de especies. Una de ellas, por ejemplo, acabó con los dinosaurios y fue ocasionada por el meteorito que formó el cráter Chicxulub, que se localiza frente a la península de Yucatán.
Según muchos expertos, con las cosas como van, estamos en el borde de una sexta extinción masiva, ahora debido no a una catástrofe natural sino a la actividad humana.

“Eso, considerando las especies conocidas, pero hay muchas otras que no se conocen y podrían extinguirse antes de que las conozcamos”.

Descubren una araña «acróbata» que da volteretas por las dunas
Judith de Jorge

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Foto: Ingo Rechenberg
Madrid, España, 13 de mayo de 2014, ABC.- Científicos del Instituto de Investigación Senckenberg en Frankfurt (Alemania) han descubierto una nueva especie de araña «acróbata» que se desplaza dando volteretas por el desierto de Erg Chebbi, en el sureste de Marruecos. Denominada Cebrennus rechenbergi, emplea esta extraña y llamativa forma de locomoción, casi circense, cuando se siente amenazada, para huir de sus depredadores.
Esta araña del desierto es nocturna y pasa la mayor parte del tiempo escondida en su curiosa madriguera en forma de tubo, que construye en la arena unida con hilos de seda. Pero su talento más destacado, según describen sus descubridores en la revista Zootaxa, es la capacidad de dar volteretas continuas para huir del peligro, que puede ser otra araña peligrosa, un escorpión o un ser humano.
Descubren una araña «acróbata» que da volteretas por las dunas
A diferencia de su pariente de Namibia, la araña dorada, que se limita a rodar de forma pasiva por las dunas de arena, esta especie utiliza sus patas para crear un movimiento de balanceo. Como si fuera un gimnasta, se impulsa sobre el terreno y comienza a girar. La mayoría de las veces, lo hace hacia delante, pero los investigadores también registraron huidas al revés. Las volteretas fueron realizadas tanto en terrenos llanos como en pendientes, cuesta arriba y cuesta abajo. A casi 2 metros por segundo, estos saltos permiten a la araña moverse dos veces más rápido que si se desplazara con normalidad.
Robot imitador
Los investigadores dicen que el esfuerzo de la araña para desplazarse de esta forma requiere tanta energía que en ocasiones puede resultarle mortal.

El desplazamiento de la araña ha inspirado la creación de un pequeño robot de 25 cm que puede verse en el vídeo sobre estas líneas. Denominado «Tabacha» (la palabra araña en la lengua bereber), su inventor cree que puede ser empleado en la agricultura, en el fondo del mar o incluso en Marte.

Los dispositivos electrónicos y la radio AM desorientan a las aves migratorias

mexico ambiental
Foto: DELPHO/ARCO
Madrid, España, 12 de mayo de 2014, ABC.- Las señales electrónicas y de radio AM tienen un sorprendente efecto sobre las aves migratorias, ya que pueden llegar a desorientarlas. Según una investigación publicada en la revista Nature, estos dispositivos interrumpen la actividad de las brújulas internas de los pájaros nocturnos, indispensables para dirigir su vuelo. El estudio plantea la posibilidad de que las ciudades, repletas de este «ruido» electromagnético creado por el ser humano, tengan importantes efectos en los patrones de migración de las aves.
Muchas aves canoras nocturnas dependen del débil campo magnético de la Tierra para orientarse, pero hasta ahora, había pocas evidencias de que la radiación electromagnética creada por los seres humanos afectara al sistema sensorial de estos animales.
Los dispositivos electrónicos y la radio AM desorientan a las aves migratoriasEl biólogo Henrik Mouritsen y su equipo han demostrado que las señales de radio AM y de equipos electrónicos interrumpen la brújula interna de los petirrojos europeos (Erithacus rubecula). En el experimento, realizado en la Universidad de Oldenburg, una ciudad alemana de 160.000 habitantes, mantuvieron a los pájaros dentro de cabañas de madera, un procedimiento estándar que permite a los investigadores estudiar la navegación magnética mientras se aseguran de que las aves no están recibiendo señales procedentes del Sol o las estrellas. Pero se encontraron con que las aves no podían orientarse en la dirección migratoria adecuada.
Entonces, Mouritse decidió cubrir las chozas con placas de aluminio para eliminar el ruido electromagnético en frecuencias que van desde 50 kilohercios de 5 megahercios, lo que incluye el rango utilizado para las transmisiones de radio AM. En esas condiciones, las aves sí fueron capaces de orientarse.
Antes de compartir sus resultados, el equipo pasó siete años realizando pruebas de doble ciego replicadas de manera independiente por diferentes generaciones de estudiantes . «Queríamos asegurarnos de que realmente podíamos documentar que lo que estábamos viendo era real», dice Mouritsen a Nature.

Los resultados plantean que la actividad humana y la vida en las ciudades podrían estar modificando de alguna forma la migración de las aves y, por lo tanto, su supervivencia.

Las aves: efectivos plaguicidas naturales
Javier Rico

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Foto: GREFA
Madrid, España, 12 de mayo de 2014, El País.- Lechuzas, cernícalos, mochuelos y pequeñas aves insectívoras realizan día a día, y especialmente en estas fechas, en plena reproducción, un control biológico de plagas que nos libra a las personas y a los cultivos de una presión demográfica de roedores e insectos que nos haría la vida imposible. Diversos estudios y trabajos de conservación han desvelado recientemente la importante depredación que ejercen lechuzas y cernícalos sobre topillos y la de pequeñas aves insectívoras, que en un viñedo de Valladolid consumen una tonelada de insectos al año.
“Los sistemas de control biológico de plagas son a medio y largo plazo los métodos más estables y económicos que existen frente a los plaguicidas químicos, que pueden ser más efectivos en el corto plazo, pero con efectos perversos para la salud de las personas, de los ecosistemas (agua y suelo contaminado) y de la biodiversidad”. José María Rey Benayas, catedrático de Ecología de la Universidad de Alcalá (Madrid), coordina desde la Fundación Internacional para la Restauración de Ecosistemas (FIRE) el proyecto Control aviar de plagas de invertebrados en cultivos leñosos mediante restauración ecológica estratégica, y se expresa así a la hora de poner en valor estos métodos. Gracias al proyecto se han conocido los datos de depredación de las aves insectívoras en el viñedo vallisoletano.
El trabajo que lleva a cabo FIRE, en colaboración con la Fundación Biodiversidad, conlleva también el análisis de publicaciones científicas que comparan los efectos sobre la cantidad y la calidad de la producción de frutos en parcelas donde se han tomado medidas que favorecen la cría de aves insectívoras y en aquellas donde no hay presencia de estas. “La conclusión es que la presencia de las aves mejoraron en un 40% el conjunto de indicadores de calidad y cantidad”, resume Rey Benayas. Como también se ha comprobado en Valladolid, esto supone un efecto económico beneficioso, por ejemplo en el caso de uvas que no son atacadas por insectos y se impide que favorezca la aparición de hongos y baje la calidad del vino y su rentabilidad económica.
Del vino al aceite. Un mochuelo en cada olivo es el nombre de la campaña que lleva a cabo Brinzal con el objetivo principal de contribuir a la mejora del estado de las poblaciones ibéricas del mochuelo europeo, especialmente damnificado por la homogenización del hábitat que conlleva la intensificación de la agricultura. La Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLIfe) le incluye entre las siete aves agrarias en mayor declive y Brinzal considera básica la interacción con los agricultores para revertir la tendencia. La creación y mejora de linderos y de mosaicos de vegetación, limitar la altura de esta, la instalación de postes o majanos de piedra desde los que cazar y la disminución del uso de herbicidas e insecticidas están entre las medidas a aplicar.
Esta convivencia se ha logrado en ocho municipios de Castilla y León gracias al trabajo de campo del Grupo de Rehabilitación de la Fauna Autóctona y de su Hábitat (Grefa) y a las investigaciones de varios centros del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Universidad de Valaldolid. El punto de partida para el entendimiento era difícil: atajar las periódicas plagas de topillos campesinos que sufren en varios puntos de Castilla y León. En un principio la solución ideal asumida por la Junta, municipios y agricultores era la de esparcir veneno entre los cultivos. Con el tiempo, el asentamiento de parejas de cernícalos y lechuzas gracias a la instalación de cajas-nido se ha mostrado como un método eficaz en los municipios elegidos.
A pesar de algunos desmanes cometidos por la Junta de Castilla y León (colocar venenos en terrenos con cajas-nido y parejas asentadas), por los que ha pedido disculpas, Fernando Garcés, de Grefa, avala la eficacia del sistema: “elegimos al cernícalo y la lechuza para cubrir la depredación durante todo el tiempo de actividad de los topillos, que abarca tanto el día como la noche, y tras comprobar que el grado de ocupación de cajas-nido supera el 50% (unas 500 con nidificación sobre 1.000), también hemos detectado que cuando aumenta el número de topillos lo hace la ocupación de nidos y que, ante el vaticinio de una explosión demográfica de topillos para este año, de momento en los primeros meses ha remitido la plaga”. Grefa calcula que durante el período de reproducción setenta parejas con sus polluelos repartidas por 2.000 hectáreas podrían dar cuenta de 42.000 topillos. Si esa cifra se extrapola a los 500 nidos la cifra sube a 300.000.

Murciélagos, arañas y avispas se unen al convite

Cajas-nido, pero también construir majanos y charcas y favorecer la creación de setos sirven para atraer a depredadores naturales de polillas, orugas y otros insectos perjudiciales para los cultivos, además de beneficiar a la biodiversidad. “Cualquier tipo de cultivo puede beneficiarse de estos métodos”, advierte Rey Benayas, quien recuerda también la función de los setos como “auténticos bosques reticulados que acogen a multitud de especies de flora y fauna, no solo a aves, sino también a arácnidos, coleópteros y avispas que actúan igualmente como plaguicidas naturales”. Añade a esto la importancia de crear refugios para murciélagos, que “mantienen a raya a las polillas que atacan a la vid y al arroz”.

La recuperación de setos, algo que la FIRE realiza, entre otras medidas, gracias a su iniciativa Campos de vida, es uno de los muchos cometidos del proyecto Agricultores por la naturaleza, que ha emprendido la Asociación de Naturalistas del Sureste (Anse) dentro del programa EmpleaVerde de la Fundación Biodiversidad. Una vez más, la alianza con los agricultores, en este caso mediante la formación, se muestra crucial en campos como la recuperación de variedades tradicionales, el empleo de técnicas de agricultura ecológica (como el control biológico de plagas gracias a la fauna auxiliar), la conservación de aves y la restauración ambiental de explotaciones.

¿Por qué la vida no evolucionó durante 3.000 millones de años?
José Manuel Nieves

¿Por qué la vida no evolucionó durante 3.000 millones de años?
Foto: ABC.ES
Madrid, España, 20 de febrero de 2014, ABC.- Las primeras formas de vida de las que tenemos constancia en la Tierra se desarrollaron en las profundidades de los océanos primitivos, hace más de 3.600 millones de años. Pero después de eso, todo pareció estancarse durante un tiempo inimaginablemente largo. Durante los siguientes 3.000 millones de años, en efecto, la vida en nuestro planeta no pasó de ser algo parecido a una fina capa de bacterias acuáticas.
De repente, sin embargo, hace 550 millones de años, todo cambió. La evolución puso los motores en marcha y aquellas formas de vida primigenia y antiquísimas empezaron a organizarse de pronto en criaturas más y más complejas, a diversificarse, a crecer, a dominar también la tierra y el aire. Es lo que se conoce como "la explosión del Cámbrico", un momento irrepetible de nuestra historia durante el que surgieron todos y cada uno de los géneros de seres vivientes que conocemos en la actualidad. Es como si la Naturaleza, dormida, se hubiera despertado de pronto y empezara a ensayar "a lo loco" todas las posibles formas de estar vivo.
La pregunta, claro, es la siguiente: ¿Qué sucedió durante esos aburridísimos 3.000 millones de años antes de la gran diversificación?
Bajo nivel de oxígeno
Un grupo de investigadores de la Universidad de Tasmania parece haber encontrado la solución al enigma. Según el geólogo Ross Large, la clave de ese larguísimo letargo evolutivo es una bajo nivel de oxígeno y de nutrientes que colocaron a la evolución, y a la propia vida, en una situación más que precaria. "Durante esos 3.000 millones de años -afirma el investigador- los niveles de oxígeno bajaron y los océanos perdieron la mayor parte de los ingredientes necesarios para que la vida se desarrollara en organismos más complejos".
Analizando rocas de los antiguos fondos marinos, Large y sus colegas han sido capaces de demostrar que la ralentización de la evolución se debió a la combinación de esos dos factores. Su trabajo se publicará en marzo en la revista Earth and Planetary Science Letters.
"Hemos analizado miles de muestras de pirita en las rocas que se formaron en el océano primitivo -explica Large-. Y midiendo los niveles de ciertos elementos en la pirita, utilizando una técnica desarrollada en nuestros laboratorios, hemos encontrado que podemos contar una historia muy detallada sobre la cantidad de oxígeno y nutrientes que había en el agua hace varios miles de millones de años".
"Al principio -continúa Large- buscábamos los niveles de oxígeno tanto en los océanos antiguos como en la atmósfera para comprender cómo se formaron los depósitos de minerales y averiguar dónde buscar esos depósitos en la actualidad. Pero resulta que la tecnología que desarrollamos para encontrar esos minerales también puede decirnos mucho sobre la evolución de la vida".
La historia, según los investigadores, pudo empezar con una "explosión" inicial de oxígeno, después de la cual sus niveles fueron decreciendo lentamente durante miles de millones de años, para volver a subir bruscamente entre hace 750 y 550 millones de años. "Creemos que esta recuperación de los niveles de oxígeno llevó a un aumento significativo de metales en los océanos, que a su vez alimentaron la explosión de la vida en el Cámbrico".

Según el investigador, "podemos hacer mucho más con esta tecnología, pero parece claro que hubo numerosas fluctuaciones en los niveles de metal de las rocas durante muchísimo tiempo, y que eso puede ayudarnos a comprender acontecimientos como el origen mismo de la vida, su evolución y diversificación en peces, plantas o dinosaurios, o su desaparición en los varios episodios de extinción masiva".

Peligroso parásito cerebral ha encontrado su camino al Ártico

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Foto: AFP Kazuhiro Nohi
Moscú, Rusia, 17 de febrero de 2014, RT.- A juicio de los investigadores de la Universidad de Columbia Británica (Canadá) que hicieron el hallazgo, el alarmante hecho es un ejemplo de cómo el calentamiento del Ártico está permitiendo el acceso de agentes patógenos a donde antes no podían llegar.
Las condiciones más gélidas del pasado actuaron como una barrera contra los agentes infecciosos. "El hielo es una barrera ecológica importante que influye en la forma en que los patógenos pueden ser transmitidos en la naturaleza y en el riesgo de ser expuesto", señaló el parasitólogo molecular Michael Grigg, citado por la BBC.
"Lo que estamos encontrando con los cambios en curso en el Ártico es que estamos llegando a nuevos patógenos emergentes capaces de traer a la región enfermedades nunca registradas allí", señaló el científico durante una reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia.
El toxoplasma gondii se haya en las latitudes más bajas, y mucha gente lo tiene sin efectos nocivos. Pero sí es un peligro para las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunológicos débiles.

Los investigadores ya sabían que el parásito estaba presente en mamíferos terrestres de la región, pero la presencia del patógeno en las vías fluviales y los océanos de la zona es preocupante. Sigue siendo un misterio cómo el parásito logró infectar a las ballenas, aunque la hipótesis principal gira en torno a la llegada al Ártico de los gatos domésticos.

La sexta extinción: la Tierra está al borde de otra pérdida masiva de especies animales

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Foto: Reuters
Moscú, Rusia, 17 de febrero de 2014, RT.- Los científicos están en alerta, dado que varias especies en todo el planeta están desapareciendo a un ritmo anormalmente rápido: los humanos han alterado el paisaje de la Tierra en formas fundamentales. Elizabeth Kolbert, experta en el cambio climático de la revista norteamericana 'The New Yorker' en su nuevo libro 'The Sixth Extinction' ('La sexta extinción') advierte que la Tierra –que ha experimentado cinco extinciones masivas en su historia– está a punto de vivir otra extinción a gran escala, informa 'The Independent'.
Al cazar animales en peligro de extinción, talando amplias franjas de la selva, transportando las especies de su hábitat natural a nuevos continentes, librando miles de millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera y a los océanos y transformando el clima, la humanidad ha empujado a muchas especies al borde del abismo: las tasas de extinción de hoy en día son demasiado elevadas.
De todo el conjunto de factores la acidificación de los océanos, según la autora, es el más importante. Un tercio del dióxido de carbono del aire termina en los océanos casi de inmediato. Cuando este gas se disuelve en el agua forma un ácido, alterando la química del océano, cuyo cambio actual es el más drástico en 300 millones de años, especifica la científica, al añadir que este tipo de alteración está asociado con algunas de las peores crisis de extinción en la historia del planeta.
Así, la peor extinción de las cinco conocidas –la Extinción Masiva del Pérmico-Triásico ocurrida hace 250 millones de años, cuando el 96% de las especies marinas y el 70% de las especies terrestres se extinguieron– fue presuntamente causada por un gran evento volcánico que se prolongó durante mucho tiempo, liberando una gran cantidad del gas indicado a la atmósfera. Este hecho es bastante inquietante, asevera la investigadora, teniendo en cuenta que actualmente se lanza al aire una cantidad significativa de CO2, y los científicos ya trazan paralelismos entre los dos eventos.

 Elizabeth Kolbert señala que las estimaciones acerca de cuántas especies podrían extinguirse si el planeta se calienta varían bastante: algunos estudios sugieren que un 20-30% de las especies desaparecerán si el planeta se calienta solo 2 grados centígrados, mientras que otros científicos creen erróneas estas valoraciones.

Una nueva especie de la Antártida podría revelar si hay vida en la luna de Júpiter

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Foto: sciencetrumpstum-blrgirls.tumblr.com
Moscú, Rusia, 24 de enero de 2014, RT.- Un equipo de científicos ha descubierto en la barrera de hielo de Roos, en la Antártida, un raro y nuevo tipo de criatura marina que, aseguran, podría arrojar luz sobre la vida en Europa, una de las lunas congeladas de Júpiter.
Si bien no es la primera vez que se encuentran anémonas en la Antártida, de acuerdo con los expertos, la nueva especie de anémona marina hallada, denominada 'Edwardsiella andrillae', es la primera que se ha encontrado capaz de vivir dentro del hielo, según recoge el diario 'Daily Mail'.
Los investigadores del Programa de Perforación Geológica Antártica (ANDRILL, por sus siglas en inglés), descubrieron este tipo de organismo mientras probaban un nuevo robot a control remoto equipado con una cámara bajo las heladas aguas antárticas.
Mientras deslizaban el robot por un agujero perforado en la capa de hielo, de 270 metros de grosor, que se extiende a lo largo de la zona oeste de la Antártida hasta el mar de Ross, los investigadores se toparon por casualidad con cientos de anémonas marinas de un tipo desconocido hasta ahora.
Las anémonas eran opacas, de un color blanquecino, de pequeño tamaño y con cuerpos fibrosos cubiertos de tentáculos. Aunque la mayoría de las especies de anémonas de mar se aferran a las rocas o los arrecifes, esta nueva especie, encontrada bajo la Antártida se encuentra suspendida de la parte inferior del hielo y boca abajo.
El descubrimiento indica que los científicos aún tienen mucho que descubrir sobre la vida que puede haber en estas latitudes y muestra cómo es capaz de sobrevivir y reproducirse en el hielo este tipo de anémona, algo que es todo un misterio. 

Asimismo, para los científicos, estos nuevos organismos descubiertos en la Antártida podrían arrojar luz sobre la posibilidad de que exista vida extraterrestre en lugares como Europa, la luna helada de Júpiter, y qué apariencia puede tener.

Los lobos y los perros se separaron hace 15.000 años

Los lobos y los perros se separaron hace 15.000 años
Foto: ABC
Washington, DC, Estados Unidos, 20 de enero de 2014, ABC.- Los lobos y los perros evolucionaron de un linaje lobuno ya desaparecido hace aproximadamente 15.000 años, antes de que los humanos iniciaran sus sociedades agropecuarias, según un estudio que difunde Public Library of Science Genetics. "En este estudio buscamos aprender cómo funcionó la domesticación de los perros", explica Diego Orgega Del Vecchyo, investigador en la Universidad de California y es uno de los autores de la investigación.
"Para ello analizamos el genoma de animales de Europa y de China, regiones que se han señalado como centros de la domesticación de los perros", agrega. "Elegimos el genoma de lobos de Israel, Croacia y China, y el genoma de perros basenji, oriundo de África central, y ding de Australia, dos áreas históricamente aisladas de las poblaciones modernas de lobo".
A pesar de que, según algunos investigadores, la convivencia entre humanos y perros domesticados se remonta a unos 100.000 años, todavía el sitio, los tiempos y la forma en que ocurrió la domesticación siguen siendo un misterio que, poco a poco, ha ido aclarándose con los avances en la investigación genética. El equipo investigador incluyó a Belén Lorente Galdós, Óscar Ramírez y Tomás Marques Bonet del Instituto de Biología Evolucionaria de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, y Carles Vila de la Estación de Biología de Doñana, España, además de científicos de EE.UU., Portugal, Italia, China, Hungría, Turquía, Israel y Croacia.
Un sitio de sepulturas en Alemania, denominado Bonn Oberkassel, tiene restos de humanos y de perros que datan de unos 14.000 años, y los restos más antiguos de un perro que, según casi todos los investigadores, era domesticado, se han encontrado en el sitio Jiahu, de la provincia de Henán en China, y datan del neolítico temprano, esto es, hace de 9.000 a 7.800 años. El ejemplo más temprano de sepultura de un perro domesticado en las Américas, hallado en la cueva Danger, de Utah, data de unos 11.000 años atrás.
"Nuestra investigación no halló pruebas de que todos los perros provengan de Europa o de China", señala Ortega. "Es decir, no encontramos evidencias de que tengan un solo origen común. Pero esto tampoco quiere decir que cada perro haya surgido de una región geográfica diferente". "Probablemente los perros que hayan sido domesticados a partir de un linaje de lobo que ya no existe en el presente", continuó. "Genéticamente los perros y los lobos divergieron hace unos 15.000 años".
"También encontramos flujo genético, es decir, entrecruzamiento de los lobos de Israel y los perros basenji, y de los lobos de China y el dingo, posterior a esa divergencia", señaló el investigador.
Poblaciones más diversas
El equipo investigador encontró asimismo que la domesticación ocurrió con significativos achicamientos en el tamaño de la población histórica tanto de los primeros perros como de los lobos. La población de perros disminuyó unas dieciséis veces y la población de lobos decreció unas ocho veces poco después de la divergencia, lo cual, según el estudio, implica que la diversidad entre los ancestros comunes de ambos animales era mayor que la representada por los lobos modernos.
Otro aspecto sorprendente en esta investigación fue la diferencia entre razas de perro y de lobos en el número de genes de amilasa que ayudan a digerir el almidón. Algunos investigadores han especulado que este gen fue clave en la domesticación permitiendo que los perros primitivos se adaptaran a la dieta de una sociedad agrícola.

Los científicos analizaron los datos genéticos de otras doce razas de perro y encontraron que, si bien la mayoría de las razas de perro tienen números elevados de genes de amilasa, los que no están relacionados con sociedades agrícolas, como el husky siberiano y el dingo, no los tienen. También encontraron pruebas de la presencia de este gen en los lobos, lo cual indica que no se desarrolló exclusivamente en los perros después de que las dos especies divergieran, y puede haberse multiplicado después de la domesticación.

El pez africano que caza pájaros al vuelo
Judith de Jorge

El pez africano que caza pájaros al vuelo
Foto: Les Gibbon/Alamy
Un pez tigre africano
Madrid, España, 16 de enero de 2014, ABC.- Unas golondrinas migratorias sobrevuelan un pacífico lago africano en el Parque Nacional Mapungubwe, cerca de la frontera con Botswana y Zimbabwe, sin saber el peligro que se esconde bajo sus aparentemente tranquilas aguas. De repente, la superficie cristalina se rompe y un pez emerge. De un solo salto, caza una de las aves en el aire y vuelve a sumergirse con su presa. Parece el mundo al revés.
«Toda la acción de saltar y agarrar la golondrina en vuelo ocurre tan increíblemente rápido que nos llevó un tiempo comprender realmente qué era lo que acabábamos de ver», explica a la web de la revista Nature Nico Smit, de la Universidad del Noroeste en Potchefstroom, Sudáfrica. Cuando por fin se dieron cuenta, «la primera reacción fue de alegría pura, porque nos dimos cuenta de que éramos espectadores de algo realmente increíble y único», reconoce.
Según explican los investigadores a la revista Journal of Fish Biology, este es el primer registro confirmado de un pez de agua dulce que caza un ave al vuelo. Desde 1940, circulan rumores de que este tipo de comportamiento del peligroso y voraz pez tigre africano (Hydrocynus vittatus), incluso de saltos de un metro de longitud, pero Smit admite que sus colegas y él pensaban que se trataba de meras anécdotas. Desde luego, no esperaban verlo con sus propios ojos cuando hacían un trabajo de campo para estudiar las aves migratorias en la zona. Sin embargo, durante su tiempo en el lago, los investigadores observaron la escena hasta veinte veces ¡todos los días! No se pierda el vídeo que acompaña estas líneas y esté bien atento, porque todo sucede muy rápido.

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Los delfines son diez veces más fuertes que los mejores atletas olímpicos
Pilar Quijada

Los delfines son diez veces más fuertes que los mejores atletas olímpicos
Foto: ABC
La fuerza que desarrollan los delfines les permite realizar sus increíbles piruetas.
Madrid, España, 16 de enero de 2014, ABC.- Considerados como uno de los animales más inteligentes, capaces de recordar a sus congéneres durante décadas, los delfines han tenido en jaque a los zoólogos durante décadas. El motivo: no entendían cómo estos cetáceos de cuerpo fusiforme y aparentemente escasa masa muscular podían nadar tan rápido. Este intrigante aspecto se había convertido en la paradoja de Gray, que seguía sin resolverse desde 1936.
Este zoólogo británico, especializado en locomoción animal, estimó la fuerza de los delfines basándose en su fisiología y concluyó que era insuficiente para vencer la resistencia del agua y permitirles nadar a gran velocidad. Así que aventuró que su piel debía tener alguna característica especial que le permitiera vencer la resistencia del agua y alcanzar la nada despreciable velocidad de 37 kilómetros por hora, que le convierte en el segundo mamífero marino más rápido después de las orcas.
Por eso esta cuestión quedó etiquetada como la paradoja de Gray. Obviamente este zoólogo que hizo aportaciones muy importantes en el campo de la citología, estaba errado en esta cuestión, pero sus colegas no podían demostrarlo.
Y ahora un artículo publicado en el Journal of Experimental Biology demuestra con datos objetivos que, como se sospechaba, Gray había subestimado la fuerza que pueden desarrollar estos simpáticos mamíferos marinos, y ahora sabemos que son diez veces más fuertes que los mejores atletas olímpicos.
Nadadores «olímpicos»
En 2008 el mismo equipo ya había descubierto que los delfines ponían en juego una fuerza muscular para deslizarse en el agua entre 6 y 7 veces mayor que los mejores nadadores olímpicos, lo que suponía que era 10 veces más fuertes de lo que Gray supuso. Esos datos los comunicaron entonces en la Conferencia sobre Aerodinámica de Fluidos que se desarrolló en noviembre de ese año en San Antonio, Texas.
Para medir detalladamente la fuerza que son capaces de desarrollar los delfines, el equipo de Frank Fish, de la Universidad West Chester, ha utilizado una técnica denominada velocimetría por imágenes de partículas, que permite visualizar los remolinos que se forman en el agua mientras los delfines nadan entre una cortina de burbujas microscópicas.
Con esta técnica, que se había utilizado con nadadores olímpicos, ya habían medido en 2008 la fuerza que desarrollan los delfines cuando se mantienen erguidos fuera del agua moviendo rápidamente su cola.
Con nombre propio
En aquella ocasión utilizaron como “voluntarios” a dos delfines de nariz de botella, los más comunes y conocidos, de la Armada Estadounidense, llamados Primo y Puka. Y ya quedó claro entonces que no necesitan una piel especial, porque el empuje de su cola era mucho mayor que el necesario para superar la fricción del agua.

En el estudio que publican ahora, los investigadores calcularon con esta técnica la fuerza producida por los animales cuando nadan a ritmo tranquilo y vieron que era de 549 watios. Para hacernos una idea, aproximadamente 1,4 veces la que puede desarrollar un ciclista cuando pedalea a pleno rendimiento. Y cuando aceleraban con rapidez, podían alcanzar los 5.400 watios. Así han logrado demostrar que los delfines tienen la suficiente musculatura para lograr su gran rendimiento en natación, y son mucho más fuertes que los humanos. En concreto diez veces más que los atletas que ostentan marcas olímpicas.

Aviones no tripulados contra la caza furtiva de rinocerontes en África

Aviones no tripulados contra la caza furtiva de rinocerontes en África
Foto: agenciasinc.es
Mediante aviones no tripulados se monitorea a los rinocerontes para evitar su matanza a manos de cazadores furtivos.
Madrid, España, 15 de enero de 2014, Bionero.org.- Un equipo liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado un sistema de vigilancia mediante aviones no tripulados, con el objetivo de evaluar sus capacidades en la detección de los furtivos que amenazan las poblaciones de rinocerontes africanos. El trabajo, realizado en fincas privadas de la provincia sudafricana de KwaZulú Natal desde agosto de 2012.
 “Este trabajo demuestra que los aviones no tripulados pueden funcionar como una herramienta útil para la vigilancia de áreas sensibles, especialmente las de difícil acceso, como apoyo en las operaciones contra el furtivismo y como método complementario para la investigación de la ecología de los rinocerontes”, explica Margarita Mulero‐Pázmány, de la Estación Biológica de Doñana del CSIC.
Gracias a su tamaño, estas aeronaves sólo requieren de una pequeña zona libre de vegetación para despegar y aterrizar, con lo que su despliegue puede ser inmediato. El costo económico es reducido y el manejo es sencillo, y al ser aparatos eléctricos pueden ser empleados sin molestar a la fauna y sin que sean detectadas por los cazadores furtivos.
Sudáfrica cuenta con el 83% de la población mundial de rinocerontes y es además el país con el mayor índice de caza furtiva, casi mil individuos muertos en 2013. Según el estudio, el furtivismo es la principal amenaza para la conservación de las dos especies de rinoceronte que viven en África: el rinoceronte blanco (Ceratotherium simum) y el negro (Diceros bicornis), clasificados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como casi amenazado el primero, y en peligro crítico el segundo. Ambas especies estuvieron al borde de la extinción durante la década de los noventa.
 “El consumo de sus cuernos como medicina tradicional, principalmente en los países asiáticos, es la causa principal de la caza furtiva. Debido a la alta demanda y la naturaleza ilegal de su comercio, los precios que alcanzan en el mercado negro son muy elevados, lo cual constituye una tentación para los sectores más desfavorecidos de la población que pueden obtener por un cuerno el equivalente a varios años de salario”, añade Mulero‐Pázmány.
Expertos estiman que un cuerno de rinoceronte vale 50.000 dólares por libra (casi medio kilogramo) en el mercado ilegal, más que el oro o el platino.
Tráfico de especies y grupos terroristas
En tanto, altos diplomáticos y funcionarios militares de Estados Unidos urgen a los gobiernos africanos y de Occidente a intensificar la lucha mundial contra la caza furtiva e ilegal, cuando crecen  evidencias de que esta actividad se usa para financiar organizaciones delictivas y terroristas en varias partes de África.
Los grupos acusados incluyen a Al Shabab en Somalia y al Ejército de Resistencia del Señor (LRA) en Uganda y Sudán del Sur, a los que se señala como responsables de la matanza de rinocerontes salvajes, así como de elefantes y otras especies protegidas, para vender sus colmillos. Esta clase de tráfico está asociada con un comercio ilícito enormemente lucrativo.
“Aunque se han producido muchos avances (contra la caza furtiva), todavía no hemos podido frenar este delito, no ganamos impulso”, dijo el general retirado Carter Ham, que lideró el Comando de Estados Unidos para África (Africom) hasta abril de 2013. “Ahora es el momento”, aseguró.
“En un extremo está el pobre poblador local que no tiene trabajo y simplemente necesita el dinero. En el otro, están las pandillas criminales organizadas, con armas y dinero, que pueden sobornar a los guardas forestales y obtener su información”. – Andrea Crosta, de la Liga de Acción por los Elefantes
Ham sugirió que una respuesta efectiva a la caza furtiva en África puede incluir un fuerte componente militar, que involucre el uso de vehículos aéreos no tripulados, más comúnmente conocidos por el nombre inglés de “drones”.
“El uso de drones es deseable y también tiene probabilidades de ser muy efectivo”, dijo.

El Centro Stimson, con sede en Washington, publicó este mes el informe  “Killing Animals, Buying Arms” (matando animales, comprando armas), sobre el creciente vínculo entre la caza furtiva y el terrorismo, con base en una investigación realizada en Kenia. El estudio señala que “el punto máximo de caza furtiva y delitos vinculados a la biodiversidad coincide con el mayor involucramiento de sofisticados criminales transnacionales organizados y organizaciones terroristas”.

¿Por qué hacen la ola los perritos de la pradera?

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Foto: Darlene Stack. Un perrito de la pradera se levanta sobre sus patas traseras y emite un grito característico ante sus compañeros
Madrid, España, 10 de enero de 2014, ABC.- Probablemente haya sido testigo alguna vez de como los espectadores hacen la ola en un estadio de fútbol. Primero se levanta uno y le siguen rápidamente todos los demás. Aunque parezca increíble, esta costumbre también existe en la naturaleza. Es una práctica habitual entre los perritos de la pradera de cola negra (Cynomys ludovicianus). Estos roedores de las Grandes Llanuras de Norteamérica dedican la mayor parte de su tiempo a buscar comida y a protegerse de los depredadores pero, de vez en cuando, uno de ellos hace algo extraño: se levanta sobre sus patas traseras y salta en el aire mientras suelta un característico chillido. El gesto es imitado por los compañeros que tenga más cerca (mira el vídeo sobre estas líneas). Lejos de manifestar su entusiasmo por los colores de algún equipo, los biólogos de la Universidad de Manitoba (Canadá) creen que se trata una especie de sistema de alerta.
Según publican en la revista Proceedings of the Royal Society B, los perritos de la pradera hacen estos saltos para asegurarse de que sus compañeros prestan atención a su entorno y se mantienen vigilantes ante la presencia de depredadores en los alrededores. Si el acto se repite mucho, significa que el grupo está alerta y es digno de confianza, por lo que pueden relajarse un poco, dedicarse más a buscar comida y perder menos tiempo oteando el horizonte en busca de enemigos al acecho como coyotes o halcones.
«Teoría de la mente»
Anteriormente, este comportamiento había sido considerado como una señal de «fuera de peligro», pero la nueva investigación indica que ese no es el caso. Los investigadores llegaron a esta conclusión tras observar 16 colonias de perritos de las praderas durante meses. Los científicos creen que este proceso de toma de decisiones sugiere que los perritos pueden tener una especie de rudimentaria «teoría de la mente», y que este conocimiento básico de los estados mentales de sus compañeros puede ser crucial para su supervivencia.

«Esto encaja perfectamente con el trabajo sobre los primates, incluidos los humanos, lo que sugiere que los actos contagiosos -como bostezar- proporcionan una ventana a la mente de los demás», explica James Hare, autor del estudio. «Los perros de la pradera se dedican menos a buscar comida cuando sus compañeros son menos sensibles a copiar su salto, lo que sugiere que lo utilizan para investigar activamente el conocimiento de sus vecinos».

El extraño tiburón elefante desvela sus secretos
Judith de Jorge

El extraño tiburón elefante desvela sus secretos
Foto: B. Venkatesh. El tiburón fantasma es uno de los vertebrados con mandíbulas más antiguos del mundo.
Madrid, España, 10 de enero de 2014, ABC.- Un equipo internacional de investigadores, entre ellos varios españoles del Instituto de Biología Evolutiva (UPF-CSIC) e ICREA en Barcelona, ha secuenciado el genoma del tiburón elefante (Callorhinchus milii), un pez de curioso aspecto, con una especie de hocico similar al final de la trompa de un paquidermo, y uno de los vertebrados con mandíbulas más antiguos que existen en el mundo. Esta criatura, una rareza en el árbol evolutivo y prima de tiburones, rayas y quimeras, es la primera con un esqueleto cartilaginoso cuyo libro de ADN ha podido ser leído por los científicos de principio a fin. Su estudio resulta un tesoro, ya que, según publican los autores en la revista Nature, proporciona nuevos conocimientos sobre la base genética de la formación de los huesos y puede tener importantes implicaciones en la búsqueda de terapias contra enfermedades óseas como la osteoporosis.
El tiburón elefante, también conocido como tiburón fantasma, vive en las aguas frente a la costa sur de Australia y Nueva Zelanda, a profundidades de entre 200 y 500 metros, y utiliza su hocico para excavar en busca de crustáceos en el fondo del océano. Su genoma es relativamente pequeño. Consiste en menos de mil millones de pares de bases, mientras que el humano tiene 3.000 millones. Pero esta corta secuencia esconde interesantes secretos. Entre ellos, los investigadores han descubierto la causa por la que el esqueleto de los tiburones es cartilaginoso y no óseo, como el de otros vertebrados. Una familia de genes ausente en el tiburón elefante, pero presente en todos los vertebrados óseos, incluyendo el pollo, la vaca, el ratón y el ser humano, parece tener la clave. Cuando los investigadores eliminaron uno de estos genes en el pez cebra, observaron una reducción en la formación de hueso.
Enfermedades autoinmunes
Además, el equipo encontró que el tiburón elefante parece carecer de tipos especiales de células inmunes esenciales para defenderse contra las infecciones virales y bacterianas, y para la prevención de enfermedades como la diabetes y la artritis reumatoide. Sin embargo, a pesar de poseer un sistema inmune relativamente rudimentario, los tiburones son robustos y viven largas vidas. Los científicos creen que este descubrimiento abre la posibilidad de desarrollar nuevas estrategias para fortalecer la respuesta inmune en los seres humanos.
Los investigadores también determinaron que el genoma del tiburón elefante es el de más lenta evolución entre todos los vertebrados, incluido el celacanto, un pez prehistórico conocido popularmente como un «fósil viviente». Esto, unido a las similitudes entre grandes trozos de los cromosomas del tiburón elefante y los humanos, hace que el genoma de este animal sea una importante referencia para comprender mejor el nuestro.

«Tenemos el mapa genético de una especie importante para la comprensión de la evolución y la diversidad de los vertebrados, incluidos los humanos», dice el autor principal, Wesley Warren , del Instituto del Genoma en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington. «A pesar de que los vertebrados cartilaginosos y vertebrados óseos divergieron hace unos 450 millones de años, con el genoma del tiburón elefante en la mano podemos comenzar a identificar adaptaciones genéticas claves en el árbol de la evolución».

Una nueva cucaracha resistente al frío invade Nueva York

Una nueva cucaracha resistente al frío invade Nueva York
Foto: Universidad de Rutgers. La Periplaneta japonica puede haber llegado a la ciudad en plantas ornamentales procedentes de Asia utilizadas en un parque de Manhattan. Esta súper especie soporta la nieve y temperaturas bajo cero.
Madrid, España, 19 de diciembre de 2013, ABC.- Puede que los habitantes de Nueva York estén (más o menos) acostumbrados a convivir con las cucarachas en los sótanos o en el metro, pero a diferencia de las ya conocidas, la que acaba de llegar a la ciudad no solo puede sobrevivir en interiores donde hace calor sino queresiste sin problemas temperaturas bajo cero. Entomólogos han descubierto en Manhattan una especie de cucaracha nunca vista antes en EE.UU. Se llama Periplaneta japonica y está bien documentada en Asia, desde donde los expertos creen que ha llegado, según publican en el Journal of Economic Entomology. Ya puede hacer frío e incluso nevar, porque a ella le trae sin cuidado.
«Hace unos 20 años colegas nuestros en Japón criaron ninfas de esta especie y midieron su tolerancia a la nieve», explica Jessica Ware, profesora asistente de ciencias biológicas en la Universidad de Rutgers, en Newark (Nueva Jersey). «A medida que la especie ha invadido Corea y China, se ha confirmado que funciona muy bien en climas fríos, por lo que es muy posible que pueda vivir al aire libre durante el invierno en Nueva York. Además, por supuesto, de convivir perfectamente en el interior junto a las especies que ya están aquí», añade.
La especie asiática fue vista por primera vez en Nueva York en 2012 por un exterminador que trabajaba en un parque del West Side de Manhattan. Estas cucarachas parecían diferentes de lo que normalmente se arrastra la ciudad de los rascacielos, por lo que sus cadáveres fueron examinados por los científicos. Los investigadores de Rutgers analizaron las características genéticas de la especie y confirmaron lo que sospechaba: estaban ante una nueva vecina.
Los investigadores creen que algunas de las plantas ornamentales importadas que adornan esa zona de Manhattan contenían la nueva plaga. «Si descubrimos más poblaciones en los EE.UU., podríamos rastrear sus genes de nuevo para tratar de averiguar sus fuentes exactas», dice Dominic Evangelista, que también ha participado en el estudio. Sería un trabajo de detective muy difícil.
Se pasearán por las aceras
Es demasiado pronto para predecir cuál será el impacto de las nuevas cucarachas, pero los investigadores de Rutgers dicen que probablemente no haya ninguna razón para alarmarse. «Debido a que esta especie es muy similar a la especie de cucaracha que ya existen en el entorno urbano -apunta Evangelista-, es probable que compitan entre sí por el espacio y la comida». Y a medida que compiten, el número de ejemplares podría descender, ya que al necesitar más tiempo y energía en competir, lo pierden para dedicarse a la reproducción.
En cuanto a posibles avistamientos de cucarachas en las aceras y en los parques durante el invierno, los investigadores creen que es posible que ocurra. «Puedo imaginar a la japonica caminando fuera, aunque no sé lo bien que lo haría en la nieve sucia de Nueva York., ya que los investigadores asiáticos probaron con nieve recién caída», dice Ware.

Eso sí, los científicos creen poco probable que las diferentes especies pueden cruzarse y crear un super- cucaracha híbrida porque sus genitales no coinciden. No obstante, tener un nuevo vecino de seis patas, aunque no sea terrorífico, puede resultar inquietante. Ware tiene un consejo para los neoyorquinos que quieren ver menos cucarachas, independientemente de la especie. Además de los consejos que probablemente sepa todo el mundo -mantener la limpieza, no dejar comida en el suelo y reducir el desorden- existe otro que quizás pueda ser desconocido: utilizar un deshumidificador podría reducir su número, ya que el aire muy seco perjudica sus huevos y reduce su capacidad de reproducción.

Las primeras serpientes parían en vez de poner huevos

Las primeras serpientes parían en vez de poner huevos
Foto: Gyula Czimbal
Crías de serpiente pitón rompen la cáscara del huevo
El antepasado de las serpientes y los lagartos probablemente daba a luz a sus crías en lugar de poner huevos. Con el tiempo, las especies fueron cambiado su modo de reproducción, alternando uno u otro, según los resultados de una nueva investigación publicada en la revista Ecology Letters.

Las primeras serpientes parían en vez de poner huevos
Alex Pyron
«Este es un hallazgo muy inusual y controvertido y da un importante vuelco a una escuela aceptada de pensamiento», señala Alex Pyron, profesor adjunto de Biología en la Universidad George Washington en Washington (EE.UU.). «Los investigadores han supuesto durante mucho tiempo que el antepasado de las serpientes y los lagartos ponía huevos y que si una especie pasaba a parir, nunca volvía atrás. Hemos descubierto que no es así».
Los resultados empujan la comprensión de los investigadores sobre la evolución de los partos mucho más atrás en el tiempo, hasta hace 175 millones de años, lo que demuestra que parir es una actividad mucho más antigua de lo que se creía. Los hallazgos están respaldados por varios fósiles recientemente descubiertos de plesiosaurios y mosasaurios y el registro fósil de algunos lagartos del periodo Cretácico, cuyas hembras tenían embriones y parían.
Un árbol evolutivo
Pyron analizó un árbol evolutivo que contiene todos los grupos de escamosos, que comprende los lagartos y las serpientes, que este experto y un equipo de investigadores publicaron en la revista BMC Evolutionary Biology a principios de este año. El árbol, para el que se utilizó la tecnología de secuenciación de ADN para agrupar a miles de lagartos y serpientes, incluye todas las familias y subfamilias y la mayoría de los géneros y grupos de especies.
En total, cerca de 115 grupos de lagartos y serpientes, alrededor de 2.000 especies, dan a luz, mientras que las otras 8.000 especies ponen huevos, al menos por ahora. Pyron trabaja para analizar todos los tetrápodos, un grupo compuesto por animales de cuatro patas, como anfibios, reptiles, aves, mamíferos y tortugas, para ver si hay nuevas sorpresas sobre la evolución de sus modos de reproducción. Además, quiere analizar la genética que está detrás del cambio en la evolución del modo de reproducción.

Los gatos fueron domesticados en China hace 5.300 años

Los gatos fueron domesticados en China hace 5.300 años
Foto: Wikipedia Commons.
El gato salvaje del Cercano Oriente, originario de Asia occidental y África, se considera el ancestro primordial de todos los gatos domésticos que viven actualmente en el mundo. Ejemplares salvajes se acercaron a los pueblos agrícolas para alimentarse de los pequeños roedores y comenzaron una relación de beneficio mutuo con los humanos
Madrid, España, 17 de diciembre de 2013, ABC.- El gato que duerme sobre nuestro sofá, se calienta junto al radiador o nos pide insistentemente de comer, nuestro gato casero, tiene unos exóticos orígenes orientales. Arqueólogos de la Universidad de Washington en St. Louis creen que los mininos fueron domesticados por primera vez hace 5.300 años por agricultores del antiguo pueblo chino de Quanhucun y no en Egipto, como se creía hasta ahora. Su hipótesis aparece publicada en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) de EE.UU.
Raramente se encuentran restos de gatos en los antiguos yacimientos arqueológicos y se sabe poco sobre la forma en la que fueron domesticados. Hasta ahora, se creía que este proceso ocurrió por primera vez en el antiguo Egipto, hace unos 4.000 años, pero investigaciones más recientes sugieren que esta estrecha relación pudo haber surgido mucho antes. Incluso se ha encontrado un gato salvaje enterrado con un ser humano en Chipre hace casi 10.000 años.
Sin retrotraerse tanto en el tiempo, la nueva investigación sitúa la domesticación de los gatos en las antiguas aldeas agrícolas de China. «Los gatos se sentían atraídos por los antiguos pueblos agrícolas en los que había pequeños animales, como roedores que vivían del grano que los agricultores cultivaban, comían y almacenaban», explica Fiona Marshall, coautora del estudio. «El pueblo de Quanhucun era una fuente de alimento para los gatos hace 5.300 años, y la relación entre humanos y gatos tenía beneficios mutuos, aunque era ventajosa para los gatos», dice.
La idea de que los gatos se domesticaron ellos mismos en los primeros asentamientos agrícolas no es nueva, pero había pocas evidencias para sostener la teoría. El nuevo estudio las ha encontrado en ocho huesos de al menos dos gatos recuperados del yacimiento de Quanhucum por científicos de la Academia China de Ciencias. Utilizando la datación por radiocarbono y los análisis isotópicos de huellas de carbono y nitrógeno en los huesos, demostraron cómo una raza de gatos salvajes encontró un hueco en una sociedad que se nutría del cultivo extensivo del grano de mijo.
Los isótopos de carbono indican que roedores, perros y cerdos domésticos de la antigua aldea comían mijo, pero no los ciervos. Sin embargo, los gatos se aprovechaban de los roedores que vivían en el mijo cultivado y que daban problemas a los agricultores, como se aprecia en señales en las ollas de almacenamiento de grano.
Alimentado por humanos
Los científicos creen que la relación entre los gatos y los seres humanos se hizo cada vez mayor. Uno de los gatos analizados era viejo, lo que demuestra que sobrevivió mucho tiempo en el pueblo. Además, se aprecia que había comido menos ratones y más mijo de lo esperado, lo que sugiere que hurgaba entre la comida humana o era alimentado.
Estudios recientes de ADN indican que la mayoría de los aproximadamente 600 millones de gatos domésticos que viven actualmente en todo el mundo son descendientes de gatos salvajes del Cercano Oriente, una de las cinco subespecies de gato salvaje Felis sylvestris lybica que todavía se encuentran en todo el Viejo Mundo.
Actualmente no hay pruebas de ADN para demostrar si los gatos de Quanhucun son descendientes de este gato salvaje del Cercano Oriente, una subespecie no nativa de la zona. Si los gatos de Quanhucun resultan ser cercanos descendientes de este gato, esto sugeriría que fueron domesticados en otro lugar y posteriormente introducidos a la región.

«Todavía no sabemos si estos gatos llegaron a China desde el Cercano Oriente, ya sea porque se cruzaran con especies silvestres de gato chinas o incluso porque los gatos procedentes de China tuvieran un papel insospechado en la domesticación», dicen los investigadores.

El secreto de la respiración del lagarto

El secreto de la respiración del lagarto
Foto: Cheryl Ertelt
Investigadores afirman en Nature que el método que emplean estos animales se originó hace 270 millones de años y pudo ser compartido por los dinosaurios
Madrid, España, 17 de diciembre de 2013, EP.- El aire fluye principalmente en un circuito de un solo sentido a través de los pulmones de los lagartos monitor, un método de respiración compartido por las aves, los caimanes y, presumiblemente, los dinosaurios, según desgrana un nuevo estudio de la Universidad de Utah, en Salt Lake City, Estados Unidos. Los resultados, publicados en la edición digital de este miércoles de 'Nature', plantean la posibilidad de que este patrón de respiración se originara hace 270 millones de años, unos 20 millones de años antes de lo que se creía anteriormente y 100 millones de años antes de las primeras aves. "Parece que es mucho más frecuente y antiguo de lo que nadie pensaba", dice la autora principal del estudio y profesora asociada de Biología en la Universidad de Utah, C.G. Farmer.
"Se ha pensado que es importante para apoyar la actividad vigorosa de las aves, como el vuelo. Ahora sabemos que no es único de las aves. Nuestras nociones previas sobre la función de estos patrones de un solo sentido de circulación de aire son inadecuadas", agrega. Sin embargo, Farmer advierte de que, debido a que los pulmones de los lagartos tienen una estructura diferente a los pulmones de las aves y del cocodrilo, también es posible que el flujo de aire de un solo sentido se desarrollara de forma independiente hace unos 30 millones de años en los antepasados de los lagartos monitor y hace unos 250 millones de años en los arcosaurios, el grupo que dio origen a cocodrilos, dinosaurios y aves. Para saber la respuesta, esta experta cree que se deben estudiar más especies de lagartos, como los geckos y las iguanas.
Respiración de marea
Los seres humanos y la mayoría de los animales tienen un patrón de respiración "de marea", en el que el aire fluye en la ramificación de los pulmones, progresivamente en las cada vez más pequeñas vías aéreas o bronquios, terminando en pequeñas cavidades llamadas alveolos, donde el oxígeno pasa a la sangre y el dióxido de carbono sale de la sangre y entra en el pulmones, momento en el que aire fluye de vuelta por el mismo camino. Por otra parte, las aves tienen algún flujo de aire dentro y fuera de los sacos de aire, pero su respiración está dominada por un solo sentido de flujo de aire en el propio pulmón. El aire fluye a través del pulmón en una dirección, haciendo un bucle antes de salir del pulmón.
En 2010, Farmer publicó un estudio que muestra que en los cocodrilos existe mayoritariamente un flujo de aire de un solo sentido o "unidireccional" controlado por válvulas aerodinámicas, lo que significa que el patrón de respiración probable evolucionó antes de hace 250 millones de años, cuando los crocodilios, los antepasados de los cocodrilos y caimanes, se separaron del árbol genealógico de los arcosaurios que condujo a la evolución de los pterosaurios voladores, dinosaurios y, finalmente, las aves.

El secreto de la respiración del lagarto
Modelo en 3D del esqueleto y los pulmones de un lagarto de la sabana
EMMA SCHACHNER
El nuevo análisis encontró un flujo de aire de un solo sentido en los lagartos monitor de la sabana africana, 'Varanus exanthematicus',una de las aproximadamente 73 especies de lagartos, aunque había un poco de flujo de aire de marea en las regiones de los pulmones. Eso significa que el flujo de aire de un solo sentido no surgió entre los primeros arcosaurios hace unos 250 millones de años, sino ya desde hace 270 millones de años entre los diápsidos de sangre fría, los ancestros comunes de los arcosaurios y 'Lepidosauromorpha', un grupo de reptiles que hoy incluye a lagartos, serpientes y tuátaras.
Este patrón de flujo de aire en una dirección puede ayudar a las aves a volar sin desmayo en altitudes elevadas, donde los niveles de oxígeno son bajos. Antes de este nuevo estudio, Farmer y otros expertos habían especulado con que el patrón de flujo de aire de un solo sentido podría haber ayudado a los antepasados dr los dinosaurios a dominar la Tierra cuando los niveles de oxígeno atmosféricos eran bajos después de la extinción masiva del Pérmico-Triásico, la peor en la historia de la Tierra, hace 251 millones de años.
"Pero si se desarrolló 20 millones de años antes en un ancestro común, este flujo unidireccional habría evolucionado bajo niveles muy altos de oxígeno -señala esta investigadora-. Por eso hay un misterio profundo sobre el origen evolutivo del flujo de aire en un solo sentido". El estudio demostró que el aire entra en la tráquea del lagarto, luego fluye en las dos vías principales, que entran en el pulmón. Pero entonces, en lugar de fluir como una marea, se retira de la misma manera: el aire hace un bucle hacia atrás en dirección de la cola a la cabeza moviéndose de una vía aérea lateral a la otra a través de pequeñas perforaciones entre ellas.

Las paredes que contienen perforaciones que permiten que el aire fluya de una cámara a la siguiente "son como cortinas de encaje", dice Farmer. No parece que existan válvulas mecánicas o esfínteres, por lo que este flujo de aire de un solo sentido "surge simplemente por chorro" cuando el aire fluye alrededor de curvas en las vías respiratorias del pulmón, como lo corrobora el hecho de que este patrón se observó, incluso, en los pulmones de lagartijas.

Lucha contra la serpiente pitón y otras especies invasivas en Florida
David Fleshler

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El capitán Jeff Fobb de la Unidad de Respuesta al Veneno de Bomberos de Miami-Dade, sostiene una serpiente durante la campaña de caza de la serpiente pitón a principios de año. Foto: J. Pat Carter / AP

Miami, Florida, 5 de diciembre de 2013, Sun Centinela/El Nuevo Herald.- El evento atrajo a más de 1,500 matadores de serpientes potenciales de todos los Estados Unidos. Equipos de noticias llegaron de todas partes del mundo para filmar el espectáculo. Y capturó 68 pitones de Birmania, los enormes constrictores, no endémicos de esta región que han disputado la supremacía de los lagartos en los pantanos del sur de la Florida.

Pero no existen planes para que se repita el Python Challenge (Desafío de las Pitones), el concurso, de dos meses de duración, de matar serpientes que tuvo lugar a principios del año. El Florida Fish and Wildlife Commission (Comisión de Conservación de la Vida Silvestre y los Peces de Florida) lo calificó como un éxito a pesar del modesto cómputo ya que dio como resultado una montaña de información para los científicos y permitió a la agencia tener un enfoque más claro sobre el futuro de la pelea contra la serpiente. Pero una vez fue suficiente.

“Nuestra principal meta para el Desafió de las Pitones era crear conciencia y creemos que hemos logrado el objetivo”, dijo Kristen Sommers, la Líder de la Sección de Coordinación de Especies Exóticas de la Agencia.

El Parque Nacional de los Everglades fue donde tuvo lugar la semana pasada una reunión de representantes de varias agencias estatales y federales para discutir cómo se debía proceder en la lucha contra las serpientes. Se acordaron varias tácticas como el uso de perros y la colocación de transmisores en las serpientes hembras.

“Toda la información está llegando a nosotros y los científicos están revisándola”, dijo Linda Friar, una vocera del parque que es el centro de la invasión. “Varias de estas técnicas funcionan. El desafío más difícil en el Sur de la Florida es el terreno. Es muy difícil verlas. El reto es cómo encontrar y retirar las serpientes en este gran territorio salvaje que tiene tantas protecciones. Tienes 2,400 millas cuadradas y la mayoría del terreno es inaccesible. Es sencillamente un territorio salvaje muy desafiante”.

Nunca se ha permitido que los cazadores busquen a las pitones en el Parque Nacional de los Everglades ya que los parques nacionales no permiten cacería. Pero el parque ha intentado muchas tácticas para erradicar las serpientes, las cuales son responsables por tener un efecto crecientemente adverso en la vida silvestre del parque, desde las aves zancudas y lagartos a conejos, mapaches y comadrejas que alguna vez fueron comunes en el camino principal del parque.

“Aun es una alta prioridad y estamos preocupados”, dijo Friar. “Estamos viendo un menor número de mamíferos pequeños. Sabemos gracias a las autopsias que las serpientes los devoran, además de a las aves zancudas”.

Durante el Desafió de las Pitones del estado, el cual tuvo lugar en el territorio de los Everglades que está fuera del parque, fue evidente que la mayoría de los cazadores exitosos eran aquellos que tenían experiencia atrapando pitones. Por ello, la agencia de vida animal, ha comenzado a reunirse con grupos de cazadores para entrenarlos en los principios básicos de encontrar y matar a las pitones cuando recorran los bosques durante la temporada de caza que va desde aproximadamente agosto hasta mediados de noviembre.

“Solo porque no tengamos un Desafío de Pitones no significa que no haya oportunidades de cazarlas”, dijo Sommers.

Fue durante uno de esos encuentros accidentales en mayo que se mató a la pitón que estableció el récord del estado con una longitud de 18 pies, 8 pulgadas, encontrada en los matorrales por un hombre que montaba un vehículo todo terreno cerca de Florida City. El hombre mató a la hembra de 128 libras con un cuchillo luego de que la serpiente se envolviera en su pierna.

La comisión de vida silvestre también ha establecido programas para entrenar a personas que deben pasar tiempo en territorios silvestres, como por ejemplo trabajadores de la compañía de electricidad y oficiales de la ley, para matar o saber dónde reportar si ven las serpientes. Desde el 2010, han entrenado a 449 personas así como a unas 1000 más para que sepan cómo detectarlas.

Por último, el programa de amnistía para mascotas del estado que permite que personas entreguen animales exóticos sin preguntar nada, ha recibido 67 pitones desde el 2006.

En la reunión de la semana pasada, los funcionarios también hablaron de cuáles especies pueden estar junto a la pitón de Birmania, como el lagarto tegu, una criatura cuadrúpeda que ha aparecido cerca del parque.

“Si identificamos a la próxima especie invasiva con antelación, y se restringe a un área limitada tenemos una oportunidad de erradicarla”, dijo Sommers.

Decenas de ballenas muertas y varadas en el sur de la Florida
René Rodríguez

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Funcionarios del Servicio Nacional de Parques de EEUU, el Servicio de Peces y Vida Salvaje y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) han tratado sin suerte de llevar a las ballenas a aguas más profundas. Foto: Corey Perrine / Naples Daily News

Miami, Florida, 5 de diciembre de 2013, El Nuevo Herald.- Ellas no dejarían atrás a sus muertos. Esa podría ser una de las razones por las cuales un grupo de 41 ballenas calderón de aleta corta se mantienen detenidas en las poco profundas aguas cerca de Highland Beach, en el Parque Nacional de los Everglades. Nueve ballenas vararon el martes y seis murieron durante la noche. A cuatro más se le practicó el miércoles la eutanasia.

Funcionarios del Servicio Nacional de Parques de EEUU, el Servicio de Peces y Vida Salvaje de EEUU, y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) han tratado sin suerte de llevar a las ballenas a aguas más profundas.

“Las ballenas calderones son una especie particularmente unida, que es por lo cual tienden a los encallamientos masivos”, dijo Blair Mase, el Coordinador para la NOAA de la Región Sureste de Varamientos Marinos. “Pueden ser miembros de su grupo que están enfermas y se encallaron por sí mismas, y las otras ballenas unidas al grupo se mantienen en el área”.

Pero lo remoto de su ubicación – un viaje en barco de una hora desde tanto el extremo norte o sur del parque, sin servicio para teléfonos celulares – hace difícil los esfuerzos de rescate de las ballenas sobrevivientes. El retiro de los cadáveres es difícil debido a que la playa está fuera del alcance de los vehículos y máquinas necesarias para trasladar a los enormes animales.

Las ballenas calderones tienen entre 12 y 18 pies de longitud y pueden pesar entre 2,000 y 6,000 libras. Los mamíferos son comunes en aguas tropicales, incluyendo el Golfo de México, que está cercano a Highland Beach.

“Dado el escenario donde se encuentran las ballenas muertas y nuestra incapacidad para trasladarlas de la costa, el resultado de esta situación podría no ser bueno”, dijo Mase. “Deseamos establecer esperanzas realistas para el público. No sabemos cuánto tiempo estas ballenas han estado fuera de su hábitat natural”.

Las ballenas calderones son especies de aguas profundas y, debido a que Highland Beach es más cálida y poco profunda, pueden sufrir deshidratación y falta de alimento, y algunas de ellas pueden estar enfermas, destacó Mase.

“El resultado óptimo para ellas podría ser que continúen nadando fuera de la costa. Pero hay bancos de arena y aguas poco profundas en que tendrían que navegar”.

La última ocasión en que ocurrió un varamiento masivo de ballenas calderón fue en Fort Pierce en el 2012, cuando 21 ballenas encallaron allí y se salvaron cinco. Pero esa localidad estaba cerca de una ciudad y era más fácil para que los rescatistas pudieran llegar.

Aunque las ballenas nadan libremente, están fuera de su hábitat natural – las aguas profundas – lo que presenta un peligro creciente para su supervivencia.

“Las aguas en Highland Beach son realmente bajas y ellas no han sido capaces de nadar de regreso hacia el mar”, dijo Linda Friar, portavoz del Parque Nacional de los Everglades. “En este mismo momento trabajamos para tratar de sacarlas, pero podría tomar algún tiempo”.

Friar dijo que aunque las ballenas envaradas no son una ocurrencia común en el parque, tampoco es algo fuera de lo ordinario.

“Esto es algo que hacen estas especies particulares, pero no hay una clara razón para ello”, dijo Friar. “Incluso tienden a volver a encallarse ellas mismas después que se liberaron”.

Descubierta una nueva y enigmática especie de tigrillo en Brasil

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Científicos del proyecto Gatos do Mato-Brasil han revelado que no existe una sola especie de leopardo tigre brasileño, también conocido como tigrillo (Leopardus tigrinus) como se creía hasta ahora. Aunque visualmente todos los ejemplares parecen iguales, en realidad pertenecen a dos especies distintas. Foto: SINC
Madrid, España, 4 de diciembre de 2013, SINC.- La hibridación o cruce entre especies animales es un fenómeno importante, especialmente en los seres vivos más actuales. Un estudio de la Pontificia Universidade Católica do Rio Grande do Sul (Brasil) muestra que este fenómeno ha dado lugar a patrones genómicos diferentes entre especies estrechamente relacionadas del género Leopardus en Brasil. En concreto, han descubierto que existen dos especies diferenciadas de leopardo tigre o tigrillo: L. tigrinus y la nueva L. guttulus.
"Hemos identificado la nueva especie y la hemos calificado como 'enigmática', porque aparentemente las dos especies de leopardo tigre son muy similares en cuanto a su aspecto exterior y es difícil distinguirlas a simple vista. Sin embargo, descubrimos que son diferentes utilizando un conjunto de marcadores moleculares", declara a SINC Eduardo Eizirik, coautor del trabajo que publica la revista Current Biology, y que se enmarca dentro del proyecto 'Gatos do Mato-Brasil'.
Los investigadores secuenciaron segmentos de ADN mitocondrial, del cromosoma X y del cromosoma Y, que evolucionan de diferente manera y, por tanto, proporcionan diferentes tipos de información.
Además de estos marcadores basados en la secuencia de ADN, también utilizaron microsatélites autosómicos (también conocidos como STRs), que son muy útiles para distinguir individuos -por ejemplo, en los análisis forenses- y para analizar la estructura de las poblaciones, flujo genético y cruces.
Los investigadores tenían una fuerte evidencia de la antigua hibridación entre el gato de las pampas (L. colocolo) y las poblaciones del noreste de leopardo tigre. Asimismo, las poblaciones del sur de Brasil mostraban hibridación reciente y continuada con el gato Geoffroy (L. geoffroyi).
Lo que han demostrado ahora es que las dos poblaciones de leopardos tigre que existen en Brasil no muestran ninguna evidencia de flujo genético entre ellos, lo que los ha llevado a reconocerlos como dos especies distintas: L. tigrinus en el noreste y L. guttulus en el sur.
Una llamada de atención para su conservación
Varias especies del género Leopardus de Brasil están amenazadas por impactos provocados por el hombre, tales como la pérdida de su hábitat, alteración y fragmentación, así como por su eliminación directa y persecución.
"A esto hay que sumarle que todavía se sabe muy poco sobre las especies brasileñas del noreste. El descubrimiento de una nueva especie en el sur, L. guttulus, pone sobre la mesa la necesidad evaluar de forma urgente su estado de conservación, ya que puede encontrarse en situación de amenaza", apunta Eizirik.

La historia evolutiva de estas especies es bastante compleja, según los expertos. Los resultados de sus estudios indican que su género evolucionó en América del Sur, a partir de un ancestro procedente de América del Norte hace unos 3 millones de años.

Animales de Puerto Rico extintos

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Las más recientes víctimas de este declive de animales han sido tres especies de coquí. Se han extinguido mamíferos, aves, reptiles y anfibios. Foto: Primerahora.com

San Juan, Puerto Rico, 4 de diciembre de 2013, Primerahora.com.- Por siglos corrieron por nuestras tierras, volaron por nuestros cielos y llenaron  nuestro aire con su canto. Sin embargo, hoy, de lo que fueron ya no queda nada y su eterna desaparición pudiera ser un recordatorio de alerta para los que están en vías de desaparecer.

Son múltiples los animales que existieron alguna vez en nuestra isla y e extinguieron.

Desde los más antiguos, hasta los más recientes, Puerto Rico ha visto esfumarse de su faz a mamíferos, aves, reptiles y anfibios como resultado de la extinción.

Las más recientes víctimas de esta declive de animales han sido tres especies de coquí.

El coquí de Eneida (Eleutherodactylus eneidae),  se encontraba en las tierras altas del interior de  Puerto Rico, como en El Yunque, el Bosque de Toro Negro,  Villalba, Barranquitas, Adjuntas, Utuado, Maricao y Aguas Buenas. La última especie de estas fue colectada  en 1984 y se escuchó por última vez en 2008. Se presume que está extinto.

Igual ocurrió con el coquí dorado (Eleutherodactylus jasperi). Este  coquí de  color amarillo dorado y de pequeño tamaño,  vivía en la Sierra de Cayey. Algunos naturalistas lo consideran actualmente extinto.

El coquí palmeado (Eleutherodactylus karlschmidti), por su parte, era la especie de coquí de mayor tamaño. Era la única especie de rana en la isla  que posee membranas entre los dedos.  A pesar de haber sido buscado intensamente, no se ha sido visto, ni escuchado desde 1974 y es posible que esté extinto.

De igual manera, de nuestros cielos se desaparecieron dos subespecies de la cotorra puertorriqueña (Amazona Vittata). Tan reciente como en 1912 Amazona Vittata Gracilipes que abundaba en Vieques y Culebra desapareció para siempre.

De los mamíferos, el perro mudo (Canis lupus familiaris) de los Taínos llamados Josibi o Ateo dejó de existir muy pronto luego de la llegada de los Españoles.

También, los registros fósiles demuestran que por nuestros suelo corrió una musaraña del género Nesophontes del orden Soricomorpha.

Estos animales habitaban las islas de Cuba, La Española, Puerto Rico y las Islas Caimán. Se cree que estos animales sobrevivieron a la extinción del Pleistoceno. Algunas autoridades estiman que la extinción de este género  corresponde con la llegada de las ratas  a bordo de los barcos españoles.

Los Nesophontes sólo han sido descritos a partir de restos fósiles y huesos encontrados en las Antillas Mayores. Los intentos recientes de localizar poblaciones supervivientes no han tenido éxito. La de Puerto Rico era Nesophontes edithae y eran insectívoros.

Mucho más atrás en el tiempo, en nuestros bosques se movía el perezoso de Puerto Rico al igual que en La Española y Cuba. Cada Isla tenía su propia especie de perezoso terrestre, cuyos tamaños variaban, desde especies gigantes del tamaño de un oso hasta especies incluso más pequeñas que las existentes hoy en día.

En Puerto Rico, se han encontrado fósiles de al menos dos especies. Uno de estos fue encontrados en el pueblo de Yauco, en rocas del Oligoceno temprano (33.7-28.5 millones de años atrás). Este fósil, descubierto en 1994  por un grupo de investigadores del Museo Americano de Historia Natural en Nueva York y el Museo Nacional de Historia Natural de Cuba, representa la especie más antigua del Caribe.

El fósil consiste de la parte proximal (la más cercana al cuerpo) de un fémur, lo cual no es muy informativo para poder darle un nombre científico al fósil. Aún así el hallazgo es de gran importancia científica, ya que además de ser uno de los perezosos más antiguos del mundo, también establece la presencia de perezosos en el Caribe para el Oligoceno, anteriormente sólo se conocían del Cuaternario (1.8 millones de años atrás).

La otra especie, descrita en 1916, fue encontrada en depósitos del Cuaternario (1.8 millones de años atrás hasta hoy día) al norte de la Isla. De esta especie, conocida como Acratocnus odontrigonus, se han encontrado cráneos, mandíbulas, vértebras y huesos de las extremidades anteriores y posteriores.

También hubo tres murciélagos nariz de hoja (Macrotus waterhoussii, Monophyllus plethodon, y Phyllonycteris mayor), otros cinco roedores (un hutia gigante: Elasmodontomys obliquus, un hutía: Isolobodon portoricensis y tres ratas espinosas: Heteropsomys antillensis, Heteropsomys insulans, y Puertoricomys corozalus).

De las aves que también se han encontrado fósiles está  una especie de Vencejo (Tachornis uranoceles) datado en el Pleistoceno posterior (entre 17 000 y 21 000 años atrás).

También seis especies endémicas  han desaparecido en el último milenio. Está el  múcaro de Puerto Rico (Tyto cavatica), caracara puertorriqueño (Polyborus latebrosus), perico puertorriqueño (Aratinga chloroptera maugei), pájaro carpintero puertorriqueño (Scolopax anthonyi), la perdiz puertorriqueña (Geotrygon larva) y el gallito de tierra de Puerto Rico (Nesotrochis debooyi).

Cuatro aves de Puerto Rico, el Perico Hispano, el Cuervo de cuello blanco, el Cuervo Cubano, y el Caraú fueron echados de su territorio tras la expansión de población en Puerto Rico en la mitad del siglo XIX, y tres especies más, la Yaguasa de pico rojo (Dendrocygna autumnalis), el pidencito (Laterallus jamaicensis), y el gran flamenco, ya no se encuentran en el archipiélago.

Las 10 especies más extrañas descubiertas el año 2013

Mexico Ambiental
Tarántula Sazima. Fotos: International Institute for Species Exploration
Madrid, España, 4 de diciembre de 2013, Terra.- Como cada año, el International Institute for Species Exploration, de la Universidad de Arizona, elige la lista de las especies más raras descubiertas en el último año. La convocatoria se acaba de abrir y todo el mundo puede hacer llegar sus propuestas. A continuación repasamos el último 'top 10' elegido por los científicos.
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En la foto, un mono de nariz 'chata' descubierto en Myanmar (Birmania), que estornuda cuando llueve.
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Este ciempiés tiene el récord de longitud en su especie: 16 centímetros. Se puede encontrar en las montañas de Tanzania. Con un diámetro de un centímetro y medio tiene 56 anillos con pies o más, cada uno con dos pares de pies.
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La lista la compone un comité de científicos internacionales como homenaje al nacimiento en mayo de 1707 del botánico sueco Carolus Linnaeus, quien estableció el sistema moderno de clasificación de plantas y animales. En la imagen, una tarántula Sazima -llamada así por el investigador que la descubrió- de color azul iridiscente encontrada en Brasil.
Según el profesor Quentin Wheeler, director de esta institución, este 'top 10' se elabora con la intención de llamar la atención sobre la crisis de la biodiversidad y en honor a los exploradores y museos que se dedican a descubrir y mostrar millones de tipos de plantas, animales y microbios.
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Este hongo 'Bob Esponja' hallado en Borneo puede estrujarse como una esponja de baño y luego vuelve a su tamaño y forma original. Según los científicos, no hay ningún otro hongo que se comporte así. Otra peculiaridad es su olor: a piña.
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El cactus andante. Aunque a primera vista esta nueva especie parece más una planta que un animal, el 'Diania cactiformis' -que hace referencia a la región china en la que fue descubierto- pertenece al grupo extinto de los Lobopodia, con cuerpo de gusano y múltiples pares de piernas.
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La avispa 'bombardero'. Vuela a un centímetro del suelo en busca de hormigas y cuando lo encuentra, ataca desde el aire a velocidad de vértigo -0,052 segundos- para dejar sus huevos sobre su objetivo, que se convierten en alimento para las larvas. Su hallazgo es fruto de la investigación de científicos españoles.

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Amapolas nepalíes del otoño. No habían sido descubiertas por la altitud a la que nacen, pero también porque aunque los botánicos las habían recolectado hasta en dos ocasiones, no las habían catalogado como una especie nueva. Su reciente descubrimiento se debe a un botánico que estudia las plantas de lugares remotos tras las fuertes lluvias del monzón.                                                         
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El gusano del diablo. Su nombre en latín es 'Halicephalobus mephisto', en referencia a la leyenda de Fausto del demonio. Con apenas medio milímetro de longitud, es el organismo multicelular que más profundo habita del mundo. Fue encontrado en una mina de oro de Sudáfrica, a 1,3 kilómetros de profundidad. Sobrevive a presiones y temperaturas que otros organismos no resisten. Según sus descubridores, las pruebas de carbono indican que el agua donde habita no ha tenido contacto con la atmósfera terrestre en los últimos 4.000-6.000 años; de ahí su importancia para estudiar la posible vida en otros planetas.
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La orquídea de la noche. Es la primera que florece por la noche de entre más de 25.000 tipos de orquídeas que se conocen. Empiezan a florecer sobre las diez de la noche y se cierran a la mañana siguiente, durando apenas 12 horas. Sólo se encuentra en Papúa Nueva Guinea.
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La medusa 'Tamoya ohboya'. Su nombre viene de la expresión "Oh, boy" por la sorpresa que causaba en quien la vio por primera vez. Esta medusa fue avistada en numerosas ocasiones desde el año 2001, pero no fue hasta hace poco cuando fue capturada y catalogada por los científicos. Más de 300 personas participaron en un concurso online para ponerle nombre y el nombre 'ohboya', sugerido por una profesora de biología de un instituto de Estados Unidos ganó.

El Pez León y la necesidad de combatir especies invasoras
Sandra Moguel *

ez León
San Francisco, California, EUA, 2 de diciembre de 2013, AIDA.- Hace unas semanas tuve la suerte de visitar el mar Caribe en Puerto Rico. Me entusiasmaba mucho la idea de encontrar similitudes entre los arrecifes coralinos boricuas y los mexicanos.
La experiencia fue tan maravillosa como la esperaba. Sin embargo, me llamó mucho la atención ver en todas mis inmersiones ejemplares del Pez León, una especie nativa del Océano Índico.
Hace más de diez años, ejemplares del Pez León se escaparon de un acuario en Miami. Ahora, éste amenaza la subsistencia de los demás animales y plantas marinas de los arrecifes caribeños.
Esta especie de pez es agresiva y venenosa, de hábitos nocturnos y con pocos animales que puedan comérselos; su existencia en el mar Caribe destruye la biodiversidad de los arrecifes de coral al comerse las larvas o especies de juveniles nativos, impidiendo la culminación de su ciclo reproductivo.
El Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) define a las especies invasoras, entre ellas el Pez León, como “aquellas que prosperan sin ayuda del ser humano y amenazan hábitats naturales o seminaturales, fuera de su área habitual de distribución”.
Son además una de las principales causas de pérdida de biodiversidad en todo el mundo. Tan sólo en el 2006, la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO) reportó que existían al menos 800 especies invasoras en México, entre ellas 665 plantas, 77 peces, dos anfibios, ocho reptiles, 30 aves y seis mamíferos.
En Canadá, las especies exóticas invasoras incluyen al menos 27 por ciento de todas las plantas vasculares: 181 insectos, 24 aves, 26 mamíferos, dos reptiles, cuatro anfibios, varios ejemplares de hongos y moluscos, y 55 peces de agua dulce.
La propagación de dichas especies se incrementa debido a los cambios en el uso de suelo —me refiero por ejemplo a la tala y el desmonte—, la alteración de los ecosistemas y el cambio climático, fenómenos que  afectan la vulnerabilidad de los hábitats. En el caso del Pez León, éste se propagó debido a una liberación accidental, pero fenómenos naturales como huracanes podrían incrementar su dispersión.
Las especies invasoras no sólo causan pérdidas económicas, en este caso a la pesca, porque los recién llegados se comen los recursos pesqueros nativos; también está el hecho que las estrategias de erradicación son costosas.
Los riesgos
La Convención de Humedales de Importancia Prioritaria Internacional, ya desde 1999 insta en su resolución sobre Especies Invasoras y Humedales a que las partes firmantes aborden en sus acciones el impacto ambiental, económico y social del movimiento y transporte de especies exóticas en la propagación de las especies invasoras. También les exhorta a realizar una evaluación del riesgo que éstas conllevan.
Por su parte, la Comisión para la Cooperación Ambiental de América del Norte, también considera este problema ambiental como prioritario debido a que el intercambio y tráfico de personas y mercancías relacionado con el libre comercio, incrementa las posibilidades de trasladar especies invasoras en la región.
En seguimiento de los compromisos para proteger su biodiversidad de las especies invasoras, algunos países del hemisferio se han preocupado por el tema. Sólo por citar algunos ejemplos, en México, la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) vía la Estrategia Nacional de Especies Invasoras busca la creación e implementación de un marco normativo adecuado para combatirlas, que las decisiones se tomen en coordinación con las distintas autoridades, así como la generación constante de conocimiento científico en esta materia.
En Estados Unidos existe un Consejo especializado en especies invasoras, así como un Plan de Acción para combatir su propagación.
Desafortunadamente, el depredador natural del Pez León —el mero— presenta niveles de sobrepesca, por lo que no se puede considerar su repoblación como opción. La Iniciativa Internacional de Arrecifes de Coral formada por representantes de gobiernos, académicos y sociedad civil, mantiene el diálogo para encontrar diversas alternativas para evitar la propagación de esta plaga a través de su grupo de expertos.
La propagación del Pez León es un problema ambiental regional que no sólo afecta al Sistema Arrecifal Mesoamericano y a los arrecifes de Puerto Rico, sino que abarca también a los ecosistemas de Costa Rica y Panamá. Por esto es necesaria la expedición de instrumentos legales y de política pública que incrementen la cooperación internacional e intercambio de experiencias y estrategias para enfrentar el problema.

* Asesora legal de AIDA, @sandra_moguel

Capturan extraña criatura marina frente a costas de Miami

mexico ambiental
Foto: Especial
Miami, Florida, EUA, 27 de noviembre de 2013, Notimex.- Un experimentado pescador capturó una extraña criatura marina de 362 kilos de peso y 4.2 metros de largo, en un hecho que mantiene conmocionado a Miami Beach, en Florida, Estados Unidos.
Según el capitán Mark Quartiano, conocido como Mark the Shark (Mark el Tiburón), quien publicó la foto en Instagram, se trata de algún tipo de tiburón cuyo nombre científico es “Dactylobatus clarkii”, que vive en el océano Atlántico a 475 y 21 mil metros de profundidad.
Pero un experto del Museo de Historia Natural de Florida dijo que se trataba de una “Dasyatis Centroura”, una especie de mantarraya que normalmente crece solo hasta pesar unos 300 kilos y posee una cola venenosa.
Quartiano señaló al canal 4 local de la CBS que la captura se realizó el pasado fin de semana y ”es un pez raro parecido a una mantaraya gigante, es como un dinosaurio”.
El pescador sacó la criatura de unos 150 metros de profundidad tras cuatro horas de lucha. Una vez tomada la foto, la bestia fue devuelta al mar.

Se cree que la criatura habita en los fondos marinos de la pendiente continental a profundidades en la zona oeste central y suroeste del Atlántico.

Capturan a un raro pez de aspecto monstruoso
José de Toledo

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Foto: Especial
Ciudad de México, DF, México, 29 de noviembre de 2013, Yahoo México Noticias.-Imagen de la quimera de nariz larga en el laboratorio, mientras los científicos trataban de identificar la especie. …El término “monstruo” se emplea muchas veces en Biología. Resulta muy útil para describir el aspecto de ciertas especies. Es cierto que en ocasiones se emplea de manera ligera, pero en otras es realmente acertado. Como en el caso de la “monstruosa” quimera de nariz larga (Rinhochimaera atlantica), que fue capturada recientemente en las costas de Canadá.
Estos animales tienen un aspecto realmente curioso. Para empezar y como su nombre indica, tienen una nariz muy larga. El hecho de que sea tan largo tiene que ver con su modo de vida. Estos primos de tiburones y rayas viven a una gran profundidad, donde la luz no llega. Para encontrar a sus presas y detectar peligros emplean una serie de receptores nerviosos a lo largo de su nariz.
Pero la cosa no acaba ahí. Tienen una boca muy estrecha y aplanada, de forma casi circular. Los dientes se sitúan a lo largo de toda su longitud, y son estrechos y muy afilados. La cola es muy larga y estrecha, y recuerda a la de una rata.
En realidad se sabe muy poco de esta especie en concreto, así como de todas las relacionadas. Hasta el momento, se ha conseguido capturar a muy pocos de estos animales con vida. La razón principal es el lugar en el que viven, entre 200 y 2.000 metros de profundidad.

Uno de los pocos lugares donde se sabe que estos animales viven es en las aguas que se encuentran entre la costa atlántica de Canadá y Groenlandia. Los científicos piensan que en esta zona deben ser bastante comunes. Si se muestreasen aguas profundas, a partir de los 1.000 metros, o se estudiasen los fondos limosos del océano, se podría conocer mucho mejor a este grupo biológico.
Claro, que igual no es la mejor idea. Su aspecto puede resultar extraño, pero no es su principal método de defensa. En la primera espina dorsal tienen una aguja con un potente veneno que utilizan para evitar ataques de depredadores. Se cree que no lo emplean para cazar, aunque podría ser un uso secundario.

Al hilo de este tipo de noticias, hay una cosa que queda muy clara. La vida en nuestro planeta es infinitamente variable, y muy sorprendente. Y en contra de lo que pensamos, no la conocemos apenas, y aún quedan muchos lugares inexplorados hacia los que deberíamos volver la vista

Pescaron en el Paraná una raya de 155 kilos

escaron en el Paraná una raya de 155 kilos   
Raya de 155 kilos. Foto: ReconquistaHoy.com
Santa Fe, Argentina, 11 de noviembre de 2013, lanacion.com.- Obtener del río una pieza de más de 100 kilos suele ser el trofeo más preciado por los pescadores. Es el dato que lo identifica y hasta jerarquiza en esa actividad, generalmente deportiva, aunque para muchos también suele ser una forma de vida. El pasado sábado, cuatro de esos pescadores obtuvieron una raya que pesó 115 kilogramos.
La pesca se produjo en el arroyo Correntosito, aguas abajo de Puerto Reconquista, departamento General Obligado, 325 kilómetros al norte de esta capital y fueron sus protagonistas Juan Pablo Petean, Diego Álvarez, Ricardo Píccoli y Francis Benítez, residentes en la zona.
Pero no fue el único ejemplar gigante que los pescadores obtuvieron ese fin de semana. El mismo día del caso citado, en la misma zona, salida del arroyo Granadillo, dos pescadores capturaron una raya de 155 kilogramos. Néstor, uno de los pescadores, aseguró que obtuvo 90 kilogramos de carne para elaborar milanesas.
El 10 de octubre pasado, un pescador de La Paz, Entre Ríos, debió "luchar" varias horas para mantener a flote a una raya gigante de 196 kilos.
Hay antecedentes de capturas importantes. Según informes de medios especializados en pesca deportiva, la mayor cantidad, en ríos que bañan la costa este de esta provincia, se verificó en 2011. En febrero de ese año, en la zona de Avellaneda, ciudad vecina a Reconquista, se obtuvo una raya de dos metros de diámetro y 100 kilogramos de peso.
Al mes siguiente, una de 150 kilos fue capturada en San Lorenzo, cerca de Rosario. En abril de ese año, cuatro pescadores y nutrieros de San Javier (al norte de la provincia), capturaron una raya de poco más de 130 kilos de peso. En el mismo mes, dos pescadores trabajaron durante 8 horas en una lancha, y con equipo liviano, para obtener una raya de 167 kilos.
El 7 de septiembre de 2011, el programa Monstruos de Río, de Discovery Channel, visito la Argentina en búsqueda de la raya gigante que habría matado a 2 niños y varios caballos. En la visita, Jeremy Wade, su periodista, logró capturar una raya de mas de 125 kilogramos.
El 9 de octubre del mismo año, un grupo de pescadores obtuvo en jurisdicción de islas de Colonia San José, distrito San Javier, una raya de 144 kilos
De qué se trata
Las rayas de río o chuchos de río son peces Neotropicales de agua dulce de la familia Potamotrygonidae (orden Myliobatiformes). Viven en todos los países de Sudamérica, a excepción de Chile.
Las rayas de río poseen una forma casi circular, y varían en tamaño desde el Potamotrygon schuhmacheri, que solo alcanza los 25 cm de diámetro, hasta la raya de río de cola corta de más de 150 cm de diámetro. La superficie superior está cubierta de dentículos (escamas con puntas como dientes). La mayoría de las especies son de color marrón o grisáceo, y con frecuencia tienen patrones distintivos manchados o moteados, pero algunas especies son en su mayor parte negruzcas con contrastadas manchas blancas.

Las rayas de río son la única familia de batoideos completamente restringida a hábitats de agua dulce; pues si bien hay algunas especies de agua dulce de la familia Dasyatidae (por ejemplo Himantura chaophraya) la mayoría de las especies de esa familia son peces de agua salada.

El descomunal kraken enseña sus fauces
Judith de Jorge

mexico ambiental
Investigadores estadounidenses encuentran nuevas evidencias de que un enorme pulpo o calamar de unos 30 metros devoraba a los mayores depredadores de los mares hace 200 millones de años. Imagen de archivo: ABC
Madrid, España, 11 de noviembre de 2013, ABC.- Hace dos años, un grupo de paleontólogos norteamericanos anunció el hallazgo de lo que parecía ser la guarida de un enorme monstruo marino de más de 30 metros de longitud, similar al kraken mitológico, que surcaba las aguas de los océanos hace 200 millones de años. Posiblemente se trataba de un gran pulpo o un calamar gigante, capaz de partir el cuello (literalmente) y devorar a los depredadores más temibles de la época. Esta teoría fue originalmente presentada en la reunión anual de la Sociedad Geológica de América. Ahora, el investigador principal, Mark McMenamin, del Mount Holyoke College, en Massachussets, ha vuelto a participar en la reunión, en la que ha expuesto nuevas evidencias de la existencia de la criatura, incluyendo lo que puede ser la punta de su pico con forma de diente, las fauces del animal.
McMenamin encontró en 2011 indicios de que los restos de unos ictiosaurios de unos 15 metros de longitud del Berlín-Ichthyosaur State Park, en Nevada, mostraban marcas muy parecidas a las que dejan los pulpos modernos. Además, los huesos parecían estar dispuestos con un propósito, trabajo que también hacen los pulpos cuando llevan sus presas a su madriguera. Para el investigador, la única explicación posible era que un gigantesco kraken había acabado con los pobres ictiosaurios.
El pico
Tiempo después, McMenamin vio por casualidad fotografías de otro ictiosaurio del yacimiento al que parecía que habían arrancado la caja torácica para depositarla a un lado. Esto animó al científico a volver al lugar con su equipo para buscar nuevos restos. Tuvieron suerte. Encontraron parte del pico del cefalópodo gigante.
«Es la parte más densa en el cuerpo de un cefalópodo -dice McMenamin con respecto a la pieza en Discovery- y la que tiene más probabilidades de conservarse en el registro fósil. Los investigadores compararon el fósil con el pico de un calamar gigante de Humboldt. El pico fuerte y mortal, parecido al de un loro, se encuentra en el centro de su red de tentáculos y sirve al animal como una herramienta eficaz para matar y descuartizar a sus presas. La comparación demostró que eran muy similares.

Puede que esta nueva pieza sirva para arrojar luz sobre el misterio del kraken prehistórico. Aunque el paleontólogo está convencido de su teoría, es posible que los huesos de las presas simplemente se derrumbaran y cambiaran de posición con el paso del tiempo. Quizás, pronto, la ciencia pueda aclarar qué ocurrió exactamente.

Taller en Colombia: Extinción de especies en países megadiversos

mexico ambiental
El Instituto Humboldt albergará un grupo que estudiará la pérdida de especies en áreas de alta diversidad biológica.
Bogotá, Colombia, 6 de noviembre de 2013, México Ambiental. Colombia es la sede del Foro-Taller: Análisis de riesgo de extinción de flora en países megadiversos, que se realizará entre el 12 y 15 de noviembre en Bogotá y Villa de Leyva y cuyo objetivo es conocer y conservar las especies amenazadas de Colombia, y evaluar en qué medida experiencias de otros países, también con una altísima diversidad biológica, pueden ser utilizadas en Colombia.
La extinción es el fenómeno en el que todos los individuos de una especie desaparecen. Una especie se extingue cuando muere su último individuo, sin embargo, la extinción inicia en el momento en que desaparecen los individuos de una especie capaces de reproducirse y dar lugar a nuevas generaciones.
 El proceso de evaluación y categorización del riesgo de extinción de una especie permite establecer si una especie puede extinguirse y en qué grado de severidad se encuentra ese riesgo. Podría decirse que especies con algún riesgo de extinción son especies amenazadas.
Natalia Valderrama, investigadora del Programa de Biología de la Conservación del Instituto Humboldt explicó que este suceso académico se enmarca en la Estrategia Mundial para la Conservación de Plantas y las Metas de Aichi para la Diversidad Biológica y a él asistirán expertos del Instituto Nacional de Biodiversidad de Sudáfrica (Sanbi), del Centro Nacional para la Conservación de Flora de Brasil (CNCFlora), del Jardín Botánico de Missouri (Estados Unidos) y del Jardín Botánico de Kew (Inglaterra), que han avanzado exitosamente en esta temática.
El análisis de la extinción de especies en el país se desarrollará en dos actividades. Un foro de carácter abierto, programado para 12 de noviembre en las instalaciones del Instituto de Ciencias de la Universidad Nacional de Colombia, sede Bogotá, donde se discutirá la importancia de la extinción dentro y fuera del país.  Y un encuentro de carácter cerrado que se realizará entre el 13 y 15 de noviembre en el Claustro San Agustín, sede del Instituto Humboldt en Villa de Leyva.
El objetivo es definir la mejor ruta para conocer las especies amenazadas de la flora colombiana y revisar la pertinencia de las experiencias internacionales. Así mismo, se tiene previsto definir una ruta de trabajo para dinamizar este proceso a nivel de país.
El Foro-Taller es organizado por el Ministerio de Ambiente de Desarrollo Sostenible (MADS), el Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, el Instituto de Ciencias Naturales de Colombia (ICN), el Instituto Amazónico de Investigaciones Científicas (Sinchi), la Universidad Javeriana y la Universidad de Antioquia, con el apoyo de la Secretaría Ejecutiva del Convenio sobre Diversidad Biológica y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Natalia Valderrama  informó que el Instituto de Investigación sobre Recursos Biológicos Alexander von Humboldt realiza investigación básica y aplicada sobre los recursos genéticos de flora y fauna nacionales. También se encarga de levantar y formar el inventario científico de la biodiversidad en todo el territorio nacional, entre otras funciones relacionadas con el conocimiento, conservación y uso sostenible de la biodiversidad colombiana, para apoyar la toma de decisiones de las autoridades públicas sobre este particular.

Canguro herido entra en la farmacia del aeropuerto de Melborune

l canguro fue golpeado por un vehículo y estaba sangrando, después logró entrar a una farmacia curiosamente
El canguro fue golpeado por un vehículo y estaba sangrando, después logró entrar a una farmacia curiosamente | Foto: AP
Sydney, Australia, 21 de octubre de 2013, AP.- Un canguro herido entró a un aeropuerto de Australia, dejando pasmados a los pasajeros cuando se acercó a una farmacia.
Las autoridades del aeropuerto no saben exactamente cómo entró a la terminal de vuelos nacionales de Qantas Airways, dijo Anna Gillet, portavoz del Aeropuerto de Melbourne.
Una vez adentro, el canguro que fue golpeado por un vehículo en una esquina cercana y estaba sangrando.
Los empleados de la farmacia, personal de Qantas y policías federales acorralaron al animal en la farmacia un par de horas hasta que llegaron agentes especializados.
Dos voluntarios tranquilizaron al canguro y lo llevaron a un veterinario para tratarlo.

Esta no es la primera vez que un canguro visita el Aeropuerto de Melbourne. El año pasado, otro fue encontrado paseando por uno de los estacionamientos del aeropuerto.

Un ataque de avispas gigantes causa 42 muertos en China

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Llegan a medir 6 centímetros de longitud y un aguijón temible, un enjambre de avispas gigantes ha provocado una mortal oleada de ataques. Uno de los supervivientes del ataque de avispas gigantes en China. Imagen: TV
Beijing, China, 8 de octubre de 2013, Libertad Digital.- Se trata de una inusual oleada de ataques de avispas gigantes que ha causado 42 muertos y casi 1.598 heridos en la provincia china de Shaanxi (norte) en los últimos tres meses, según han confirmado las autoridades sanitarias del país asiático. Estos insectos llega a medir 6 centímetros y su picadura provoca fallos renales. Las autoridades han procedido, hasta el momento, a la destrucción de unas 300 colmenas.
De las más de 1.600 personas que sufrieron picaduras de este insecto, 206 siguen hospitalizadas, según datos publicados por la Comisión Nacional de Salud y Planificación Familiar china, que instó a todas las autoridades a "realizar los mayores esfuerzos para minimizar el número de muertes". Uno de los supervivientes al ataque, relataba a los medios de comunicación locales cómo una nube de estos insectos le rodeó y comenzó a picarle: "Por suerte pude protegerme la cabeza con una papelera. Eso me salvó la vida", decía mientras se recuperaba de las numerosas picaduras que había sufrido.
La provincia china mantiene activada la alerta desde finales de septiembre, cuando se evidenció el incremento de las muertes con respecto a años anteriores en una época en la que habitualmente se registran sucesos de este tipo.
Las autoridades locales han difundido información a los ciudadanos sobre cómo protegerse de estas picaduras, debido a la falta de concienciación para evitarlas, y han instado a todos los departamentos a coordinarse entre sí para combatir esta oleada y destruir los nidos de avispas que se encuentren en áreas con mucha población, tal y como recoge Efe.
Además, se ha trasladado a diversos expertos médicos a las áreas más afectadas -sobre todo rurales- para tratar a los pacientes más críticos, según la comisión. La causa del incremento de estos ataques aún es desconocida, señalaron las autoridades a la agencia oficial Xinhua. Las altas temperaturas registradas en los dos últimos meses en Shaanxi han vuelto a los insectos más activos, explicó a la agencia Huang Rongyao, un experto del Buró Forestal de la ciudad de Ankang, una de las más afectadas por los ataques.
Sin embargo, para el catedrático Hua Baozhen la principal causa es la bajada del número de "enemigos naturales de las avispas", como arañas y pájaros, resultado de cambios ecológicos.

Expertos médicos también inciden en la dificultad añadida que supone que la mayoría de casos se estén produciendo en zonas rurales, de difícil acceso.

Calor perturba polinización de plantas alimenticias
Patricia Grogg

l agrónomo Sergio Rodríguez muestra ejemplares de plátano de bajo porte, que resisten mejor los vientos huracanados. Crédito: Jorge Luis Baños/IPS.
El agrónomo Sergio Rodríguez muestra ejemplares de plátano de bajo porte, que resisten mejor los vientos huracanados. Foto: Jorge Luis Baños/IPS.

La Habana, Cuba, 30 de septiembre de 2013, IPS.- El aumento de la temperatura media altera la fisiología de algunas plantas, un cambio menos perceptible que un huracán, pero igual de dañino para la producción de alimentos.

En especies tropicales de la familia Cucurbitaceae, “como la calabaza y el pepino”, la polinización se interrumpe si hay más calor que el acostumbrado en el momento de la floración, explicó a Tierramérica el ingeniero agrónomo cubano Sergio Rodríguez.

Cuando la flor femenina de la calabaza está apta para ser fecundada, tiene una sustancia azucarada y húmeda a la que se adhiere el polen de la flor masculina, trasladado por la abeja. El mayor calor seca esa sustancia, impidiendo que el grano de polen se pegue y, por tanto, que se desarrolle el fruto.

“Cuando la fecundación no es efectiva y merman los rendimientos, en muchas ocasiones no nos damos cuenta de las razones. Y es que las temperaturas más altas o una sequía son consecuencias más sutiles del cambio climático”, dijo Rodríguez, director del Instituto de Investigaciones de Viandas Tropicales (Inivit).

En los últimos años, los veranos se han prolongado y los inviernos son más cortos y poco intensos en esta isla tropical, según coinciden los científicos. Las temperaturas tienden a aumentar, lo que obliga a trazar estrategias de adaptación para la agricultura.

La temperatura puede elevarse entre 1,6 y 2,5 grados hacia fines de este siglo en Cuba, indican varios estudios. Y la merma en los rendimientos agrícolas sería uno de sus efectos graves.

Para Rafael González, campesino del municipio de Manicaragua, en Villa Clara, “tener de todo un poco” es lo ideal para soportar más grados en los termómetros, precipitaciones cambiantes y ciclones tropicales más intensos.

“Si viene sequía, tenemos viandas (tubérculos y frutos ricos en carbohidratos) y frutas que se adaptan mejor a esas condiciones y otras que resisten más los temporales. Nada mejor que la variedad”, dijo a Tierramérica este agricultor de la Cooperativa de Créditos y Servicios Ignacio Pérez Rivas, en la que trabajan 130 personas, 30 de ellas mujeres.

Si se siembra yuca –tubérculo muy cotizado en la mesa de muchos países caribeños—en un invierno frío también se afectará, ejemplificó González. “Hay que seguir buscando variedades con mayor adaptabilidad”.

La institución que dirige Rodríguez, en la central provincia de Villa Clara, tiene la estratégica tarea de realizar esa búsqueda, considerando calores intensos, sequías severas, huracanes y nuevas plagas.

El Inivit dispone de un banco de germoplasma (en forma de semillas, esquejes o tubérculos) con 650 variedades de boniato (Ipomoea batatas Lam), 512 de yuca (Manihot esculenta Crantz), 327 de plátano vianda y fruta (Musa paradisiaca y Musa sapientum), 120 de ñame (Dioscorea spp) y 152 de malanga de los géneros Colocasia y Xanthosoma.

Esos recursos genéticos son “una fortaleza del país” para afrontar adversidades, dijo Rodríguez.

La yuca y el plátano burro soportan la sequía, mientras la malanga, el boniato, la calabaza y el ñame, aunque pase un huracán producen alimentos porque son de bajo porte y resisten mejor los vientos extremos, ejemplificó.

Pero hay “necesidad de seguir buscando nuevos clones que tengan mayor espectro de adaptabilidad, variedades que produzcan en condiciones óptimas del clima y también en condiciones desfavorables. En este último caso, puede ser que el rendimiento sea menor, pero amortiguan el impacto adverso”, afirmó.

Para eso, hay que conjugar el estudio de las variedades en correspondencia con las condiciones climáticas, así como sus capacidades de adaptación a determinado clima, a los diferentes tipos de suelo, regímenes de lluvias y temperaturas mínimas y máximas, explicó.

La simiente es clave. “Si usted tiene una semilla de calidad, el impacto de los cambios climáticos es menos significativo. A los productores les decimos siempre que en una buena semilla no se gasta. Es una inversión que luego se recupera”, sostuvo Rodríguez.

Más de 70 por ciento de los tubérculos, raíces, plátanos y bananos que se siembran en Cuba son obtenidos o recomendados por el Inivit. “El otro 30 por ciento proviene de la tradición campesina. Hay variedades locales que se adaptan muy bien a determinados suelos y climas”, dijo Rodríguez.

En 2012, todo parecía ir bien en la siembra de fríjol de Rubén Torres, cuyos predios están cerca de Santa Clara, capital de Villa Clara. Pero, por el calor excesivo, la cosecha arrojó menos de lo esperado.

En cambio, “el arroz necesita altas temperaturas en el momento de su floración”, dijo Torres a Tierramérica. De momento, él está cosechando este grano indispensable en la cocina cubana, y la productividad, de ocho toneladas por hectárea, le parece buena.

Rodrigo Morales vive Mayabeque, provincia aledaña a La Habana. Él y otros campesinos con fincas vecinas han notado que los veranos largos y calientes se hacen sentir en sus cultivos de ajo, cebolla y frijol, y en frutas como la guayaba.

Bajo presión de estos fenómenos climáticos, la agricultura cubana está obligada a aumentar su productividad para disminuir costosas importaciones de alimentos, que este año ascienden a 2.000 millones de dólares, según estimó este mes el vicepresidente del Consejo de Ministros, Marino Murillo.

El gobernante consideró “preocupante” que la agricultura aporte solo tres por ciento del producto interno bruto, con una plantilla de unos 960.000 trabajadores, de los que unos 300.000 no están vinculados directamente a la producción.

Sin considerar la caña de azúcar, la producción agrícola cayó 7,8 por ciento en los tres primeros meses de este año respecto del primer trimestre de 2012, según los últimos datos de la Oficina Nacional de Estadística e Información.

 

Este artículo fue publicado originalmente el 21 de septiembre por la red latinoamericana de diarios de Tierramérica.

Recuperados 250 colmillos de cachalote para un ajedrez de marfil

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Colmillos decomisados por la Guardia Civil en Valencia. Foto: El País

Valencia, España, 17 de septiembre de 2’13, El País.- La Guardia Civil identifica a dos personas que ofertaban 80 kilos de material protegido. Los implicados ofertaban los colmillos a través de internet para elaborar piezas de ajedrez, a 1.000 euros el kilogramo de marfil. En la operación se han recuperado un total de 250 colmillos con un peso total de 80 kilogramos. Esta intervención de la Guardia Civil, por su cantidad y calidad, es la segunda que se realiza a nivel mundial, y la primera en Europa.

Desde el pasado mes de junio, la Guardia Civil venía investigando un delito relativo a la protección de la flora, fauna y animales domésticos, al haber detectado una posible venta de marfil a través de internet, desde la provincia de Valencia.

Las pesquisas realizadas por efectivos del Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona), de la Guardia Civil, permitieron averiguar que la oferta de marfil se realizaba desde una localidad de la comarca de La Ribera Alta, y que el marfil procedía de colmillos de cachalote (Physeter macrocephalus), especie que actualmente se encuentra protegida tanto por la normativa española como europea.

Con el apoyo técnico de personal del Servicio Oficial de Importación y Vigilancia de la Exportación (SOIVRE), perteneciente a la Dirección Territorial de Comercio de Valencia, los agentes encargados del caso, identificaron y localizaron a la persona que ofertaba el marfil, así como a la persona que publicitaba dicha venta.

Estas personas, supuestamente ofrecían 80 kilogramos de marfil, para confeccionar piezas de ajedrez, por un importe de 1.000 euros el kilogramo. Por todo ello, el pasado día 2 de julio, la Guardia Civil identificó en Real de Montroy, a dos varones, españoles, que responden a las iniciales I.V.O., de 48 años, y G.F.R., de 73 años, por su supuesta implicación en un delito relativo a la protección de la flora, fauna y animales domésticos.

Estos hechos han sido puestos en conocimiento de las autoridades aduaneras por una posible infracción de contrabando. En el momento de la identificación de estas personas, la Guardia Civil ha recuperado un total de 250 colmillos de cachalote, con un peso total de 80 kilogramos.

El volcán más grande del mundo es submarino

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Se trata del Tamu Massif, de unos 310 mil kilómetros cuadrados y 650 kilómetros de anchura; se ubica en el océano Pacífico. Imagen: Google Maps

Londres, Reino Unido, 9 de septiembre de 2013, Excélsior.- Un equipo de científicos de Estados Unidos ha descubierto bajo las aguas del océano Pacífico el que consideran el volcán más grande del mundo, de un tamaño parecido al de las Islas Británicas, publica hoy la revista Nature Geoscience.

El volcán, de unos 310 mil kilómetros cuadrados y 650 kilómetros de anchura, está inactivo desde hace 140 millones de años, pero su hallazgo sirve a los expertos para analizar cuánto magma puede almacenarse dentro de la corteza terrestre.

El director de la investigación, el geólogo marino William Sager, de la universidad de Houston (Texas), sostiene que la existencia de este megavolcán demuestra que "aquí en la Tierra tenemos volcanes análogos a los hallados en Marte".

El Tamu Massif, como se ha denominado a la masa de lava del Pacífico, se sitúa en la parte noroccidental del océano, integrado en el gran macizo Shatsky Rise, a unos mil 500 kilómetros al este de Japón y unos 2 kilómetros por debajo del agua, según precisan los geofísicos en su artículo en la revista británica.

Se cree que pudo formarse hace 140 millones cuando el volcán erupcionó y la lava se depositó en el fondo marino, formando la actual estructura parecida a un escudo.

Los expertos creen que las 'raíces' del Tamu Massif se internan unos 30 kilómetros dentro de la corteza terrestre, frente a los 2 kilómetros de las del Olympus Mons.

El equipo de Sager pudo llegar a sus conclusiones mediante un estudio 'in situ' en una embarcación, desde la que dispararon armas de aire para crear ondas sísmicas que penetraran la montaña y de las que midieron su comportamiento.

Los geofísicos creen que el Tamu Massif surgió de un solo punto principal emisor de lava, frente a otras teorías que apuntaban a que pudo haberse creado por la suma de las emisiones de varios volcanes, que es como se originaron las islas de Islandia y Hawaii.

Mientras EEUU fortalece medidas para el avistaje de cetáceos en Chile la regulación continúa estancada

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Santiago de Chile, Chile, 5 de septiembre de 2013, CCC/México Ambiental.- La oficina del estado de Washington de la Administración Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA) implementará nuevas y más estrictas regulaciones en relación al avistaje de orcas de una población que se encuentra clasificada En Peligro.
Las medidas aumentarán la distancia de aproximación de las embarcaciones hacia los delfines, de 91 metros a 183 metros y obligará a las naves a mantenerse a una distancia de 336 metros de la ruta de navegación de los cetáceos. También se prohibirá estrictamente interceptar a las orcas o posicionar la embarcación en la ruta de navegación de los mamíferos marinos.
Las medidas, que entrarán en vigencia el próximo mes de mayo, se aplicarán a todo tipo de embarcaciones, incluyendo naves a motor, vela y kayaks.
La población residente de orcas que se verá beneficiada por estas medidas se encuentra en estado crítico y su rango de distribución incluye aguas de Canadá, donde también se realizan operaciones de avistaje. Es por ello que diversas agrupaciones civiles de Canadá han manifestado que es una “obligación moral” que este último país adopte las mismas medidas regulatorias. La distancia mínima de aproximación a los cetáceos en Canadá es en la actualidad de sólo 100 metros.
Las orcas, la especie más grande entre los delfines, dependen del sonido para comunicarse, navegar y encontrar alimento. Su sistema de ecolocación puede verse seriamente afectado por la contaminación acústica generada por embarcaciones, incluyendo naves no motorizadas, que se aproximan muy cerca a la ruta de navegación de los cetáceos.
Chile necesita un marco regulatorio para el avistaje de cetáceos
Si bien el turismo de avistaje de cetáceos constituye uno de los sectores de la industria del turismo con mayor tasa de crecimiento anual, la ausencia de regulaciones o medidas débiles constituye una amenaza para la conservación de las poblaciones impactadas y la sustentabilidad a largo plazo de la actividad.
En el caso de Chile, tercer país con mayor tasa de crecimiento anual del turismo de avistaje en América Latina, la rápida expansión de este tipo de operaciones sin un marco regulatorio adecuado podría generar impactos negativos sobre diversas especies que actualmente son utilizadas para el avistaje de ballenas, como es el caso de la ballena azul en el sur de Chile.
Tras la adopción de la Ley para la Protección de los Cetáceos en 2008, o “Santuario de Ballenas”, las operaciones de avistaje de ballenas deben ser reguladas de manera responsable en todo el país. Acordemente, la Subsecretaría de Pesca formó en 2009 un grupo de trabajo multidisciplinario con el fin de desarrollar una regulación nacional que contó con todos los procedimientos para su adopción por parte del Ministerio de Economía. El texto debería haber sido aprobado a principios de 2010. Sin embargo éste ha permanecido estancado en el Ministerio de Economía, institución que no ha entregado mayor información sobre los motivos del retraso en la adopción del mismo.
Para Elsa Cabrera, directora ejecutiva del Centro de Conservación Cetácea y miembro del grupo de trabajo establecido en 2009 por la Subsecretaría de Pesca, “resulta inexplicable que con el potencial que tiene Chile para convertirse en un destino mundial del turismo responsable de avistaje de ballenas y delfines, la actividad se continúe desarrollando y expandiendo rápidamente sin ninguna regulación. Esto a pesar del trabajo invertido durante un año para contar con un texto que fue elaborado por todas las instituciones con competencia en la materia junto con organizaciones civiles especializadas en cetáceos, y que además contó con un proceso de consulta amplio, como lo establece la ley. El resultado es un texto sólido que garantiza la protección de las especies, la sustentabilidad a largo plazo de la actividad y la generación de ingresos económicos importantes para el país”.

Para Cabrera, la adopción de medidas más estrictas por parte de Estados Unidos es una clara señal hacia dónde debemos avanzar como país para evitar impactos negativos similares a los sufridos por las orcas. Al respecto concluyó que “hacemos un urgente llamado a las autoridades del Ministerio de Economía para adoptar el texto regulatorio que se encuentra listo desde el 2010, ya que contar con más del 50% de todas las especies de cetáceos existentes a nivel mundial en nuestras costas no sólo es un privilegio sino una gran responsabilidad”.

Hawai: piden retirar protección a ballenas
Audrey McAvoy

na ballena jorobada salta en el agua frente a las costas de Hawai, en esta foto de archivo sin fecha. La Administración Nacional de los Océanos y la Atmosfera (NOAA) ha emprendido una revisión para decidir si retira a la ballena jorobada del Pacífico norte de la lista de especies en peligro, tras una petición en ese sentido de pescadores de Hawai, pero no para pescarlas sino para incluir a otros animales en esa clasificación. (AP Foto/Unidad de Pesca de la NOAA)
Una ballena jorobada salta en el agua frente a las costas de Hawai, en esta foto de archivo sin fecha. La Administración Nacional de los Océanos y la Atmosfera (NOAA) ha emprendido una revisión para decidir si retira a la ballena jorobada del Pacífico norte de la lista de especies en peligro, tras una petición en ese sentido de pescadores de Hawai, pero no para pescarlas sino para incluir a otros animales en esa clasificación. Foto: AP /Unidad de Pesca de la NOAA
Honolulu, Hawai, EUA, 2 de septiembre de 2013, AP.- La Administración Nacional de los Océanos y la Atmosfera (NOAA por sus siglas en inglés) ha emprendido una revisión para decidir si retira a la ballena jorobada del Pacífico norte de la lista de especies en peligro.
La Unidad de Pesca de la NOAA ha respondido a una petición que presentó un grupo de pescadores de Hawai, que afirma que esa ballena ya no debe considerarse una especie en peligro porque su población ha tenido un constante aumento desde que la comunidad internacional prohibió capturarlas hace casi 50 años.
Existen más de 21.000 ballenas jorobadas en el Pacífico norte, en comparación con 1.400 de mediados de la década de 1960.
La Alianza de Pescadores por la Conservación y la Tradición de Hawai presentó en abril su petición. La organización pretende que la Unidad de Pesca de la NOAA clasifique primero como una población distinta a las ballenas jorobadas del Pacífico norte. Después pide que la agencia declare que esa población de cetáceos ya no está en peligro de extinción.
La agencia dijo el jueves en un aviso del Registro Federal que la petición presenta información sustancial científica y comercial en la que se indica que esa población es distinta y podría justificarse el retiro de esa ballena de la lista de especies en peligro. La NOAA estudiará el asunto el año entrante.
La NOAA retiró la anterior ocasión una especie de la lista en peligro en 2008, cuando declaró extinguida a la foca monje del Caribe.
La anterior ocasión que una especie fue retirada de la lista debido a su recuperación ocurrió en 1994, cuando la agencia adoptó esa medida respecto de la población de ballenas grises del Pacífico norte.
La petición de los pescadores de Hawai es la primera en la que se solicita el retiro de las ballenas jorobadas desde que se les colocó en 1970 en la lista de especies en peligro.
El grupo no desea que se reanude la pesca de esos ejemplares ni busca permiso para hacerlo.
Los pescadores en cambio desean que la Unidad de Pesca de la NOAA retire de la lista en peligro a especies cuyas poblaciones se hayan recuperado para mantener un equilibrio con otras que deben ser agregadas.
Las ballenas jorobadas se encuentran en los mares de todo el mundo y su población alcanza unos 60.000 ejemplares, pero la petición sólo busca que se retiren de la lista a las del Pacífico norte.
Durante el invierno, más de la mitad de las ballenas del Pacífico norte paren en las aguas cálidas de Hawai, donde se han convertido en un importante atractivo para el turismo.
Las ballenas jorobadas del Pacífico norte también pasan el invierno frente a las costas de México, América Central, Japón y Filipinas.

En verano, estos cetáceos emigran para alimentarse de kril y peces en aguas frente a Alaska, Canadá y Rusia.

El delfín blanco parece tener las horas contadas en el río Perla de China
Ramy Inocencio

Los enormes proyectos de ingeniería que se planean en el delta del río Perla amenazan con acabar con el hábitat de estos singulares cetáceos. El delfín blanco correrá aún más peligro en China debido a varias megaconstrucciones programadas el río Perla. Foto: Brad Olson.

Hong, Kong, China, 30 de agosto de 2013, CNN.- Los singulares delfines blancos de China —famosos por el tono rosado de su piel— se enfrentan a la extinción y los ambientalistas dudan que sea posible salvarlos.

“En la última década el descenso en su población ha sido alarmante: de 158 delfines que había en 2003, ahora solo quedan 61”, dice Samuel Hung, presidente de la Sociedad para la Conservación de los Delfines de Hong Kong.

“Estamos en una encrucijada respecto a lo que podemos hacer para ayudar a los delfines”, agrega Hung. “No sé si su población seguirá disminuyendo, pero sé que tenemos que trabajar urgentemente para idear soluciones para limpiar el hábitat de los delfines”.

La recuperación de tierras para enormes proyectos de ingeniería, la contaminación del agua resultante y los accidentes con botes han afectado gravemente la población de delfines blancos que se encuentran principalmente en las aguas del delta del río Perla en Hong Kong, en el sur de China.

Se espera que en 2016 empiecen a circular los autos por el puente Hong Kong-Zhuhai-Macao, de 42 kilómetros de largo, que conecta el centro financiero de Asia con la “zona económica especial” en la China continental y la capital de las apuestas del mundo. El puente marítimo y túnel más largo del mundo está en construcción y pasará “justo en medio de la población de delfines”, dice Hung. “Habrá mucha actividad de cimentación para construir el puente”.

Para el 2023, el gobierno de Hong Kong planea haber terminado la construcción de la tercera pista del aeropuerto internacional de Chep Lap Kok, uno de los más activos del mundo. Como no hay suelo suficiente para construirla, se ganarán al mar 650 hectáreas, una superficie equivalente a más de 5,000 albercas olímpicas. La zona también es uno de los principales hábitats del delfín blanco.

El gobierno de Hong Kong también propuso cuatro proyectos de recuperación de tierra adicionales en áreas donde habitan los delfines con el objetivo de aumentar la cantidad de tierras disponibles para construir y reducir los costos de la vivienda, agrega Hung.

A pesar de los numerosos proyectos de ingeniería que afectarán los hábitats de los delfines blancos, el fundador de la Sociedad para la Conservación de los Delfines de Hong Kong dice que “de hecho aplaude” los esfuerzos de conservación del gobierno.

“No dudo que deseen conservar”, explica Hung, quien agrega que el gobierno de Hong Kong ha entregado más de un millón de dólares de Hong Kong (125,000 dólares) al año para financiar investigaciones ambientales, estableció un parque de protección marina para los delfines blancos y ayudó a vigilar a la población de delfines.

“Sin embargo, otras dependencias quieren impulsar los proyectos económicos”, entre ellos la Autoridad Aeroportuaria de Hong Kong y el Departamento de Ingeniería Civil y Desarrollo, explica Hung.

“Los departamentos económicos son más influyentes, así que nuestra defensa de las labores de conservación se ve opacada por las voces de la construcción”.

Autoridades de EU registran alza histórica en muerte de delfines
Brad Lendon, Brian Todd y Dugald McConnell

as autoridades federales de Estados Unidos han registrado la muerte de 228 delfines desde Nueva York hasta Virginia (WTKR).
Los científicos buscan una explicación al incremento de decesos de estos animales marinos, cifra siete veces superior a la normal. Las autoridades federales de Estados Unidos han registrado la muerte de 228 delfines desde Nueva York hasta Virginia. Foto: WTKR.

 Atlanta, Georgia, EUA, 30 de agosto de 2013, CNN.- Los cadáveres de docenas de estos animales marinos —siete veces más de lo normal— han llegado a las playas durante este verano y los científicos tratan de entender por qué.

Tan solo en Virginia fueron encontrados 164 delfines muertos este año, dijo Joan M. Barns, gerente de relaciones públicas del Acuario de Virginia en la playa de ese mismo estado. De esos delfines, casi la mitad —78— encallaron en agosto, dijo Barns.

Las autoridades federales señalan que hasta el martes habían registrado la muerte de 228 delfines desde Nueva York hasta Virginia. En todo 2012 hubo 111 decesos.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés) emitió un anuncio de un Evento de Mortalidad Inusual en respuesta a los decesos. La declaración llama especialmente la atención de las autoridades federales sobre las muertes y sirve como indicador de la salud del océano, además de que puede "ayudar a comprender los problemas ambientales mayores que también podrían tener consecuencias en la salud y el bienestar de la humanidad", según el sitio de la NOAA.

La declaración actual, relativa a los delfines nariz de botella del Atlántico central, es uno de los 60 avisos de Evento de Mortalidad Inusual que la agencia ha emitido desde que fue establecida, según la Ley de Protección a los Mamíferos Marinos de 1991. Entre las causas de 29 casos encontraron infecciones, biotoxinas, intervención humana y desnutrición.

Las primeras especulaciones sobre las muertes más recientes, que aumentaron durante este mes, giran alrededor de una infección.

"De acuerdo al rápido incremento de encallamientos durante las pasadas dos semanas y en la extensión geográfica de estas muertes, en el primer lugar de la lista de causas potenciales ha sido considerado un patógeno infeccioso, pero cualquier sospecha tendrá que ser evaluada", señaló la NOAA en el aviso de Evento de Mortalidad. "Han sido tomadas las medidas necesarias para determinar si en las muestras de tejido recolectadas hay un agente infeccioso que afecte a los delfines".

Susan Barco, coordinadora de investigaciones del Acuario y Centro de Ciencias Marinas de Virginia, dijo que las necropsias han arrojado pistas.

"Hemos comenzado a observar lesiones en los pulmones de los delfines que coinciden con alguna clase de infección respiratoria", dijo. "Notamos nódulos linfáticos muy activos, lo que significa que buscaban combatir activamente una infección".

Tanto Barco como Charlie Potter, gerente de la colección de mamíferos marinos del Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsoniano, dijeron que los científicos sospechan que se trata del morbillivirus, considerada como la causa de la muerte de 740 delfines a lo largo de la Costa Este en 1987. Potter dijo a la emisora estadounidense, National Public Radio (NPR), que han encontrado el virus en algunos de los animales estudiados este año.

"Los Morbilli son una familia de virus que causan enfermedades como el sarampión y el moquillo", dijo Potter a NPR. "Así que una de las principales cuestiones a la que nos enfrentamos es la magnitud de la infección, si es algo que siempre ha estado presente o que apenas lo notamos gracias a la mayor supervisión o tal vez sea la prueba que queríamos encontrar".

Barco dijo que podría haber otras causas.

"Las infecciones pulmonares son una de las características del morbillivirus, pero no es lo único que puede causar una infección pulmonar. Así que, de nuevo, no estamos seguros de que estos animales estén enfermos y también hemos encontrado trastornos en muchos de sus sistemas orgánicos; nos preocupa que su sistema inmunitario esté deprimido y contraiga cualquier cantidad de cosas que les cause la muerte".

En el blog del Smithsoniano, Potter escribió que el virus podría ser algo que se disperse a causa de las tensiones en el entorno de los delfines, principalmente la contaminación con pesticidas, metales pesados e hidrocarburos. La preponderancia de machos y crías entre los delfines muertos da fuerza a esas suposiciones.

"Los machos no tienen un mecanismo para eliminar los contaminantes", escribió Potter en el blog. "Las hembras eliminan cantidades considerables de contaminantes solubles en lípidos por medio de la lactancia, así que las crías reciben una enorme dosis a muy temprana edad; hemos visto niveles exorbitantes de contaminantes en los bebés".

Sea cual sea la razón, Barco dijo que la muerte de los delfines es una señal de advertencia para los humanos.

"Los delfines nariz de botella son un predador de orden superior. A menudo se les llama 'los centinelas de la salud del océano'. Así que cuando ellos están sanos, probablemente indica que tenemos un ecosistema razonablemente sano. Cuando no lo están, bien podría indicar que no es así", dijo.

La investigadora del acuario agregó que teme que la enfermedad y las muertes se extiendan hacia el sur.

"Sospechamos que conforme los delfines se desplacen, el evento lo hará también. Desafortunadamente creemos que esto persistirá durante un tiempo y continuará a lo largo de la migración de otoño", dijo, y agregó que tal vez el fenómeno llegue hasta Florida.

Ese estado tuvo su propio aviso de Evento de Mortalidad Inusual este año, ya que el número de delfines, que quedaron varados en el sistema de la laguna Indian River, triplicaron la media histórica. Las muertes de manatíes también están a la alza y la causa no ha sido determinada, según la NOAA.

Para Potter, quien trabaja con equipos de reacción al encallamiento de delfines en Virginia, las muertes tienen un peso personal. "Cuando te detienes a pensarlo, se te queda", dijo a NPR. "Desafortunadamente, varios de los animales que hemos estudiado son neonatos, es decir, infantes. Como padre, eso siempre es difícil".

Descubren la «materia oscura» de la biología
José Manuel Nieves

escubren la «materia oscura» de la biología
El estudio del ADN unicelular de las arqueobacterias está ofreciendo a los científicos las primeras informaciones sobre la “materia oscura biológica”.

Madrid, España, 21 de agosto de 2013, ABC.- Un equipo liderado por el DOE JGI de los Estados Unidos está accediendo a ella a partir de nueva secuenciación del ADN de células individuales

¿Es el espacio realmente la frontera final o están los mayores misterios más cerca de nosotros? En la cosmología, se dice que la materia oscura cuenta con la mayoría de la masa del Universo, a pesar de que se presencia se deduce a partir de efectos indirectos más que detectándola por medio de telescopios. El equivalente biológico a esto es la ‘material oscura microbiana’, la infraestructura de la vida del planeta, que se encuentra oculta y prácticamente invisible y puede tener una influencia muy profunda en los procesos medioambientales más significativos, desde el crecimiento de las plantas y la salud, a los ciclos de los nutrientes en los espacios terrestre y medioambiental, el ciclo global del carbono, e incluso, posiblemente el cambio climático.

Empleando la nueva generación de secuenciación del ADN aislado de células individuales, se están dando grandes pasos en la monumental tarea de sacar a la luz y completar la información sobre ramas inexploradas del árbol de la vida bacteriológico y de las arqueobacterias. Un estudio realizado por un equipo internacional y liderado por el U.S. Department of Energy Joint Genome Institute (DOE JGI) ha publicado en Nature los hallazgos más recientes sobre la exploración microbiana de la materia oscura.

“En lugar de preguntarnos acerca de lo inhóspito del espacio, este logro se parece más al equivalente en el siglo XXI de la expedición de Lewis y Clark al Oeste americano –explica Eddy Rubien, director del DOE JGI-. Estamos ante un poderoso ejemplo de cómo el DOE JGI es un pionero en los descubrimientos, especialmente en esa parte de ellos en los que podemos obtener un alto rendimiento de nuestra aproximación aislando y caracterizando genomas simples de una compleja muestra medioambiental de millones de células para conseguir un profundo salto y conocer la evolución microbiana en nuestro planeta. Ésta es realmente la próxima frontera”.

9.000 células
Esta materia oscura biológica se ha estudiado a partir de nueve células microbianas no cultivadas recogidas en nueva hábitats distintos: el Lago Sakinaw en British Columbia, la laguna Etoliko en el oeste de Grecia, un procesador de lodo en México, el Golfo de Maine, la costa norte de Oahu en Hawaii, el Tropical Gyre en el Atlántico sur, el East Pacific Rise, la mina Homestake en Dakota del Sur y el Great Boiling Spring de Nevada. A partir de estas muestras, el equipo seleccionó con láser 9.000 células, de las que obtuvo e identificó 201 genomas distintos que pudieron ser relacionados, con posterioridad, con 28 grandes ramas no exploradas nunca antes del árbol de la vida.

 “Los microbios son la forma más abundante y diversa de vida en la Tierra –apunta Tanja Woyke, líder del Programa Microbiano del DOE JGI y autora senior del artículo-. Ocupan cada nicho medioambiental concebible, desde las fosas oceánicas más profundas a los desiertos más secos. De cualquier modo, nuestros conocimientos sobre sus hábitos y potenciales ventajas han sido entorpecidos por el hecho de que la amplia mayoría de ellos no han podido ser cultivados todavía en laboratorio. Por tanto, apenas acabamos de empezar a comprender sus roles en los diferentes ecosistema, desde los métodos de cultivo independientes, hasta los metagenómicos y genómicos unicelulares. Lo que estamos descubriendo ahora son unas características metabólicas inesperadas, que amplían nuestro conocimiento de la biología y cambian los límites establecidos entre los dominios de la vida”.

Para entender la dificultad de conseguir cultivar microbios en el laboratorio, los esfuerzos más recientes se han centrado en desarrollar muestras basadas en el secuenciador o gen 16S ribosomial del ARN, que se conserva en la mayoría de los linajes de microbios porque desempeña un papel esencial en la ‘acogida’ de los genes, crítica para la supervivencia de los organismos. La secuenciación del genoma del resto de los genomas de la mayoría de estos linajes se produce, probablemente, de forma mucho más lenta. “La representación del genoma microbiano en las bases de datos es bastante sesgada –revela Chris Rinke, alumno postdoctoral del DOE JGI y autor principal del estudio-. Más de las tres cuartas partes de todos los genomas secuenciados se enmarcan en tres categorías taxonómicas de phyla, pero hay más de 60 tipos de phyla conocidos”. Aunque de la mayoría de ellos, en cualquier caso, no hay ejemplares cultivados disponibles.

“Basándonos en las experiencias que tenemos con la 16S conocemos que están ahí afuera, pero no sabemos mucho más, ésa es la razón por la que la llamamos la materia oscura microbiana –añade Woyke-. Emplear técnicas modernas para trabajar con células aisladas nos permite acceder a la construcción genética de alguno de ellos, incluso sin haberlos cultivado en el laboratorio”.

«Nueva vida»
En este esfuerzo por encontrar “nueva vida”, los hallazgos del equipo recaen en tres áreas principales. La primera fue el descubrimiento de características metabólicas inesperadas. También encontraron algunas características en las arqueobacterias que previamente sólo habían sido observadas en las bacterias y viceversa. Una de esas características implicaba a una enzima que normalmente la bacteria sólo utiliza para crear un espacio dentro de su muro de protección celular que es necesario para que la célula pueda, por ejemplo, expandirse durante la división celular. Como genéricamente este muro parte la membrana protectora de la célula bacteriana, es preciso que esté fuertemente regulado. Por primera vez, se ha encontrado que un grupo de arqueobacterias podía codificar esta potente enzima y la hipótesis de los autores es que las arqueobacterias podrían emplearla como un mecanismo de defensa contra las bacterias que les ataquen.

La segunda contribución de este trabajo procede de la correcta reasignación, o ‘binning’, de los datos de algunos de los 340 fragmentos de ADN de otros hábitats del mismo linaje. Estas correcciones ofrecieron un conocimiento acerca de cómo funcionan los organismos en el contexto de un ecosistema particular, así como una mejora y una definición de conceptos en el conocimiento de las asociaciones de los genes recientemente descubiertos con otras formas de vida residente.

El tercer hallazgo fue la resolución de la relación dentro y entre los microbios phyla –la clasificación ordenada entre el dominio y la clase-, lo que condujo al equipo a proponer dos nuevos superphyla, que son altamente estables en las asociaciones entre phylas. Los 201 genomas aportaron sólidos puntos de referencia que actuarán como anclas para la phylogenética –la historia de los linajes de los organismos y sus cambios a lo largo del tiempo-. “Nuestro genoma unicelular nos da un punto de vista sobre la relación evolutiva entre los organismos no cultivados –un conocimiento que se extiende más allá del centro de la resolución del árbol del 16S ARN, y que es esencial para estudiar la variedad y evolución de las bacterias y las arqueobacterias –explica Woyke-. Es un poco como mirar a un árbol familiar para darse cuenta de quiénes son tus hermanos y hermanas. Aquí lo hicimos por grupos de organismos de los que apenas teníamos algunos fragmentos de información genética. Interpretamos millones de esos fragmentos con información genética como estrellas distantes en un cielo nocturno, tratando de alinearlas para constituir constelaciones. Al principio no encontrábamos a qué debían parecerse, pero podíamos considerar su relación con el resto, no espacialmente, pero sí en su tiempo evolutivo”. Woyke y el resto del equipo están persiguiendo una caracterización más ajustada de esas relaciones, de manera que puedan predecir mejor las propiedades metabólicas y otros datos útiles que puedan obtenerse de los diferentes grupos de microbios.

Motivaciones de la investigación
Phil Hugenhotlz, director del Australian Centre for Ecogenomics en la Universidad de Queenslan, antiguo investigador de DOE JGI y participante en el estudio, confirma las motivaciones que llevan a embarcarse en una investigación de este tipo: “Durante casi 20 años hemos estado asombrados por lo pequeño que era nuestro conocimiento sobre las extensísimas regiones del árbol de la vida. Este proyecto es el primer esfuerzo sistemático para abordar este enorme vacío del conocimiento. Una de las contribuciones más significativa en la que nos hemos basado es en esos datos, hemos aportado nombres para muchos de estos linajes que, como muchos de los sistemas estelares, han sido numerados justo en este momento. Para mí, la clasificación taxonómica es importante porque actúa como una bienvenida a los extranjeros en esta zona del conocimiento y los convierte en parte de la familia. Pero esto es sólo un principio porque hablamos de un número probable de varios millones de especies microbianas que permanecen en espera de que alguien las catalogue”.

Los cosmólogos sólo han logrado mapear la mitad del uno por ciento del Universo observable y el camino que aguarda ante los investigadores en el campo de la genómica es igual de sobrecogedor. “Todavía hay una impactante cantidad de diversidad por explorar –concluye Woyke-. Para intentar capturar sólo el 50% de la diversidad phylogenética conocida actualmente tendríamos que secuenciar 20.000 genomas más y todos ellos tendrían que ser seleccionados partiendo de la premisa de que se trate de miembros de una rama del árbol poco representada. Y eso sólo contando las partes que sabemos que existen, que son una mínima cantidad del total”.

Descubren nueva especie carnívora: Olinguito

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Expertos presentaron el jueves al olinguito como la primera especie de carnívoro identificada en el continente americano en 35 años. El olinguito es el miembro más reciente que ha sido científicamente documentado como integrante de la familia Procyonidae, que incluye también a mapaches y coatíes. Foto: AP

Whashington. EUA, 16 de agosto de 2013, AP.- Expertos del Instituto Smithsonian presentaron el jueves al olinguito como la primera especie de carnívoro identificada en el continente americano en 35 años.

El olinguito es el miembro más reciente que ha sido científicamente documentado como integrante de la familia Procyonidae, que incluye también a mapaches y coatíes. Pesa dos libras, tiene ojos grandes, pelaje marrón rojizo y reside en los bosques de neblina de Colombia y Ecuador.

El Smithsonian explicó que el olinguito había sido identificado erróneamente durante más de un siglo como otra especie de los olingos, varias especies de carnívoros arborícolas del género Bassaricyon.

Kristofer Helgen, curador de mamíferos en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian y líder del equipo que informó del descubrimiento, explicó en conferencia de prensa que la primera pista fueron los dientes y el cráneo del olinguito, que eran más pequeños y de forma diferente.

Helgen relató que un ejemplar de olinguito fue exhibido en varios zoológicos de Estados Unidos durante la década de 1960 y 1970, pero identificado como un olingo.

"Logramos hablar con uno de sus cuidadores y nos dijo que sabía que era un animal extraño, porque nunca se apareó con otros olingos", dijo Helgen. "¡Por supuesto! Era otra especie".

"Darle el nombre es sólo el primer paso. Es un animal hermoso, pero sabemos muy poco sobre él. ¿En cuántos países vive? ¿Qué más podemos aprender?", se preguntó.

Helgen dijo que la escasa información recabada durante una expedición junto al biólogo ecuatoriano Miguel Pinto y a su investigación en bases de datos y zoológicos durante una década indica que consume principalmente frutas, pero "aun así lo calificamos carnívoro por relación. Sus dientes sugieren que come carne. Un carnívoro que se vuelve vegetariano aún será considerado carnívoro".

El experto relató que la existencia del olinguito es novedad no solamente para los científicos sino también para las comunidades donde el animal habita.

"En las comunidades locales nadie conoce al olinguito. No tiene nombres locales. Los habitantes de esas zonas no distinguen a un olingo de un olinguito y es que la gente se relaciona más con animales que son importantes en su vida cotidiana".

Mientras EEUU fortalece medidas para el avistaje de cetáceos en Chile la regulación continúa estancada

mexico ambiental
Orientadas a proteger una población de orcas en peligro, entraron en vigencia en mayo. En Chile el avistaje de ballenas se expande sin medidas de ordenamiento. Foto: Elsa Cabrera/CCC
Santiago de Chile, Chile, 26 de julio de 2013, CCC/México Ambiental.- La oficina del estado de Washington de la Administración Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA) implementará nuevas y más estrictas regulaciones en relación al avistaje de orcas de una población que se encuentra clasificada En Peligro.
Las medidas aumentarán la distancia de aproximación de las embarcaciones hacia los delfines, de 91 metros a 183 metros y obligará a las naves a mantenerse a una distancia de 336 metros de la ruta de navegación de los cetáceos. También se prohibirá estrictamente interceptar a las orcas o posicionar la embarcación en la ruta de navegación de los mamíferos marinos.
Las medidas, que entrarán en vigencia el próximo mes de mayo, se aplicarán a todo tipo de embarcaciones, incluyendo naves a motor, vela y kayaks.
La población residente de orcas que se verá beneficiada por estas medidas se encuentra en estado crítico y su rango de distribución incluye aguas de Canadá, donde también se realizan operaciones de avistaje. Es por ello que diversas agrupaciones civiles de Canadá han manifestado que es una “obligación moral” que este último país adopte las mismas medidas regulatorias. La distancia mínima de aproximación a los cetáceos en Canadá es en la actualidad de sólo 100 metros.
Las orcas, la especie más grande entre los delfines, dependen del sonido para comunicarse, navegar y encontrar alimento. Su sistema de ecolocación puede verse seriamente afectado por la contaminación acústica generada por embarcaciones, incluyendo naves no motorizadas, que se aproximan muy cerca a la ruta de navegación de los cetáceos.
Chile necesita un marco regulatorio para el avistaje de cetáceos
Si bien el turismo de avistaje de cetáceos constituye uno de los sectores de la industria del turismo con mayor tasa de crecimiento anual, la ausencia de regulaciones o medidas débiles constituye una amenaza para la conservación de las poblaciones impactadas y la sustentabilidad a largo plazo de la actividad.
En el caso de Chile, tercer país con mayor tasa de crecimiento anual del turismo de avistaje en América Latina, la rápida expansión de este tipo de operaciones sin un marco regulatorio adecuado podría generar impactos negativos sobre diversas especies que actualmente son utilizadas para el avistaje de ballenas, como es el caso de la ballena azul en el sur de Chile.
Tras la adopción de la Ley para la Protección de los Cetáceos en 2008, o “Santuario de Ballenas”, las operaciones de avistaje de ballenas deben ser reguladas de manera responsable en todo el país. Acordemente, la Subsecretaría de Pesca formó en 2009 un grupo de trabajo multidisciplinario con el fin de desarrollar una regulación nacional que contó con todos los procedimientos para su adopción por parte del Ministerio de Economía. El texto debería haber sido aprobado a principios de 2010. Sin embargo éste ha permanecido estancado en el Ministerio de Economía, institución que no ha entregado mayor información sobre los motivos del retraso en la adopción del mismo.
Para Elsa Cabrera, directora ejecutiva del Centro de Conservación Cetácea y miembro del grupo de trabajo establecido en 2009 por la Subsecretaría de Pesca, “resulta inexplicable que con el potencial que tiene Chile para convertirse en un destino mundial del turismo responsable de avistaje de ballenas y delfines, la actividad se continúe desarrollando y expandiendo rápidamente sin ninguna regulación. Esto a pesar del trabajo invertido durante un año para contar con un texto que fue elaborado por todas las instituciones con competencia en la materia junto con organizaciones civiles especializadas en cetáceos, y que además contó con un proceso de consulta amplio, como lo establece la ley. El resultado es un texto sólido que garantiza la protección de las especies, la sustentabilidad a largo plazo de la actividad y la generación de ingresos económicos importantes para el país”.

Para Cabrera, la adopción de medidas más estrictas por parte de Estados Unidos es una clara señal hacia dónde debemos avanzar como país para evitar impactos negativos similares a los sufridos por las orcas. Al respecto concluyó que “hacemos un urgente llamado a las autoridades del Ministerio de Economía para adoptar el texto regulatorio que se encuentra listo desde el 2010, ya que contar con más del 50% de todas las especies de cetáceos existentes a nivel mundial en nuestras costas no sólo es un privilegio sino una gran responsabilidad”.

Rusia se opone a iniciativa para proteger áreas marítimas en la Antártica

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Rusia alega que la CCAMLR carece de la autoridad legal para establecer áreas marinas protegidas, algo que a juicio de la AOA, “amenaza la cooperación internacional” en este ámbito y “la buena voluntad” de los participantes. Foto: Antarctic Ocean Alliance.

Puerto Williams, 23 de julio de 2013, Prensa Antártica.- Rusia bloqueó un acuerdo internacional para declarar en el Polo Sur las dos mayores regiones de protección medioambiental del mundo, informó La Tercera.

El bloqueo ruso, que contó con el apoyo de Ucrania, hizo fracasar la reunión de dos días en Bremerhaven (noroeste de Alemania) de la Comisión para la Conservación de los Recursos Marinos Vivos de la Antártica (CCAMLR, en inglés), formada por 25 miembros incluido Chile, lo que ha desatado las críticas de los colectivos ecologistas.

La Alianza por el Océano Antártico (AOA), que reúne a las principales ONG para la protección del Medio Ambiente, acusó a los participantes de haber “perdido una oportunidad extraordinaria para proteger el medio ambiente marino mundial para las generaciones venideras”.

Rusia alegó, tras dos años de negociaciones, que la CCAMLR carece de la autoridad legal para establecer áreas marinas protegidas, algo que a juicio de la AOA, “amenaza la cooperación internacional” en este ámbito y “la buena voluntad” de los participantes.

La primera propuesta sobre la mesa de negociación, lanzada por Nueva Zelandia y EEUU, pretendía crear una zona de preservación de 2,3 millones de kilómetros cuadrados -que incluía una zona de “protección total” de 1,6 millones de kilómetros cuadrados- en el mar de Ross.

La segunda, auspiciada por Australia, Francia y la Unión Europea, quería designar zona de conservación una extensión de 1,63 millones de kilómetros cuadrados que incluyese áreas zonas ya designadas en el este de la Antártica.

La próxima reunión de la CCAMLR tendrá lugar el próximo octubre en Hobart (Australia) y estas propuestas volverán a debatirse.

La CCAMLR fue fundada en 1982 mediante una convención internacional con el objetivo de conservar la fauna y flora marina de la Antártica y como reacción al interés creciente en la explotación comercial del kril antártico, un crustáceo esencial del ecosistema antártico.

Sus miembros son Alemania, Argentina, Australia, Bélgica, Brasil, Chile, China, Corea del Sur, España, Estados Unidos, Francia, India, Italia, Japón, Namibia, Nueva Zelandia, Noruega, Polonia, Reino Unido, Rusia, Sudáfrica, Suecia, Ucrania, la Unión Europea y Uruguay. @prensaantartica

Hallan miles de formas de vida en un lago a 3 km bajo el hielo de la Antártida

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Expedición científica en el lago Vostok, Foto: ABC

Madrid, España, 10 de julio de 2013, ABC.- El lago Vostok, enterrado bajo un glaciar en la Antártida desde hace 15 millones de años, es tan oscuro, profundo y frío que los científicos creían que nada podía vivir allí. Sin embargo, investigadores estadounidenses han descubierto una sorprendente variedad de formas de vida que sobreviven y se reproducen en el más extremo de los ambientes. La investigación, que aparece publicada en PLOS ONE, describe más de 3.500 especies identificadas a través de análisis genéticos.

«Los límites de lo que es habitable y lo que no están cambiando», afirma el responsable del estudio, Scott Rogers, de la Bowling Green State University. El Vostok tiene unas dimensiones descomunales. Es el cuarto lago más profundo de la Tierra, y el más grande de los más de 400 lagos subglaciales conocidos en la Antártida. El hielo que lo ha cubierto durante los últimos 15 millones de años tiene ahora más de tres kilómetros de profundidad, creando una enorme presión. Hay pocos nutrientes disponibles. El lago se encuentra muy por debajo del nivel del mar en una depresión que se formó hace 60 millones de años, cuando las placas continentales se movieron y fracturaron. El clima allí es tan duro e impredecible que los científicos que lo visitan deben contar con equipo especial y realizar antes un entrenamiento de supervivencia.

En estas condiciones, la mayoría de los científicos habían creído que el Vostok era completamente inhóspito para la vida, y algunos incluso pensaron que podría ser estéril. Nada más lejos de la realidad. El equipo de Rogers trabajó con secciones retiradas de la capa profunda de hielo donde se encuentra el lago, un hielo tan claro como el diamante obtenido de la cuenca principal y cerca de una ensenada en el extremo sudoeste del lago.

Al secuenciar el ADN y el ARN de las muestras de hielo, el equipo identificó miles de bacterias, incluyendo algunas que se encuentran comúnmente en los sistemas digestivos de peces, crustáceos y gusanos anélidos, además de hongos y dos especies de arqueas, organismos unicelulares que tienden a vivir en ambientes extremos. Otras especies que identificaron están relacionados con los hábitats del lago o sedimentos del océano. Se encontraron psicrófilos, organismos que viven en el frío extremo, junto con termófilos amantes del calor, lo que sugiere la presencia de fuentes hidrotermales profundas en el lago. Según Rogers, la presencia de las especies marinas y de agua dulce apoya la hipótesis de que el lago estuvo alguna vez conectado con el océano, y que el agua dulce fue depositada en el lago por el glaciar primordial.
La tenacidad de la vida

«Encontramos mucha más complejidad de lo que nadie pensaba», afirma Rogers. «Realmente muestra la tenacidad de la vida, y cómo los organismos pueden sobrevivir en lugares donde hace un par de docenas de años pensábamos que no podía haber nada».

Hace más de 35 millones de años, la Antártida tenía un clima templado y estaba habitada por un conjunto diverso de plantas y animales. Pero después se produjo un gran descenso de la temperatura y el hielo cubrió el lago, cuando probablemente todavía estaba conectado al Océano Austral. Esto redujo el nivel del mar en alrededor de 300 metros, lo que podría haber cortado el lago Vostok desde el océano. La capa de hielo era intermitente hasta que una segunda gran caída de temperatura se produjo hace 14 millones de años, y el nivel del mar se redujo aún más.

El lago se sumergió en la oscuridad total y quedó aislado de la atmósfera, con una creciente presión por el peso del glaciar. Mientras que muchas especies probablemente desaparecieron del lago, muchas parecen haber sobrevivido, según los resultados de los investigadores.

¿Por qué los elefantes comen tierra?
Joan Mayol

Por qué los elefantes comen tierra?
Estos animales practican la geofagia de forma natural y sistemática. Elefantes de Mali recorren el límite meridional del desierto del Sáhara. Foto: ABC

Madrid, España, 10 de mayo de 2013, Mètode/ABC.- En medicina, la ingesta patológica de tierra u otras sustancias no comestibles se denomina «pica» y se ha descrito en muchas especies animales, incluidos los elefantes y los humanos. Los elefantes, no obstante, practican la geofagia de forma natural y sistemática, sin que se pueda considerar patológica, tanto en cautividad como en libertad, para suplir las carencias minerales de su dieta, y la comen en gran cantidad. Podría ser también que ayude mecánicamente (como abrasivo) a la digestión de los vegetales fibrosos que consumen. Algunos autores que han estudiado la pica en primates la consideran desintoxicante, para neutralizar determinados compuestos de hojas u otros elementos vegetales ingeridos.

Los elefantes procesan perfectamente la tierra ingerida y la defecan con normalidad. En cautividad, antiguamente se optaba por cementar sus recintos, lo cual es una pésima solución, y los animales tienen problemas de salud por esta carencia. Actualmente, en todos los zoos les aportan tierra adecuada, y la que les gusta más es la arena de río.

Una nueva especie de pájaro aparece en medio de una gran ciudad

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El pájaro sastre de Camboya, nunca visto antes, reside en una urbe de 1,5 millones de habitantes. Un macho de pájaro sastre camboyano. Foto: Ashish John/WCS

Madrid, España, 1 de julio de 2013, ABC.- Un equipo de científicos de la Wildlife Conservation Society, BirdLife International y otros grupos conservacionistas han descubierto una nueva especie de ave en un lugar inesperado. El nuevo pájaro de plumaje distintivo no ha aparecido en alguna selva lejana e inexplorada, sino en medio de una gran ciudad en la que habitan 1,5 millones de personas.

Llamado el pájaro sastre de Camboya (Orthotomus Chaktomuk), la especie no descrita anteriormente habita la ciudad camboyana de Phnom Penh y otros lugares en las afueras de la urbe, incluso una obra de construcción. Es una de las dos especies de aves encontradas en Camboya. Pero la otra, un laughingthrush, se limita a las remotas montañas Cardamomo.

El pájaro gris del tamaño de un reyezuelo con cabeza rojiza vive en el matorral denso y húmedo de una ciénaga en Phnom Penh y otros sitios llanos sujetos a inundaciones. Su nombre científico «Chaktomuk» es una antigua palabra en camboyano que significa cuatro caras, que describe perfectamente dónde se encuentra el pájaro: el área donde se unen los ríos Tonle Sap, Mekong y Bassac.

Solo pequeñas áreas de matorral inundable permanecen en Phnom Penh, pero persisten grandes áreas a las afueras de los límites de la ciudad donde el pájaro sastre es abundante. Los autores dicen que el hábitat de las aves se está reduciendo y recomiendan que la especie se clasifique como «casi amenazada» en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). La expansión agrícola y urbana podría afectar aún más a las aves y su hábitat.

Escondido en la maleza
Precisamente, este mismo hábitat denso es lo que mantuvo el pájaro escondido durante tanto tiempo, a pesar de vivir en una ciudad tan populosa. La primera vez que los científicos lo fotografiaron pensaron que se trataba de una especie ya conocida, pero investigaciones posteriores revelaron que se trataba de algo completamente nuevo.

«El descubrimiento moderno de una especie de ave sin describir dentro de los límites de una gran ciudad populosa -por no hablar que está a 30 minutos de mi casa- es extraordinario», asegura Simon Mahood, autor principal de la investigación. «El descubrimiento indica que nuevas especies de aves todavía se pueden encontrar en lugares conocidos e inesperados».

Capturan un tiburón de 1.000 kilos en aguas de Denia

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El escualo, de tres metros de longitud, es un tiburón peregrino que se alimenta de plancton. Foto: Las Provincias
Valencia, España, 19 de junio de 2013, ABC.- Los pescadores de Denia se vieron sorprendidos este jueves por la peculiar «captura» que había logrado una de las embarcaciones que faenan en el litoral de la localidad alicantina. En concreto, los pescadores hallaron un ejemplar de tiburón peregrino de tres metros de longitud y mil kilogramos de peso.

Según informan Las Provincias y Denia.com, la presencia del escualo, que se alimenta de plancton y puede alcanzar una longitud de diez metros, causó un gran revuelo en el puerto de Denia, en una jornada en la que las capturas llegaron a descender un sesenta por ciento respecto a un día normal.

El último tiburón
Jerónimo Andreu

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Gerardo del Villar, submarinista mexicano, fotografía sin jaula a los 10 escualos más peligrosos. Aquí en plena acción. Foto: Connor Cassidy

Madrid, España, 14 de junio de 2013, El País.- A diferencia de las variedades más grandes y majestuosas, que planean por el agua como un portaviones en punto muerto casi hasta que tienen a su presa entre las fauces, el tiburón gris de arrecife entra en frenesí ante la proximidad de la carnaza. Después de morderla, se debate con ella entre las mandíbulas, agitando la cola con furia y lanzando dentelladas a diestro y siniestro.

Con las fotografías que tomó a este rabioso perro de los arrecifes, el submarinista mexicano Gerardo del Villar culminó la última semana de mayo su proyecto de retratar a los 10 escualos más peligrosos sin el amparo de una jaula de protección. En la turística Fiyi disfrutó de una de las expediciones más sencillas de los tres años y seis meses que ha durado la aventura. “Fui con un par de amigos y nos alojamos en Pacific Harbour, al sur de la isla principal del archipiélago”, cuenta Del Villar por teléfono. “Desde allí salimos a un atolón 15 kilómetros al sur con muchos arrecifes, el Beqa Lagoon. Es un cañón entre dos montañas submarinas con una profundidad que va de los 3 a los 28 metros”. La orografía submarina conforma un panal perfecto para los tiburones que acuden a alimentarse, y Fiyi lo explota cobrando unos 10 dólares al día a los visitantes. El tiburón gris se dejó ver enseguida, “hidrodinámicamente perfecto, muy puntiagudo y rápido para atacar”. Aun así, no faltó el momento comprometido del viaje. Gerardo estaba fotografiando a un espécimen cuando se abalanzó sobre él el buzo de seguridad que vigila siempre al cámara en estas inmersiones. “Me tiró hacia abajo justo a tiempo de que pasara sobre mí un tiburón tigre que venía por atrás con la boca ya abierta”.

Del Villar se ha regalado una última etapa sencilla para cerrar un ciclo marcado por los retos logísticos. La creciente dificultad de divisar tiburones le ha deparado momentos de profunda frustración, como los vividos durante las dos expediciones en las que no consiguió dar con el gran tiburón martillo, un cazador solitario que, a pesar de alcanzar los seis metros de longitud, es tan difícil de encontrar en el océano como un camello en mitad del desierto. Poco aficionado a los supermercados de pescado de los atolones, el gran martillo tiene por costumbre navegar aguas profundas sin acercarse a los cardúmenes y las costas. Del Villar terminó cazando su foto a la tercera intentona, el 10 de marzo del año pasado en las Bahamas.

En ese mismo archipiélago fue donde completó la penúltima etapa del proyecto hace ya casi un año. A las Cat Island fue a encontrarse con uno de los escualos con peor reputación del mundo: el punta blanca oceánico. Como responsable del mayor ataque a seres humanos que se tiene registrado, este espécimen entró en la historia de las pesadillas marinas en 1945. El 30 de julio de ese año un submarino japonés hundió con dos torpedos al USS Indianápolis después de que este hubiera descargado en la isla de Tinian su siniestra carga: la estructura de Little boy, la bomba atómica que tres semanas más tarde iba a caer sobre Hiroshima. De los 1.196 pasajeros del crucero pesado estadounidense, unos 300 se hundieron con él en las profundidades del mar de Filipinas. Los 900 restantes quedaron a la deriva sin botes ni chalecos salvavidas, comida ni agua.

El mando naval estadounidense no se enteró del ataque y no envió tropas de rescate. Durante tres días, los supervivientes se mantuvieron a flote nadando en grupos aferrados a los restos del naufragio. De los grandes racimos que formaban se iban desprendiendo poco a poco hombres derrotados por la insolación o por la locura que les invadía al sucumbir a la sed y la tentación de beber agua salada.

El 2 de agosto un hidroavión de reconocimiento localizó por casualidad a los náufragos. Un segundo avión se acercó y, al distinguir a los tiburones devorando cadáveres, amerizó para rescatar a los supervivientes que quedaban, unos 60.

“Yo solo vi un tiburón”, recoge el relato de un superviviente el libro de Doug Stanton In Harm's Way: The Sinking of the U.S.S. Indianápolis and the Extraordinary Story of Its Survivors (St. Martin's Press, 2001): “Recuerdo que me acerqué al animal e intenté agarrarlo porque pensé que podía ser comida. Luego, cuando llegaba la noche, había cosas que chocaban contra ti en la oscuridad o se frotaban contra tus piernas y te preguntabas qué sería. A pesar de ello, en las 110 horas que estuve en el agua no vi a nadie siendo atacado por un tiburón. Con todo y con eso, los destructores que recogieron los cuerpos encontraron una gran cantidad de cadáveres mordidos. He leído en el informe que 56 fueron mutilados. Quizá los tiburones se quedaron satisfechos con los muertos y no necesitaron mordernos a los vivos”.

Conscientes del carácter de descuideros que tienen los punta blanca, los expertos de las Cat Island adiestraron a Gerardo para que no bajara nunca la guardia en su proximidad. “Con esto en mente salimos el primer día a mar abierto en busca de tan temido tiburón”, recoge el submarinista en su cuaderno de bitácora: “Aún no pasaba ni una hora de espera y apareció el primero como si supiera que abordo de lancha venia la comida; y momentos después llegó el segundo. Después de esperar un poco mientras daban vueltas acechando la lancha, por fin llegó el momento y entramos al agua. Una vez dentro del mar se hizo el silencio y todo se tiñó de un color azul profundo mientras que a lo lejos se observaba la gran silueta de un impresionante tiburón que venía surcando las aguas como si fuera un avión jumbo con unas alas largas y redondas”.

Gerardo lleva buceando 20 años. Su proyecto nació de la impresión que le causó un documental del Discovery Channel que reunía a los escualos que más hombres han devorado. “Todo empezó como una búsqueda de adrenalina, pero se fue convirtiendo en una experiencia de reflexión, porque estamos acabando con los espacios marinos”, cuenta. Así que decidió darle un giro a la lista y se marcó un triple objetivo: “En primer lugar, demostrar que el tiburón no es el malo de la película: no son despiadados asesinos sino depredadores incomprendidos. En segundo, crear conciencia sobre la necesidad de proteger a estos animales; y en tercero, documentar las maravillas del océano para la gente que por motivos económicos no tiene acceso a ellas”.
Los 10 más temibles

Del Villar pronto comprobó que la clasificación de Discovery Channel tenía muchos huecos. Los miembros del podio de pesadilla (blanco, toro y tigre) no le resultaron tan mal encarados como el mako o el de punta blanca. El International Shark Attack File, el fichero de ataques de escualos del museo de historia natural de Florida, recoge que, previsiblemente, la mayor cantidad de agresiones son cortesía de los tiburones que se mueven más cerca de la costa, donde suelen estar los seres humanos. Sin embargo, Del Villar ha llegado a la conclusión de que los más agresivos son los especímenes pelágicos , los que viven en mar abierto, en aguas donde la falta de alimentos obliga a ser infalible con los dientes. Su triunvirato letal lo componen el mako, el punta blanca y el azul. “Los tiburones oceánicos se acercan antes que cualquier otro, incluso sin necesidad de sangre de la carnaza: simplemente con las burbujas”.

A pesar de que el submarinista asegura que no ha vivido momentos “malos, malos” con los escualos, cuando empieza a enumerar instantes tensos los pelos se erizan: un encuentro en Florida con 40 animales que comenzaron a volverse agresivos, una sesión nocturna en Tiger beach con unos tiburones limón que le daban topetazos con el morro para comprobar si era comida, mandíbulas que al cerrarse a unos centímetros de la mano suenan como tablones rompiéndose… Riesgos todos que él define como “controlados”. Aunque el control sea un valor muy volátil debajo del agua. “Con la carnada a veces sientes que lo pierdes. Los tiburones se excitan demasiado y entonces hay que salir del área. Por ejemplo, si se rompe una de las cajas estancas en las que guardamos la carnada, se expanden la sangre y las vísceras y hay peligro”.

La decisión de no usar jaula la tomó para resaltar que estos animales son menos agresivos de lo que piensa el gran público. La mayoría de ataques son “por confusión de identidad”, explica, y suceden cuando el tiburón se cree que el hombre que mueve las patitas enfrente de su hocico es en realidad una foca u otra especie más sabrosa. Como los tiburones no tienen manos, prueban con la boca lo que encuentran flotando, y un ser humano no es un plato que disfruten especialmente debido a su exceso de huesos.

“En cualquier caso, que vaya sin jaula no quiere decir que no tome precauciones”, explica Gerardo. Ante un tiburón, los submarinistas avezados identifican a los especímenes más agresivos por las cicatrices que les ha ido dejando su vida de pendencieros. Observar todas las reacciones del escualo es imprescindible para evitar un desenlace dramático. Cuando uno de los animales baja las aletas pectorales y se joroba, está avisando de que se le pasan por la cabeza ideas no muy agradables. “Son muy explícitos. Si ves que no están cómodos contigo, lo mejor es retirarse. Pero siempre hay que tener cuidado: puedes saber mucho de tiburones, pero nadie te asegura que no se hayan levantado de mal humor”.

En casos como los del tiburón blanco, Del Villar fue trabajando progresivamente el acercamiento cuando nadó con ellos en Guadalupe en septiembre de 2011. Primero se sumergió dentro de una jaula. Solo después de un día nadando junto a especímenes que comprobó que no eran agresivos, se atrevió a abrir la puerta y colocarse a unos metros del terrorífico animal.

Un flash contra las dentelladas
Porque las jaulas a veces no son la protección más adecuada. En sus expediciones ha ido acumulando trucos útiles para la supervivencia. Por ejemplo, ha aprendido que la cámara de fotos puede ser el mejor escudo en situaciones comprometidas. En las aguas de la volcánica isla Catalina, en California, comprobó la fiabilidad de esta estrategia para protegerse del ataque de un tiburón mako, un misil de músculo y testosterona capaz de saltar hasta ocho metros fuera del mar cuando quiere intimidar a algún pescador molesto.

Esos días, en una expedición que estaba resultando terriblemente aburrida, Del Villar tuvo un encuentro escalofriante con el animal. Después de horas de inmersión, ningún mako acudía a la cita. “Alrededor de las 4:00 pm, ya cuando parecía que regresaríamos en blanco, hizo su aparición una silueta de color azul eléctrico y, sin pensarlo un segundo, me puse mi visor, aletas y snorkel y entré al mar. Al ver a través de mi mascara, me percaté de que era el único que estaba en el agua, di la vuelta y me encontré frente a frente con su majestad el mako. No hay palabras para describir la belleza y lo electrizante del encuentro. En todo momento puse mi cámara entre él y yo. Con sus afilados dientes comenzó a rodarme como si quisiera quitar la cámara de su camino para morderme. Daba y daba vueltas conmigo y, al ver que no quitaría la cámara de su camino, comenzó a sumergirse para intentar atacar desde abajo, acción a la cual yo respondí de la misma manera colocando la cámara entre nosotros. Era lo único que lo separaba de hacerme daño. Al ver que no me iba dejar, cambió de parecer y fue por la carnada dejándome en paz”, cuenta el aventurero en otro extracto de su bitácora.

Gerardo del Villar nació hace 41 años a unos 200 kilómetros del mar, en Tulancingo, en el Estado mexicano de Hidalgo. Hijo de un ganadero, su padre cuidaba en el rancho vacas y ovejas. Muy pronto, el joven Gerardo le cogió el gusto a moverse entre animales que el ser humano suele considerar poco recomendable frecuentar. “De pequeño conocí a gente que hacía de forcado y me llamó la atención. Los animales poderosos siempre me han gustado y aquello fue llenándome cada vez más”, refiere. Empezaron así 12 años durante los que se enfrentó a más de 600 toros. El arte del forcado, propio de las corridas portuguesas y con gran eco en México, consiste en agarrar por el testuz a un toro embolado en plena embestida y reducirlo con las manos. El primer forcado, el de cara, se coloca en medio de la arena para que el animal lo embista. Seis compañeros se colocan detrás para inmovilizar a la res, y un octavo lo agarra por la cola cuando los demás han terminado para que tengan tiempo de huir. Villar, como no podía ser menos, actuaba de forcado de cara o de rabillero. Y no le faltan las marcas para demostrar que es una afición peligrosa. Del Villar, un hombre corto de estatura pero de complexión maciza, sufrió dos cornadas internas, nueve costillas rotas, dos fracturas del esternón, un hombro dislocado e infinitas cicatrices. “El golpe más grande fue una contusión pulmonar por la que estuve 10 días ingresado”, cuenta.

Dejó la tauromaquia porque el suyo era un arte amateur y no ganaba dinero para vivir. Como no se iba a quedar en casa viendo la televisión, el siguiente reto que se planteó fue lograr la clasificación para los Juegos Olímpicos de Invierno de Turín en la modalidad de snowboard alpino. Llegó a entrenarse con el preparador del equipo estadounidense, Rob Roy, pero nunca alcanzó las marcas necesarias. Entretanto, se contentó con ser presidente de la federación mexicana de pádel.

El romance con los tiburones empezó tras una inmersión en Belice. La experiencia le caló tanto que se decidió a seguir un curso para alimentar a los depredadores, y posteriormente convirtió las inmersiones con turistas en su modo de vida gracias a una compañía de buceo que abrió en Cuajimalpa, México DF.

En casa de Barbanegra
El proyecto de los 10 escualos le ha arrastrado a aventuras de un irresistible romanticismo. Entre las más bellas está su excursión entre naufragios en las costas de Carolina del Norte para retratar al tiburón tigre arenoso, el dueño de unas mandíbulas serradas ciertamente escalofriantes.

Morehead presenta uno de los paisajes submarinos más famosos entre los aficionados al buceo. Territorio de Edward Teach, un marinero licenciado de la Marina Real Británica que pasó a ser conocido como Barbanegra en su feudo de Carolina, la profusión de naufragios en la zona no es atribuible a las hazañas del pirata, sino a la combinación de niebla y violentas corrientes. Su acción conjunta ha ido convirtiendo el fondo marino en una sucesión de arrecifes artificiales coronados por alguna curiosidad histórica, como el U-352, un submarino alemán que cometió el error de acercarse a donde no le llamaban.

Las estructuras oxidadas de estos buques sirven de refugio a miles de especies de peces, un reclamo inmejorable para los tiburones tigres, que perforan con sus hocicos la tranquilidad de los ojos de buey de los barcos hundidos, deslizándose como fantasmas entre cañones y motores.

Durante tres días Del Villar buceó por el Titán, el USS Indra y en el USCG Spar, visitando bodegas preñadas de tortugas, peces y tigre de arena, de los que llegó a distinguir una veintena. El paseo requería no pocas precauciones, y no precisamente por las tortugas, que a pesar de sus caparazones son también susceptibles de servir de hors d’oeuvre para los tigres de arena. En el estómago de estos carnívoros, a los que su valor y carácter curioso ha empujado a muchos ataques fatales contra humanos, se han encontrado cadáveres de ballena, placas de coche, llantas, botellas de vino y latas vacías.

Ante la pregunta de si no teme que le ocurra como Timothy Treadwell, Grizzly man, Del Valle se ríe. La historia del ecologista entusiasta de los osos que acabó devorado por uno de ellos asegura que no tiene nada que ver con la suya. “Yo tengo claro que los tiburones son depredadores y que tienen mucho peligro. No son tus amigos. Son animales con muchísima testosterona y hay que andar con precaución”.

¿Cuál es la siguiente aventura que prepara? “Ahora tengo un hijo y me gustaría estar más en casa, con cosas más tranquilas”, explica Del Villar. “Creí que este proyecto iba a ser más sencillo, pero cada día cuesta más localizar tiburones y hay que ir a zonas más remotas”, cuenta. Las 10 especies más peligrosas las ha encontrado en América. “México está muy fuerte a nivel de tiburones, con presencia de 104 de los 400 que hay registradas en el mundo, y habría que explotar más ese atractivo turístico. Pero he notado el descenso en reservas claves, por ejemplo, en el mar de Cortés”.

La comunidad científica alerta periódicamente sobre las amenazas a las que se enfrentan los escualos, con cientos de miles de capturas al año. Su población ha decrecido alrededor del 70% a lo largo del siglo XX, según cálculos de ONG de protección medioambiental. La principal causa de su desaparición es la sobreexplotación de las especies de las que se alimentan, aunque también ha jugado un importante papel en su merma el aleteo, la pesca del tiburón para cortarle la aleta y devolverlo al agua a que se desangre. Triste destino para los reyes del mar.

Las termitas extraerán oro

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Foto: Flickr.com/Velo Steve/сс-by-nc-sa 3.0

Moscú, Rusia, 12 de junio de 2013, La Voz de Rusia.- Las termitas podrían extraer oro y otros metales preciosos. Este sensacional descubrimiento fue realizado por un grupo de científicos australianos.  El estudio publicado afirma que las termitas, durante la construcción de sus nidos, pueden transportar partículas de metales preciosos a la superficie, informa BBC.

Las termitas podrían extraer oro y otros metales preciosos. Este sensacional descubrimiento fue realizado por un grupo de científicos australianos.

El estudio publicado afirma que las termitas, durante la construcción de sus nidos, pueden transportar partículas de metales preciosos a la superficie, informa BBC. Los especialistas esperan que este descubrimiento puede ser utilizado para la extracción de minerales.

En Australia es cada vez más difícil extraer oro por la erosión de las rocas en los yacimientos

Las serpientes devorahombres de Filipinas
Judith de Jorge

as serpientes devorahombres de Filipinas
Dos hombres Agta sostienen una pitón reticulada de 6,9 metros en Sierra Madre, Filipinas. Da escalofríos comparar el tamaño de la cabeza del reptil con la del indígena que la sostiene. Foto: J. Headland
Madrid, España, 12 de junio de 2013, ABC.- Nuestra reacción ante las serpientes puede oscilar desde el asco, el horror y la fobia a la curiosidad, la fascinación e, incluso, la adoración, como ocurre en algunas culturas en las que son convertidas en diosas. Esta mezcla de repulsión y atracción ha sido investigada por antropólogos, primatólogos, psicólogos y otros científicos de distintas áreas, pero hasta ahora poco se conocía sobre los peligros que estos animales suponían para los extintos homínidos y los seres humanos que actualmente viven de forma prehistórica como cazadores recolectores. El motivo es que las serpientes se tragan a las víctimas enteras y no dejan fósiles como sí lo hacen los cocodrilos u otros mamíferos carnívoros.
Además, los escasos estómagos de serpiente fosilizados encontrados no contienen primates y los casos de ataques de constrictoras a seres humanos en zonas rurales son anecdóticos. Entonces, ¿fueron los primeros hombres, dedicados a la caza y con asentamientos más inestables, un plato de cena para las serpientes? Investigadores de SIL Internacional en Dallas y de la Universidad de Cornell en Ithaca (Nueva York) han estudiado a un grupo de indígenas de Filipinas, los Agta Negritos, para obtener la respuesta.
El estudio, que aparece publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU., sugiere que las dos especies estaban dispuestas a devorarse entre sí, ambas eran presas y depredadores, y ambas competían por comerse a otros animales. Una compleja red de relaciones entre hombres y serpientes gigantes que comienza en la noche de los tiempos.
Hasta hace poco, los Agta estaban ampliamente extendidos en Filipinas y en el sur de Asia. Sin embargo, en 1990, la transición a una vida sedentaria fue completa y ahora están amenazados por la extinción. Thomas N. Headland, coautor del artículo, comenzó a estudiarlos en 1962 en Casiguran, en la Sierra Madre de la provincia de Aurora, en Luzon, cuando todavía vivían en pequeños grupos, dormían en cabañas de forma temporal, buscaban comida en la selva y comían carne de animales salvajes cada día. Un varón adulto pesaba unos 44,2 kilos, realmente poco, sobre todo si se compara con el tamaño y el peso de las serpientes que viven en el sudeste de Asia. Una pitón reticulada macho alcanza los 5 metros y los 20 kilos, mientras las hembras pueden medir hasta el doble y pesar 75 kilos. Con estas proporciones, un varón adulto podía ser perfectamente una comida no demasiado pesada para una bicha hembra.

Los investigadores comprobaron una alta incidencia de ataques de pitones a los individuos de la comunidad Agta. Las pitones atacaron a 15 de 58 hombres y a 1 de 62 mujeres. Más varones, seguramente, porque ellos pasaban más tiempo en la selva. El 26% de los varones de la tribu había sobrevivido a un ataque de pitón, pero la mayoría sufrió mordiscos y heridas en las extremidades y menos frecuentemente en las manos o el torso, y seis ataques fatales ocurrieron entre 1934 y 1973. Murieron cuatro hombres y dos mujeres. Los hombres eran generalmente atacados cuando se adentraban en la selva. Pero los Agta también devoraban pitones, además de ciervos, cerdos salvajes y monos, que eran a su vez alimento de las serpientes, así que, por lo tanto, seres humanos y serpientes han sido al mismo tiempo presas, depredadores y competidores potenciales. Estos descubrimientos, según sus autores, demuestran las complejas interacciones que han caracterizado nuestra historia evolutiva.

UE reforzará protección de tiburones

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Algunas poblaciones de tiburones se han reducido dramáticamente. Foto: BBC
Londres, Reino Unido, 6 de junio de 2013, BBC.- Ministros de la Unión Europea votaron para que se refuerce la prohibición de cortar las aletas de los tiburones en el mar.
La UE dejará de otorgar permisos especiales de pesca, una suerte de vacío legal que aprovechaban pesqueros europeos.
Aunque la mayoría de los tiburones son pescados por barcos de bandera indonesa también hay muchos de origen español.
Las aletas son utilizadas para preparar sopas y medicinas tradicionales en Asia, donde alcanzan un alto valor.
Activistas medioambientales dicen que se trata de una práctica cruel, porque en muchas ocasiones se cortan las aletas a tiburones vivos, que luego son devueltos al mar.

Algunas poblaciones de tiburones se han reducido dramáticamente.

La rana que regresó de la extinción
Rebecca Morelle

ana pintada de Hula
Rana pintada de Hula
Londres, Reino Unido, 6 de junio de 2013, BBC.- Nadie veía a la rana pintada de Hula desde los años '50, hasta que un guardabosques se encontró con un ejemplar en 2011.
Una especie de rana que se creía extinta y fue redescubierta en 2011 acaba de regresar de entre los muertos catalogada como un "fósil viviente". Esa es la conclusión de un estudio publicado en la revista especializada Nature Communications.
La rana pintada de Hula no se había visto ni oído en 60 años, hasta que en 2011 un guardabosques encontró una entre la maleza de una zona pantanosa en el valle de Hula, en el norte de Israel.
Desde entonces otros 13 ejemplares fueron descubiertos.
Ahora, un equipo científico pudo por primera vez estudiar la especie en detalle. Sus resultados confirman que se trata de una especie extremadamente primitiva, similar a los fósiles que tienen millones de años.
Mediante pruebas de ADN y escáners los expertos pudieron identificar que la rana pertenece a un grupo de anfibios prehistóricos que quedaron extintos hace 15.000 años.
Los anfibios Latonia fueron comunes en Europa durante millones de años, pero de ellos hoy en día sólo queda la rana pintada de Hula.
Anteriormente se creía que este anfibio pertenecía al grupo de los Discoglosus.
"Nadie había tenido la oportunidad de ver un Latonia porque se extinguió en Europa. La única manera de que alguien lo viera era examinando fósiles", le dijo a la BBC el profesor Sarig Gafny, del Centro Académico Ruppin, en Israel.
"Pero entonces, cada característica observable en la actual rana pintada de Hula encaja con la de los fósiles de Latonia y no con los de Discoglosus... así que se trata de un fósil viviente", explicó.
Una criatura esquiva
"Cuando la redescubrimos sentimos que habíamos hecho un gran hallazgo. La rana se convirtió en una especie de ídolo en Israel", dijo Gafny.
"Y entonces descubrimos que se trata de un fósil viviente: eso fue increíble", declaró.
Ya antes de ser declarada extinta, en 1996, la rana de Hula era una criatura esquiva.
A pesar de su distintiva barriga negra con pintas blancas, sólo se habían avistado tres ejemplares adultos.
Cuando se drenó el valle de Hula en Israel en los años '50, los científicos pensaron que se había perdido para siempre.
Para verlas "tienes que adentrarte en la densa vegetación, donde hay zarzamoras, que son espinosas, y después tienes que escarbar en el detritus en descomposición. Ir a buscarlas no es algo muy atractivo", describió Gafny.
Los investigadores describen la especie como "sorprendentemente resistente" y creen que es vital asegurar su futuro.

Los esfuerzos llevados a cabo para rehidratar partes del valle de Hula y para restaurar el hábitat original del anfibio podrían ayudar a garantizar su supervivencia.

Por presiones de pesca industrial y deforestación, peligra diversidad biológica de Indonesia, uno de los países megadiversos

http://www.greenpeace.org/seasia/id/Global/seasia/Indonesia/ShipTour2013/open%20space%20Ship%20Tour.jpg

Yakarta, Indonesia, 31 de mayo de 2013, México Ambiental.- El frágil estado de los océanos y bosques de Indonesia es una evidencia del gran riesgo en el que se encuentra la vida en estos ecosistemas debido a la pesca industrial y a la implacable deforestación, advirtió Greenpeace.

En el contexto del Día Internacional de la Diversidad Biológica Coincidiendo hace unos días, el Rainbow Warrior, una de las embarcaciones de la organización ambientalista actualmente trabaja en Indonesia para documentar el estado de los océanos y bosques.

El director de Greenpeace Indonesia, Longgena Ginting aseguró que su país es hogar de algunas de las zonas más ricas en biodiversidad de la Tierra, pero el continuo despeje de tierras para plantaciones industriales y la pesca indiscriminada en nuestros océanos están poniendo todo en riesgo.

Confirmó que el Rainbow Warrior está aquí para sensibilizar sobre el rico pero frágil entorno de Indonesia, y para respaldar el compromiso del Presidente Sby (popularmente conocido como Susilo Bambang Yudhoyono) de proteger los bosques y restaurar la salud de nuestros océanos.

Aproximadamente 10 por ciento de las selvas del mundo se encuentran en Indonesia. Hace 50 años, el 82 por ciento del país estaba cubierto por bosques pero en la última década, cayó hasta el 48 por ciento debido a la fuerte deforestación para  plantaciones de papel, aceite de palma y por la minería.

Los mares de Indonesia también se encuentran entre los que tienen mayor diversidad costera y hábitats marinos. Se dice que áreas como Raja Ampat, en Papua Occidental, son de las que mayor biodiversidad tienen en la Tierra. Los arrecifes de coral del país están entre los puntos de biodiversidad más amenazados en el mundo, en riesgo por la sobrepesca, la contaminación y el cambio climático.

El hombre ya exterminó dos especies animales hace 16,000 años
Judith de Jorge

El hombre ya exterminó dos especies animales hace 16.000 años
El tarpán y el bisonte estepario desaparecieron a causa de la caza y de cambios en el clima, según una investigación en la que participan científicos españoles. Mamuts, caballos, bisontes y otros animales en una recreación de la megafauna de hace 16.000 años en Beringia. Imagen: George Teichmann
Madrid, España, 22 de mayo de 2013, ABC.- El hombre comenzó a dejar su huella destructora sobre la naturaleza desde sus principios. Antes incluso de practicar la agricultura y dominar a las bestias convirtiéndolas en ganado, el ser humano ya contribuyó al exterminio de al menos dos especies de grandes mamíferos hace unos 16.000 años, según un artículo publicado en el último número de la revista Nature. El estudio, en el que participan científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, demuestra que la desaparición del tarpán (Equus ferus) y del bisonte estepario (Bison priscus) se debió a los efectos combinados del impacto humano y el cambio climático.
Durante el Paleolítico superior, hace entre 35.000 años y 10.000 años, Eurasia y América del Norte perdieron aproximadamente entre el 36% y el 72% de los géneros de megafauna, respectivamente. Este suceso coincidió con la expansión de los asentamientos humanos que dominaban la tierra y con el último máximo glacial de hace unos 20.000 año, que «influyó en la desaparición de muchas de estas especies», explica la investigadora del CSIC en la Estación Biológica de Doñana Jennifer Leonard, que ha participado en el trabajo.
El artículo evalúa el efecto de ambos factores sobre la extinción o la repentina disminución de las poblaciones de seis tipos de grandes mamíferos. El equipo analizó 846 secuencias de ADN mitrocondrial, 2.996 restos de megafauna y 6.291 residuos de asentamientos humanos de aquella época en Eurasia para establecer la relación espacial y temporal entre las poblaciones humanas y las de dichos animales. Esta información se ha contrastado, a su vez, con los modelos climáticos de hace 42.000 años, 30.000 años, 21.000 años y 6.000 años.
De las variedades evaluadas, cuatro de ellas están actualmente extintas y corresponden al rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis), al mamut lanudo (Mammuthus primigenius), al bisonte estepario y al tarpán. El resto de las especies analizadas algún conservan poblaciones vivas y corresponden al caballo doméstico (Equus caballus), al reno (Rangifer tarandus), al buey almizclero (Ovibos moschatus) y al bisonte americano (Bison bison).
Más hombres, menos bisontes
Los resultados atribuyen la extinción del tarpán y del bisonte estepario a la combinación de los dos factores debido a que los restos de ambas especies son los más abundantes en las regiones de asentamientos humanos. Aunque el inicio de sus declives coincide con el último máximo glacial, estos muestran un decrecimiento acelerado que se ajusta a la expansión de las poblaciones humanas hace unos 16.000 años.
Por su parte, la distribución del reno también coincide con los asentamientos prehistóricos y su declive, con el último glacial máximo. Sin embargo actualmente la especie ni siquiera se encuentra amenazada de extinción, lo que, según el artículo, «podría explicarse debido a su alta fecundidad y su flexibilidad ecológica».
Las poblaciones de mamut y rinoceronte no sólo no se vieron afectadas por la presencia humana, sino que aumentaron entre cinco y diez veces al menos 10.000 años después de su primer contacto con humanos. El buey almizclero no mantuvo relación con los hombres, sin embargo, al igual que el rinoceronte, su número descendió súbitamente tras la última glaciación máxima. Por el contrario, la extinción del mamut sigue siendo un misterio ya que su población continuó aumentando tras el evento climático, hasta desaparecer de forma repentina. Su ocaso en Norteamérica es también un enigma, que algunos científicos atribuyen a la aparición de los Clovis, considerados, aunque con dudas, la primera cultura indígena americana.

«Los resultados son especialmente oportunos ahora que intentamos determinar cómo el actual cambio climático afectará a la fauna, señala Leonard. Sin embargo, «los resultados indican que cada especie reaccionó de forma diferente, por lo que la ausencia de un patrón común complica la conservación de especies», concluye.

El misterioso «monstruo» de la playa de Nueva Zelanda

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Los extraños restos de un temible animal encontrados por unos bañistas han suscitado todo tipo de especulaciones... hasta que los científicos identificaron a la criatura. Foto: Youtube

Madrid, España, 16 de mayo de 2013, ABC.- El sueño de la razón produce monstruos, dicen, y pocas cosas hay más ciertas. Hace algunos días, unos bañistas que circulaban en un grupo de vehículos todoterreno por la playa Pukehina, al sur de Tauranga, en Nueva Zelanda, descubrieron en la orilla el cadáver de una extraña criatura. El animal, de 9 metros de largo, aspecto terrible, grandes dientes y aletas rudimentarias era tan extraño que los excursionistas pensaron que se trataba de algún tipo de ser prehistórico. Como suele suceder en estos casos, un vídeo con las imágenes del monstruo acabó en YouTube, e internet hizo el resto. Un fenómeno viral.

Como no puede ser de otra forma, en la Red han surgido las más variopintas explicaciones sobre la auténtica identidad de la criatura, desde que es un monstruo marino a un dinosaurio. Sin embargo, los biólogos marinos han venido a poner las cosas en su sitio y han aclarado que el siniestro ser no es otra cosa que los restos descompuestos de una orca vapuleada y escupida por las aguas, según explica el diario The New Zealand Herald. Las rocas son muy comunes en las costas de Nueva Zelanda. No hay más misterio.

No es la primera vez que algún animal es confundido con una rareza demoníaca. Uno de los más famosos es el Monstruo de Mountauk, hallado en las costas de Nueva York en 2008, que parece haber resultado ser el cadáver de un mapache. Dos años después, en Canadá, fue encontrado un animal con una cara monstruosa, sin pelo y ojos incoloros, y con unos colmillos de grandes dimensiones que algunos relacionaron con los monstruos lacustres de las viejas leyendas de los indios americanos. Un investigador apuntó que podría tratarse de un visón corriente en estado de descomposición.

Ocho especies de aves de Cuenca, amenazadas

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En el Parque Pumapungo existen 30 especies de aves que han sido rescatadas, luego de que se recuperan son reinsertadas a su hábitat. Foto: Diego Cáceres/El Tiempo
Cuenca, Ecuador, 10 de mayo de 2013, El Tiempo.- En esta ciudad y sus alrededores existen aproximadamente 160 especies de aves, lo que representa el 10 por ciento de las más de 1.600 especies que hay en el país. La mayoría de ellas habitan en el Parque Nacional Cajas, en donde existen ocho especies en alguna categoría de amenaza, según datos del programa de Biodiversidad de ETAPA.
José Cáceres, biólogo del Cajas, expresó que ETAPA lleva a cabo diferentes programas enfocados en el cuidado de las aves, debido a que su presencia en la zona es una de las motivaciones que tienen los turistas para visitar el lugar.
A través de un convenio con la Universidad del Azuay y la Stony Brook University, de Estados Unidos, desde hace siete años, ETAPA realiza un monitoreo de las especies de aves que existen en la zona del Cajas, principalmente en Llaviuco y Mazán.
El estudio aborda varios aspectos, como el conteo de animales muertos en las vías, para conocer cuánto influyen los vehículos que circulan por la zona; también se analiza el posible impacto del turismo, sobre todo en las áreas en donde se encuentran las aves en peligro de extinción.
Otro proyecto que se lleva a cabo es un estudio sobre polinización de los colibríes, al ser una de las aves con más especies en el lugar. Unas de las aves endémicas que habitan en la zona es el colibrí gorjivioleta, que además se encuentra en la lista roja de especies amenazadas.
Además del colibrí gorjivioleta (Metallura baroni), las otras especies amenazadas de la zona son el cóndor andino (Vultur gryphus), pava barbada (Penelope barbata), perico cachetidorado (Leptosittaca branickii), loro carirrojo (Hapalopsittaca pyrrhops), picocono gigante (Oreomanes fraseri), tucán andino pechigris (Andigena hypoglauca), guacamayo verde (Ara militaris).
Aviturismo
Cáceres indicó que las aves son animales carismáticos, fáciles de observarlos en cualquier ambiente, “sea un páramo o un desierto”. Por ese motivo llaman el interés de los turistas que llegan al Cajas exclusivamente para apreciar las aves, en una práctica denominada aviturismo.
Otros espacios en los cuales se puede realizar esa actividad son El Barranco y el parque Pumapungo, este último cuenta con un centro de recate con 130 aves de 30 especies, además hay aves que de forma esporádica visitan el lugar, atraídos por la flora de la zona.
Cecilia Aguilera, responsable del Parque Ancestral de Pumapungo, señaló que diariamente decenas de turistas llegan a visitar las aves, por lo que se planifica una alianza con el zoológico Amaru para que este dote de guías especializados en aviturismo y acompañen a los turistas en el recorrido por el parque. El mejor horario para observar a las aves es de 05:00 a 09:00 y de 16:00 a 19:00, ya que son los momentos en los que los individuos salen a alimentarse y cortejar.
Ecuador tiene gran biodiversidad
Ecuador es el cuarto país con mayor número de especies en el mundo, por detrás de Colombia, Perú y Brasil. De 9.700 especies que se contabilizan a nivel internacional, el 17 por ciento están en este país. Sin embargo, si se considera la superficie de Ecuador, de 256.000 kilómetros cuadrados, es el segundo país del mundo con mayor biodiversidad de aves. En Colombia, país que tiene 1.876 especies, la superficie es de 2.129.748 kilómetros cuadrados.
Ecuador también es el país con el mayor número de especies de colibríes, 115 en total. También existen 19 especies de tucanes, 45 especies de la familia de los papagayos, loras y pericos, 22 especies de búhos, 67 especies de aves de presa, 117 especies de aves atrapamoscas, entre otras. Además, en Galápagos existen 26 especies endémicas.

Ecuador ocupa el séptimo lugar en la lista de los 10 países del mundo que presenta un mayor número de especies amenazadas.

Dan visto bueno para proyecto Parque urbano de Manglar de la Bahía

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Estos ecosistemas reciben entre 1 y 2 millones de aves cada año, durante la migración continental que hacen de norte a sur. Foto de archivo/La Estrella

Ciudad de Panamá, Panamá, 10 de mayo de 2013, La Estrella.- El Consejo de Gabinete dio su visto bueno al Convenio de Cooperación Técnica No Reembolsable con la CAF para la puesta en ejecución del proyecto Parque urbano de Manglar de la Bahía de Panamá.

Los manglares de la Ciudad de Panamá son humedales marino-costeros reconocidos internacionalmente desde el 2005 con la designación más alta conferida por la Red Hemisférica de Aves Migratorias Playeras (WHRAP, por sus siglas en inglés), “Sitio Hemisférico”. Estos ecosistemas reciben entre 1 y 2 millones de aves cada año, durante la migración continental que hacen de norte a sur. En el 2003 fueron designados “Sitio RAMSAR” por el valor de estos humedales.

El “Humedal Bahía de Panamá” cuenta con condiciones ambientales y de belleza escénica excepcionales, actuando además, como zona de amortiguamiento y protección costera de la Ciudad misma y toda la biodiversidad que se alberga allí.

Como parte del saneamiento de la Ciudad se concibió el Parque Urbano de Manglar de la Bahía que contempla desde su inicio la participación de autoridades, empresas y organizaciones sociales. Este proyecto es una iniciativa que se ejecuta como parte de la visión de sostenibilidad de la inversión correspondiente al Programa de Saneamiento de la Bahía y la Ciudad de Panamá, pues la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales que actualmente se construye se encuentra separada de la línea costera únicamente por una franja de este manglar.

Siembran 500 mil árboles en Dominicana

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Foto de archivo: Prensa Latina

Santo Domingo, República Dominicana, 7 de mayo de 2013, Prensa latina.- Trabajadores y personas vinculadas al Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales de República Dominicana sembraron este fin de semana 500 mil árboles, comunicaron hoy reportes de prensa.

De acuerdo con el titular de esa cartera, Bautista Rojas, la meta de una primera etapa hasta finales de junio próximo es llegar a los seis millones de nuevos ejemplares de diversas especies.

Hemos priorizado las áreas devastadas por incendios forestales y las cuencas hidrográficas víctimas de la larga sequía que tuvimos desde diciembre pasado, expresó en un acto en coincidencia con la conmemoración del Día Mundial del Árbol.

A propósito de la fecha, se organizaron charlas, exposiciones y jornadas de siembra para sensibilizar a los participantes sobre los beneficios de los árboles al entorno y en particular a la salud física y mental de los seres humanos.

El ministro llamó a la ciudadanía a plantar un árbol y velar por su conservación y cuidado en lugares apropiados.

Los bosques en Dominicana ocupaban a finales de 2012, de acuerdo con cifras oficiales, el 39,7 por ciento de la superficie del país, un indicador que en 2003 fue un ocho por ciento inferior.

Nuevas especies de lagarto en Perú

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A la izquierda un macho Enyalioides binzayedi y a la derecha un macho y una hembra de Enyalioides azulae. Foto: La Hora

Quito, Ecuador, 1 de mayo de 2013, La Hora.- Los nuevos ejemplares de lagarto fueron descubiertos en las escasamente exploradas áreas de la selva peruana. Se supone que estos comparten el mismo territorio, con sólo una ligera diferencia en los límites de altitud sobre el nivel del mar, lo que hace muy interesante su divergencia biológica desde un punto de vista evolutivo.

Los reptiles han sorprendido a los expertos por su gran antigüedad evolutiva y sus características físicas que les hacen lucir como pequeños dinosaurios.

Hallazgo
Las dos nuevas especies han sido descubiertas en las laderas del norte y el sur de Los Andes, respectivamente en Ecuador y en Perú. El equipo de Pablo Venegas, del Centro de Ornitología y Biodiversidad (Corbidi) de Lima, Perú, ha analizado y descrito ambas especies, que fueron encontradas en el Parque Nacional Cordillera Azul y que protege la mayor selva montañosa del país. El área incluye algunos de los bosques menos explorados de Perú. Las cuencas de los ríos Pisqui y Pauya en ese Parque Nacional son notables por su gran diversidad de reptiles y anfibios.

Una de las nuevas especies, Enyalioides azulae, es conocida solamente en una zona de la cuenca del Río Huallaga, en el nordeste del Perú. El segundo lagarto se denomina Enyalioides binzayedi.

Características
“Parece un dragón, sus crestas vistosas lo hacen medio aterrador, pero son animales muy frágiles y temerosos”, señala el herpetólogo peruano Pablo Venegas.

La primera vez que vio a este reptil fue en 2009 durante una expedición por el Parque Nacional Cordillera Azul, un paraíso terrenal de flora y fauna ubicado sobre los departamentos de San Martín, Loreto, Ucayali y Huánuco.

Su hallazgo fue una casualidad. Y es que Venegas y su equipo buscaban ranas arlequín, una especie en peligro de extinción. Por pura casualidad, este pequeño dragón se le cruzó en su camino. “La primera vez que lo vi supe que era raro, algo nunca visto. Decidimos buscarlo y estudiarlo”, comenta.
En el camino, los científicos descubrieron otra especie del mismo género, más colorida y pequeña, sin cresta vistosa como la anterior. Pero igual diferente, y se la bautizó como Enyalioides azulae, explica.

Estas dos especies únicamente han sido encontradas en la Cordillera Azul, por lo que se cree que su hábitat, al estar en un parque nacional protegido, está a salvo.

Gracias a estos descubrimientos, Perú se convierte en el país con la mayor diversidad de lagartos pertenecientes al grupo de los dos recién descubiertos.

El dato
En el proyecto también trabaja Omar Torres Carvajal, de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador.

Lo que debe saber
Comen cucarachas y grillos que encuentran en el suelo del bosque.

En el día son casi imperceptibles. Suelen esconderse en sus madrigueras cuando ven algún peligro.

En la noche, cuando duermen, se abrazan a las ramas de los árboles.

Los colores vistosos les ayudan a camuflarse bajo ciertas condiciones.

Anuncian recuperación 174 mil hectáreas de bosques

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Medio Ambiente proyecta plantar este año 12 millones de árboles en cuencas de varios ríos

Santo Domingo, República Dominicana, 1 de mayo de 2013, Diario Libre.-  El Ministerio de Medio Ambiente se propone recuperar alrededor de 174,900 tareas con vocación forestal en áreas prioritarias del país, con una inversión de 260 millones de pesos.

Para ello, informó el ministro Bautista Rojas Gómez, se proyecta plantar este año alrededor de 12 millones de árboles en áreas priorizadas.

Explicó que esta iniciativa forma parte del proyecto plurianual de las Metas Presidenciales, la cual viene a reforzar el objetivo ministerial de reforestación para lograr la meta de elevar por encima del 39% la cobertura boscosa del país para el próximo cuatrienio.

Destacó que estas actividades de reforestación se iniciaron de forma inmediata por las cuencas del Yuna, Yaque del Sur, Norte, Nizao, Artibonito, Masacre, Las Cuevas, Boba y Mao, entre otras, las cuales generarán en este año 4,220 nuevos empleos directos en esas poblaciones rurales.

Dijo que el plan de trabajo es con la finalidad de garantizar el mejoramiento del estado de conservación de los recursos naturales, los ecosistemas y la biodiversidad para su aprovechamiento sostenible.

Con esta acción, agregó, se busca reducir a su mínima expresión la problemática de la erosión de los suelos de las laderas y la disminución de la cantidad y calidad de las aguas.

Plantan clones de árboles antiguos

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Jake Milarch muestra varios de los retoños clonados. Foto: AP/John Flesher
Michigan, EUA, 24 de abril de 2013, AP.- Un equipo, encabezado por un arboricultor de Michigan y sus hijos, lleva dos décadas tomando muestras de algunos de árboles más grandes y antiguos del mundo para producir ejemplares clonados, a fin de restaurar viejos bosques y combatir el cambio climático.
Ahora llega la parte más ambiciosa del proyecto: plantar los nuevos árboles. La ceremonia de plantación de 24 ejemplares de las secuoyas costeras de California se realizó ayer en siete países: Australia, Nueva Zelanda, Gran Bretaña, Irlanda, Canadá, Alemania y Estados Unidos.
Aunque apenas tienen 16 pulgadas de altura, esos árboles producidos en un laboratorio son duplicaciones genéticas de árboles gigantescos que fueron talados en el norte de California hace más de un siglo. Sorprendentemente, los retoños siguen brotando de los tocones, incluyendo uno llamado Tocón Fieldbrook, cerca de McKinleyville, con 11 metros de diámetro y que al parecer tiene unos 4 mil años de antigüedad.
El árbol tenía la altura de unos 40 pisos al ser talado. “Es un primer paso para la producción en masa”, dijo David Milarch, uno de los fundadores del Archivo Arcángel de Árboles Antiguos, grupo sin fines de lucro.
Los directivos de Arcángel dicen que quieren contradecir a los escépticos. Han desarrollado varios métodos para producir copias genéticas de los retoños podados, incluyendo la colocación de puntas diminutas de ramas en papillas infantiles con nutrientes y hormonas. Son cultivados en el laboratorio hasta que crecen lo suficiente para ser plantados.

Se han concentrado en las secuoyas gigantes y rojas, consideradas las más idóneos para absorber grandes cantidades de dióxido de carbono, principal causante del efecto invernadero y el cambio climático.

Aire contaminado afecta los arrecifes coralinos

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Se analizaron muestras de corales extraídas de la entrada atlántica del Canal para este trabajo científico. Foto: Smithsonian

Ciudad de Panamá, Panamá, 22 de abril de 2013, La Estrella.- La contaminación del aire tiene un efecto directo en los arrecifes de corales. Las partículas finas en el aire, producidas por la quema de combustibles fósiles y las erupciones volcánicas, están incidiendo en el crecimiento de este ecosistema marino en Belice y en Panamá.

La nube de aire contaminado actúa como una tapadera que impide que los rayos solares caigan directo sobre los corales. Esto refresca las temperaturas pero impide el crecimiento de los arrecifes. Pero cuando hay altas temperaturas la acumulación de partículas es un salvavidas. Funcionan como un ‘aislante térmico’ que evita el blanqueo o muerte de corales, han determinado Investigadores de la Universidad de Queensland, la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear, el Smithsonian en Panamá y la Universidad de Exeter, en Inglaterra.

‘Es muy difícil decir qué habría pasado con los corales si estos aerosoles (partículas finas) no estuvieran en la atmósfera. Hasta cierto punto, estos podrían haber proporcionado protección térmica ante el blanqueo’, dijo a la BBC Mundo Lester Kwiatkowski, de la Universidad de Exeter.

De acuerdo con esta investigación publicada en la revista científica Nature Geoscience las partículas se producen por la quema de carbón, las erupciones volcánicas y las emisiones procedentes de los combustibles fósiles.

Para comparar el crecimiento de los corales desde 1880 hasta 2000, los investigadores analizaron los registros de los esqueletos muertos y los modelos climáticos. Como conclusión el aumento de la contaminación atmosférica coincidió con la disminución en la tasa de crecimiento de los corales.

‘Nuestro estudio sugiere que los ecosistemas de coral son propensos a ser sensibles, no sólo a la concentración atmosférica de dióxido de carbono a nivel global en el futuro, sino también a las emisiones regionales de aerosoles asociadas a la industrialización y la descarbonización’, comentó Kwiatkowski, en el portal digital del Instituto Smithsonian Panamá.

‘Las partículas contaminantes reflejan la luz solar y hacen las nubes más brillantes’, dijo Paul Halloran, miembro del equipo de investigación del Centro Hadley de Cambio Climático de la Met Office, el Servicio Meteorológico Nacional de Reino Unido. ‘Esto puede reducir la luz disponible para la fotosíntesis de coral, así como las temperaturas de las aguas circundantes. Juntos, estos factores pueden reducir la velocidad de crecimiento de los corales’.

Amenazas a los corales

El aumento de las temperaturas en los océanos registrado en el último siglo puede causar blanqueamiento de corales. Esta era conocida como la amenaza más grave que tenían los corales marinas. Sin embargo, esta nueva investigación ha determinado que el aire contaminado estanca el crecimiento de estos ecosistemas marinos. La pregunta es: ¿es el aire sucio el principal enemigo de los corales’.

Un jardín de 53 años dentro de una botella

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Su dueño dice que solo lo ha regado una vez y que la planta ha creado su propio ecosistema aislado del mundo exterior. Latimer plantó el jardín dentro la botella en 1960. Foto: Neoteo

Buenos Aires, Argentina, 16 de abril de 2013, Neoteo.- No sólo delicados barcos diminutos, la naturaleza también puede ser embotellada y no nos referimos a poner agua mineral en frascos de vidrio. David Latimer plantó un jardín en 1960 dentro de una botella de 10 galones y solo lo regó una vez en su vida. El jardín se autoalimenta a través de fotosíntesis y debe ser regado una vez cada 53 años, por lo que hace 40 años que no se destapa.

Existen personas a las que se les mueren hasta los cactus por pereza y olvido, pero David Latimer es un genio «verde». El jardín dentro de una botella ha creado su propio ecosistema en miniatura a pesar de estar aislado del mundo exterior. El jardinero en cuestión afirma que nunca ha podado este jardín, por lo que parece haber crecido hasta el máximo posible que le da la botella de 37,8 litros. La NASA se ha interesado también en este tipo de proyectos porque podría servir como prototipos para llenar de flora el espacio.

Como cuenta el Daily Mail, los jardines dentro de una botella funcionan correctamente porque su espacio sellado crea un ecosistema totalmente autosuficiente en el cual las plantas pueden sobrevivir mediante la fotosíntesis para reciclar los nutrientes. El único contacto que hay con el ambiente es la luz que ingresa a través del vidrio de la botella, lo que le da energía a las plantas como para que se autoalimenten. La mecánica es simple. El agua de la botella es tomada por las raíces y se libera en el aire durante la transpiración, que se condensa y vuelve al fondo de la botella y retroalimenta a las raíces.

El ciclo se agota cada 50 años, y por eso es que hay que regalarlas solamente una vez en la vida. De noche, la planta respira celularmente y aprovecha los nutrientes almacenados. También usa la respiración celular para descomponer el material arrojado por la planta y sus bacterias se encargan de los procesos de reciclado del oxígeno y dióxido de carbono, reutilizando todo como si de un pequeño ejemplo del ecosistema se tratase.
Cómo hacer el tuyo

La idea de un jardín de botella es la de crear un microcosmos. Debe tener su propio hábitat especial y debe requerir poco mantenimiento. Para empezar tienes que seleccionar un recipiente de vidrio de tamaño considerable y con un cuello grueso como para poder manipular con facilidad. Incluso puedes usar una pecera. Luego necesitas un poco de compost, unas capas de arena gruesa, arena fina y guijarros, completando con las plantas sobre ellos. La Tradescantia es la especie elegida para este jardín, así que en vistas de su eficiencia, esta podría ser una buena selección. Después de plantarlas, una leve capa de grava y un riego cuidadoso ya concluirá la primera y fundamental fase. Pon el recipiente en un lugar donde pueda recibir luz solar o unos buenos focos de luz artificial y ya. Más tarde tendrás que cuidarla de cerca y verificar que el proceso de alimentación se esté dando correctamente. Vas por el buen camino para tener un jardín de 53 años.

El marcaje de los pingüinos aumenta su mortalidad y reduce su reproducción

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Los dispositivos que los investigadores colocan en las aletas de los pingüinos para estudiar sus vidas merman la superviencia de estos animales y provocan que tengan menos polluelos. Foto: AP

Madrid, España, 11 de abril de 2013, Natural/ABC.- Las marcas que los científicos usan para estudiar a los pingüinos aumentan su tasa de muerte y aminoran sus posibilidades de reproducción, afirma un estudio publicado en la revista Nature. Así lo ha constatado un grupo de investigadores franceses, que lleva 30 años observando el comportamiento de los pingüinos emperador (Aptenodytes patagonicus).

«Ha llegado la hora de que se abandonen los anillos, etiquetas y transmisores dispuestos en las aletas de los animales y se abracen otras técnicas como principio de precaución», ha sugerido Yvon Le Maho, de la Universidad de Estrasburgo (Francia), autor principal del informe.

El equipo de Le Maho había empleado con anterioridad sistemas electrónicos para comprobar cómo estaba afectando el cambio climático a los pingüinos: «Un incremento del 0.26ºC en la temperatura del mar podría disparar la mortalidad de hasta un 9 por ciento de los adultos de la colonia».
Hembras de Magallanes

Ya en la década de los 70, los zoólogos habían advertido el efecto negativo de las bandas colocadas en las aletas de los pingüinos, sobre todo en la época de muda. Otros, en cambio, afirmaban que éstas podrían trastocar la hidrodinámica de las aves aumentando la cantidad de energía que estos pájaros necesitan para nadar.

Le Maho y sus colegas han añadido un nuevo punto de discusión al debate. Durante los últimos diez años se han dedicado a comparar a cincuenta ejemplares marcados de pingüino emperador marcados de la isla Posesión (océano Índico) con otros cincuenta compañeros «inmaculados». Los resultados: aquellos animales que portaban un dispositivo electrónico subcutáneo sacaron adelante un 40 por ciento menos de pollos y vieron mermadas sus oportunidades de supervivencia un 16 por ciento.

Dee Boersma, de la Universidad de Washington, sostiene, por su parte, que aunque las bandas dobles son perjudiciales para las hembras de pingüino de Magallanes (Spheniscus magellanicus), las bandas simples no presentan ningún inconveniente, «incluso después de haberlos llevados durante 15 años». «No son lo mismo todas las bandas, todas las especies de pingüinos y todas las localizaciones», sentencia.

Descubren una enorme araña «Yeti» que se descuelga de las cuevas
Judith de Jorge

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Destaca por unas poderosas y largas garras que la convierten en un fiero. Una araña Trogloraptor macho. Foto: Griswold CE, Audisio T, Ledford JM
Madrid, España, 11 de abril de 2013, ABC.- Los bosques de las regiones costeras desde California hasta la Columbia Británica son conocidos por sus animales y plantas únicos, como las secoyas de la costa, las ranas con cola o los castores de montaña. Ahora, un grupo de científicos ha descubierto una nueva especie a la que, por su aspecto amenazante de largas patas y por habitar la tierra del famoso Bigfoot, han acabado apodando con ese mismo nombre. Si el legendario Yeti nunca ha querido dar la cara, este pequeño «monstruo» por fin lo ha hecho. Se trata de una enorme araña hasta ahora desconocida para la ciencia denominada en realidad Trogloraptor («ladrón de cuevas») y que tiene unas garras largas y espectaculares. Los investigadores consideran que, evolutivamente, la araña es muy especial, ya que representa no solo un nuevo género y especie, sino también una nueva familia (Trogloraptoridae). El hallazgo aparece publicado en la revista Zookeys.
Los investigadores de la organización Western Cave Conservancy, que trabaja para proteger las cuevas en el oeste de los EE.UU., y de la Academia de Ciencias de California encontraron estas arañas en cuevas del suroeste de Oregón. No solo habitan allí. Sus colegas de la Universidad Estatal de San Diego las descubrieron en los bosques maduros de secoyas.
Telarañas rudimentarias
Las Trogloraptor se sostienen en telarañas rudimentarias que cuelgan de los techos de la cueva. Tiene unos cuatro centímetros de ancho cuando sus patas están extendidas. Sus extraordinarias garras sugieren que son feroces depredadores especializados, aunque sus presas y el comportamiento de ataque siguen siendo desconocidos.

Los científicos todavía tienen que analizar la historia evolutiva de esta nueva araña «Bigfoot». Creen que hay pruebas convincentes de que son un pariente cercano de las arañas duende, pero posee un mosaico de características antiguas y muy extendidas y de novedades evolutivas. Además, los investigadores todavía deben conoce la verdadera distribución de las Trogloraptor. Que este animal relativamente grande haya podido evitar ser descubierto hasta el año 2012 indica que más ejemplares pueden estar al acecho en los bosques y las cuevas del oeste de América del Norte.

Descubren una tarántula del tamaño de una cara humana

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La tarántula tiene el tamaño de una cara humana. La nueva especie gigantesca es peluda y venenosa. Foto: Ranil Nanayakkara / British Tarantula Society

Madrid, España, 11 de abril de 2013, ABC.- Se llama Poecilotheria Rajaei y ha sido descubierta en la isla de Sri Lanka. Esta tarántula con una separación entre las patas de 20 centímetros, el tamaño de una cara humana, tiene suficiente veneno como para matar ratones, pequeños pájaros e incluso serpientes. Los científicos creen que se trata de una nueva especie.

La araña puede resultar aterradora, pero también especialmente atractiva, debido a su tamaño y su cuerpo peludo de colores, según explican en Discovery News. Es de tipo arborícola y las de su género, la Poecilotheria, se conocen por ser coloridas, rápidas y venenosas. Se encuentran solo en la India y Sri Lanka. Prefieren esconderse en los troncos de los árboles, por lo que la creciente deforestación puede ponerlas en peligro. Además, el norte de Sri Lanka, donde se encontró la araña, es una zona azotada por los conflictos bélicos.

La araña fue vista por primera vez en 2009 tras el descubrimiento de un ejemplar macho muerto, que lucía una única banda abdominal rosa. Para confirmar que se trataba de una nueva especie, los científicos llevaron a cabo distintos estudios y buscaron nuevos ejemplares en los huecos de los árboles. De esta forma encontraron una hembra y varios ejemplares jóvenes. Ahora, han iniciado nuevos estudios para conocer más sobre lo que parece una nueva especie.

Hallan dos nuevas y coloridas especies de lagartos en Perú

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Los recientemente descubiertos Enyalioides binzayedi. Foto: Pablo J. Venegas

Buenos Aires, Argentina, 1 de abril de 2013, NeoMundo.- Dos nuevas especies de lagartos fueron identificadas en áreas poco exploradas de la jungla del Perú, ubicadas en el Parque Nacional Cordillera Azul.

Las dos especies se encuentran en el mismo territorio pero a alturas ligeramente distintas, por lo cual los especialistas se preguntan por qué siguieron caminos evolutivos divergentes.

Pablo Venegas, investigador del Centro de Ornitología y Biodiversidad de Lima (Perú), afirma que "gracias a estos descubrimientos, Perú se convirtió en el país que tiene la mayor diversidad de lagartos. El Parque Nacional Cordillera Azul es un verdadero tesoro para Perú y debe ser trabado como una preciosa fuente futura de exploración en biodiversidad".  Su trabajo fue publicado en la revista Zookeys.

Lagartos a colores
Los lagartos pertenecen al género Enyalioides, un grupo de animales tradicionalmente poco estudiado. En los últimos cinco años, sin embargo, especialistas realizaron investigaciones de campo a ambos lado de la Cordillera de los Andes, en Perú y Ecuador, y de esta forma identificaron nuevas especies y profundizaron el conocimiento de estos animales.

El Parque Nacional Cordillera Azul, donde se hallaron las últimas especies, incluye algunas de las selvas menos exploradas de Perú, aunque la cuenca de los ríos Pisqui y Pauya cuentan con una enorme biodiversidad de reptiles y anfibios.

Los machos de ambas especies tienen colores muy llamativos en su cuerpo, que incluye un distintivo patrón verde en un fondo marrón oscuro o negro. La especie Enyalioides azulae se encontró en una sola localidad de la jungla montañosa de la cuenca del Río Huallaga, ubicado en el noreste de Perú. La otra especie, llamada Enyalioides binzayedi, fue ubicada en la misma cuenca.

Los especialistas creen que hay que realizar más exploraciones en las áreas menos estudiadas de la región porque consideran que es posible que haya muchas más especies por descubrir.

La fosa de las Marianas, el lugar más profundo del océano, repleto de vida

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Recreación de la Fosa de las Marianas. Imagen: NOAA

Madrid, España, 25 de marzo de 2013, ABC.- La Fosa de las Marianas, situada en el océano Pacífico y considerada el lugar más profundo del planeta, no es un inhóspito infierno acuático. Al contrario de lo que pueda parecer, esta cicatriz de 2.550 km de longitud que alcanza los 11 km de profundidad -el monte Everest podría introducirse dentro- en el Abismo Challenger, está repleta de vida. Investigadores de la Universidad de Dinamarca del Sur, Odense, han descubierto altos niveles de actividad microbiana en los sedimentos del fondo, justo donde hace unos meses descendió el director de Hollywood James Cameron.

Debido a su profundidad extrema, la fosa está envuelta en una oscuridad perpetua con temperaturas glaciales. Sin embargo, el equipo dirigido por Ronnie Glud comprobó que el nivel de consumo biológico de oxígeno era dos veces más elevado que en un lugar cercano situado a solo 6.000 metros de profundidad. El análisis de los sedimentos extraídos en los dos lugares muestra también concentraciones más elevadas de células microbianas en el Abismo de Challenger. Cameron debía haber «rascado» un poco más.
Con un robot submarino

Los investigadores utilizaron un robot submarino de 4 metros y 600 kilos concebido especialmente para la búsqueda de vida en la fosa, con sensores ultrafinos para sondear el consumo de oxígeno de los fondos marinos. El equipo también realizó vídeos del fondo de la fosa. La presión allí es casi 1.100 veces superior a la que existe en la superficie. Sin embargo, encontrar comida es un reto aún más grande que soportar la presión.

«Encontramos un mundo dominado por los microbios adaptados para funcionar eficazmente en condiciones extremadamente inhóspitas para organismos más desarrollados», indicaron los investigadores. «Con la excepción de temperaturas muy superiores al punto de ebullición (cuando el agua hierve), las bacterias parecen soportar casi todo lo que este planeta puede arrojarles», dicen los científicos.

La investigación aparece publicada en la revista Nature Geoscience.

Filman células gigantes a 10 km de profundidad

ilman células gigantes a 10 km de profundidadLa Xenophyophorea, en el fondo de las fosas Marianas. Foto: National Geographic

Madrid, España, 25 de marzo de 2013, ABC.- Fue el pasado mes de julio (2011), durante una expedición organizada por científicos del Instituto de Oceanografía Scripps e ingenieros de National Geographic a la fosa de las Marianas, la más profunda del mundo. Se trataba de averiguar qué tipo de criaturas pueden sobrevivir a más de diez km. de profundidad. Y allí estaban, nadando como si tal cosa. Amebas gigantes, de más de 10 cm. de diámetro, las criaturas unicelulares más grandes que existen. Y a su alrededor toda una serie de otras formas de vida que, en gran parte, dependen de ellas.

Los ingenieros de National Geographic habían desarrollado para la ocasión unas cámaras robotizadas muy especiales, capaces de ascender y descender libremente y de recorrer, por sí mismas, la que es quizá la región submarina más inexplorada del planeta. Y fue allí, en lo mas profundo, donde las cámaras captaron a Xenophyophorea, una clase de animales unicelulares, parecidos a las amebas y que sólo viven a grandes profundidades.

Se sabe que estas extraordinarias criaturas son extremadamente abundantes en los fondos marinos, algunos de los cuales están literalmente tapizados por ellas. Pero nunca se habían encontrado a más de 7.000 metros de profundidad. Los investigadores del Instituto Scripps, sin embargo, han logrado filmarlas a 10.641 metros, en el fondo mismo de la fosa de las Marianas (cuya máxima profundidad es de 11.034 metros).

Una presión imposible
Las Xenophyophorea son las células individuales mayores que existen. Pero a pesar de su extraordinaria abundancia muy poco se sabe de ellas, ya que no es posible traerlas a la superficie sin dañarlas hasta tal punto que no sirven para ser estudiadas.

Sin embargo, y a pesar de las dificultades, investigaciones recientes han demostrado que, a base de capturar partículas del fondo marino, estas criaturas pueden concentrar en su organismo altos niveles de plomo, uranio, mercurio y soportan también una cantidad muy elevada de metales pesados. Por supuesto, están perfectamente adaptadas a vivir en la oscuridad más completa, a bajísimas temperaturas y bajo una presión que muy pocos seres vivos podrían soportar.

"La investigación -asegura Doug Bartlett, el microbiólogo que organizó la expedición- ha demostrado que estos organismos pueden dar cobijo a un gran número de criaturas pluricelulares. Por eso, la identificación de estas células gigantes en uno de los entornos marinos más profundos del planeta abre todo un nuevo hábitat para el estudio de la biodiversidad, el potencial biotecnológico y la adaptación a ambientes extremos".

Las Xenophyophorea, en efecto, podrían ser sólo la punta del iceberg de un ecosistema, el de las profundidades extremas, del que poco o casi nada se sabe aún. Las cámaras, por ejemplo, también captaron medusas, las más "profundas" de cuantas se hayan observado hasta la fecha.

Aumentan acciones en Cuba para conservar bosques

umentan acciones en Cuba para conservar bosques
Foto: PL

La Habana, Cuba, 20 de marzo de 2013, PL.- Cuba prevé la siembra de 250 mil hectáreas de plantaciones hasta 2030 con especies de crecimiento rápido y de amplia utilidad económica, encaminada a aumentar la población de árboles y potenciar la conservación de bosques, anuncian hoy medios locales.

La directora nacional del Servicio Estatal Forestal en el Ministerio de la Agricultura, Isabel Russó, señaló que en este sentido se incrementaron las siembras de nuevas especies en zonas llanas y de pre montañas.

Este plan tiene el propósito de posibilitar la producción de madera para dar cumplimiento a obras priorizadas que hoy se ejecutan, cita la Agencia de Información Nacional.

Russó informó que el 21 de marzo se desarrollarán siembras simbólicas en todo el territorio nacional para festejar el Día Internacional de los Bosques, y se realizarán talleres, conferencias e intercambios con las nuevas generaciones.

Agregó que las condiciones de poca humedad en los suelos cubanos no permiten acometer grandes movilizaciones de personal para ejecutar plantaciones nuevas.

Cuba cuenta en la actualidad con un 27 por ciento de zonas de bosques, más del doble del existente en 1959, cuando se reducía a un 13,2 por ciento.

El país posee además un patrimonio forestal de unos tres millones de hectáreas y es hoy la nación de América Latina y el Caribe con mayor proporción de zonas boscosas dedicadas a funciones protectoras, según autoridades del sector.

Las espeluznantes arañas que devoran murciélagos

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Foto: PLOS ONE

Madrid, España, 19 de marzo de 2013, ABC.- Los murciélagos tienen pocos enemigos naturales: búhos, halcones, serpientes... En una cueva de Venezuela incluso se ha observado a un ciempiés gigante (Scolopendridae) matar y comer murciélagos y se han visto cucarachas que han devorado crías que han caído al suelo. Pero existe otro enemigo inesperado mucho más extendido por el mundo de lo que cabría imaginar, un depredador eficaz, certero y con una gran habilidad: las arañas.

Según explica un grupo de científicos de la Universidad de Aarhus (Dinamarca), en la revisa PLOS ONE, las arañas devoradoras de murciélagos están extendidas por todos los continentes, exceptuando la Antártida, y el 90% se encuentran en las zonas más cálidas (región neotropical, Asia y Australia-Papúa Nueva Guinea). La mayoría atrapa a estas víctimas en sus fuertes telas de hasta metro y medio de diámetro, como ocurre con las grandes tejedoras tipo Nephilidae, pero algunas que no fabrican telas también son capaces de cazarlos.

La mayoría de los murciélagos capturados eran pequeños insectívoros aéreos y por lo general se encuentra entre las especies de murciélagos más comunes en su área geográfica respectiva. Aunque en algunos casos los murciélagos enredados en las telas de araña pudieron haber muerto de agotamiento, inanición o deshidratación, hubo numerosos casos en los que los científicos vieron a las arañas atacar, matar y comer al murciélago capturado. Esta evidencia sugiere, según los autores, que la depredación de vertebrados voladores por parte de las arañas está más extendida de lo que se suponía.

¿Sabes por qué los gallos cantan al alba?

Sabes por qué los gallos cantan al alba?
Los gallos cantan al alba por su reloj biológico. Foto: ABC

Madrid, España, 19 de marzo de 2013, Colpisa.- Unos investigadores japoneses determinaron en un estudio que los gallos cantan al alba porque su reloj biológico reconoce qué hora es. Sin embargo, los científicos no descartaron que la luz natural también influya.
El estudio realizado por Tsuyoshi Shimmura y Takashi Yoshimura, de la Universidad de Nagoya, publicado el lunes en la revista estadounidense Current Biology, asegura que el canto que el gallo lanza al alba «está controlado por el ritmo circadiano», es decir, el reloj biológico.

Los investigadores pusieron a varios gallos bajo una luz artificial permanente, pero siempre cantaban poco antes del alba, lo que significa que actúan influenciados por su reloj biológico. El estudio también concluye que otros factores como la aparición de la luz cuando sale el sol o el canto de otras aves influyen, aunque en menor medida.

Hurgan el mar en busca de materia creadora de vida
Stephen Leahy

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¿Crear súper bacterias generadoras de energía? Hay quienes creen que se puede lograr, entre ellos, el controvertido científico J. Craig Venter. Foto: Wikipedia

Brooklyn, Canadá, 18 de marzo de 2013, Tierramérica.- En alguna parte del Océano Pacifico del Sur, un barco de investigación privado, propiedad del controvertido científico J. Craig Venter, está recolectando bacteria del mar, con la esperanza de encontrar elementos biológicos para crear una forma de vida sintética que algún día se convierta en una nueva fuente de energía.

Tan fantástico como suena, científicos estadounidenses, entre ellos Venter, ya han creado este tipo de formas de vida a partir de partículas de ADN, es decir, las moléculas que transportan la información genética para el funcionamiento de los seres vivos.

Por ejemplo, en 2002, los genetistas de la Universidad Estatal de Nueva York produjeron un virus de la polio. Mientras ese esfuerzo tomó años, Venter ensambló el año pasado en menos de dos semanas un bacteriófago, un virus que infecta la bacteria A1.

Un bacteriófago es una forma de vida muy sencilla, con sólo cinco mil pares de bases en su genoma o mapa genético (el genoma humano tiene tres mil millones de pares).

Las bacterias tienen unos cuatro millones, y crear una artificial sería todavía mucho más complicado. Pero hay quienes creen que se puede lograr.

El proceso se conoce como biología sintética o nanobiotecnología, y usa partículas de DNA y moléculas individuales para crear lo que en esencia son máquinas vivientes.

Venter y sus colegas están hurgando el planeta para encontrar un tipo de bacteria que sea mucho más eficaz que las variedades conocidas para convertir la luz solar y la materia biológica en energía, es decir, la base de la biomasa.

La biomasa es una fuente alternativa de energía por la cual se genera combustible a partir de los desechos de la agricultura y otros desechos biológicos.

El DNA de estas súper bacterias podría entonces plantear la base para las máquinas vivientes.

El Departamento de Energía (DOE, en inglés) de Estados Unidos, piensa que Venter es el científico adecuado para este trabajo.

El año pasado, el DOE entregó a la organización de Venter, el Instituto para Alternativas de Energía Biológica (IBEA, en inglés), nueve millones de dólares para crear organismos artificiales que reduzcan la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera y produzcan fuentes biológicas de energía.

El secretario de Energía de Estados Unidos, Spencer Abraham, sostuvo que ahora “es más fácil imaginar, en un futuro no tan lejano, una colonia de microbios especialmente diseñados, viviendo dentro del sistema de control de emisiones de una planta de carbón, y consumiendo la contaminación que produce y su bióxido de carbono, o bien, microbios que puedan reducir radicalmente la contaminación del agua o los efectos tóxicos de los desechos radioactivos”.

No obstante, otros observadores ven un futuro más aterrador.

“La creación de nuevas formas de vida tiene enormes implicaciones para el ser humano”, comenta Silvia Ribeiro del no gubernamental Grupo ETC.

“Son potencialmente más riesgosos que los cultivos de organismos genéticamente modificados. Liberar completamente nuevas formas en nuestro mundo podría abrir una caja de Pandora”, dijo desde su oficina en la Ciudad de México.

“Debe haber un debate público y abierto sobre este tema”.

IBEA no contestó a nuestras solicitudes de entrevista.

Brewster Kneen, un crítico canadiense sobre biotecnología, considera la búsqueda de Venter como algo que tiene que ver más con la promoción, por parte del gobierno estadounidense, de la biotecnología como la solución a todos los problemas.

“En lugar de hacer esfuerzos reales por ocuparse de las fuentes de contaminación, intentan distraer a las personas con esta manera de pensar que tiene un “toque mágico”, afirmó en una entrevista.

David Caron, biólogo marino de la Universidad de California del Sur (USC, en inglés), comenta que el proyecto de Venter tiene la posibilidad de resolver algunos problemas ambientales, pero se trata de una propuesta muy de largo plazo. “Ni siquiera podemos imaginar lo que encontrarán”, sostuvo.

* El autor es colaborador de Tierramérica.

Microbios prosperan en las profundidades de la Tierra
Stephen Leahy

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Bacterias litoautotróficas del basalto, fotografiadas a mil metros de profundidad. Las células se ven rojas y la roca de basalto de la que se alimentan aparece en verde. Foto: Photostock/IPS

Uxbridge, Canadá, 18 de marzo de 2013, Tierramérica.- Cada ser viviente, desde las bacterias hasta el presidente Barack Obama, está hecho de carbono procedente de la explosión de las estrellas.

Miles de millones de años atrás, las partículas de carbono y otros polvos estelares formaron la Tierra. El carbono es la base de la vida, pero la mayor parte de este elemento desapareció en las profundidades del planeta, estiman ahora los científicos. Y, aunque parezca increíble, la vida prospera en las capas rocosas ubicadas varios kilómetros bajo nuestros pies.

“Los microbios sobreviven comiendo roca en esas profundidades”, dijo Robert Hazen, director ejecutivo del Deep Carbon Observatory (observatorio del carbono profundo), un proyecto internacional de investigación sobre el funcionamiento interno del planeta. “La vida es muy diferente bajo esas tremendas presiones y temperaturas”, dijo Hazen a Tierramérica.

La variedad de vida bacteriana en profundidades donde la presión es extremadamente alta constituye una suerte de “Galápagos” subterráneo, sostuvo.

“Haga un hoyo de uno o dos kilómetros de profundidad en cualquier parte y hallará una comunidad microbiana escasa pero resistente”, dijo Isabelle Daniel, de la Université Claude Bernard en Lyon, Francia.

“Estos microbios que viven en las grietas y fisuras más diminutas de las rocas sobreviven gracias a la energía química de los minerales”, señaló Daniel, una de cientos de científicos que participan en Deep Carbon Observatory.

Los análisis genéticos revelan una diversidad de microorganismos, la mayoría unicelulares, aunque muy por debajo del suelo oceánico viven organismos con estructuras celulares más complejas, similares a los hongos. Los investigadores estiman que se trata de seres extraordinariamente longevos, que posiblemente vivan millones de años.

“También hay una enorme cantidad de virus”, con su información genética “cuidadosamente alojada en células vivientes”, dijo Hazen.

Pero estos virus no matan a los organismos en los que se alojan, sino que permanecen dormidos durante cientos o miles de años, a la espera de que una célula tenga suficiente alimento para reproducirse y entonces se vuelven activos.

Los científicos incluso especulan con que la vida pueda haberse iniciado varios kilómetros bajo tierra.

"Las profundidades subterráneas pueden haber sido el laboratorio natural para el origen de la vida, con múltiples 'experimentos' simultáneos", dijo John Baross, de la University of Washington, con sede en Seattle, coeditor del libro “Carbon in Earth” (El carbono en la Tierra), que resume los primeros tres años de trabajos del observatorio.

La obra se presentó en una reunión científica internacional celebrada entre el 3 y el 5 de este mes en la sede de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, en Washington.

“El observatorio puede hallar formas de vida totalmente nuevas a medida que lleguemos a mayores profundidades y temperaturas y a presiones más altas. Y es bastante posible que la vida más profunda de la Tierra no utilice el ADN (ácido desoxirribonucleico) y las proteínas del modo en que lo hacen las células normales”, señaló Baross en un comunicado.

El carbono es el elemento más importante de la Tierra. No solo está presente en todas las formas de vida, sino prácticamente en todos los materiales de los que depende la humanidad: plásticos, petróleo, medicamentos, tinturas y materiales de construcción, dijo Hazen.

“Ningún otro elemento contribuye de modo tan crucial al bienestar y a la sustentabilidad de la vida en la Tierra, incluida la especie humana”, agregó.

El ciclo del carbono superficial es bien conocido: los animales inhalan oxígeno y exhalan dióxido de carbono, mientras que las plantas hacen el proceso inverso.

Pero hay otro ciclo del carbono, de muy largo plazo, que implica la salida de enormes volúmenes de este elemento de las profundidades del planeta hacia la superficie a través de volcanes y afloramientos en las crestas oceánicas.

A su vez, el carbono es eliminado de la superficie de la Tierra en las zonas de subducción donde el suelo oceánico se hunde y las placas continentales se deslizan unas sobre otras, dijo Rajdeep Dasgupta, de la Rice University en Houston, Texas.

A su vez, en las zonas donde hay movimientos tectónicos (terremotos), “el carbono de la superficie vuelve a sumergirse en el manto terrestre”, explicó a Tierramérica.

Esta forma de secuestro de este elemento reviste un particular interés ante el enorme aumento de las emisiones humanas de carbono en forma de gas a la atmósfera, que está causando el cambio climático, señaló.

El petróleo, el carbón y el gas son carbono de materia vegetal hundido en las profundidades durante millones de años. La quema de estos combustibles libera ese antiguo carbono.

A través de las eras geológicas (millones de años), el planeta regula la cantidad de carbono que hay en la atmósfera, enterrándolo en lo profundo del suelo, dijo Dasgupta. Uno de los objetivos del observatorio, que completará su trabajo en 2020, es determinar cuánto carbono se “exhala” y se entierra en ese largo ciclo.

“El carbono es asombroso, fascinante y fundamental para nuestro bienestar. Necesitamos saber todo lo que podamos sobre él”, concluyó Hazen.

El tráfico de animales financia a terroristas y guerrilleros
Juana Viúdez

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Guardián de uno de los 30 rinocerontes que quedan en un parque de Zimbabue. Foto: WWF

Madrid, España, 14 de marzo de 2013, El País.- Si a cualquier niño se le pregunta por su animal preferido, es muy probable que en su lista aparezca el tigre o el elefante. Aunque estos animales sean los más conocidos, su número se está reduciendo considerablemente por culpa del tráfico ilegal de especies amenazadas, un negocio lucrativo que hasta ahora reportaba muy pocos riesgos. Sin embargo, la preocupación de los Gobiernos por ese comercio está creciendo cada vez más, pues los organismos internacionales lo relacionan con grupos terroristas. Tanto Interpol, como la Comisión sobre Prevención del Delito y Justicia Penal de Naciones Unidas están convencidos de que cada vez más grupos rebeldes se nutren de estas actividades para lograr dinero rápido para financiar sus actividades y comprar armas.

Una investigación del centro de estudios estadounidense Integridad Financiera Global (GFI por sus siglas en inglés) también concluye que este comercio ilegal se utiliza para financiar actividades terroristas. “En Estados Unidos se ha convertido en un asunto de seguridad nacional”, apunta Carlos Drews, director del programa de especies de WWF, una de las grandes ONG ecologistas del mundo. “Hay que involucrar a Interpol”, añade.

El tráfico de animales y sus partes ocupa el cuarto puesto en volumen de negocio del crimen organizado, después del narcotráfico, el tráfico de armas y el de productos falsificados. Según datos de Naciones Unidas, genera hasta 10.000 millones de dólares al año (algo más de 7.500 millones de euros).

Un kilo de cuerno de rinoceronte alcanza los 60.000 euros en el mercado negro. En Vietnam, por ejemplo, se ha difundido el rumor de que cura el cáncer, y también está de moda utilizarlo contra la resaca en las fiestas más exclusivas o para bajar la fiebre.

Las redes contratan a prostitutas para sacar marfil como trofeo de caza

La próxima convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas se celebrará a primeros de marzo en Bangkok (Tailandia). El país anfitrión está considerado por las organizaciones conservacionistas como uno de los mayores mercados no regulados de marfil. Las redes aprovechan las leyes tailandesas, que permiten la venta de marfil de elefantes domésticos, para lavar grandes cantidades de marfil ilegal africano.

Nigeria y República Democrática del Congo son los otros dos países con más comercio ilícito. Para blanquear el marfil, las redes se sirven de tretas como el reclutamiento de prostitutas, a las que hacen pasar por aficionadas a la caza, para llevarlo a Vietnam. Como las leyes de estos países permiten que una persona saque los colmillos de un elefante por año como trofeo, les tramitan los permisos, les hacen una foto posando junto al elefante muerto y logran sacar el marfil sin consecuencias. Un cuerno de elefante tallado puede alcanzar los 190.000 euros.

Organizaciones como WWF y Traffic acuden a la próxima reunión con la intención de señalar a los países que fomentan estas prácticas, que generan la muerte de 30.000 elefantes africanos cada año, y pedir “restricciones comerciales estrictas” para ellos. “La demanda de marfil está disparando los niveles de caza furtiva”, señala Steven Board, director ejecutivo de Traffic.

Las redes actúan rápido y con la última tecnología. Entre 2011 y 2012 la matanza de rinocerontes se ha incrementado un 30% en Sudáfrica. Los propietarios de parques han llegado a teñir sus cuernos de morado o a difundir que les habían inyectado una sustancia dañina para la salud para evitar la masacre. WWF estima que quedan unos 20.000 ejemplares.

Solo 3.200 tigres, cuyos huesos son muy codiciados en la medicina tradicional China, viven en el medio silvestre. “Estamos cansados de esperar (...) se nos agota la paciencia, y también los animales”, asegura Drews, de WWF.

Tailandia pone fin al comercio de marfil

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Un tailandés muestra un colmillo de elefante procedente de Kenia. Foto: S. Lalit/AP

Bangkok, Tailandia, 13 de marzo de 2013,El País/Agencias.- Tailandia, uno de los mayores mercados de marfil del planeta, prepara una ley para prohibir este comercio en el país, ilegal en prácticamente todo el mundo desde la firma de un tratado internacional en 1989. Lo anunció ayer (3 de marzo) la primera ministra tailandesa, Yingluck Shinawatra, en plena ceremonia inaugural de la Convención para el Comercio Internacional de Especies de Flora y Fauna en Peligro (CITES), que se desarrolla en Bangkok hasta el 14 de marzo, tras ceder a las presiones internacionales encabezadas por varias ONG que han reunido un millón y medio de firmas para exigir el fin de esta práctica.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) y Traffic habían pedido a CITES que sancionara a Tailandia, Nigeria y la República Democrática del Congo por su implicación en el comercio ilegal de marfil, derivado de matanzas indiscriminadas de animales que se desarrollan con impunidad en estos países debido a su blanda legislación. La primera ministra aseguró ayer que su decisión "contribuirá a proteger a todos los elefantes, salvajes y domésticos, tanto los de Tailandia como los africanos".

El representante de WWF en la cumbre, Carlos Drews, acogió con prudencia la noticia. "Tailandia tiene ahora que proporcionar una hoja de ruta y proponer unas fechas en el calendario para la prohibición, garantizando que se lleva a cabo con carácter de urgencia, porque la masacre de elefantes continúa ", dijo ayer.

Tailandia alberga el mayor mercado ilegal de marfil detrás de China. Las autoridades confirman 67 vendedores de marfil autorizados, pero hay muchos más clandestinos. Gran parte de este marfil es comprado por los turistas extranjeros. La caza furtiva ha escalado de manera alarmante en los últimos años, convirtiéndose en una de las mayores amenazas para especies emblemáticas como elefantes, rinocerontes y tigres.

Con este anuncio empezaba ayer la cumbre CITES, a la que asisten unos 2.000 delegados de 177 países. En la jornada de hoy el protagonismo ha pasado a los tiburones, para los que un frente latinoamericano está pidiendo una mayor protección.

Brasil, Colombia y Ecuador abanderan las iniciativas para regular las capturas de escualos y mantas, apoyados por Costa Rica, Honduras, México y la UE. Las mayores esfuerzos se centran en tres especies de tiburón martillo.

Organizaciones conservacionistas denuncian que China y Japón, dos de los países más interesados en la pesca de tiburones, han presionado y comprado votos de varios países para limitar su pesca. Cada año se capturan en todo el mundo unos 100 millones de tiburones y una buena parte pasa por el mercado de Hong Kong, que concentra la mitad del comercio mundial.

EE.UU. quiere prohibir el comercio de piel y partes del cuerpo del oso polar

E.UU. quiere prohibir el comercio de piel y partes del cuerpo del oso polar 
La comunidad Inuit canadiense alega que el plantígrado, que no se encuentra amenazado, constituye su única fuente de ingresos. Cada piel de oso polar se vende por 5.000 dólares. Foto: ABC

Madrid, España, 13 de marzo de 2013, Reuters.- Estados Unidos quiere que la XVI Convención sobre Comercio Internacional de Fauna y Flora (Cites) incluya al oso polar en la lista de especies amenazadas. La reunión, donde se dan cita los delegados de los 177 países miembros, se celebra en Bangkok (Tailandia) hasta el 14 de marzo.

La propuesta estadounidense llevaría aparejada la prohibición del comercio a nivel mundial de la piel y partes del cuerpo del oso polar. EE.UU. ya mostró esta postura en Doha en 2010 (COP15), pero en aquella ocasión incluso la Secretaria de Cites se opuso.

Los Inuit han mostrado su malestar, pues el oso polar, arguye uno de los portavoces de la comunidad esquimal en Canadá, representa su única fuente de ingresos y subsistencia.

Cites considera que el oso polar no se encuentra en riesgo de extinción en la actualidad, pero advierte de que podría estarlo en el futuro si su comercio no se controla de manera estrecha.

Los científicos creen que el rápido deshielo del Ártico podría acarrear serias consecuencias para la población de osos polares, de los que se estima existen 25.000 ejemplares en todo el planeta. En 2050, sin embargo, su número podría reducirse en dos tercios, vaticinan los científicos.

El territorio canadiense alberga a 16.000 osos polares y 5.000 inuits, ambas "sociedades" radicadas en asentamientos aislados y remotos situados al norte del país.

El Departamento de Pesca y Vida Silvestre estadounidense ha hecho público que entre 2001-2010 fueron exportados una media de 3.200 artículos derivados de oso polar desde las cinco jurisdicciones donde viven estos animales: Canadá, Rusia, Noruega, EE.UU. y Groelandia (Dinamarca).

Los cazadores canadienses matan a alrededor de 600 osos polares cada año y venden los apéndices y las pieles de la mitad de ellos.

El hombre tendrá que alimentar al oso polar para asegurar su supervivencia

El hombre tendrá que alimentar al oso polar para asegurar su supervivencia
Se estima que existen unos 30.000 osos polares repartidos entre 19 poblaciones localizadas en Canadá, Alaska, Groelandia, Rusia y Noruega. Foto: ABC/Natural
Madrid, España, 13 de marzo de 2013, ABC/Natural.- Más pronto que tarde las 19 poblaciones de osos polares que existen repartidas por Canadá, Alaska (EE.UU.), Groelandia (Dinamarca), Noruega y Rusia tendrán que ser alimentadas por el hombre a fin de asegurar su supervivencia durante la extensa temporada sin hielo, la cual duraba un mes hace 20 años y que en la actualidad se prolonga un trimestre, publica The Guardian.
El diario británico se hace eco de un artículo aparecido en la revista Conservation Letters, donde los expertos aseguran que el deshielo en el Ártico se está produciendo a un ritmo más acelerado del que se pensaba, por lo que recomiendan a las cinco naciones árticas mencionadas antes que adopten planes para proteger a los 20.000-25.000 osos polares que se estima existen en el mundo, así como para impedir las incursiones de estos plantígrados hacia las comunidades humanas situadas más cerca de sus hábitats naturales.

Los zoos encontraban muchas dificultades legales a la hora de adquirir osos polares. Sin embargo, el cambio climático podría llegar a producir en el futuro la situación en la que los parques no pudieran hacer frente ante tanta demanda de estos animales, advierten los científicos.

La cafeína da «supermemoria» a las abejas

a cafeína da «supermemoria» a las abejas
También ayuda a las plantas a reclutar a estos insectos para difundir su polen. Una abeja busca el néctar en la flor de un cítrico. Foto: Geraldine Wright

Madrid, España, 12 de marzo de 2013, ABC.- La revista Science ha publicado una investigación que demuestra que las abejas de la miel alimentadas con una solución de azúcar con cafeína -compuesto que de hecho obtienen de forma natural del néctar del café y de algunos cítricos- son tres veces más capaces de recordar la esencia de una flor que aquellas que sólo se alimentan con azúcar.

La directora del estudio, la doctora Geraldine Wright, profesora de Neuroetología en la Universidad de Newcastle, Reino Unido, explicó que el consumo de cafeína por las abejas aporta beneficios tanto al insecto como a la planta: «Para las abejas, que vuelan a un ritmo muy rápido de flor en flor, es muy difícil recordar los rasgos de las flores, y la cafeína les ayuda a hacerlo. Y por otra parte, las abejas que se han alimentado de néctar con cafeína vuelan cargadas de ese polen a otras flores con cafeína, lo que favorece mucho la polinización de esta especie de plantas».

El equipo de investigadores de la doctora Wright halló en su estudio que el néctar de las plantas cítricas y del café contenían pequeñas dosis de cafeína. Así en las plantas del café «robusta», que se utiliza para producir café liofilizado, y «arábiga», que se emplea para los espressos. El néctar de los limones, pomelos y naranjas también contiene cafeína.
«El hallazgo explica por qué preferimos beber café cuando estudiamos»
Por su parte, Phil Stevenson, coautor de la investigación y profesor en los Reales Jardines Botánicos de Kew y el Instituto de Recursos Naturales de la Universidad de Greenwich, explicó que «la cafeína es una sustancia química de defensa de plantas, tiene un sabor amargo para muchos insectos, incluidas las abejas, por lo que fue una sorpresa encontrarla en el néctar. Sin embargo, la dosis presente en estas plantas es demasiado baja como para afectar al gusto de las abejas, pero lo suficientemente alta como para alterar su comportamiento».

El efecto de la cafeína en la memoria a largo plazo de las abejas es importante: incrementa por tres la capacidad de las abejas para recordar una esencia floral 24 horas después de la toma de polen y por dos la capacidad de hacerlo tres días después.

Normalmente, el néctar en la flor de una planta de café contiene cafeína, casi tanto como una taza de café instantáneo. Al igual que el café negro tiene un sabor amargo fuerte para nosotros, las altas concentraciones de cafeína son repelentes para las abejas. En opinión de la doctora Wright, «este estudio nos ayuda a entender cómo la cafeína afecta a nuestro cerebro. Lo que vemos es que este hallazgo podría explicar por qué muchas personas prefieren beber café cuando estudian».

La doctora Julie Mustard, colaboradora en la investigación por la Arizona State University, sostiene que «a pesar de que los cerebros humanos y el de las abejas, obviamente, tienen muchas diferencias, cuando nos fijamos en sus células, proteínas y genes, descubrimos que ambos funcionan de manera muy similar. Por lo tanto, podemos utilizar abejas para investigar cómo la cafeína afecta a nuestro propio cerebro y a nuestro comportamiento».

Detectan jabalíes “radiactivos” en Italia

oto: Cuartoscuro
Foto: Yahoo

Roma, Italia, 11 de marzo de 2013, Notimex.- Rastros de cesio 137, un isótopo radiactivo que se produce principalmente por fusión nuclear, fueron detectados en 27 jabalíes sacrificados en el norte de Italia y que podrían haber quedado contaminados tras el accidente en Chernobyl de 1986.

El Ministerio de Sanidad de Italia confirmó este jueves que los rastros del cesio 137 fueron encontrados en 27 jabalíes sacrificados en la temporada de caza 2012-2013 en los bosques de Valsesia, en la septentrional provincia de Vercelli.

Precisó que los restos del isótopo se detectaron en muestras de lengua y diafragma de los animales y que los niveles resultaron superiores al umbral considerado como límite tolerable en caso de accidente nuclear.

Según los expertos, es muy probable que el cesio 137 que contaminó a los jabalíes hubiese sido liberado durante el accidente de la planta nuclear de Chernobyl -ubicada en lo que hoy es Ucrania-, en 1986.

“El cesio 137 es un radionúclido artificial producido por la fusión nuclear y es liberado por sitios nucleares”, explicó Elena Fantuzzi, del Instituto de Radioprotección de la Agencia Nacional para las Tecnologías, la Energía y el Desarrollo Económico Sostenible.

Apuntó que el cesio 137 pudo también haber sido liberado por plantas nucleares italianas desmanteladas tras el referéndum de 1986, que vetó el uso de la energía atómica en este país europeo.

La experta pidió además considerar la posibilidad de que los animales se hubiesen contaminado con desechos tóxicos.

Por su parte, Gian Piero Godio, especialista de la asociación ambientalista Legambiente, consideró que los jabalíes “radiactivos” no pudieron sino haber sido resultado del accidente nuclear de Chernobyl.

La noticia causó alarma entre asociaciones de consumidores, pues la carne de jabalí forma parte de la dieta de algunas regiones italianas.

Comenzaron las asambleas del Consejo Federal de Medio Ambiente

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Buenos Aires, Argentina, 11 de marzo de 2013, PortalBA.- En la primera Asamblea del año del COFEMA, que se desarrolla entre los días 6 y 7 de marzo en la Ciudad de Buenos Aires, el secretario de Ambiente y Desarrollo Sustentable, Juan José Mussi, dio la bienvenida a sus pares provinciales y pidió “seguir con la buena impronta lograda del año pasado”.

En esta 72º reunión ordinaria del COFEMA, el titular de la cartera ambiental nacional aseguró que es “el fusible ambiental de la Presidenta”, y llamo a “ayudarse entre las provincias a resolver los problemas”.

El Orden del Día prevé además de la elección de la Vicepresidencia y de los Representantes Regionales y la designación del representante del COFEMA en el Comité Gubernamental de Cambio Climático, la elección de Representantes Provinciales del Sistema Federal de Aéreas Protegidas (SiFAP) y el análisis sobre la posibilidad de un proyecto de Ley de Presupuestos Mínimos de Áreas Protegidas.

Asimismo, "los ministros y secretarios de ambiente de todas las provincias del país tratarán también la propuesta del funcionamiento para el COFEMA Virtual, la posibilidad de un Proyecto de Ley de Residuos de Aparatos Eléctricos y Electrónicos (RAEE’s) y el adelanto de  temas para la próxima Asamblea Extraordinaria de Bosques, a cargo de la subsecretaria Dra. Silvia Révora" explicaron desde la cartera nacional.

A su vez, disertará el Diputado Nacional Jorge Cejas, Vicepresidente de la Comisión de Recursos Naturales y Ambiente Humano, y habrá una presentación de la Dirección de Conservación del Suelo y Lucha Contra la Desertificación.

Como cierre de esta Asamblea, se coordinará con los representantes del Consejo Federal de Educación la posibilidad de desarrollar una reunión conjunta entre ambos consejos federales, a fin de fortalecer la relación entre ambiente y educación.

Acompañaron a los funcionarios provinciales, el subsecretario de Coordinación de Políticas Ambientales,  Ariel López, y el director Nacional de Articulación Institucional, Marcelo Díaz.

El origen de los primeros caballos domésticos

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Caballos de Przewalski, el pariente salvaje más cercano del ancestro del caballo doméstico. Foto: Vera Warmuth

Madrid, España, 7 de marzo de 2013, ABC.- Pocos animales son tan hermosos y nobles como un caballo. Compañero del hombre desde hace miles de años, el origen de su domesticación no ha estado claro hasta la fecha. Una nueva investigación arroja luz sobre el lugar en el que se produjo la primera doma hace unos 5.500 años. Ocurrió en las estepas de lo que hoy es Ucrania, Rusia y Kazajstán. Después, los caballos acostumbrados a la mano humana se mezclaron con las poblaciones silvestres locales en la medida en que se propagaron por Europa y Asia. El estudio aparece publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. (PNAS).

Durante varias décadas, el origen de los caballos domésticos ha desconcertado a los científicos. Sobre la base de la evidencia arqueológica, durante mucho tiempo se ha pensado que esta primera doma se originó en la parte occidental de la estepa eurasiática (Ucrania, suroeste de Rusia y oeste de Kazajstán); sin embargo, este origen único en una zona geográfica restringida parecía estar en contradicción con el gran número de linajes femeninos encontrados entre los caballos domésticos, que podrían reflejar múltiples eventos de domesticación a través de una amplia área geográfica. ¿Qué ocurrió en realidad?

Los científicos de la Universidad de Cambridge utilizaron una base de datos genéticos de más de 300 caballos de toda la estepa euroasiática para resolver el rompecabezas. La investigación muestra que el extinto antepasado salvaje de los caballos domésticos, Equus ferus, se expandió fuera del este de Asia hace unos 160.000 años. También sugiere que el Equus ferus fue domesticado en la estepa occidental de Eurasia, y que los rebaños eran repuestos en varias ocasiones con caballos salvajes cuando estos se diseminaban a través de Eurasia.
Yeguas salvajes

Según Vera Warmuth, del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge, «nuestra investigación muestra claramente que la población fundadora original de los caballos domésticos se estableció en la estepa occidental de Eurasia, un área donde fue encontrada la primera evidencia arqueológica de esta doma. La difusión de la domesticación del caballo difiere de la de muchas otras especies de animales domésticos, ya que los rebaños se complementaban con caballos salvajes locales en una escala sin precedentes. Si estos eventos de reposición de existencias corresponden principalmente a las yeguas salvajes, esto puede explicar el gran número de linajes femeninos en la genética del caballo doméstico sin tener que invocar múltiples orígenes de la domesticación».

Los investigadores proporcionan la primera evidencia genética de la domesticación de un origen geográfico restringido en la estepa euroasiática, como sugiere la arqueología, y muestran que la gran diversidad del linaje femenino es el resultado de la aparición posterior de yeguas salvajes locales en los rebaños domésticos.

El origen bastardo de los perros
Judith de Jorge

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Los canes han sufrido tantos cruces a lo largo de sus 15.000 años de historia que ninguna raza actual puede considerarse realmente antigua. El Saluki parece genéticamente distinto porque estuvo aislado geográficamente. Foto: Keith Dobney

Madrid, España, 7 de marzo de 2013, ABC.- El perro fue uno de los primeros animales domesticados por el hombre. Ocurrió hace unos 15.000 años, aunque dónde, cómo y por qué comenzó esta particular colaboración entre especies se considera todavía un misterio. Los científicos creen que los primeros canes, descendientes directos de lobas grises, fueron utilizados por nuestros antepasados con fines prácticos como la ayuda en la caza y que solo comenzaron a ser considerados mascotas hace unos 2.000 años. A pesar de que algunas razas modernas se asemejen mucho a aquellas descritas en las pirámides egipcias o en textos antiguos, los perros actuales tienen poco que ver genéticamente con sus ancestros, incluso con los que vivieron hace unos pocos cientos de años. El motivo, según una nueva investigación dirigida por científicos de la Universidad de Durham, es la práctica habitual de mestizaje, hasta el punto de que ninguna raza actual puede denominarse antigua.

El equipo internacional de científicos, entre los que se encuentran también especialistas de la Universidad de Uppsala en Suecia y del Instituto Broad en EE.UU., analizó los datos genéticos de 1.375 perros de 35 razas distintas. También estudió varias muestras genéticas de lobos, de los cuales descienden nuestras mascotas. Según publican en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. (PNAS), los científicos encontraron que el cruce de razas durante miles de años ha hecho que sea extremadamente difícil rastrear las antiguas raíces genéticas de los ejemplares de hoy en día. Genéticamente, las razas modernas tienen poco en común con sus antepasados.

De esta forma, razas como la Akita, la Afgana y la rarísima china Shar-Pei, que han sido clasificadas como «antiguas», no están más cerca de los primeros perros domésticos que las otras. «Todos los perros han sido sometidos a cantidades significativas de cruces hasta el punto de que todavía no hemos sido capaces de rastrear todo el camino de vuelta a sus primeros antepasados», dice Greger Larson, biólogo evolutivo de Durham. «Nos encantan nuestros perros y nos han acompañado en todos los continentes. Irónicamente, esto junto con su profunda historia han ocultado sus orígenes y han hecho difícil saber cómo los perros se convirtieron en el mejor amigo del hombre».
Lejos de los Kennel Clubs

Otros efectos sobre la diversidad genética de los perros domésticos han sido los patrones del movimiento humano y el impacto en el tamaño de la población de los canes causado por los eventos más importantes, como las dos guerras mundiales.

Varias razas, entre ellos los Basenji, Saluki y dingos, poseen una firma genética distinta, que estudios anteriores han calificado como la evidencia de su herencia ancestral. Sin embargo, el nuevo trabajo dice que las firmas genéticas distintas de estos animales no están presentes debido a una herencia directa de los perros antiguos, sino porque han permanecido aislados geográficamente y no formaban parte de las asociaciones de criadores (los Kennel Clubs) que se iniciaron en el siglo XIX y que crearon la mayoría de las razas que hoy tenemos como mascotas.

«Tanto el aspecto como el comportamiento de las razas modernas les parecería muy extraño a nuestros antepasados hace tan solo unos pocos cientos de años», asegura Larson.

El misterio del lobo de las Malvinas

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Científicos resuelven el enigma de cómo este animal pudo aparecer en unas islas aisladas a 460 km de la costa más cercana. El extinto lobo de las Malvinas. U. Adelaida
Madrid, España, 7 de marzo de 2013, ABC.- Investigadores de la Universidad de Adelaida han encontrado la respuesta a uno de los enigmas más intrigantes de la historia natural, un misterio sin resolver desde hace 320 años, recogido por primera vez por exploradores británicos y que preocupó al mismo Charles Darwin: los orígenes del ahora extinto lobo de las Malvinas, el único mamífero en unas islas aisladas en medio del océano a 460 kilómetros de la tierra más próxima, Argentina. ¿Cómo llegó este animal a un paraje tan alejado, rodeado de agua?
Teorías anteriores han sugerido que el lobo se las arreglaba de alguna manera para trasladarse en «balsas» de hielo o vegetación, que cruzaba por un puente de tierra ahora sumergido o que fue incluso semidomesticado y transportado hasta las islas por los primeros humanos de América del Sur.
Nada de eso. El nuevo estudio cree que, en realidad, el lobo llegó hasta las Malvinas a través de un profundo y estrecho canal de unos 20 kilómetros que las conectaba con el continente, permitiendo que el animal cruzara cuando el mar estaba congelado, probablemente mientras perseguía presas marinas como focas o pingüinos. Otros pequeños mamíferos como las ratas no eran capaces de cruzar el hielo, motivo por el que el lobo se quedó solo. Esto ocurrió durante el Último Máximo Glacial, alrededor de entre 25.000 y 18.000 años atrás, cuando el nivel del mar bajó drásticamente.
El proceso para llegar a estas conclusiones, según se describe en la revista Nature Communications, incluye la extracción de pequeños pedazos del tejido del cráneo de un ejemplar recogido personalmente por Darwin. También usaron muestras de otro desconocido que se guardaba en el Museo Otago, en Nueva Zelanda.
Pariente de los zorros

«Estudios previos han utilizado ADN antiguo de especímenes de museo para sugerir que el lobo de las Malvinas divergió genéticamente de su pariente vivo más cercano, el sudamericano aguará guazú (Chrysocyon brachyurus) hace siete millones de años. Como resultado, se estima que el lobo colonizó las islas alrededor de 330.000 años atrás por medios desconocidos», dice el profesor Jeremy Austin, coautor de la investigación. «Sin embargo, estos primeros estudios no incluyeron un pariente extinto del continente, los zorros Dusicyon avus. Nosotros extrajimos ADN antiguo de seis ejemplares de esos zorros recogidos a través de Argentina y Chile y realizamos comparaciones con un grupo amplio de las especies vivientes y extintas de la misma familia», añade Austin. Los análisis mostraron que el Dusicyon avus era el pariente más cercano del lobo de las islas Malvinas y que se separaron solo hace 16.000 años. Además, la ausencia de otros mamíferos va en contra de cualquier conexión mediante un puente de tierra a tierra firme.

¿Por qué los lobos no se pueden domesticar y los perros sí?

Por qué los lobos no se pueden domesticar y los perros sí?
Lobos criado por una especialista del parque nacional de Belovezhskaya. Foto: ABC

Madrid, España, 7 de marzo de 2013, ABC.- Los perros y los lobos son genéticamente tan similares, que ha sido difícil para los biólogos llegar a comprender por qué los primeros pemanecen siempre ferozmente salvajes, mientras que los perros se convierten con facilidad en «el mejor amigo del hombre». La bióloga evolutiva Kathryn Lord, de la Universidad de Massachusetts Amherst, sugiere en una nueva investigación que estos comportamientos tan diferentes están relacionados con las primeras experiencias sensoriales de los animales y el período crítico de la socialización. Los detalles de su estudio aparecen en la revista Ethology.

Hasta ahora, se sabía muy poco sobre el desarrollo sensorial en los cachorros de lobo y muchos supuestos fueron extrapolados de lo que se conocía sobre los perros. Lord estudió las respuestas de siete cachorros de lobo y 43 de perro (border collies y pastores alemanes) ante olores, sonidos y estímulos visuales tanto conocidos como nuevos, y puso a prueba a los animales cada semana. Encontró que todos desarrollaban sus sentidos al mismo tiempo. Sin embargo, su estudio también reveló nueva información sobre cómo las dos subespecies de Canis lupus experimentaba su entorno durante una ventana de desarrollo de cuatro semanas llamada período crítico de socialización.

Durante ese período, los cachorros de perro y de lobo empiezan a caminar y explorar sin miedo y conservan durante toda su vida la familiaridad con las cosas con las que tienen contacto en ese tiempo. Los perros domésticos pueden ser acostumbrados a tratar con seres humanos, caballos y gatos, y se sentirán cómodos con ellos para siempre. Pero a medida que avanza el período, el miedo aumenta y después de que se cierre esa ventana, las nuevas visiones, sonidos y olores provocarán una respuesta de miedo.

A través de observaciones, Lord confirmó que tanto los cachorros de perro como los de lobo desarrollaban el sentido del olfato a la edad de dos semanas; el del oído, a las cuatro semanas y la visión a las seis semanas como promedio. Sin embargo, estas dos subespecies entraban en el período crítico de socialización a diferentes edades. Los perros comienzan ese período a las cuatro semanas, mientras que los lobos lo hacen a las dos semanas. Por lo tanto, cada subespecie experimenta el mundo durante ese mes tan importante de forma muy diferente y probablemente lleva a distintos patrones de desarrollo.

Según Lord, los cachorros de lobo son todavía ciegos y sordos cuando empiezan a caminar y explorar su entorno con dos semanas de edad. «Cuando los cachorros empiezan a escuchar, tienen miedo de los sonidos nuevos, y cuando comienzan a ver también temen los nuevos estímulos visuales. A medida que cada sentido es empleado, los cachorros experimentan una nueva ronda de perturbaciones sensoriales que a los cachorros de perro no les afecta».

Mientras tanto, los cachorros de perro solo comienzan a explorar y caminar después de que los tres sentidos, el olfato, el oído y la vista hayan empezado a funcionar. En general, «es bastante sorprendente qué diferentes son perros y lobos entre sí a temprana edad, teniendo en cuenta lo cerca que están genéticamente. Una camada de cachorros de perro con dos semanas es incapaz de levantarse o caminar. Pero los lobos de esa edad ya están explorando activamente, caminan enérgicamente con una buena coordinación y empiezan a ser capaces de subir pequeñas colinas».
90 minutos de contacto

Estas diferencias en el desarrollo de lobos y perros hacen que su capacidad para formar lazos sociales entre especies, especialmente con seres humanos, también sea distinta. La investigadora cree que su información tiene implicaciones para la gestión de las poblaciones de lobos salvajes y cautivos.

«Los datos ayudan a explicar por qué, si quieres socializar a un perro con un humano o un caballo, necesita 90 minutos entre las edades de cuatro y ocho semanas. Después de eso, un perro no tendrá miedo de los humanos o de cualquier otra cosa que le haya presentado. Eso sí, construir una relación verdadera toma más tiempo. Pero con un cachorro de lobo, lograr eliminar el mismo nivel de miedo requiere 24 horas de contacto inicial antes de la edad de tres semanas, e incluso entonces no obtendrá el mismo apego».

Aún falta clasificar más de una veintena de especies

A PAZ. La yaretá es muy común en regiones áridas como los lípez de Potosí o el Parque Avaroa. - Redaccion central La Prensa
La yaretá es muy común en regiones áridas como los lípez de Potosí o el Parque Avaroa. Foto: La Prensa
La Paz, Bolivia, 6 de marzo de 2013, La Prensa.- El Libro Rojo de la flora andina boliviana advierte de que 158 de 339 especies están en peligro, es decir el 46,6 por ciento de ellas.
La investigación, presentada recientemente, tuvo como objetivo la elaboración de una lista de plantas amenazadas, representativa de las diferentes unidades biogeográficas y ecosistémicas, para proporcionar información necesaria para la conservación y gestión de las especies, de la zona andina de del país.
Como ejemplos se pueden citar al árbol de queñua, la ñaka thola y la yareta, estos últimos usados como combustible para los fogones de las familias pobres.
Casos críticos y especies desconocidas
El agrónomo e investigador Wanderley Ferreira, miembro del equipo técnico que realizó el estudio, en una entrevista concedida al periódico digital del PIEB, señaló que de las 339 especies evaluadas, 24 se encuentran en peligro crítico (CR); 134 en situación de peligro (EN); 132 se encuentran vulnerables (VU); y 22 son casi amenazadas (NT). Existen otras 27 especies cuyos datos son insuficientes (DD).
El estudio fue desarrollado durante 2011 y sistematizado el año pasado por un equipo técnico interdepartamental, que además contó con el apoyo de al menos 50 profesionales.
“Este instrumento aportará a la implementación de planes de manejo y conservación de la biodiversidad, y contribuirá al desarrollo y la calidad de vida de los bolivianos”.
La metodología empleada consideró la situación actual de la flora andina, como las amenazas, el nivel de conservación general, la población vegetal, el estado del hábitat, su distribución geográfica, así como aspectos intrínsecos de la especie, como dispersión, reproducción, crecimiento, valor ecológico, valor crítico de uso Y la categoría de conservación.
Muchas por estudiar
Según Ferreira, debido a que el trabajo contempla sólo a la flora amenazada de la zona andina, aún se debe continuar el estudio en los años sucesivos para analizar también las amenazas y estado actual de la diversidad de la flora en las tierras bajas. "Aún faltan evaluar y categorizar numerosos grupos botánicos".
El alcance geográfico de la investigación toma en cuenta las áreas andinas del norte al sur del país. Los investigadores tuvieron que recorrer desde el conjunto montañoso occidental, que comprende la cordillera occidental, la cordillera oriental y el altiplano, hasta su límite hacia en el este que se alinea con las serranías y llanos orientales de la Amazonia beniana, por la Chiquitania cruceña, hasta llegar al Chaco boliviano.
Un conjunto de instituciones y entidades posibilitaron esta labor, como el Ministerio de Medio Ambiente y Agua, el Herbario Nacional de Bolivia, el Herbario del Sur, el Herbario Regional Andino, el Museo de Historia Natural y el Herbario Forestal Nacional, entre otros.

El libro, de casi 600 páginas, tiene cinco capítulos, bibliografía, glosario, índice de nombres científicos, fotografías de las especies, fichas técnicas de las diferentes variedades, así como mapas biogeográficos, entre otros datos.

Autoridades ambientales analizan situación de costas venezolanas

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Parque Nacional Henri Pittier. Foto: La Patilla

Caracas, Venezuela, 6 de marzo de 2013, PL.- Las autoridades venezolanas reforzaron los planes destinados a las áreas costeras durante un encuentro de carácter nacional que involucró a 14 comités de distintos estados del país, informó hoy el ministerio de Ambiente.

En el Primer Taller Nacional de Actualización sobre áreas costeras de Venezuela se plantearon temas relacionados con reforzar el conocimiento para la gestión integrada de las costas y su visión futura, cambio climático y la adaptación estratégica de estas zonas.

También se debatió sobre la protección y recuperación de la costa, a través de los arrecifes artificiales, así como los beneficios y las prácticas vinculadas en el país y en otras partes del mundo sobre el tema.

Como parte de las conclusiones de la cita se reconoció la importancia de realizar alianzas con alcaldías, gobernaciones, corporaciones de desarrollo regionales y empresas con competencias e intereses en el área para darle impulso financiero y logístico a las actividades planteadas en los comités junto al Poder Popular.

Al encuentro asistieron delegaciones en representación de los estados Aragua, Anzoátegui, Carabobo, Delta Amacuro, Falcón, Mérida, Miranda, Monagas, Nueva Esparta, Sucre, Trujillo, Vargas, Yaracuy y Zulia.

Conaf busca subir protección a cuatro lagunas y humedales
Oriana Fernández G.

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Entidad pretende que pasen al registro internacional Ramsar. Foto: La Tercera

Santiago, Chile, 5 de marzo de 2013, La Tercera.- Una petición para dar un estatus de protección especial a cuatro reservorios de agua y zonas de descanso para las aves migratorias del país, realizará la Corporación Nacional Forestal (Conaf). La entidad busca reforzar el cuidado a los humedales y lagunas que hoy postulan a ser declarados como sitio Ramsar. Es decir, áreas de importancia para su conservación a nivel internacional.

La Conaf, institución que administra nueve de un total de 12 lugares que ya tienen esta denominación, entregará este año los antecedentes al organismo internacional, para que cuatro nuevos lugares se inscriban en esta categoría. Se trata de la desembocadura del río Limarí, en la Región de Coquimbo; la laguna Torca, en el Maule; la laguna Quillelhue, en La Araucanía, y las turberas del parque nacional de Chiloé, en Los Lagos.

La encargada de humedales del departamento de Conservación de la Diversidad Biológica de la Conaf, Catalina Zamorano, afirma que al tener la categoría de Ramsar, estos lugares “pasan a tener importancia internacional. Además, se puede optar a fondos para proyectos de investigación y protección”.

Si estos humedales reciben el estatus de Ramsar, los privados que tengan proyectos de inversión cerca deberán tomar resguardos adicionales con el medioambiente, advierte.

Eduardo Rodríguez, director de la Conaf de Coquimbo, sostiene que proteger la desembocadura es relevante, porque se extiende la protección del parque Fray Jorge.

Agrega que la zona es “refugio de la vida silvestre, reserva de agua y entrega servicios ambientales como la recarga de acuíferos”. Dice también que en el lugar existen 200 especies relevantes, como chorlos, playeros, taguas y patos.

Según Conaf, también se debe proteger la laguna Torca. Plantean que esa área es clave, pues allí viven cisnes coscoroba y cuervos del pantano, ambos en peligro de extinción.

En la laguna Quillelhue, situada en el Parque Nacional Villarrica, hay 17 tipos de aves y es, además, área de reproducción de coipos.

En cuanto a las turberas de Chiloé, en Conaf explican que éstas retienen agua para la isla y son hábitat para la biodiversidad. A la vez, capturan carbono, por lo que tienen un rol para el combate del cambio climático.

El investigador de la U. de La Serena, Francisco Squeo, sostiene que proteger los humedales “es clave, porque se corre riesgo de que aves pierdan sitios de anidación y descanso”. Agregó que así se conservan cursos de agua para la población.

Coiba, una ventana virtual de Panamá para el mundo
Marlene Testa

oiba, una ventana virtual de Panamá para el mundo
Imágenes, videos y notas de prensa divulgan la biodiversidad de esta joya ecológica de Panamá. $10 mil es el costo de la página. La ciencia encuentra un espacio importante. El Parque Nacional Coiba posee 270 mil 125 hectáreas. Foto: Archivo La Estrella

Ciudad de Panamá, Panamá, 5 de marzo de 2013, La Estrella.- El mundo entero ahora podrá observar de manera virtual el Parque Nacional Coiba, reconocido por la Unesco como Patrimonio Mundial de la Humanidad desde el 2005, dada las características únicas que presenta.

La página web www.coiba.org.pa ha sido creada como una fuente de acceso para conocer los resultados de las investigaciones científicas y los detalles sobre la historia y biodiversidad de la reserva, que está compuesta por 36 mamíferos, 147 aves y 39 anfibios y reptiles, además de mil 45 especies de plantas, detalló un comunicado de prensa de la Secretaría Nacional de Ciencia y Tecnología (Senacyt).

La joya más valiosa de la corona de la naturaleza panameña cuenta, además, con la más extensa área de arrecifes de coral del Pacífico Oriental (17 km2) convirtiéndola en un destino ideal para investigaciones científicas nacionales e internacionales. A través de notas de prensa, videos, audios y galería de fotos, los internautas podrán apreciar esta riqueza biológica.

Estructura
La página web tendrá un espacio para que los científicos difundan los resultados de sus trabajos. Este fue el propósito original de la creación de este sitio, que se establece en la Ley 44 del Parque Nacional Coiba. ‘Senacyt está obligada a divulgar los trabajos científicos que aquí se hacen’, explicó Milagros Mainieri, de Investigación y Desarrollo de esta institución. Al acceder a ‘Investigación y Desarrollo’, el nombre y la foto de los investigadores que están elaborando proyectos científicos aparece de inmediato.
Costo
El portal tiene un espacio restringido para los miembros del consejo directivo, el comité científico y la Zona Especial de Protección Marina del Parque Nacional Coiba. Sumado a lo anterior, presenta enlaces con cada una de las instituciones y organizaciones vinculadas a la reserva ecológica. ‘El espacio brinda a otras personas la oportunidad de conocer el lugar y la dinámica de trabajo que se hace en esta zona protegida’, dijo la funcionaria de Senacyt.

El costo de la creación del sitio fue estimado en $10 mil dólares. Será actualizado mensualmente por un subcomité de comunicaciones, que estará compuesto por miembros de la Fundación MarViva, Senacyt, Smithsonian Panamá, Asociación Nacional de la Conservación de la Naturaleza (ANCON) y la Universidad de Panamá (UP).

La información contemplada en el sitio digital tomó seis meses colectarla. Antes de subirla fue revisada por el Consejo Directivo del Parque Nacional Coiba, explicó Mainieri.

La reserva posee 270 mil 125 hectáreas y es uno de los parques con mayor superficie marina protegida y más importantes del mundo, destacó un comunicado de prensa de Senacyt.

Chubut avanza en la conformación de un nuevo Parque Nacional en Lago La Plata

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Relevamiento del terreno para identificar zonas prioritarias de conservación. Foto: El Ciudadano

San Carlos de Bariloche, Argentina, 27 de febrero de 2013, El Ciudadano.- Las gestiones se están llevando adelante en conjunto con Parques Nacionales y el municipio de Alto Río Senguer. El objetivo central es proteger a los huemules, especie en peligro de extinción.

La Secretaría de Turismo y Áreas Protegidas propició un nuevo encuentro con las autoridades municipales de Alto Río Senguer y personal técnico de la Administración de Parques Nacionales con el fin de seguir avanzando en la conformación de un nuevo Parque Nacional en la zona del Lago La Plata.

El proyecto se enmarca en el Programa de Creación de Nuevas Áreas Protegidas que lleva adelante la Secretaría de Turismo provincial y que responde al perfil conservacionista ligado al desarrollo turístico que ha tenido históricamente Chubut. En este caso particular, uno de los motivos principales para la creación del Parque Nacional es la conservación del huemul y del hábitat donde vive.

Las actividades comenzaron con una reunión en el salón del Concejo Deliberante de Alto Río Senguer y continuaron con dos días de relevamiento en el Lago La Plata; se contó con la participación de las autoridades municipales, el director de la Delegación Técnica Patagonia de Parques Nacionales, licenciado Claudio Chebar; el director general de Conservación de la Secretaría de Turismo y Áreas Protegidas, técnico Víctor Fratto y los equipos técnicos de cada una de las instituciones.

Al dar inicio a las actividades el intendente Miguel López manifestó su agradecimiento al secretario de Turismo y Áreas Protegidas, Carlos Zonza Nigro, “por propiciar este tipo de encuentros y por sobre todas las cosas por liderar este proceso que llevará a la provincia a contar con nuevo Parque Nacional”. Durante la reunión, cada institución aportó su punto de vista sobre el área de estudio, coincidiendo todos en los beneficios que puede traer aparejado para Senguer constituirse en la puerta de entrada de un Parque Nacional.

De los relevamientos en terreno participaron los técnicos de las tres instituciones encabezados por el director general de Conservación, Víctor Fratto, tomando como base operativa la cabecera del Lago La Plata desde donde se recorrió el lago y sus alrededores.

Como resultado de los relevamientos se pudieron identificar las zonas prioritarias de conservación detectando la presencia de huemules, cuya conservación es el principal motivo para la creación del futuro Parque ya que se trata de un animal en peligro de extinción.

El huemul es un cérvido nativo del bosque andino patagónico y en el Lago La Plata es factible verlo durante los meses de invierno, ya que desciende de la montaña y merodea en las partes bajas, cerca del lago, en busca de alimento que en las zonas altas se encuentra cubierto de nieve. Su presencia no sólo se determina por la observación directa del animal sino también por los rastros que deja a su paso, como huellas, astas o pelaje en la vegetación.

Para satisfacción del equipo técnico, durante el segundo día de relevamiento y tras varias horas de marcha se pudieron hallar huellas de huemul en varios sitios, lo que motiva aún más a seguir trabajando en este proyecto conjunto entre municipio, provincia y nación.

Casi medio centenar de ballenas piloto varan en el estrecho de Magallanes

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Foto: ANA

Magallanes, Chile, 27 de febrero de 2017, Agencia de Noticias Austral.- Al menos medio centenar de ballenas piloto vararon en el área de la Segunda Angostura del estrecho de Magallanes, en el sector de Caleta Susana, a unos 105 kilómetros al norte de Punta Arenas.

Pescadores artesanales que trabajan en el lugar, dieron la alerta a la Tercera Zona Naval alrededor de las 16 horas (del pasado 25 de febrero), informando del varamiento de unas 50 ballenas en la playa.

Fueron ellos, lo que en primera instancia, y apoyados por un bote, quienes iniciaron la difícil tarea de rescatarlas para enviarlas a su hábitat natural, publicó el Diario La Prensa Austral.

Se estima que entre 10 y 12 cetáceos no lograron sobrevivir tras el varamiento. Además, que la alta marea colaboró para que el resto de ellos retornen nuevamente al mar.

Los calderones son los delfines oceánicos de mayor tamaño después de la orca. Las que vararon en el estrecho medían unos 6 metros.

Son conocidos por sus varamientos masivos, siendo unos de los cetáceos que los hacen con mayor frecuencia.

No se conoce con exactitud el motivo por el cual varan, pero se han propuesto algunas hipótesis, una de ellas sugiere que pueden confundirse o quedar atrapados al entrar en aguas superficiales.

Otra propone que anomalías en el campo geomagnético de la tierra pueden desorientarlos en caso de que lo usen para guiarse.

Los calderones o ballenas piloto (Globicephala) son un género de cetáceos odontocetos de la familia Delphinidae (delfines oceánicos), integrado por dos especies, el calderón común (Globicephala melas) y el calderón tropical (Globicephala macrorhynchus). Las dos especies son difíciles de distinguir al ser avistadas en el océano, siendo la comparación de sus cráneos la única forma de diferenciarlas con certeza. La distribución de los calderones es casi global; el calderón común se encuentra en aguas templadas y subárticas, mientras el calderón tropical, como su nombre lo indica, habita principalmente en el trópico y subtrópico. Los calderones son los delfines oceánicos de mayor tamaño después de la orca.

Las dos especies se alimentan principalmente de calamares, pero también comen peces. Son animales sociales y los estudios sugieren que tanto los machos como las hembras permanecen toda su vida en grupos familiares matrilineales, una característica poco observada entre los mamíferos y solo documentada en algunas comunidades de orcas. Los calderones tropicales son, además, una de las pocas especies de mamíferos en las cuales las hembras que han superado la edad reproductiva contribuyen en el cuidado de los jóvenes de su grupo.

Los calderones son conocidos por sus varamientos masivos, siendo unos de los cetáceos que los hacen con mayor frecuencia. El estado de conservación de ambas especies de calderón no se ha determinado con certeza y las dos especies son objeto de caza directa y captura incidental, siendo en algunos países objetivo de los balleneros.

Las especies invasoras suponen mayor riesgo para la salud y el medio ambiente que lo que se pensaba

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Mejillones cebra cubren la apertura de las conchas de otros mejillones nativos. Foto: Wisconsin Department of Natural Resources

Madrid, España, 26 de febrero de 2013, SINC.- Una especie exótica o no nativa es un organismo que se ha introducido intencionalmente o accidentalmente fuera de su hábitat natural, y se considera 'invasor' si tiene efectos negativos sobre el entorno. Si se da este caso, las poblaciones de especies nativas pueden sufrir una devastación.

“La evidencia muestra que en un número creciente de casos de especies exóticas invasoras pueden causar incluso daños en la salud humana y en la sociedad”, explica un comunicado de la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA, por sus siglas en inglés).

En Europa se estima que hay más de 10.000 especies exóticas y, al menos, el 15% de ellas tienen un impacto ecológico o económico negativo. Sin embargo, otras especies no autóctonas –por ejemplo, algunos cultivos alimentarios– puede traer grandes beneficios.

“La razón más común para introducir especies es la horticultura, mientras que otras entran en nuevas áreas por la agricultura, la caza y la pesca, o como animales de compañía”, destaca el informe.

Por otro lado, el transporte no siempre es intencional. Por ejemplo, los mejillones cebra viajaron de ‘polizones’ de los buques para proliferar en los lagos europeos.

Según el informe, el aumento del comercio y el turismo en las últimas décadas puede haber dado lugar a un número creciente de especies exóticas. Asimismo, el cambio climático también juega un papel en la propagación de estas especies, lo que provoca que algunas áreas sean más favorables para la proliferación de determinadas plantas y animales.

"En muchas zonas, los ecosistemas están debilitados por la contaminación, el cambio climático y la fragmentación. Las especies exóticas invasoras aumentan su presión sobre el mundo natural, y son extremadamente difíciles de restituir", afirma Jacqueline McGlade, directora ejecutiva del EEA.

De las 395 especies europeas nativas en peligro crítico de extinción, según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, 110 están en peligro a causa de la invasión de especies exóticas.

Para los seres humanos, uno de los efectos más peligrosos de las especies exóticas invasoras es que sean portadoras de una enfermedad. Por ejemplo, el mosquito tigre se ha vinculado a más de 20 enfermedades, como la fiebre amarilla y la fiebre de chikungunya. En Europa ha llegado principalmente a través del comercio intercontinental de neumáticos usados, y es frecuente en varios países del sur, especialmente Italia.

“El cambio climático también está permitiendo la propagación hacia el norte de la ambrosía común, una planta originaria de América del Norte. Las semillas llegaron a Europa mezcladas en los cereales destinados a la alimentación de las aves. Esta planta es un potente activador de la fiebre del heno y otras alergias”, apunta el estudio.

Las especies exóticas invasoras cuestan a Europa alrededor de 12 mil millones de euros al año, según estiman los expertos.

La mosca de la fruta baña sus huevos en alcohol para prevenir infecciones

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Huevos de Drosophila a punto de eclosionar. Foto: Todd Schlenke

Madrid, España, 25 de febrero de 2013, SINC.- Un estudio publicado en Science revela que la mosca de la fruta es capaz de detectar la amenaza de las avispas parasíticas y actúa en consecuencia para proteger a sus larvas de la infección.

Cuando la hembra de la mosca Drosophila melanogaster ve una avispa en los alrededores, deposita sus huevos en alimento que contiene niveles tóxicos de alcohol, no soportados por el parásito, para prevenir que su descendencia sea infectada.

Este comportamiento en el cual los individuos, en presencia de elementos patógenos, adoptan ciertos comportamientos para prevenir el contacto con ellos, es denominado por los investigadores ‘respuesta de comportamiento inmune’. “Hay muchos ejemplos de este tipo de comportamiento en diferentes especies” afirma a SINC Todd Schlenke, uno de los autores del artículo “Algunos ejemplos son los chimpancés, que comen ciertas plantas antibacterianas cuando tienen infecciones de estómago o las mariposas monarca, que ponen sus huevos en asclepias (una planta tóxica)”

Cuando la hembra ve una avispa en los alrededores, deposita sus huevos en alimento que contiene niveles tóxicos de alcohol

Los investigadores, de la Universidad de Emory (Atlanta, EE UU), colocaron dos platos de comida para la deposición de los huevos: uno con alcohol y otro sin él. En ausencia de avispas las hembras prefirieron para sus larvas el plato sin alcohol.

Sin embargo, cuando veían avispas alrededor, la gran mayoría prefirió el plato con alto nivel de alcohol, asumiendo los perjuicios que este puede causar a sus larvas.

La mosca de la fruta ha desarrollado una tolerancia al alcohol debido a que se alimenta de comida en descomposición. Sin embargo, las avispas no toleran niveles altos de alcohol y no pueden infectar a las larvas situadas en estos platos.

El estudio también demuestra que las moscas son capaces de recordar la presencia de la avispa hasta cuatro días después de que esta haya desaparecido, periodo durante el cual continúan depositando sus huevos en el plato de comida con alto contenido alcohólico. Esto significa que las moscas almacenan la información de la presencia de la avispa en la memoria a largo plazo.

Los investigadores afirman que las moscas literalmente ven a las avispas, pero no solo eso, sino que son capaces de diferenciar unas especies de otras y los machos de las hembras.

Cuando las moscas fueron expuestas a avispas hembra de familias parasíticas, depositaron sus larvas en el plato con alcohol, pero esto no ocurrió cuando las avispas eran machos –que no son parasíticos– o individuos de especies no parasíticas.

Cuando las moscas fueron expuestas a avispas hembra de familias parasíticas, depositaron sus larvas en el plato con alcohol, pero esto no ocurrió cuando las avispas eran machos –que no son parasíticos– o individuos de especies no parasíticas. Esta capacidad de reconocimiento es innata en las moscas, pues ninguno de los individuos utilizados en el experimento había visto antes una avispa.

El reconocimiento de imágenes de forma innata es importante para la mayoría de los organismos, que necesitan ser capaces de reconocer depredadores, comida y a otros congéneres. “La mosca de la fruta, al ser un animal modelo de laboratorio, puede ser utilizada para entender cómo estas imágenes se generan y se guardan en el cerebro” afirma Schlenke.

Crean una célula 'zombi' más resistente que las vivas

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Foto: sandia.gov/Bryan Kaehr

Moscú, Rusia, 25 de febrero de 2013, RT.- Un equipo de investigadores estadounidenses ha elaborado células 'zombi' a base de estructuras vivas que son más resistentes a ambientes extremos como presiones y temperaturas muy altas. En su experimento los científicos de la Universidad de Nuevo México sometieron una viva célula de mamífero en la placa de Petri a una solución de ácido silícico. 

Bajo el efecto de un subproducto de ácido se suavizó la capa lipídica protectora de la célula haciéndola porosa, lo que permitió el ácido penetrar en la célula a nivel nanométrico recubriendo cada elemento y creando una especie de armadura de sílice.

Después calentaron esa unión de célula y 'armadura' para que se evaporara el 'molde' de proteína, creando una réplica de sílice casi perfecta de la estructura celular.

Tales replicas serían muy útiles para prolongar la conservación de muestras biológicas. 

Pero posiblemente la técnica se pueda también utilizar para fabricar nanomaquinaria compleja, según los investigadores.

“La tecnología de las células 'zombi' une química y biología para crear formas que no solo son casi idénticas a los originales sino que también pueden ser funcionales en el futuro”, indica Bryan Kaehr, uno de los investigadores. 

Sin calentar el compuesto, también se encuentran aplicaciones. Por ejemplo, catalizadores biológicos —las enzimas—   deben preservar una forma determinada para desencadenar reacciones químicas. La armadura de sílice mantendría intacta la estructura a temperaturas inimaginables para que sigan llevándose a cabo las reacciones.

Rescataron un oso perezoso de 3 dedos en Córdoba

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Oso perezoso rescatado por las autoridades en Córdoba. Foto: El Universal

Montería, Colombia, 25 de febrero de 2013, El Universal.- Un oso perezoso de tres dedos fue rescatado en el departamento de Córdoba cuando pretendían comercializarlo en el municipio de Lorica.

El animal, en vía de extinción, fue trasladado al Centro de atención y valoración de fauna silvestre de la Corporación de los Valles del Sinú y San Jorge (CVS) en donde será médicamente atendido por 24 horas y posteriormente remitido a la Fundación Aiunau, especialistas en esta especie.

La CVS informó que han intensificado los operativos en los últimos días en Córdoba con el fin de garantizar la preservación de las especies y dentro de este marco se logró, además, el decomiso de 2.324 huevos de iguana, 12 pieles de caimán y 66 individuos de hicotea.

De acuerdo con lo señalado por el director de la CVS, José Fernando Tirado, desde el programa “Soy Salvafauna” están trabajando diariamente para concientizar a las comunidades y prevenir los efectos de la extracción y tráfico ilegal  de la vida silvestre.

El funcionario hizo un llamado para que en esta época de Semana Santa que se avecina, los ciudadanos protejan especies como la hicotea, la iguanas y los subproductos de la fauna silvestre (pieles y huevos) y le digan no a quienes se acerquen a comercializarlas, ya que en este período del año los reptiles se encuentran en etapa reproductiva y atraparlos significaría acabar con nuevos individuos que se preparan para iniciar su ciclo de vida.

Otro pingüino perdido llega a Nueva Zelanda

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El pingüino ya tiene el apodo de Happy Feet junior. Foto: BBC

Londres, Inglaterra, 22 de febrero de 2013, BBC.- Un pingüino está recibiendo tratamiento de emergencia en el Wellington Zoo de Nueva Zelanda después de haber sido encontrado varado en una playa de la Isla Norte, a 2.000 kilómetros de su hogar en la Antártida, deshidratado y muerto de hambre.

Se trata del cuarto pingüino real hallado allí en más de un siglo. Se cree que pudo haber estado a la deriva durante un año.

Hace dos años, un pingüino emperador (conocido como Happy feet) también fue encontrado en Nueva Zelanda perdido. El ave fue puesta en libertad con un dispositivo de seguimiento, pero desapareció. Los expertos sospechan que se lo pueden haber comido.

Crean un nanomaterial que hace brillar a las partículas de virus

mexico ambiental
Imagen: Corbis

Moscú, Rusia, 21 de febrero de 2013, RT.- Los biotecnólogos suizos han creado un nanomaterial capaz de detectar partículas de virus y hacerlas brillar con el uso de moléculas fluorescentes, según informa un artículo publicado en la revista 'Nature Communications'.

Patrick Shahgaldian, de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Muttenz, Suiza y sus colegas elaboraron un material que permite localizar los patógenos incluso a concentraciones muy bajas, indetectables mediante otros métodos existentes de detección de virus. Este material está conformado por partículas de polímero de silicio, cuya superficie coincide en forma con la cubierta proteica del virus.

Según explican los especialistas, los virus de diferentes grupos tienen capas de protección proteicas, llamadas cápsides, de estructuras y tamaños únicos, por lo que estas capas representan un signo específico de su identificación. Durante los experimentos, los científicos crearon unas 'envolturas' de polímero, las llenaron con moléculas de una sustancia fluorescente y luego realizaron una reacción química con el virus del mosaico del repollo ('Brassicavirus octahedron').

Como resultado, las nanopartículas lograron detectar y unirse al 95% de partículas del virus haciéndolas brillar. Según Shahgaldian, esta tecnología podría utilizarse para localizar los virus de otros tipos con cápsides de una forma similar.

Este descubrimiento, aseguran los científicos, acelerará la búsqueda de nuevos virus en el laboratorio y además ayudará a los médicos a evaluar rápidamente el nivel de contaminación del agua y de los alimentos, algo especialmente útil en los países del tercer mundo.

Fotografían por primera vez una cría de armadillo gigante

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Gracias a cámaras ocultas instaladas se pudo tomar esta foto en el sur de Mato Grosso. Foto: BBC

Londres, Reino Unido, 21 de febrero de 2013, BBC.- Un equipo de investigadores registró en el Pantanal brasileño lo que dicen ser las primeras imágenes de un armadillo gigante bebé, especie cuyo nombre científico es Priodontes maximus.

Las fotos se tomaron en la hacienda Baía das Pedras, en el municipio de Aquidauana, en el Pantanal, la llanura del estado de Mato Grosso do Sul en la frontera con Bolivia y Paraguay.

Desde noviembre de 2011, el equipo del Proyecto Armadillo Gigante del Pantanal monitorea a una hembra adulta de la especie con la ayuda de la radiotelemetría y cámaras fotográficas ocultas.

En junio de 2012, la hembra fue observada por primera vez compartiendo su madriguera con un macho adulto. Permanecieron juntos durante algunos días, pero después el macho desapareció para no ser visto nunca más.

La hembra continuó su comportamiento y alimentación normales hasta que, en noviembre, hubo un cambio. En vez de cambiar de madriguera periódicamente, comenzó a reutilizar la misma durante más de 30 días.

A partir de eso, el equipo de investigadores empezó a observarla con más detenimiento, hasta que tres semanas después, las cámaras ocultas lograron captar el hocico del bebé, cuando la hembra regresaba a la madriguera.

La primera foto de cuerpo entero de la cría fue tomada unas cuatro semanas después del nacimiento, cuando los dos animales se mudaban de madriguera y el hijo seguía a la madre por aproximadamente 200 metros.

"Documentar el nacimiento de la cría de un armadillo gigante es un paso extraordinario que nos ayudará a comprender la biología y reproducción de esta especie tan enigmática, para que finalmente podamos conservarla", afirmó Arnaud Desbiez, coordinador del Proyecto Armadillo Gigante del Pantanal.

Los científicos ya habían observado los rastros de un armadillo gigante adulto seguido de otro menor, lo cual, según ellos, confirma potencialmente la gestación de una cría por embarazo.

Sin embargo, los investigadores todavía no saben, por ejemplo, cuál es el intervalo de tiempo entre un embarazo y otro.

"Eso muestra la importancia de los estudios a largo plazo y la necesidad de una ardua dedicación del equipo, a fin de obtener informaciones cruciales para la conservación de especies raras", dice Desbiez.

El armadillo gigante puede llegar a medir 1,5 metros -incluida la cola- y pesar casi 50 kilos. Tiene garras enormes -que pueden llegar a medir hasta 20 centímetros- y hábitos nocturnos.

El habitat del armadillo gigante se extiende por toda América del Sur. Se encuentra en las selvas tropicales y también en la llanura, pero su comportamiento reproductivo sigue siendo desconocido.

Esta especie está clasificada como "vulnerable" por la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El descenso de la población del armadillo gigante podría estar asociado con la pérdida de su hábitat natural.

Los investigadores del proyecto relatan que la mayoría de los residentes de la zona donde se concentran los estudios del armadillo gigante, muchos de ellos nacidos y criados en la región, expresan que nunca han visto a uno de estos animales, y creían que ya estaba extinguido en la región.

El Proyecto Armadillo Gigante del Pantanal se inició en julio de 2010 en la hacienda Baía das Pedras y lo lleva a cabo la ONG Real Sociedad Zoológica de Escocia con la ONG brasileña Instituto de Investigaciones Ecológicas y otras instituciones de varios países.

Urge fortalecer la gobernanza y la gestión para evitar que la demanda de recursos dañe el frágil medio ambiente ártico: Anuario PNUMA 2013

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Glaciar. Foto: UNEP
Nairobi, Kenia, 19 de febrero de 2013, México Ambiental.- El Anuario del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente de 2013 confirmo que la demanda de recursos provocada por una aparente aceleración en el derretimiento de los hielos marinos requiere prudencia y una gobernanza efectiva para evitar que se dañe el frágil medio ambiente ártico.
También destaca la necesidad de contar con mejor información y con una gestión adecuada para minimizar los riesgos derivados de los agentes químicos, y plantea el problema del aumento reciente del comercio ilegal del marfil de elefante y de los cuernos de rinoceronte.
El informe, que cada año presenta las nuevas cuestiones más importantes que afectan al medio ambiente mundial, explica que en los últimos años se ha intensificado la reducción de la capa de hielo estival del Ártico, que llegó a alcanzar un mínimo de 3,4 millones de kilómetros cuadrados en 2012, un 18 % inferior al último mínimo registrado en 2007 y un 50 % por debajo de la media de las décadas de los ochenta y los noventa. El hielo terrestre también está desapareciendo y el permafrost se derrite.
La desaparición del hielo facilita el acceso a los recursos naturales como el gas y el petróleo, lo cual provoca un aumento de la actividad humana que puede suponer una amenaza para los ecosistemas y la fauna silvestre, cuyo estado es frágil ya, indica el informe.
En este contexto Achim Steiner, secretario General Adjunto de las Naciones Unidas y Director Ejecutivo del PNUMA señaló: «Los cambios en las condiciones ambientales del Ártico, que suelen considerarse un indicador del cambio climático mundial, nos preocupan desde hace algún tiempo, aunque esta conciencia aún no se ha traducido en medidas urgentes».
«De hecho, lo que ocurre es que el derretimiento del hielo está causando una demanda de los propios combustibles fósiles que fueron los primeros responsables del deshielo», añadió. «Tal como señala el Anuario PNUMA 2013, los países de todo el mundo deben analizar detenidamente las consecuencias de la carrera por la explotación de estas enormes reservas sin explotar, dado lo que está en juego a nivel mundial».
Con la desaparición del hielo y la nieve, que facilita el acceso y el transporte, se prevé que la importancia del Ártico en el ámbito de la energía mundial y el suministro de minerales aumentará considerablemente.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos estima que el 30 % del gas natural mundial sin descubrir está en el Ártico, principalmente en las plataformas continentales bajo el Océano Ártico. Se calcula que más del 70 % de los recursos petrolíferos que aún no se han descubierto en el Ártico se encuentran en el norte de Alaska, la cuenca amerasiana, el este de Groenlandia y otras zonas.
Una compañía de seguros estima que en la próxima década la inversión en el Ártico alcanzará los 100 000 millones de dólares estadounidenses, fundamentalmente en el sector minero. Se están acelerando las actividades de exploración y minería, que tienen como consecuencia la construcción de carreteras, puertos y nuevos asentamientos.
El retroceso del hielo marino también provoca que la ruta marina septentrional y el pasaje del noroeste se abran a la navegación en ciertas épocas el año. Algunos países han previsto que la ruta marina septentrional se convierta en una autopista de navegación «de relevancia mundial» con un tráfico cuarenta veces superior en 2020.
Es muy posible que se produzca un auge de la pesca como consecuencia del desplazamiento hacia el norte de las especies subárticas, tales como el bacalao del Pacífico y del Atlántico, que ya se ha había previsto con anterioridad. Un estudio pronostica para 2055 un incremento de entre el treinta y el setenta por ciento de las capturas en altas latitudes.
La suma de la rápida transformación ambiental y la demanda de recursos puede interrumpir la hidrología, poner en peligro los ecosistemas, impedir la migración del caribú y el reno y alterar gravemente el estilo de vida de los pueblos indígenas. También plantea una serie de cuestiones geopolíticas importantes que casi con certeza tendrán consecuencias mucho más allá del Ártico.
El Consejo Ártico —cuyo núcleo conforman Canadá, Dinamarca, Estados Unidos, Finlandia, Islandia, Noruega, Rusia y Suecia— desempeña un papel central a la hora de garantizar que los recursos se exploten de modo responsable.
Este consejo ha estudiado el desarrollo sostenible del Ártico a través de informes sobre la nieve y el hielo, la contaminación, los efectos del cambio climático, el transporte, el desarrollo humano y la biodiversidad, y ha adoptado medidas para mejorar la gobernanza ambiental.
Ahora mismo la mejora de la gobernanza ocupa un papel central, debido a que el hielo ha disminuido con mayor rapidez de lo que estimaba el último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, que preveía el deshielo total del Ártico para 2100. Hoy en día, la predicción más extendida apunta a que esto podría darse ya en 2035.
La pérdida del hielo marino se ha visto acompañada del derretimiento de la calota glaciaria de Groenlandia, el derretimiento del permafrost y una disminución de la nieve terrestre debida al derretimiento temprano de la nieve y al de alguna cubierta de nieve de los glaciares.
Existen múltiples motivos por los que el Ártico se está calentando al doble de velocidad que el resto del mundo. Las corrientes oceánicas y atmosféricas llevan más calor al Ártico y la reducción del reflejo de la luz solar provocada por el propio deshielo contribuye a que el derretimiento sea mayor.
El hielo blanco y la nieve actúan como un espejo y reflejan el 85 % de la radiación solar. Las zonas oceánicas sin hielo, no obstante, reflejan solo el 10 %;la tundra desnuda, únicamente el 20 %.
Se cree también que el carbono negro (hollín), un contaminante climático de corta vida, contribuye al calentamiento al oscurecer la nieve y el hielo y reducir así la zona reflectante. El PNUMA y sus asociados crearon el año pasado la Coalición Clima y Aire Limpio para tratar las cuestiones relacionadas con el carbono negro y otros contaminantes climáticos de corta vida.
El derretimiento del permafrost contribuirá a su vez a un mayor calentamiento, ya que la materia orgánica que contiene —hasta 1700 gigatoneladas de carbono en el hemisferio norte— también se derrite y se descompone, y libera el carbono retenido en forma de CO2 y metano.
El informe define un gran número de posibles consecuencias derivadas de los cambios en el medio ambiente, entre las que incluye las siguientes:
1. El derretimiento del hielo y la nieve terrestres en el Ártico traslada el agua a los océanos del mundo,  con lo que aumenta el nivel del mar a escala mundial.
2. Groenlandia representa el mayor foco de preocupación a largo plazo, ya que si se derritiese en su totalidad el nivel del mar podría acabar elevándose hasta siete metros. A pesar de que no sería algo inminente, pues requeriría mantener los niveles de calentamiento actuales durante varios cientos de años, el deshielo se ha acelerado recientemente y las predicciones actuales sobre la cobertura de nieve y hielo de Groenlandia podrían ser conservadoras.
3. El hielo que ha perdido Groenlandia, así como el agua vertida en los océanos como fruto del derretimiento del permafrost y de pequeños glaciares, provoca cambios en la circulación oceánica mundial que pueden tener consecuencias cruciales para los sistemas climáticos de todo el mundo.
4. El cambio climático es el principal factor de estrés para la biodiversidad ártica, ya que provoca la desaparición de hábitats únicos y la sincronización de los ciclos vitales de las especies con el derretimiento de la nieve y el hielo.

5. Los mamíferos del ártico, como los osos polares, las morsas y algunas focas, son especialmente vulnerables a la pérdida de hielo marino estival, ya que utilizan el hielo como punto de partida y zona de descanso durante la caza. El retroceso de las masas de hielo, por ejemplo, ha causado que cada vez más morsas se reúnan en unas pocas ubicaciones terrestres lejos de sus zonas de alimentación.
6. Aunque la pérdida de hielo marino brinda nuevas oportunidades de pesca para algunos de los aproximadamente cuatro millones de habitantes del Ártico, también implica que las comunidades costeras estén más desprotegidas ante las tormentas. El deshielo del permafrost destruye infraestructuras fundamentales y los cambios en el Ártico pueden amenazar el estilo de vida tradicional de subsistencia de las comunidades indígenas.
El informe ofrece numerosas recomendaciones para hacer frente a los nuevos retos, entre las que se incluyen las siguientes:
1. La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero sigue siendo la medida más importante. Resulta esencial emprender acciones dentro del proceso climático de las Naciones Unidas y debe haber cabida para medidas complementarias destinadas a la reducción regional de las emisiones de contaminantes climáticos de corta vida como el carbono negro.
2. No se deberían tomar medidas para explotar la nueva situación ambiental del Ártico sin antes evaluar cómo afectaría tal explotación a los ecosistemas, los pueblos del norte y el resto del mundo, ya que existe un riesgo elevado de que se produzcan daños ambientales importantes.
3. Es necesario tener una visión a largo plazo y adoptar políticas innovadoras para hacer frente a los retos que plantean el cambio climático y el desarrollo socioeconómico en el Ártico. A la hora de evaluar las opciones se debe incluir de forma explícita a los pueblos indígenas y otras partes interesadas.
4. El rápido ritmo del cambio hace que resulte esencial contar con mejores sistemas para el seguimiento y la provisión de alertas sobre nuevos acontecimientos. Concretamente, es preciso llevar a cabo con urgencia una investigación ambiental sobre el impacto de los contaminantes de corta vida, los mecanismos de cambio en la nieve y el hielo y sus implicaciones, los cambios presentes y futuros en la biosfera y la aplicación del conocimiento tradicional a las medidas políticas y de gestión.
El aumento del comercio ilegal de especies salvajes es otro de los puntos clave en los que se centra el informe. Los datos ofrecidos por el programa de seguimiento de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) indican que en 2011 se dieron los niveles más altos de caza furtiva desde que se empezaron a registrar en 2002. Los primeros datos sugieren que el número de elefantes que se mataron en 2012, al igual que en 2011, gira en torno a las decenas de millares, mientras que ese mismo año en Sudáfrica se alcanzó la cifra récord de 668 rinocerontes víctimas de la caza furtiva.
La matanza ilegal de un gran número de elefantes está cada vez más ligada a grupos criminales organizados y, en ocasiones, a milicias bien armadas. A modo de ejemplo, en Camerún se llegaron a matar 450 elefantes a principios de 2012. Se cree que el marfil resultante de la caza furtiva se intercambia por dinero, armas y munición para apoyar los conflictos en la región.
La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres y sus asociados apoyan la mejora de las capacidades policiales nacionales para combatir los delitos contra la flora y la fauna silvestres. El PNUMA y la CITES también promueven una campaña con el objetivo de reducir la demanda de productos provenientes del comercio ilegal de especies silvestres.
El Anuario PNUMA 2013 destaca que, a pesar de que las sustancias químicas aportan muchos beneficios, es necesario que los gobiernos y la industria cuenten con mejor información y coordinen sus acciones para reducir los riesgos crecientes para la salud humana y el medio ambiente derivados de la gestión no sostenible de las sustancias químicas en todo el mundo.
Estos riesgos pueden ser el resultado del cambio continuo en la producción, el uso y la eliminación de las sustancias químicas, que han pasado de los países desarrollados a las economías emergentes y en desarrollo.
En el mundo las ventas anuales de productos químicos se duplicaron entre 2000 y 2009, y la parte correspondiente a los productos manufacturados en los países más industrializados pasó del 77 % al 63 %. No obstante, nos estamos quedando rezagados con relación a las pruebas previas a la comercialización y se sabe muy poco acerca de las sustancias químicas que ya están en el mercado.
El número de sustancias químicas antropógenas en el medio ambiente está creciendo. Un estudio realizado en 2009 halló 212 sustancias químicas en la sangre y la orina de una muestra de la población de Estados Unidos, de las cuales 75 no se habían evaluado con anterioridad.
Entre los nuevos retos a los que hay que hacer frente se encuentran los riesgos derivados de las mezclas químicas, la exposición a dosis bajas, la sustitución de productos químicos peligrosos por otros productos químicos peligrosos y la nanotecnología.
Ciertamente es difícil medir los costos asociados a los riesgos que entrañan las sustancias químicas, pero diversos estudios sostienen la necesidad de minimizar urgentemente estos riesgos. Un estudio reciente, por ejemplo, concluyó que prevenir la exposición de los niños a la neurotoxina metilmercurio podría suponer un ahorro de miles de millones de euros anuales para la Unión Europea.
El PNUMA está muy comprometido con la reducción de los riesgos derivados del mercurio, y en enero de 2013 la comunidad internacional aprobó un acuerdo mundial sobre el mercurio propuesto por el PNUMA, la Convención Minamata, que estará abierto a la firma en octubre.

El informe recomendaba el uso de instrumentos económicos para crear incentivos financieros a efectos de mejorar la seguridad química, impulsar la capacidad nacional de regulación en materia de productos químicos y ofrecer información pública clara y coherente sobre los peligros y usos de productos químicos específicos.

Estudio global revela riesgo de extinción de los reptiles

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Muchos reptiles están en riesgo de extinción. Foto: AFP

Londres, Inglaterra, 15 de febrero de 2013, BBC.- Un estudio global encontró que casi una de cada cinco especies de reptiles está en riesgo de extinción. Los investigadores, liderados por la Sociedad de Zoología de Londres, dicen que la situación se debe a la pérdida de hábitat por la agricultura y la explotación forestal, además de la sobreexplotación de recursos.

Los científicos determinaron que el futuro del 19% de los reptiles -entre los cuales están los cocodrilos, las tortugas y las serpientes- está amenazado y, de ellos, más de una décima parte está en peligro crítico.

La autora del estudio, Monika Boehm, dijo que los reptiles son particularmente sensibles a los cambios ambientales.

Las cifras se basaron en una muestra aleatoria de 1.500 especies de reptiles del mundo, y el estudio fue realizado por más de 200 expertos a nivel internacional.

Tras el rastro de los animales invisibles
Ella Davies

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Puede que los monos Diana sean tímidos, pero los científicos están usando insectos para estudiarlos. Foto: BBC
Londres, Reino Unido, 19 de febrero de 2013, BBC.- Los conservacionistas hacen todo lo posible para proteger la diversidad biológica del planeta. Se trata de una batalla sin fin. Caminan kilómetros a través de espesas selvas, cargando pesadas mochilas con instrumentos que les permitan obtener más información acerca de algunas especies, antes de que desaparezcan.

Pero cuando las especies son raras, tímidas o de difícil acceso, los biólogos se ven obligados a aprender a distancia.

Una visión fugaz tomada con una cámara trampa remota, un esqueleto descompuesto o incluso una muestra de estiércol puede revelar detallados secretos de una especie. Sin embargo, para obtener cualquiera de ellas, hacen falta horas ansiedad y humedad, y lo peor: el resultado casi siempre dependerá de un encuentro afortunado.

Por ello la comunidad científica está anunciando incorporaciones esenciales a sus herramientas que, aunque necesitan de muchas más habilidades detectivescas, requieren de muchos menos dedos cruzados.

De acuerdo a un estudio publicado por la revista Molecular Ecology, recopilar datos sobre la abundancia y distribución de especies es la prioridad principal de los conservacionistas de hoy.

La Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza cataloga a todas las especies que se consideran amenazadas, pero alrededor del 14% de los 5.400 animales terrestres aparecen acompañados de la frase "Datos insuficientes".

Para hacer frente a estas deficiencias, los investigadores del Instituto Robert Koch de Berlín, Alemania, sugieren que algunos insectos fáciles de atrapar podrían informar sobre vertebrados ocultos y vulnerables.

Los investigadores intentaban hallar más información sobre la propagación del Ántrax en África, cuando se encontraron con un nuevo método para medir la biodiversidad.

Frente a la difícil tarea de encontrar esqueletos en hábitats de selvas impenetrables, el equipo se enfocó en las moscas carroñeras que abundaban en el lugar.

Al diseccionarlas, las bacterias que llevaban consigo revelaron pistas de aquellos animales que habían estado mordiendo.

Además de la bacteria del ántrax, las moscas tenían muestras de ADN único de lo que habían comido, lo que permitió a los científicos estudiar con exactitud a los mamíferos con los que se habían estado alimentando.

"Nos sorprendió que nadie hubiese tenido esta idea antes, pero sabemos que eso es lo que ocurre con las ideas obvias", explica a BBC Nature el doctor Fabian Leendertz, director de la investigación.

En Madagascar registraron el 13% de las especies de mamíferos conocidos presentes en los intestinos de sólo 40 moscas. La muestra relativamente pequeña estudiada en Costa de Marfil confirmó la presencia de seis de las nueve especies de primates locales, así como el raro cefalofo de Jentink, en peligro de extinción.

Leendertz sugiere que la simple tarea de cazar moscas podría ayudar a los conservacionistas a responder a la pregunta de: "¿Alguna especie rara vive por aquí?".

"Lo más importante para realizar acciones de conservación bien orientadas es saber cuáles mamíferos habitan en un área determinada", dice Leendertz.

"En las regiones de sabanas puede ser más fácil, porque uno puede caminar por allí o sobrevolar el área y contar las jirafas. Pero es muy difícil saber quién vive en la selva".

Según él, la mayoría de las poblaciones están sobreestimadas y basadas en registros desactualizados.

El método conocido como "ADN de invertebrados" podría ayudar a actualizar las cifras y mejorar su precisión.

Aunque todavía deben entender a las moscas un poco mejor para determinar exactamente qué tan lejos viajan a morder a los mamíferos, por ejemplo, los investigadores defienden este método diciendo que es relativamente fácil y que además es una manera discreta de recopilar datos.

Pero, ¿qué pasa con aquellas especies a las que los chupadores de sangre no les prestan atención?

En Estados Unidos los científicos están aprovechándose de las pistas del entorno para ayudar a rastrear a un animal esquivo: la salamandra americana gigante.

Se trata del anfibio más grande de América del Norte que vive en cuencas fluviales, amenazado por la contaminación del agua.

El doctor Rod Williams y sus colegas de la Universidad de Purdue, en Indiana, en Estados Unidos, decidieron tratar de localizar a las esquivas subespecies orientales con sólo tomar una muestra de su entorno fluvial.

El equipo comenzó tomando muestras de agua en las áreas con poblaciones conocidas de esas salamandras, que luego filtraron para encontrar evidencia de los anfibios en otros lugares.

Una vez más, vestigios de ADN confirmaron la presencia de los animales. Williams describe esas técnicas de ADN ambiental como "revolucionarias".

Aunque este trabajo de investigación de ADN es menos costoso que los métodos tradicionales de campo, los científicos insisten en que va a complementar, y no a sustituir, las técnicas existentes.

Basado en el Parque Nacional Tai junto a destacados científicos de primates, Leendertz espera "comparar dentro de un área determinada, el ADN del medio ambiente, con el ADN de los invertebrados y con todas las clásicas herramientas de control como las cámaras trampa y las trampas de audio".

"Entonces tendremos una mejor idea de los puntos fuertes y débiles de todos los métodos", señaló a BBC Nature.

"Con base en estos datos, podremos crear un árbol de decisión para los conservacionistas que indique cuál método puede ser el más apropiado"

Pueblo filipino llora por muerte de cocodrilo
Jim Gómez

n esta fotografía de archivo del 4 de septiembre de 2011, varias personas observan a un enorme cocodrilo recién capturado en la localidad de Bunawan en la provincia filipina de Agusán del Sur. El reptil, adoptado por la comunidad, le dio renombre a Bunawan al ser considerado como el cocodrilo más grande del mundo en cautiverio. El cocodrilo murió el domingo 10 de febrero de 2013 y dejó a Bunawan sumido en la tristeza. En la imagen, el alcalde Edwin Cox Elorde intenta mostrar la magnitud del reptil. (Foto AP/archivo)
En esta fotografía de archivo del 4 de septiembre de 2011, varias personas observan a un enorme cocodrilo recién capturado en la localidad de Bunawan en la provincia filipina de Agusán del Sur. El reptil, adoptado por la comunidad, le dio renombre a Bunawan al ser considerado como el cocodrilo más grande del mundo en cautiverio. El cocodrilo murió el domingo 10 de febrero de 2013 y dejó a Bunawan sumido en la tristeza. En la imagen, el alcalde Edwin Cox Elorde intenta mostrar la magnitud del reptil. Foto: AP

Manila, Filipinas, 15 de febrero de 2013, AP.- Un pueblo del sur de Filipinas se aprestaba a realizar ritos funerarios para el cocodrilo de agua salada en cautiverio más grande del mundo.

En una conferencia de prensa el lunes (10 de febrero), el alcalde local, Edwin Cox Elorde, contuvo las lágrimas mientras recordaba cómo la ciudad se hizo cargo del cocodrilo, pero no como una bestia, sino como un "hijo adoptivo".

El cocodrilo marino, que murió el domingo, trajo fama internacional y el dinero de los turistas al poblado de Bunawan, en la provincia de Agusán del Sur.

Sus residentes quieren preservar los restos del reptil en un museo para que los turistas sigan visitando el lugar y evitar que su comunidad caiga en el olvido, dijo Elorde el lunes.

El cocodrilo de una tonelada fue declarado muerto horas después de volcar, con el estómago hinchado, en el estanque de un parque ecoturístico.

El parque había trajo turistas, ingresos y desarrollo debido al reptil enorme, dijo el alcalde.

"Toda la ciudad, de hecho toda la provincia, está de luto", dijo Elorde. "Mis teléfonos no han parado de sonar porque la gente quería decir cuánto lo lamenta".

La organización de los Récords Mundiales Guinness declaró al gigantesco animal como el cocodrilo marino en cautiverio más grande del mundo el año pasado, cuando tenía 6,17 metros (20,24 pies) de largo.

Los veterinarios estaban por realizarle la autopsia esta semana al animal para tratar de determinar la causa del deceso, dijo Elorde. Se cree que el cocodrilo tenía más de 50 años de edad.

Los aldeanos de Bunawan planeaban realizar un ritual tribal en memoria del reptil, en el que se matarán gallinas y cerdos a manera de ofrendas funerarias y para agradecer a los espíritus del bosque por la fama y otras bendiciones que trajo el cocodrilo, explicó Elorde. Por separado, varios cristianos orarán en grupo antes de la autopsia.

En órbita Landsat 8, el nuevo centinela de la deforestación

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Landsat. Foto: NASA

Madrid, España 14 de febrero de 2013, Europa Press.- La NASA ha lanzado con éxito, este lunes, el satélite de observación de la Tierra Landsat 8 que, según han explicado los expertos, recogerá imágenes del planeta "de manera constante" por lo que ofrecerá "datos cruciales e importantes sobre los recursos naturales de la Tierra".

El lanzamiento, a bordo del cohete Alliance Atlas 5, se produjo alrededor de las 19.00 horas (hora peninsular) de este lunes desde la base de las fuerzas aéreas Vandenberg en California. El satélite ha costado más de 630 millones de euros y es el octavo en la historia del programa Landsat, un programa conjunto de la NASA y el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

Se trata de un programa que ha estado monitoreando la pérdida de población boscosa, el retroceso de los glaciares, la expansión urbana y otros fenómenos desde que se lanzó Landsat1 en julio de 1972. Según ha informado la NASA, Landsat8 es el aparato "más capaz y avanzado" de la serie y se espera que su actividad en el espacio se mantenga alrededor de una década.

Al igual que sus antecesores, Landsat 8 adquirirá imágenes con una resolución espacial de 30 metros y enviará cerca de 400 imágenes por día a las estaciones terrestres situadas en Dakota del Sur, Alaska y Noruega.

Mediante el seguimiento de la expansión urbana, el uso de los recursos naturales, la pérdida de hielo global y otros fenómenos, este satélite ayudará a los científicos y los responsables políticos a comprender mejor cómo la creciente población humana está afectando al planeta, dijeron los investigadores.

"Los datos de Landsat permitirá entender por qué se están produciendo muchos de los procesos naturales de cambio de la Tierra y qué significan estos procesos para la vida en el planeta y en las zonas costeras", ha explicado el experto de la NASA David Jarrett, quien ha apuntado que estas observaciones de cobertura de la Tierra son "fundamentales para el mantenimiento de nuestra capacidad de monitorear y comprender el cambio global".

Landsat8 se unirá ahora a su compañero Landsat7, el único que sigue en marcha de este programa. Landsat5 se retiró de la actividad en 2012 después de más de 28 años de servicio.

La NASA ha explicado que los satélites Landsat permiten una cobertura global completa cada 16 días. La colaboración entre los dos satélites podría durar varios años ya que, según ha informado la agencia espacial estadounidense, Landsat7 tiene suficiente combustible para permanecer en una órbita operacional hasta el 2016.

El USGS ofrece de forma gratuita y libre esos datos a la comunidad investigadora mundial para entender mejor los cambios que se producen en el planeta. Gracias a estas imágenes, se pueden vigilar cultivos, evaluar daños causados por desastres naturales como incendios o inundaciones y hacer un seguimiento de las líneas costeras, glaciares y otras áreas afectadas por el calentamiento global.

El "pene desechable" de una babosa marina sorprende a los científicos
Rebecca Morelle

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La babosa de mar Chromodoris reticulata sorprendió a los científicos con su habilidad para perder y volver a hacer crecer su pene. Foto: Jim Anderson

Londres, Inglaterra, 14 de febrero de 2013, BBC.- La babosa de mar Chromodoris reticulata sorprendió a los científicos con su habilidad para perder y volver a hacer crecer su pene.

Una babosa marina que es capaz de separar, hacer crecer nuevamente y luego reutilizar su pene ha sorprendido a los científicos.

Los investigadores japoneses observaron el extraño rito de apareamiento en una especie llamada Chromodoris reticulata, que se encuentra en el Océano Pacífico.

Ellos creen que es la primera criatura conocida que puede copular en repetidas ocasiones con lo que fue descrito como un "pene desechable".

El estudio fue publicado en Biology Letters, la revista del Royal Society de Reino Unido.

La vida sexual de la babosa marina es complicada incluso antes de que los órganos desmontables entrasen en juego.

Se cree que casi todas estas criaturas, que también son conocidas como nudibranquios, son "hermafroditas simultáneos". Esto significa que poseen órganos sexuales masculinos y femeninos y que puede usar ambos al mismo tiempo.

Bernard Picton, curador de invertebrados marinos en los Museos Nacionales de Irlanda del Norte, explicó: "El aparato reproductivo general se encuentra en el lado derecho del cuerpo. Así, dos nudibranquios se unen, uno mira hacia un lado y el otro a la inversa, con la parte derecha de sus cuerpos en contacto, tocándose.

"El pene de uno encaja en la abertura femenina del otro, y el pene de éste encaja en la abertura femenina de la primera, si se entiende lo que quiero decir.

"Ambos están donando esperma, uno al otro".

Pero el reciente descubrimiento añade otra capa de complejidad a la cópula, lo cual sorprendió a este experto en babosas marinas.

"No he visto nada como esto antes", dijo.

El equipo japonés estuvo observando las babosas de mar que recolectaron de arrecifes de coral poco profundos en Japón. Así pudieron ver a estas especies apareándose en 31 ocasiones.

El acto duró entre unos pocos segundos y unos pocos minutos, tras lo cual las criaturas se separaron y se despojaron de sus penes, que dejaron en el piso del tanque.

Sin embargo, los investigadores fueron sorprendidos al descubrir que sólo 24 horas después, las babosas marinas habían regenerado sus órganos masculinos y estaban listas para aparearse de nuevo.

Un examen más detallado de la anatomía de los animales reveló que las babosas tenían una gran parte de su pene enrollado en un espiral al interior de sus cuerpos, el cual luego usarían para reponer la parte faltante.

Los científicos también notaron que los penes también estaban equipados con espinas.

A lo sumo, los animales pudieron copular tres veces en sucesión, con cada encuentro separado del otro por aproximadamente 24 horas.

No quedó claro si la vida sexual del animal -al menos su parte masculina- se terminaba una vez que el pene interno fuese utilizado en estos intentos o si, tras algunas semanas o meses, el órgano podría volver a crecer.
No es una gran pérdida

Las babosas marinas no son los únicos animales que abandonan su pene.

Se sabe que las arañas tejedoras pierden sus órganos masculinos después del sexo, así como una criatura marina llamada bígaro común o caracolillo y las babosas terrestres pertenecientes al género Ariolimax.

Sin embargo, los investigadores creen que la Chromodoris reticulata es la primera criatura conocida que puede volver a hacer crecer su apéndice -y ese pene desechable le da una ventaja sexual.

El equipo japonés dice que en un primer acto de la cópula, el pene puede ser usado para eliminar el esperma dejado por cualquiera de sus competidores con el que su pareja se haya apareado.

Con el primera pene y el esperma rival removido, el segundo pene puede ser usado para introducir en la babosa otra dosis de su propio esperma, asegurándose así de que sus genes son los que se transmiten.

Picton dijo: "Tienen una biología muy complicada. Y muchos tienen cosas extremadamente complicadas en términos de reproducción".

Samaruc, un nuevo sistema que graba los sonidos submarinos de las especies del océano

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Samaruc permite detectar, grabar y clasificar los sonidos de diferentes especies marinas. Foto: UPV

Valencia, España, 13 de febrero de 2013, SINC.- Investigadores del Instituto iTEAM de la Universidad Politécnica de Valencia y biólogos del Oceanogràfic han diseñado un nuevo sistema que permite detectar, grabar y clasificar los sonidos de diferentes especies marinas. El dispositivo se ha denominado Samaruc y contribuirá a la protección del entorno marino y del medio ambiente. 

Un equipo de investigación español ha desarrollado un sistema de detección de sonidos submarinos que ha denominado Samaruc. Este dispositivo se podrá aplicar para caracterizar la biodiversidad de los mares y océanos, así como para detectar el paso de cetáceos y establecer patrones migratorios o conocer la contaminación acústica submarina.

Según explica José Antonio Esteban, responsable del departamento de Investigación del Oceanogràfic, "el seguimiento de las poblaciones de cetáceos en mar abierto resulta extremadamente complicado. Para poder realizar esta tarea de forma eficiente es necesario conocer con un nivel de detalle óptimo los patrones migratorios de los mamíferos marinos así como los factores antropogénicos que les afectan, entre ellos la contaminación acústica submarina".

En este sentido, los sistemas de grabación de sonidos submarinos como Samaruc constituyen  un modo sencillo y objetivo de controlar la presencia de los animales que pueblan los mares y océanos. “Adicionalmente, una vez en el laboratorio y gracias a sistemas de procesado digital de señal y reconocimiento estadístico de patrones incorporados en el propio dispositivo estas grabaciones pueden aportar información valiosísima de cara a establecer el número de animales y su especie”, apunta Ramón Miralles, investigador del iTEAM de la UPV.

A diferencia de otros dispositivos que actúan como meros grabadores de sonidos, este dispositivo integra dentro de su electrónica todos los algoritmos de procesado de señal y es capaz de proporcionar ficheros de audio ya indexados con las detecciones de las diferentes especies de cetáceos. El sistema puede ser programado para detectar y diferenciar sonidos de delfín, rorcual común, así como de ruido antropogénico.

Samaruc aporta considerables ventajas frente a otros sistemas existentes en el mercado: destaca por su facilidad de uso, bajo coste y posibilidad de reprogramación. Las primeras pruebas del nuevo sistema se están llevando a cabo en el tanque de océanos y delfinario del Oceanogràfic.

De cara al futuro, los investigadores de la UPV y biólogos del Oceanogràfic señalan que podría utilizarse en la detección a través del sonido de otras especies como el cachalote (Physeter macrocephalus), el control por parte de las autoridades del nivel del ruido en los mares y océanos así como el control de las detonaciones en prospecciones submarinas.

“También se plantea establecer una red de dispositivos acústicos pasivos fijos en el fondo del mar capaces de conectarse con una estación terrestre; con ello obtendríamos una imagen sonora y dinámica del mar en tiempo real que permitiría incluso localizar la posición de los diferentes especímenes, pudiéndose paliar problemas como la colisión de embarcaciones con grandes cetáceos”, concluye José Antonio Esteban. n

Descubren un género nuevo de crustáceo y cinco nuevas especies

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Una de las cinco nuevas especies encontradas, Lauriea teresae. Foto: Enrique Marcpherson.

Madrid, España, 12 de febrero de 2013, SINC.- Expertos del Centro de Estudios Avanzados de Blanes y la Universidad de Barcelona (UB) han recolectado y estudiado diferentes especímenes de crustáceos durante expediciones recientes a Madagascar, Nueva Caledonia, Vanuatu, Filipinas y la Polinesia Francesa.

Mediante datos morfológicos y moleculares han descubierto en estas aguas cinco nuevas especies de crustáceos –genéticamente distintas pero morfológicamente muy similares– y un género nuevo, Triodonthea.  Estas cinco nuevas especies descritas en el trabajo pertenecen al género Lauriea, de la familia Galatheidae, que se diferencia fácilmente de otras especies del grupo por tener sedas muy largas y el final de las patas terminado en una espina doble.

“La Triodonthea, es un nuevo género que genéticamente está muy separado de las especies de Lauriea, a pesar de que morfológicamente se parecen mucho. Las diferencias morfológicas son pequeñas a nuestros ojos, pero son el reflejo de desigualdades muy grandes a nivel de especie”, asegura a SINC Enrique Macpherson, investigador del Centro de Estudios Avanzados de Blanes y coautor del estudio junto a Aymee Robainas-Barcia, de la UB.

La descripción de cualquier género nuevo se basa en que una determinada especie posee caracteres que no tienen las especies próximas. La separación y ordenación de las especies en géneros o familias se basa en agrupar las especies según caracteres comunes, por la taxonomía de Linneo –clasificación biológica moderna–.

“Estas especies (tanto las de Lauriea como de Sadayoshia) se encuentran distribuidas por los océanos Índico y Pacífico –excepto en el Pacífico americano–, en general a muy poca profundidad y muchas veces en zonas de arrecifes coralinos. Algunas son  endémicas –solo viven en un archipiélago o en una zona muy concreta–, pero otras se distribuyen desde Madagascar a la Polinesia francesa”, apunta Macpherson.

Este estudio forma parte de trabajos anteriores que comenzaron hace más de 20 años a partir de expediciones francesas –iniciadas en 1976– y estadounidenses, que se extienden por todo el Índico y el Pacífico. “Hemos explorado estos océanos hasta los 5.000 m”, asegura el investigador.

Las expediciones recogen las muestras mediante buceo, redes, trampas, dragas, etc., que separan los animales a bordo o en el laboratorio y las hacen llegar a disposición de los expertos de cada grupo taxonómico. Macpherson está especializado en este grupo de crustáceos, los galateidos o squat lobsters.

No es una cuadrilla de "drones", son calamares volando
Harumi Ozawa

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Calamares vuelan en el océano Pacifico, 600 km al este de Tokio, Foto: Kouta Muramatsu / AFP
Tokio, Japón, 11 de febrero de 2013, AFP.- Igual que los misiles, estos moluscos salen eyectados del mar lanzando un poderosos chorro de agua a presión, antes de desplegar de inmediato sus aletas a modo de alas, explica Jun Yamamoto, de la universidad de Hokkaido.
La velocidad de estos calamares es aún mayor que la del hombre más rápido de la tierra: Usain Bolt recorrió 10,31 metros por segundo durante los Juegos Olímpicos de Londres en 2012.
"Hasta ahora, solo había testimonios y rumores, y nadie sabía exactamente cómo hacían estos animales para volar, pero al fin tenemos la prueba", relató Yamamoto a la AFP, basándose en fotos.
En una de ellas, se ve a una veintena de calamares volando en formación.
En julio de 2011, Yamamoto y su equipo hallaron un banco de unos 100 calamares en pleno Océano Pacífico, a unos 600 km al este de Tokio. Cuando su barco se aproximó, los pequeños calamares de unos 20 centímetros de largo salieron disparados como cohetes. "Una vez que lanzaron su chorro de agua, se los vio volar gracias a sus aletas", indica el equipo de Jun Yamamoto en un informe.
Según el propio Yamamoto, permanecen en el aire durante unos tres segundos, recorriendo una distancia de aproximadamente 30 metros.
"Al caer repliegan sus aletas para amortiguar el choque, y entran en el agua de forma aerodinámica", dice el informe.
"Uno de los descubrimientos es que este calamar no se limita a salir del agua, también una posición aerodinámica muy elaborada para volar", prosigue le informe.
Al planear, el calamar espera huir de un eventual perseguidor, pero según los autores, podría también quedar a la merced de otros depredadores: los pájaros del mar.
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El estudio de los científicos japoneses fue publicado esta semana en la revista alemana Marine Biology.
Hace apenas un mes, otros científicos japoneses, así como cadenas de televisión de Japón y Estados Unidos, anunciaron haber filmado por primera vez un calamar gigante a 900 metros de profundidad en el Océano Pacífico.
El mítico animal, de color plateado, fue filmado el 10 de julio de 2012 por un equipo del Museo Científico Nacional japonés en colaboración con la cadena pública nipona NHK y la cadena especializada Discovery Channel.
El calamar gigante, cuyo nombre científico es Architeuthis, fue detectado a 630 metros de profundidad por un equipo en submarino, a 15 km al este de la isla Chichi, en el Pacífico norte.
El submarino, con tres personas a bordo, entre ellos Tsunemi Kubodera, del museo científico japonés, siguió al calamar gigante hasta 900 metros de profundidad, antes de que éste desapareciera en los abismos.

La NHK divulgó imágenes del calamar, cuyo cuerpo se calculó tenía unos tres metros de largo. Pero su longitud total "es estimada en ocho metros, teniendo en cuenta que sus dos principales tentáculos estaban seccionados", declaró entonces a la AFP Tsunemi Kubodera.

Fuertes sanciones para los que comercialicen carne de tiburón

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Foto: La Tribuna

Tegucigalpa, Honduras, 11 de febrero de 2013, La Tribuna.- La titular de la Dirección General de Pesca y Acuicultura, (Digepesca), René Elizabeth Gutiérrez, informó este viernes que a raíz del decomiso de 11 mil 430 libras de filete y 90 libras de aletas de tiburón en la zona de la Mosquitia, se realizarán fuertes operativos con el fin evitar que se comercialice su carne conocida como cecina de pescado, tanto en supermercados, como en restaurantes.

El producto fue decomisado el pasado lunes por una patrulla de la Fuerza Naval

El producto fue decomisado el pasado lunes por una patrulla de la Fuerza Naval de Honduras en los Cayos Bobel y Cayo Sur, sin embargo la información se divulgó en horas de la tarde del miércoles, por fuentes militares.

Pese a que la carne de tiburón no es tan apetecida en el país y no se consume por tradición la cacería es implacable, cada año son sacrificados 73 millones de ejemplares en el mundo, sobre todo para obtener sus aletas.

En junio de 2011 el presidente de la República, Porfirio Lobo Sosa sancionó un decreto Ejecutivo que prohíbe la pesca de tiburón blanco, convirtiendo al país en el primer santuario bio-oceánico de esta especie Iberoamericana, igualmente la Secretaría de Agricultura y Ganadería, (SAG), emitió un Acuerdo de Veda permanente.

El tiburón blanco, propuesto para la lista de peligro de extinción
Laila Kearney

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En esta imagen de archivo, un gran tiburón blanco se aleja de un buceador que emplea tecnología contra tiburones cerca de Durban, Sudáfrica. Foto: Reuters / Natal Sharks Board / HO

San Francisco, California, EUA, 11 de febrero de 2013, Reuters.- La Comisión de Caza y Pesca de California votó el miércoles para recomendar la protección del gran tiburón blanco, el mayor depredador del mundo, en la aguas de la Costa del Pacífico, bajo la ley estatal de especies en peligro de extinción.

El jurado formado por cinco miembros actuó de forma unánime al designar al gran tiburón blanco como candidato para la protección estatal después de que grupos defensores del medio ambiente presentaran datos mostrando que el número total de tiburones adultos y sub-adultos era inferior a 340 en las dos principales áreas de alimentación de California central y Baja Península de México.

La comercialización de estas especies está prohibida desde 1994 por la ley de California.

El gran tiburón blanco, especialmente los jóvenes, sigue siendo víctima involuntaria de la "captura accidental" en la pesca con redes que tiene por objetivo el fletán, el pez espada y la lubina en aguas de California del Sur y Baja, dijo Geoff Shester, del programa californiano Oceana, uno de los tres grupos ecologistas que pidieron la protección.

No hay límites a la captura accidental ni sanciones para la pesca fortuita de tiburones blancos, aunque se supone que los pescadores tratan de arrojarlos de nuevo al mar cuando son capturados, dijo Shester.

La designación como candidato, la primera para un animal marino bajo la ley estatal de protección de especies en peligro de extinción, inicia una revisión anual por parte del Departamento de Pesca y Vida Salvaje de California. Esa agencia recomendará el próximo febrero si el tiburón merece la garantía de la protección como especie amenazada, en peligro de extinción, o ninguna. La Comisión de Caza y Pesca será quien tome la decisión final.

Si es recomendado formalmente, los organismos de gestión pesquera podrían verse obligados a desarrollar medidas para minimizar la pesca accidental, dijo Shester.

Oceana y los otros dos grupos que realizaron la petición, el Centro para la Diversidad Biológica y Sharks Stewards, también han pedido la protección de los tiburones blancos de California bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción de Estados Unidos.

Los científicos consideran que la población de la Costa Oeste es distinta genéticamente y está aislada de otras poblaciones de tiburón blanco en todo el mundo, y es esta población la que estaría protegida bajo las leyes estatales o federales, dijo Shester.

Se piensa que hay varios miles de tiburones blancos en todo el mundo, con otras grandes poblaciones en Australia, Sudáfrica, Nueva Zelanda y el Atlántico.

Australia y Sudáfrica han designado sus tiburones blancos como especies en peligro de extinción, dijo Shester, y el tiburón está considerado como vulnerable en todo el mundo por la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza.

Aunque el tiburón blanco está entre las tres especies de tiburón más asociadas con ataques a humanos, junto con los tiburones toro y los tigre, estos sucesos son muy raros.

El gran tiburón blanco, que se alimenta de cualquier cosa, desde anchoas a leones marinos y elefantes marinos, es vital para un medio ambiente marino sano y equilibrado.

Condenan por primera vez en la historia a un pescador por matar a un gran tiburón blanco

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León Bekker saca del agua un gran tiburón blanco. Foto: DailyMail

Madrid, España, 11 de febrero de 2013, ABC.- León Bekker, un pescador sudafricano, se ha convertido este jueves en la primera persona del mundo en ser condenada por matar a un gran tiburón blanco, delito por el que tendrá que pagar una multa de 9.800 euros o acatar una pena de prisión de 12 meses, según ha informado el «DailyMail»

Todo sucedió mientras Bekker, natural de Western Cape (Sudáfrica), pescaba como cada día desde la orilla. Según afirma, en ese momento el animal «se enganchó» por accidente en sus aparejos, lo que le llevó a sacarlo del agua. Sin embargo la ley ha caído sobre el pescador, que finalmente se ha declarado culpable para «no hacer perder el tiempo a la Corte».

Bekker ha sido condenado en base a la «Ley de recursos marinos vivos», la cual prohíbe matar, molestar o tener en propiedad grandes tiburones blancos sin permiso. Concretamente, se verá obligado a pagar una multa de más de 9.800 euros o acatar una pena de prisión de 12 meses, un fallo histórico desde que en 1991 se legislará la protección de estos animales.
Protestas en todo el mundo

La sentencia, sin precedentes en ninguna parte del mundo hasta la fecha, ha sido recibida de buen grado por las organizaciones ecologistas mundiales, a las que les gustaría que la cuantiosa multa disuadiera a los futuros cazadores. A su vez, estas asociaciones han señalado el mal uso que se hace de los aparejos de pesca en las zonas en las que habita este animal.

No obstante, aunque las imágenes del pescador han dado la vuelta al mundo y han provocado decenas de protestas en multitud de países, las asociaciones en favor de los derechos de los animales aún temen por este tipo de tiburones, a los que consideran desprotegidos ante la caza.

Nat Geo también reporta el ataque de un león marino a un pulpo

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Imagen: Video de National Geographic
Ciudad de México, DF, México, 11 de febrero de 2013, México Ambiental.- No es la primera vez que se graba un testimonio en video de un ataque de león marino a un pulpo en aguas oceánicas. Nacional Geographic en abril de 2010 publicó en su portal de noticias en inglés un video impresionante en el que se ve este comportamiento.
Los documentalistas e investigadores de esta organización estadounidense probaban un dispositivo de grabación de video conocido como Crittercam, que es una cámara de video en un esuche a prueba de agua, montado en el dorso de un león marino.

El video forma parte de un gran proyecto de investigación financiado por Nat Geo para descubrir los sitios de alimentación del león marino y su dieta, como base para llevar adelante acciones que permitan salvarlo de la extinción.

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Imagen: Video de National Geographic
Infortunadamente no se conoce el sitio donde se realizó esta grabación pero el documental es un testimonio incuestionable del comportamiento de este mamífero, uno de los más asombrosos e inteligentes animales que  vive en los océanos del mundo.

La liga par aver este video es:

http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=62WYMdMdafo#!

León marino ataca a un pulpo gigante

ucha de pulpo vs foca en … Foto: Phil Davison/WENN.com
Mornington , Australia, 11 de febrero de 2013, Yahoo News.- En medio de su jornada habitual, el fotógrafo submarino Phil Davison captó sorprendido una escena que no se repite a diario. Es la lucha entre un león marino hambriento y el intento de su presa, un pulpo gigante, por escapar de su depredador.
Las espectaculares imágenes fueron captadas el pasado 31 de enero cuando nadaba en compañía de otros buzos por el Rye Pier, en la península australiana de Mornington.

"Fue un momento de emociones encontradas. No podía intervenir el curso natural de las cosas y el león marino estaba mostrándome sus afilados dientes. Esto fue una cosa de las que solo uno es testigo una sola vez", afirmó el fotógrafo.

Denuncian la mayor extinción simultánea de especies raras en la Comunidad de Madrid

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Madrid, España, 7 de febrero de 2013, Ecologistas en Acción.- Organizaciones ecologistas descubrieron ayer la eliminación de trescientas cincuenta especies botánicas existentes en una parcela de Coslada de la que la empresa Cofares es propietaria. ARBA, la Asociación Ecologista del Jarama “El Soto”, Ecologistas en Acción y GRAMA temían que algo parecido pudiera suceder tras los sucesivos descubrimientos de especies muy raras en estos terrenos, algunas únicas a nivel mundial. Habían solicitado en repetidas ocasiones la protección de la parcela.

El terreno de diez hectáreas situado en el Centro de Transportes de Coslada (CTC) ha sido roturado. Esta actuación ha tenido efectos catastróficos sobre la conservación de varias especies en peligro de extinción en la Comunidad de Madrid, provocando la desaparición de varias de ellas y colocando a otras al borde de la misma.

Para las asociaciones ecologistas, “los hechos, suponen la mayor extinción masiva simultánea de especies acontecida en la Comunidad de Madrid y los califican de barbarie. La explicación, una vez más está en la especulación del suelo. Sobre los terrenos que han sido roturados está previsto la ampliación del CTC, en concreto Cofares (empresa farmacéutica que se dedica a la distribución de medicamentos) construirá nuevas naves. Tanta riqueza natural era un claro obstáculo”.

Desde que en 2005 el profesor Juan Manuel Martínez Labarga descubriera varias especies raras se viene pidiendo protección para esos terrenos, incluida la declaración de una microreserva, dando la posibilidad a los propietarios de trasladarse a otras zonas del CTC (propiedad de la Comunidad de Madrid, Cámara Oficial de Comercio e Industria de Madrid y el Ayuntamiento de Coslada). Pero la desidia y el silencio siempre han sido la respuesta dada por la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio donde, por última vez, se volvió a reclamar protección para este paraje el pasado 28 de diciembre.

Para el profesor Martínez Labarga, descubridor de buena parte de las especies de la parcela, “se ha arrasado un ecosistema único no descrito para la ciencia, con especies rarísimas, algunas únicas a nivel mundial. Resulta paradójico que una empresa farmacéutica haya destruido tanta biodiversidad y patrimonio genético”.

Entre las principales especies destruidas se encuentran: la mejor población mundial conocida de Cynara tournefortii (alcachofa silvestre), la única población conocida en el mediterráneo occidental de Triticum boeoticum (trigo silvestre precursor de los trigos domésticos actuales), la mejor población ibérica de Malvella sherardiana (pequeña malva), las únicas poblaciones madrileñas de entidad de Convolvulus humilis (pequeña correhuela), Geropogon hybridus (bella flor estrellada) y Teucrium spinosum (herbácea anual); así como las mejores poblaciones madrileñas de Klasea flavescens (pequeño cardo), Linaria caesia (herbácea de hermosas flores amarillas), Scolymus maculatus (pequeño cardo de flores amarillas), Astragalus scorpioides (leguminosa con frutos que recuerdan a la cola del escorpión), etc. Además, entre las especies de fauna está documentada la presencia del grillo de visera (Sciobia lusitanica), una especie incluida en el Catálogo de Especies Protegidas de la Comunidad de Madrid en la categoría "sensible a la alteración de su hábitat". Todo ello es prueba objetiva de la gran biodiversidad que allí se encontraba, unas 350 especies diferentes. Por ello, esta parcela se ha llegado a calificar como miniparaíso botánico de Coslada.

Ahora sólo cabe estudiar posibles actuaciones para que esta barbaridad no quede impune.

Los erizos de mar dan pistas para atrapar CO2 de la atmósfera

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Erizo de mar. Foto: Kirt L. Onthank/Wikimedia Commons

Madrid, España, 6 de febrero de 2013, Europa Press.- Los erizos de mar utilizan iones de níquel para aprovechar el dióxido de carbono del mar con el objetivo de hacer crecer su exoesqueleto, un descubrimiento que podría ser la clave para capturar toneladas de CO2 de la atmósfera. Así, investigadores de la Universidad de Newcastle (Reino Unido) han descubierto que en presencia de un catalizador de níquel el CO2 se puede convertir rápida y económicamente en un inofensivo mineral sólido, calcio o carbonato de magnesio.

Según estos expertos de la Universidad de Newcastle, cuya investigación publica la revista 'Catalysis Science & Technology', este hecho tiene el potencial de revolucionar la forma en que se captura y almacena el carbono para reducir significativamente las emisiones de CO2, el gas de efecto invernadero responsable del cambio climático.

Lidija Siller, física y profesora adjunto de Tecnología de Nanoescala de la Universidad de Newcastle, explica que el descubrimiento fue hecho por casualidad. "Queríamos entender en detalle la reacción del ácido carbónico, lo que sucede cuando el CO2 reacciona con el agua, y necesitábamos un catalizador para acelerar el proceso", relata.

"Al mismo tiempo, yo estaba mirando cómo los organismos absorben el CO2 en sus esqueletos y, en particular, el erizo de mar, que convierte el CO2 en carbonato de calcio. Cuando analizamos la superficie de las larvas de erizo, encontramos una alta concentración de níquel en su exoesqueleto. Tomando nanopartículas de níquel de gran superficie, añadido a nuestra prueba de ácido carbónico, el resultado fue la eliminación completa de CO2", concreta.

Por el momento, los estudios experimentales de sistemas de captura y almacenamiento de carbono (CCS) proponen la eliminación de CO2 por bombeo en agujeros bajo tierra, pero es un proceso costoso y difícil, además de que lleva consigo un riesgo a largo plazo de la pérdida de gas en el recorrido de vuelta.

Una solución alternativa es la de convertir el CO2 en calcio o carbonato de magnesio, "una forma de hacer esto es utilizar una enzima denominada anhidrasa carbónica", explica Gaurav Bhaduri, autor principal del estudio y estudiante de doctorado en la Escuela Universitaria de Ingeniería Química y Materiales Avanzados. Pero esta enzima, agrega Bhaduri, está inactiva en condiciones ácidas y como uno de los productos para su reacción es el ácido carbónico, "la enzima es eficaz sólo durante un tiempo muy corto y el proceso es muy caro".

La relevancia de un catalizador de níquel es que se lleva a cabo trabajando independientemente del pH y por sus propiedades magnéticas, que se pueden volver a capturar y reutilizar una y otra vez, además de que es muy barato, mil veces más barato que la enzima, y el subproducto, el carbonato, es útil y no perjudicial para el medio ambiente.

"Nuestro descubrimiento ofrece una oportunidad real para industrias como las centrales eléctricas y las plantas de procesos químicos para capturar todos los residuos de CO2 antes de que lleguen a la atmósfera y almacenarlos como un producto seguro, estable y útil", resumen los investigadores. Todos los años, los seres humanos emiten una media de 33,4 millones de toneladas métricas de CO2, alrededor del 45 por ciento de las cuales permanece en la atmósfera.

El carbonato de calcio o yeso representa alrededor del 4 por ciento de la corteza de la Tierra y actúa como un reservorio de carbono, que se estima equivalente a 1,5 millones de millones de toneladas métricas de dióxido de carbono. Es el componente principal de las conchas de organismos marinos, caracoles, perlas, y cáscaras de huevo y es un mineral completamente estable, ampliamente utilizado en la industria de la construcción para hacer cemento y otros materiales, así como en los hospitales para hacer moldes de yeso.

El proceso desarrollado por el equipo de Newcastle consiste en pasar el gas residual directamente desde la tapa de la chimenea a través de una columna de agua rica en nanopartículas de níquel y la recuperación del carbonato de calcio sólido desde la parte inferior. El doctor Siller dice: "Nuestro proceso no funcionaría en cada situación, no podía ser instalado en la parte trasera de un coche, por ejemplo, pero es una solución eficaz y barata que podría estar disponible a nivel mundial en algunas de nuestras industrias más contaminantes y tiene un impacto significativo en la reducción de CO2 atmosférico".

Doñana, de nuevo en vilo
Manuel Planelles

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El espacio natural más emblemático de Andalucía debe decidir hacia dónde camina. El ministro Arias Cañete ha autorizado un proyecto gasístico en la zona, pero en manos de la Junta está bloquear este plan que rechaza IU. Foto: El País
Sevilla, España, 5 de febrero de 2013, El País.- Doñana vuelve a tener que decidir qué camino quiere tomar. Un proyecto gasístico se ha colado por una rendija de las normas de protección que se han ido aprobando en las últimas décadas para preservar este enclave declarado Patrimonio de la Humanidad.
Las protestas de los grupos ecologistas —a los que se ha sumado IU— se han disparado. Pero la extracción de gas de los yacimientos que hay en el subsuelo del entorno de Doñana se lleva realizando desde hace tres décadas sin mucho ruido. Lo que se debate ahora es si esta actividad sigue acotada en el tiempo (es decir, que finalice cuando se agoten los yacimientos de gas natural de la zona) o si se consolida.
El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente le ha dado esta semana el visto bueno al proyecto de Petroleum Oil Gas-España, filial de Gas Natural, para esta zona. Además de la extracción, se prevé utilizar en el futuro las cavidades subterráneas que queden vacías para el almacenamiento de gas, lo que supondría la consolidación de esta actividad industrial en una zona muy sensible.
Para su tramitación ante el ministerio este proyecto fue dividido en cuatro partes. El problema ha surgido en dos de ellas, ya que las actuaciones proyectadas por Gas Natural serían dentro de los límites del espacio natural. Se trata de los proyectos del Saladillo y el de las Marismas Oriental, ambos ubicados en los municipios onubenses de Almonte, Hinojos y en el sevillano de Villamanrique de la Condesa.
Para poder sacar adelante sus planes, Gas Natural necesita utilizar 14 pozos de extracción y una red de tuberías de 70 kilómetros de longitud. Según la empresa, 50 de esos kilómetros ya están instalados en la zona y lo que plantea es renovar las canalizaciones existentes. Veinte kilómetros de la red de gasoductos serían de nueva construcción y trazado. Y, de esos, 15 kilómetros estarían dentro de los límites del parque natural de Doñana, pero no dentro del parque nacional, la zona de máxima protección. En el caso de los pozos, nueve de los 14 ya existen. Y de los cinco nuevos sondeos que se deberían acometer, tres estarían ubicados dentro del espacio natural, según la información facilitada por la compañía.
Aunque el proyecto —con una inversión prevista de 200 millones de euros y un plazo de ejecución de tres años— tenga el visto bueno del ministerio todavía debe completar su tramitación. El último permiso lo tendrá que conceder el Ministerio de Industria por tratarse de una actividad relacionada con los hidrocarburos.
Pero el quid estará en la tramitación que Gas Natural tiene que completar ante la Administración andaluza. IU, que gobierna en la Junta con el PSOE, ha mostrado un rechazo rotundo al proyecto. Los miembros socialistas del Ejecutivo regional han sido menos contundentes, aunque afirman que estarán “vigilantes” para que se cumpla la normativa ambiental.
La Junta de Andalucía también fue consultada durante el proceso de tramitación de la declaración de impacto ambiental. El ministerio reclamó un pronunciamiento claro a la Consejería de Agricultura, Pesca y Medio Ambiente. En concreto, el departamento de Arias Cañete exigió a la Junta en un escrito de mayo de 2012 que emitiera “el correspondiente certificado de no afección a Red Natura 2000”. Este informe, potestad del Gobierno regional, puede bloquear un proyecto ubicado en una zona protegida.
La Junta respondió al ministerio que no tenía intención de pronunciarse aún. La delegación de la Consejería de Agricultura en Huelva está tramitando la Autorización Ambiental Unificada del proyecto gasístico, otro requisito indispensable para que puedan comenzar las obras. Y la consejería no elaborará el informe de afección a la Red Natura hasta que complete ese trámite.
Como ha ocurrido en otros casos —por ejemplo, con el oleoducto de Balboa o con la ampliación del dragado del Guadalquivir—, el Gobierno andaluz se guarda una última carta para poder paralizar una actuación polémica con repercusiones para Doñana.
Lo que sí hizo la Administración regional fue trasladar al ministerio la opinión del Consejo de Participación del Espacio Natural de Doñana. Diez de los 13 miembros de la comisión permanente de este órgano —entre los que figuran los representantes de la Administración central y autónoma— aprobaron el 14 de noviembre de 2011 un acuerdo en el que se señalaba que no se veía “inconveniente” en el proyecto de almacenamiento de hidrocarburos. Los dos representantes de los grupos ecologistas rechazaron el acuerdo.
Pero en el texto aprobado por el Consejo de Participación se afirmaba que las actuaciones deberían adaptarse “a lo considerado como compatible en el informe jurídico” que habían realizado los letrados de la antigua Consejería de Medio Ambiente en noviembre de 2011. En ese informe, que carece de conclusiones, se señala que en las zonas de reserva del espacio protegido (las denominadas zonas A) no está permitida la construcción de “nuevas” infraestructuras y edificaciones como las contenidas en el proyecto de Gas Natural.
La duda ahora es si el trazado del gasoducto está dentro de esa zona A de máxima protección y si las actuaciones de renovación de las canalizaciones encajan en la normativa de protección del parque. Los técnicos de la Consejería de Agricultura, Pesca y Medio Ambiente serán los que estudien este asunto para tratar de averiguar si el proyecto de Gas Natural es compatible con la legislación ambiental. La Junta tendrá que decidir hacia dónde caminará Doñana.
Agravios y Felipe González
El visto bueno que el departamento de Miguel Arias Cañete ha dado al proyecto de Gas Natural ha sentado bastante mal entre los defensores del oleoducto que el Grupo Gallardo quería construir, cuyo trazado pasaba por el entorno del espacio protegido de Doñana. La Plataforma Refinería Sí ha criticado el trato “discriminatorio” que el Gobierno central ha tenido con este proyecto, que recibió una declaración de impacto ambiental negativa en marzo de 2012. Esta plataforma entiende que el Gobierno central ha tenido una “distinta vara de medir” en un caso y en otro.

A la polémica por el proyecto de Gas Natural, que incluye una red de gasoductos de 70 kilómetros, ha contribuido que el expresidente Felipe González, consejero de Gas Natural, presidiera el Consejo de Participación de Doñana hasta mediados de diciembre. El único órgano que se ha pronunciado sobre el proyecto ha sido la comisión permanente del Consejo de Participación, donde no ha estado presente el expresidente del Gobierno.

Cómo los búhos pueden girar la cabeza hasta 270º sin troncharla
Judith de Jorge

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Un búho real gira su cabeza. Foto: ABC

Madrid, España, 5 de febrero de 2013, ABC.- Para localizar a sus presas en la oscuridad de la noche, los búhos mueven su cabeza de un lado a otro con una facilidad escalofriante, de forma que incluso pueden mirar directamente a algo que se encuentre a su espalda. Esta capacidad recuerda tanto a algunas escenas de películas de terror que está rodeada de mitos, algunos muy exagerados. Lo cierto es que estas aves pueden girar el cuello de forma extrema, hasta 270 grados en cualquier dirección, sin dañar sus delicados vasos sanguíneos y sin cortar el suministro de sangre al cerebro. Investigadores de la Universidad John Hopkins dicen haber descubierto cuatro importantes adaptaciones biológicas que hacen posible esta extraordinaria flexibilidad.

El equipo utilizó técnicas de angiografía, tomografía computarizada e ilustraciones médicas para examinar la anatomía de una docena de aves de ojos grandes, y encontró variaciones en la estructura ósea y la red vascular de los búhos, según publican en la revista Science.

«Los especialistas de imagen cerebral que lidiamos con lesiones humanas causadas por un traumatismo en las arterias de la cabeza o el cuello nos hemos preguntado siempre por qué estos rápidos y retorcidos movimientos de la cabeza no han dejado a miles de búhos muertos en el suelo de los bosques por accidente cerebrovascular», señala el investigador principal del estudio, Philippe Gailloud. «Las arterias carótida y vertebral en el cuello de la mayoría de los animales -incluidos los búhos y las personas- son muy frágiles y muy sensibles incluso a pequeños desgarros del revestimiento de los vasos», agrega el investigador.

En los humanos, los giros bruscos de la cabeza y el cuello pueden desgarrar los revestimientos de los vasos sanguíneos, produciendo coágulos que pueden desprenderse y causar una embolia mortal o un accidente cerebrovascular. Los investigadores dicen que estas lesiones son comunes, a menudo como resultado de latigazos por accidentes de tráfico, después de un mal paseo en una montaña rusa o por una inadecuada manipulación quiropráctica. Sin embargo, los búhos pueden girar su cabeza en extremo sin que les pase absolutamente nada.

Para resolver el misterio, el equipo de Johns Hopkins estudió la compleja estructura ósea y vascular de la cabeza y el cuello de distintos ejemplares del búho nival, el barrado y el real después de su muerte por causas naturales. Las aves fueron meticulosamente disecadas, dibujadas y escaneadas para permitir un análisis detallado.

El hallazgo más sorprendente se produjo cuando los investigadores inyectaron un tinte en las arterias imitando el flujo sanguíneo y giraron manualmente la cabeza de los animales. Los vasos sanguíneos en la base de la cabeza, justo debajo del hueso de la mandíbula, se hicieron cada vez más y más grandes, a medida que se introducía el colorante. Esto contrasta fuertemente con la capacidad anatómica humana, cuyas arterias tienden a ser más pequeñas y más pequeñas, y no se inflan como un globo cuando se ramifican.

Los investigadores dicen que los depósitos sanguíneos contráctiles permiten a la sangre del búho satisfacer las necesidades energéticas de sus grandes ojos y cerebro, mientras el animal gira la cabeza. La red de soporte vascular, con sus interconexiones y adaptaciones, ayuda a minimizar cualquier interrupción en el flujo sanguíneo.

«Los resultados del estudio muestran las adaptaciones morfológicas necesarias para manejar estos giros de cabeza y por qué los humanos son tan vulnerables a sufrir lesiones en terapias quiroprácticas», dice Gailloud. Las manipulaciones extremas de la cabeza humana son realmente peligrosas porque carecemos de muchos de estos rasgos protectores de los vasos sanguíneos que se observan en los búhos.

La primera variación anatómica fue descubierta en el cuello búho, donde una de las principales arterias que alimentan el cerebro pasa a través de unos orificios en las vértebras. Las cavidades huecas eran diez veces más anchas que la arteria vertebral que la atravesaba. Este espacio extra crea un conjunto de bolsas de aire de amortiguación que permiten a la arteria moverse cuando el búho retuerce el cuello. La adaptación se encuentra en doce de las catorce vértebras cervicales en el cuello del búho. Sin embargo, en los humanos la arteria vertebral abraza las cavidades huecas en el cuello.

Además, entre otros hallazgos, los científicos encontraron pequeñas conexiones entre los vasos de las arterias carótida y vertebral que permiten que la sangre se intercambie entre los dos vasos sanguíneos. Esto permite al flujo de sangre llegar al cerebro sin interrupciones, incluso si una ruta está bloqueada durante una rotación extrema del cuello.

Los investigadores planean ahora examinar la anatomía del halcón para ver si otras especies de aves poseen las mismas características adaptativas para rotar la cabeza.

Una bacteria convierte toxinas en oro

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Pepitas de oro. Foto: ABC

Madrid, España, 5 de febrero de 2013, ABC.- Una especie de bacteria puede convertirse en el «rey Midas» de la naturaleza, ya que es capaz de crear diminutas pepitas de oro para ayudarse a crecer en las soluciones tóxicas del metal precioso. Investigadores creen que la molécula con la que las bacterias crean estas partículas podría ser utilizada en el futuro para recoger oro de los desechos mineros.

Los microbios pueden utilizar algunos metales para desarrollarse, como el hierro, pero otros les resultan letales, como es el caso del oro y la plata. El oro soluble es tóxico para la mayoría de las microbios, pero resulta que se han encontrado biopelículas -ecosistemas microbianos con diferentes microorganismos- sobre la superficie de las pepitas de oro. Y esas bacterias pueden ser, precisamente, las culpables de la acumulación del oro sólido.

Frank Reith, un microbiólogo ambiental en la Universidad de Adelaida (Australia), encontró ya hace diez años algunas de las primeras evidencias de que las bacterias prosperan en partículas de oro. En varios sitios, a miles de kilómetros de distancia, encontró una bacteria, la Cupriavidus metallidurans, que desintoxica el oro disuelto acumulando pequeñas nanopartículas de oro en el interior de sus células.

Ahora, un estudio firmado por un equipo de científicos canadienses de la Universidad McMaster de Hamilton (Ontario) en la revista Nature Chemical Biology se ha preguntado si otra bacteria, la Delftia acidovorans, actúa de forma similar. Descubrieron que esta bacteria no metaboliza el oro soluble como su congénere, si no que lo solidifica en el exterior, bajo una forma no tóxica. Utiliza una molécula para crear estructuras sólidas complejas, similares a las que se encuentran en las pepitas de oro. El proceso se desarrolla en unos segundos, a temperatura ambiente y en condiciones de acidez neutra. Según los científicos, la bacteria es aún más eficaz que los productos utilizados actualmente por la industria para producir nanopartículas de oro.

Los investigadores creen que se podría utilizar esta bacteria para crear oro de las aguas residuales producidas en las minas. Sería como sacar un tesoro de la basura.

Fotografían por primera vez el pensamiento de un pez
N. Ramírez de Castro

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La imagen fluorescente del cerebro de un pez cebra en el momento en que detecta algo apetitoso que comer (arriba a la derecha). Imagen: Current Biology

Madrid, España, 4 de febrero de 2013, ABC.- ¿Cómo piensa un pez? Quizá nunca le haya asaltado esta duda existencial y probablemente este enigma no le robe ni un minuto de su sueño. La forma de razonar de los peces tampoco inquieta especialmente a los científicos japoneses que, por primera vez, han captado cómo fluye un pensamiento en un cerebro de un pez vivo. Lo que sí les interesa son las herramientas que han utilizado para conseguir esta imagen fugaz porque pueden ser la llave que les permita abundar en el estudio del comportamiento humano e incluso desarrollar fármacos para el tratamiento de enfermedades psiquiátricas.

Koichi Kawakami y Junichi Nakai del Instituto Nacional de Genética y de la Universidad de Saitama, en Japón, muestran en tiempo real la actividad cerebral de los peces cebra en su entorno natural, cuando no tienen ninguna interferencia en su comportamiento. En concreto, captaron el momento en el que uno de estos peces detecta en el agua un apetitoso paramecium que comer. Los científicos pudieron incluso relacionar los cambios que se producen en su actividad cerebral para proceder a la captura. Localizaron los circuitos cerebrales que están involucrados en comportamientos complejos, desde la percepción al deseo de ejecutar una decisión.

«Lo más importante de nuestra investigación es que hemos hecho visible lo invisible», explica Kawakami en la última edición de la revista «Current Biology».

Para hacer ese truco de «magia», los investigadores tuvieron que dearrollar una fluorescencia muy sensible para observar la actividad neuronal. El equipo de Kawakami y Nakai alteraron genéticamente las células que expresan proteínas fluorescentes que se «iluminan» cuando se elevan las concentraciones de calcio, algo que sucede al activarse las neuronas.

«En el futuro, esta técnica nos permitirá interpretar el comportamiento animal, desde el aprendizaje y la memoria, al miedo, el enfado o las sensaciones de bienestar en función de la actividad de diferentes neuronas», asegura Kawakami.

Monitorizando la actividad neuronal del cerebro del pez cebra (uno de los animales preferidos para la investigación) también será posible ver en vivo cómo funcionan los fármacos que pueden alterar la actividad neuronal en el cerebro. «Esta técnica tiene el potencial de reducir el largo proceso que necesita el desarrollo de los tratamientos psiquiátricos».

El gen mutante de las palomas

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Paloma de roca con cresta. Foto: Michael D. Shapiro

Madrid, España, 4 de febrero de 2013, ABC.- Un equipo internacional de investigadores ha descifrado el genoma de la paloma común, una de las aves más extendidas por el mundo, lo que permite confirmar sus orígenes en Oriente Medio y conocer cómo las mutaciones han coronado a algunas de ellas con crestas que parecen peinados de fantasía. La investigación aparece publicada en la revista Science.

«Las aves son una parte muy importante de la vida en la Tierra -hay más de 10.000 especies- y, sin embargo, sabemos muy poco acerca de su genética, sobre todo en comparación con mamíferos y peces», afirma Michael D. Shapiro, uno de los dos principales autores del estudio y profesor asistente de biología en la Universidad de Utah.

Los investigadores secuenciaron el código genético de la paloma (Columba livia), que se encuentra entre las especies de aves más comunes y variadas en la Tierra. Hay alrededor de 350 razas de diferentes tamaños, formas, colores, picos, estructura ósea, vocalizaciones y arreglos de plumas en las patas y la cabeza, incluyendo las crestas que tienen forma de campana, crines, conchas y picos. En total, el estudio del genoma reunió 1.100 millones de pares de bases de ADN y los investigadores creen que hay alrededor de 1.300 millones en total, en comparación con 3.000 millones de pares de bases en el genoma humano.

Los investigadores analizaron las secuencias genéticas completas o parciales de 69 aves con cresta de 22 razas, y de 95 aves sin cresta de 57 razas, y revelaron que una sola mutación en un gen llamado EphB2 causa que las plumas de la cabeza y el cuello crezcan hacia arriba en lugar de hacia abajo, creando crestas. Algunas son pequeñas y puntiagudas, pero otras son tan extremas y espectaculares «como un collar isabelino». Al parecer, el rasgo evolucionó solo una vez y se extendió a numerosas razas de palomas por los cruces de los criadores. Curiosamente, «en los seres humanos ese mismo gen ha sido implicado como un factor que contribuye a la enfermedad de Alzheimer, así como al cáncer de próstata y posiblemente otros tipos de cáncer», dice Shapiro.

La paloma es una de las pocas aves que tienen el genoma secuenciado, junto con el pollo, el pavo, el pinzón cebra y el periquito común, por lo que los científicos creen que el hallazgo podrá dar pistas sobre la evolución de las aves. Al comparar los distintos genomas, los investigadores concluyeron que son muy similares a pesar de los 100 millones de años de evolución desde que estas especies de aves se separaron.

El estudio presenta la evidencia más concluyente de que los grandes grupos de razas de palomas se originaron en Oriente Medio. Las palomas búho, por ejemplo, unas aves de pico muy corto muy populares entre los criadores, son originarias de esa zona y se relacionan con razas de Siria, Líbano y Egipto. «Existe una gran herencia genética entre razas de Irak y razas de India, lo que coincide con rutas comerciales entre esas regiones. La gente no solo vendía y compraba bienes, sino que también cruzaba a sus palomas», explica Shapiro. Además, la investigación también refuerza la idea de que las palomas que viven en libertad descienden de palomas de carrera que escaparon.

La naturaleza salvaje en EE.UU., ¿en las garras de los gatos?

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Gato doméstico. Foto: Corbis

Moscú, Rusia, 1 de febrero de 2013, RT.- En EE.UU. los felinos, principalmente los callejeros y salvajes, matan entre 1.400 y 3.700 millones de aves y entre 6.900 y 20.700 millones de mamíferos anualmente, según revela el reciente estudio.

"Nuestro estudio sugiere que son la principal amenaza para la vida silvestre en EE.UU.", afirma el doctor Pete Marra, uno de los autores del estudio, que fue publicado en la revista 'Nature Communications'.

Los investigadores del Smithsonian Conservation Biology Institute (SCBI, según sus siglas en inglés) y del Fish and Wildlife Service revelaron que el número de muertes de animales ocasionadas por gatos era cuatro veces mayor que la cifra que las estimaciones anteriores.

Los investigadores añaden que, aunque en las garras de los gatos domésticos muere menos animales, sus propietarios podrían contribuir a limitar el impacto de su comportamiento.

Según algunos datos, los gatos han destruido hasta un 10% de la fauna local y sobre ellos recae la responsabilidad por la extinción global de 33 especies de animales.

Nuevas evidencias de declive en el arrecife de coral del Caribe

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Coral blanco (Madrepora oculata). Foto: Europa Press/Oceana

Madrid, España, 31 de enero de 2013, Europa Press.- Un equipo internacional de investigadores ha descubierto que la cantidad de carbonato de calcio nuevo que se añade a los arrecifes de coral del Caribe, necesario para la construcción de sus estructuras y el mantenimiento de su crecimiento vertical, está muy por debajo de las tasas medidas en escalas de tiempo geológicas recientes, principalmente por la acción humana, las enfermedades y el aumento de la temperatura del mar, a lo que se añadirá en el futuro el cambio climático. Así, el crecimiento se ha reducido incluso en algunos hábitats de aguas poco profundas hasta un 70 por ciento.

Los científicos llevan mucho tiempo sabiendo que los ecosistemas de arrecifes de coral están en declive y que la cantidad de coral vivo está disminuyendo, pero este nuevo estudio, publicado en 'Nature Communications', es la primera evidencia de que los cambios ecológicos están influyendo también en el potencial de crecimiento de los arrecifes en sí mismos.

Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas con mayor diversidad biológica del planeta y proporcionan servicios de valor a los seres humanos y la vida silvestre. Sin embargo, su capacidad para mantener sus estructuras y continuar creciendo depende del equilibrio entre la adición de carbonato nuevo, que se produce principalmente por los corales mismos, y el sistema contra la pérdida de carbonato a través de diversos procesos de erosión.

El equipo, financiado por el Fideicomiso Leverhulme de Reino Unido, incluyó a científicos de la Universidad James Cook y la Universidad de Queensland, en Australia; de la Universidad de Auckland, en Nueva Zelanda; de la 'Memorial University', de Canadá, y la Universidad de Maine, en Estados Unidos. Los investigadores examinaron las tasas de producción de carbonato en 19 arrecifes en los cuatro países del Caribe: Bahamas, Belice, Bonaire y Gran Caimán.

Los científicos descubrieron que las disminuciones en las tasas de producción de carbonato fueron especialmente evidentes en los hábitats de aguas poco profundas, donde se han perdido muchas especies de crecimiento rápido en la ramificación de coral. El estudio comparó las tasas de hoy en día con los medidas en la región durante aproximadamente los últimos 7.000 años.

En hábitats clave de todo el Caribe, los resultados sugieren que en las aguas de alrededor de cinco metros de profundidad, las tasas de crecimiento de los arrecifes están reducidos entre un 60 y un 70 por ciento en comparación con los promedios regionales obtenidos en registros históricos. En las aguas de alrededor de diez metros de profundidad, las tasas se reducen en un 25 por ciento.

La investigación también pone de relieve que estos hábitats clave deben tener un mínimo de alrededor del 10 por ciento de cobertura de coral vivo a mantener en sus estructuras actuales. El importe de la cobertura varía entre sitios, pero algunos ya están por debajo de este umbral y por tanto corren riesgo de comenzar a erosionarse.

Dado que estudios previos han demostrado que la cobertura de coral en los arrecifes en el Caribe ha disminuido en un promedio del 80 por ciento desde la década de 1970, esto lanza señales de alarma para el estado futuro de los arrecifes de la región. Los investigadores apuntan a la acción humana, las enfermedades y el aumento de la temperatura del mar como impulsores de estos cambios, que esperan que se intensifiquen como resultado del cambio climático en el futuro.

El profesor Chris Perry, de la Universidad de Exeter (Reino Unido), que dirigió la investigación, explica: "Nuestras estimaciones de las tasas actuales de crecimiento de los arrecifes en el Caribe son extremadamente alarmantes. Nuestro estudio va más allá de examinar solamente la cantidad de coral que hay, sino que al parecer también es delicado el equilibrio de los factores biológicos que determinan si los arrecifes de coral seguirán creciendo o se erosionan".

Y sigue: "Nuestros resultados muestran claramente que la disminución ecológica reciente supone ahora la supresión del potencial de crecimiento de los arrecifes de la región y que esto tendrá importantes consecuencias para su capacidad de responder de manera positiva a una posible elevación del nivel del mar en el futuro".

Según Perry, es "muy preocupante" que muchos arrecifes de coral en el Caribe parecen haber perdido su capacidad para producir carbonato suficiente para seguir creciendo verticalmente, mientras que otros ya están en un umbral donde pueden comenzar a erosionarse.

No obstante, el director de la investigación señala que, por el momento, hay pocas pruebas de gran erosión o pérdida de la estructura del arrecife real, pero subraya que está claro que si estas tendencias continúan, la erosión del arrecife parece mucho más probable. "Es probable que sea necesario adoptar medidas urgentes para mejorar la gestión de los arrecifes y limitar los aumentos de la temperatura global para reducir el deterioro del hábitat del arrecife", concluye.

Virus similares al VIH habitaban en los primates no humanos desde hace 12 millones de años, mucho antes de lo que se pensaba

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Foto: ABC
Madrid, España, 30 de enero de 2013, ABC.- El sida no es un recién llegado, como muchos creían. Virus similares a los que causa el VIH en los seres humanos ya estaban presentes en los primates no humanos en África por lo menos desde hace cinco millones de años y quizás hasta 12 millones de años, según un estudio publicado este jueves en la revista «Plos Pathogens» por científicos del Centro de Investigación sobre el Cáncer Fred Hutchinson (Estados Unidos).
Hasta ahora, los investigadores creían que dichos virus se originaron mucho más recientemente. VIH-1, el virus responsable del sida, se infiltró en la población humana en el siglo XX después de múltiples transmisiones de un virus de los chimpancés similar conocido como VIS.
Trabajos previos para determinar la edad de VIH como virus, llamados lentivirus, mediante la comparación de los mapas genéticos han calculado su origen en decenas de miles de años atrás, pero algunos científicos han sospechado que este marco temporal era demasiado reciente. Así, Michael Emerman, virólogo y miembro de la División de Biología Humana del centro Fred Hutchinson, y Alex Compton, un estudiante graduado en el laboratorio de Emerman, describen el uso de una técnica para estimar el grado en que los primates y los lentivirus han coexistido mediante el seguimiento de los cambios en un gen de inmunidad del huésped llamado APOBEC3G que fueron inducidos por los antiguos desafíos virales.
Estos expertos informan de que este factor de inmunidad del huésped está evolucionando a la par con un gen viral que se defiende contra el virus de APOBEC3G, lo que les permitió determinar que la edad mínima para la asociación entre los primates y los lentivirus estaba alrededor de hace 5 o 6 millones de años y, posiblemente, hasta a 12 millones de años atrás. El estudio confirma que los virus similares al VIH que están presentes en varias especies de monos de la actualidad son los descendientes de los antiguos agentes patógenos en los primates que han dado forma a cómo el sistema inmune lucha contra las infecciones.

«Más de 40 especies no humanas de primates en el África subsahariana están infectadas con cepas de VIH relacionados con el virus. Dado que algunos de estos virus pueden tener el potencial de infectar a los seres humanos también, es importante conocer sus orígenes», afirma Emerman.

Hallan vida abundante en la troposfera, a 10 km sobre la superficie de la Tierra
Judith de Jorge

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Bacterias de una muestra tomada en la troposfera. Foto: Gary Meek.

Madrid, España, 29 de enero de 2013, ABC.- Investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia (EE.UU.) han registrado la presencia de un número importante de microorganismos, principalmente bacterias, en la troposfera media y alta, la parte de la atmósfera situada a entre 6 y 10 kilómetros por encima de la superficie de la Tierra y donde se producen los fenómenos meteorológicos. El hallazgo, realizado desde un avión a reacción y para el que se han empleado análisis genéticos, no solo demuestra que puede existir vida en lugares en los que prácticamente parece imposible -la temperatura mínima ahí arriba es del orden de los -50ºC-, sino que también tiene un gran interés para el estudio de la atmósfera: los microorganismos podrían participar en la formación de hielo en las nubes e impactar en el clima. El estudio, el primero de su tipo, según sus autores, aparece publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. (PNAS).

Los microorganismos fueron documentados en muestras de aire tomadas como parte de un programa de la NASA denominado GRIP (Genesis and Rapid Intensification Processes) para estudiar las masas de aire en bajas y altas altitudes asociadas con las tormentas tropicales. El muestreo se realizó desde un avión DC-8 sobre la tierra y el océano, incluidos el Mar Caribe y partes del Océano Atlántico, antes, durante y después de dos grandes huracanes tropicales -Earl y Karl- en 2010.

«No esperábamos encontrar tantos microorganismos en la troposfera, que se considera un entorno difícil para la vida», reconoce Kostas Konstantinidis, profesor asistente en la Escuela de Ingeniería Civil y Ambiental en el Instituto de Tecnología de Georgia. «Parece que hay una gran diversidad de especies». Los microorganismos fueron recogidos del aire exterior desde la aeronave con un filtro de partículas y sus genes fueron secuenciados.

Cuando las masas de aire estudiadas se originaban en el océano, el muestreo encontraba bacterias en su mayoría marinas. Las masas de aire originadas en tierra tenían sobre todo bacterias terrestres. Los investigadores también vieron fuertes evidencias de que los huracanes tuvieron un impacto significativo en la distribución de las poblaciones de microorganismos. En total, detectaron 17 taxones distintos de bacterias, incluyendo algunos que son capaces de metabolizar los compuestos de carbono en la atmósfera, como el ácido oxálico.

Si los microorganismos habitan habitualmente en esta parte de la atmósfera -tal vez viviendo en compuestos de carbono que también se han encontrado allí- o si fueron simplemente enviados hasta ese lugar desde la superficie de la Tierra, igual que llegan hasta el cielo el polvo o la sal marina, todavía no está claro.

Los microorganismos podrían tener un impacto previamente no identificado en la formación de nubes, ya que podrían ser un complemento de las partículas que normalmente sirven como núcleos para la formación de cristales de hielo. «Ante la ausencia de polvo u otros materiales que puedan ofrecer un buen núcleo para la formación de hielo, tener un pequeño número de estos microorganismos alrededor podría facilitar la formación de hielo en estas altitudes y atraer la humedad circundante», afirma Athanasios Nenes, investigador de Ciencias Atmosféricas. Además, el transporte a larga distancia de las bacterias puede ser importante para conocer cómo se transmiten algunas enfermedades.

Ahora, los investigadores están interesados en conocer si ciertos tipos de bacterias son más adecuados que otros para sobrevivir a esas alturas. Los investigadores también quieren entender el papel que juegan los microorganismos, y determinar si están llevando a cabo funciones metabólicas en la troposfera. «Para estos organismos, tal vez las condiciones puedan no ser tan duras», apunta Konstantinidis. «No me sorprendería si hay vida activa y crecimiento en las nubes, pero esto es algo que todavía no podemos decir con seguridad».

Descubren un escarabajo más pequeño que una cabeza de alfiler

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El escarabajo más pequeño de una cabeza de alfiler. Foto: Juan Antonio Delgado.

Murcia, España, 30 de enero de 2013, Europa Press.- El profesor titular del departamento de Zoología de la Universidad de Murcia (UMU) y miembro del grupo de investigación de Zoología Básica y Aplicada a la Gestión y la Conservación de la institución docente, el doctor Juan Antonio Delgado, ha descubierto cuatro nuevas especies de escarabajos en la legendaria isla africana de Socotra, conocida en la antigüedad por griegos y romanos como isla de la Sangre de Dragón.

Delgado compara la pequeña isla con el arca de Noé, ya que cuenta con una historia de aislamiento geográfico de más de 16 millones de años, que le ha permitido atesorar «animales y plantas únicos en el mundo en sus irreales y excepcionalmente bien conservados paisajes». De hecho, apunta que un tercio de las especies conocidas de la isla son endémicas y no viven en ningún otro lugar.

Socotra resulta ser un lugar «absolutamente desconocido para la mayoría de los occidentales modernos», lo que contrasta con la fama con la que contó tiempo atrás. De hecho, Delgado recuerda que la isla fue hace más de 2.000 años uno de los principales productores de incienso y mirra, resinas que se exportaban desde allí para embalsamar a los faraones del antiguo Egipto.

Un amplio grupo internacional de zoólogos, encabezado por investigadores de la Universidad Carolingia de Praga (República Checa) y entre los que también se encuentra el profesor Delgado, ha publicado sus primeros hallazgos en un libro en donde se describen no sólo los encantos naturales de la isla, sino muchas nuevas especies desconocidas para la ciencia.

El reciente trabajo, de casi 600 páginas y en el que participan reconocidos científicos de toda Europa, Estados Unidos y Rusia, está dedicado a la biodiversidad de los insectos de la isla de Socotra y en él se describen hasta cinco nuevos géneros y 69 nuevas especies de insectos (principalmente escarabajos) de las que cuatro lo han sido por el profesor Delgado.

Entre las especies descritas por el profesor Delgado destaca un escarabajo que mide sólo unos 0,8 milímetros. «Si pones este escarabajo encima de la cabeza de un alfiler, la cabeza del alfiler le sobra por todos sitios», añade para ejemplificar su tamaño.

Delgado ha confirmado que hay algunos escarabajos pequeños y algunas familias que se caracterizan, precisamente, por un tamaño tan diminuto, pero advierte que no suelen ser «muy frecuentes». De hecho, ha explicado que el tamaño del escarabajo localizado en la isla de Socotra es «extremo» y pertenece a uno de los grupos «más diminutos», aunque no es la especie más pequeña que se conoce.

El entomólogo admite que es preciso entrenarse mucho para llegar a encontrar un animal de este tipo, y las personas que se encargan de su localización en la naturaleza tienen que desarrollar una habilidad especial para saber dónde buscar. «Después, tenemos que dejarnos los ojos para ver que esa motita de color negro no es un granito de arena», asevera.

Encuentran muertos a raros elefantes pigmeos en Malasia

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Un bebé elefante fue encontrado tratando de despertar a su madre muerta. Foto: AP.

Londres, Inglaterra, 29 de enero de 2013, BBC.- Funcionarios de conservación en Malasia indican que diez elefantes pigmeos de Borneo, una subespecie en peligro de extinción, fueron encontrados muertos en el estado de Sabah en la isla de Borneo.

Los funcionarios sospechan que los animales de la Reserva Forestal de Gunung Rara fueron envenenados en incidentes separados este mes.

En uno de los casos, se encontró a una cría de tres meses de nacido tratando de despertar a su madre muerta.

Los expertos estiman que quedan menos de 1.500 elefantes pigmeos de Borneo en la vida silvestre.

La subespecie es más pequeña que otros elefantes asiáticos.

Ellas lo prefieren largo y lento

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La vibración en la tela provocada por la araña, preliminares del acto sexual. Imagen: PLoS One.

Madrid, España, 29 de enero de 2013, ABC.- El cortejo y los preliminares son importantes en cualquier especie, pero en un tipo de araña, la Argiope keyserlingi, puede significar la diferencia entre la vida y la muerte. En este caso, la dama no solo decide si ha sido debidamente agasajada como para acceder a practicar sexo con su pretendiente, sino que además, según el macho ejecute el comienzo de una especie de danza amorosa, lo devorará o no después. Si el romeo de ocho patas quiere seguir vivo, según ha descubierto un grupo de científicos de la Universidad de Western Australia, deberá provocar unas vibraciones en la tela de forma larga y lenta. Los que se apresuran se convierten en aperitivos postcoito. La investigación aparece publicada en la revista de acceso abierto PLoS ONE.

Los investigadores tenían curiosidad por conocer cómo las arañas deciden copular unas con otras, algo sobre lo que la ciencia no sabe demasiado. Para ello, recogieron 21 machos y 21 hembras de la especie Argiope keyserlingi, bastante común en Australia, y los mantuvieron en recipientes de plástico bien alimentados y con las condiciones de temperatura y luminosidad adecuadas para que pudieran construir sus telas.

Cuando el macho se encuentra con una hembra, corta cuidadosamente una pequeña sección de su tela, construye un hilo de apareamiento sobre el agujero y comienza un complejo ritual de cortejo. Lo primero que hace es mecerse hacia adelante y hacia atrás de tal forma que se produce una vibración sobre la tela. De esta forma, trata de atraer a la hembra, mucho más grande.

Si tiene éxito, meneará su zona abdominal y llevará a cabo la danza del apareamiento, que consiste en unos botes, tirones y brincos sobre la telaraña. De su rendimiento en estos últimos preliminares dependerá que la hembra decida o no aparearse, pero hay algo aún más importante: cómo realice los primeros temblores resultará fundamental para conservar su vida más adelante. Al parecer, las hembras prefieren a los machos que provocan largas y lentas vibraciones en la tela, mientras que los que se apresuran tienen más probabilidades de acabar devorados tras la cópula.

Ante esta perspectiva, merece la pena aplicarse como es debido al principio.

Primates también pueden moverse al unísono

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Macaco. Foto: Midori/Wikimedia Commons

Madrid, España, 28 de enero de 2013, Europa Press.- Los seres humanos inconscientemente modifican sus movimientos para estar en sincronía con sus compañeros. Por ejemplo, podemos adaptar nuestro ritmo de caminar en el paso o aplaudir al unísono al final de un concierto. Este fenómeno se cree que refleja la unión y facilita la interacción humana. Investigadores de la RIKEN Brain Science Institute han compronado que parejas de monos macacos también espontáneamente coordinan sus movimientos para llegar a la sincronía.

Esta investigación abre la puerta a muy necesarios estudios neurofisiológicos de la sincronización espontánea en monos, que podrían arrojar luz en humanos sobre trastornos del comportamiento tales como los que se observan en pacientes con trastornos del espectro autista, ecopraxia y ecolalia - donde los pacientes sin control imitan a otros.

En la investigación, publicada en la revista Scientific Reports, el equipo dirigido por Naotaka Fujii desarrolló un montaje experimental para poner a prueba si los pares de monos macacos japoneses se sincronizaban al accionar un simple pulsador de movimiento.

Antes del experimento, los monos fueron entrenados para pulsar un botón con una sola mano. En un primer experimento, los monos fueron emparejados y se colocaron uno frente al otro antes de que se registrase la sincronización de sus movimientos para activar el pulsador. El mismo experimento se repitió pero esta vez a cada mono se le mostraron videos de otro mono apretando un botón a distintas velocidades. Y en un último experimento, a los macacos no se les permitía ver ni oír bien el vídeo de su pareja.

Los resultados muestran que los monos modificaron sus movimientos - aumentando o disminución la velocidad de su movimiento pulsador - para estar en sincronía con su pareja, tanto cuando la pareja era real como en el vídeo. La velocidad del movimiento de presión del botón cambió para estar en sincronía armónica o subarmónica con la velocidad de los socios. Sin embargo, entre diferentes parejas de monos sincronizados de manera distinta y que alcanzaban diferentes velocidades, los monos sincronizaron sus movimientos más cuando se podía ver y escuchar a su pareja.

Los investigadores señalan que este comportamiento no puede haber sido aprendido por los monos durante el experimento, ya que investigaciones previas han demostrado que es extremadamente difícil para los monos aprender sincronización intencional. Y agregan: "Las razones por las que los monos mostraron sincronización del comportamiento no son claras. Puede ser un aspecto vital de otras conductas socialmente adaptativa, importante para la supervivencia en la naturaleza."

La roya: el despiadado enemigo del café que ataca a Centroamérica

Café
La roya es un hongo que debilita las plantas y provoca que el fruto del café caiga antes de su maduración. Foto: Getty
Londres, Reino Unido, 25 de enero de 2013, BBC.- Un viejo enemigo está amenazando con fuerza la producción cafetera en Centroamérica: la roya, una enfermedad producida por un hongo que ataca principalmente a las hojas del café, tiene en alerta a productores y gobiernos de la región.
El hongo, que debilita las plantas y provoca que el fruto del café caiga antes de su maduración, no es nuevo para la región.
Pero en Guatemala, Costa Rica, Honduras, Nicaragua y el sur de México -los principales afectados- sus consecuencias nunca habían sido tan perjudiciales como hoy.
"El hongo apareció por primera vez en Guatemala en 1982, pero su propagación nunca había sido tan masiva", le explica a BBC Mundo Nils Leporowski, Presidente de la Asociación Nacional del Café de Guatemala (Anacafé).
El cambio climático, que dio origen a unas condiciones meteorológicas especialmente propicias para la difusión de la plaga, es el principal responsable.
"En los últimos tres años las condiciones climáticas han favorecido la propagación del hongo, debido a una combinación de altas temperaturas y lluvias", señala Leporowski, quien precisa que el 70% del parque cafetero de Guatemala está afectado por el hongo.
La plaga, ocasionada por el hongo Hemileia vastatrix, tiende a reproducirse en condiciones de humedad y calor, en temperaturas que oscilan entre los 18 y 24 °C.
Pero aunque los expertos coinciden en que el factor climático es el principal impulsor del fenómeno, otros motivos contribuyeron a su propagación.
"Influyó la falta de recursos, que le impidió a los productores tomar las medidas preventivas necesarias", apunta Leporowski.
"El caficultor no pudo fumigar porque no le alcanzó el dinero", añade.
En Costa Rica la situación es bastante similar.
Las consecuencias del hongo en la cosecha del país son tan nocivas, que el gobierno decretó una emergencia fitosanitaria que se extenderá por dos años, tiempo que será necesario para frenar el brote de la roya.
El número de cultivadores afectados severamente por la enfermedad de la planta en el país asciende a 10.000.
"Se prevé que el proceso de recuperación de las cosechas dure de dos a tres años, teniendo en cuenta que en el caso de Costa Rica la plaga está concentrada en zonas de maduración temprana", explica Ronald Peters, director ejecutivo Del Instituto de Café de Costa Rica, (ICAFE).
En el caso de Guatemala, Leporowski prevé que el período de recuperación sea de a tres a cinco años. La roya afectaría directamente a 100.000 personas en la cosecha de 2013, y a 200.000 en 2014.
A falta de medidas preventivas, los organismos cafeteros esperan actuar lo antes posible para limitar los efectos de la plaga.
"El daño ya está hecho, las consecuencias más graves se verán en las cosechas de 2014", aclara Leporowski.
El representante de Anacafé señaló que aunque se deben tomar medidas a corto plazo, el principal objetivo debe ser buscar una solución definitiva al problema.
Nils Leporowski, Presidente de la Asociación Nacional del Café de Guatemala (Anacafé)
Entre las medidas a corto plazo, el experto menciona la necesidad de tomar el control absoluto del hongo a través de la fumigación. Para ello, se espera que los gobiernos financien los agroquímicos preventivos y curativos que los productores necesitan.
"En el caso de Guatemala, el 45% de los productores son pequeños, el 47% medianos y escasamente el 8% son productores de gran escala, por lo que se necesitan las subvenciones".
La situación es parecida en Costa Rica donde, según Peters, los grandes productores también representan alrededor del 8%.
Las cifras ponen de relieve el impacto socioeconómico que puede generar una alta infestación en las plantaciones en Latinoamérica.
Para solucionar el problema se debe actuar en conjunto, opinan los expertos.
"Es un virus que se propaga principalmente a través del viento, por lo que si queremos eliminar la infestación se deben tomar medidas a nivel centroamericano", opina Leporowski.
Una reunión de los países afectados está planificada para febrero en Nicaragua, con el fin de encontrar soluciones conjuntas.
En cuanto acciones de largo aliento, Leporowski hace hincapié en la posibilidad de remplazar a las variedades existentes por especies resistentes al hongo. "Las variedades que sembramos en Guatemala son de alta calidad, por lo tanto susceptibles a la roya", explica
"En Colombia, en donde la plaga es un viejo enemigo, se decidió tomar esta medida para solucionar el problema".
Años antes de instalarse en Centroamérica, la roya se propagó por Colombia.
"En Colombia pasamos por una situación similar a la de los países centroamericanos entre 2008 y 2010", dice Luis Fernando Samper, gerente de comunicaciones del Centro Nacional de Investigaciones de Café en Colombia (CENICAFE).
El porcentaje de infestación fue de alrededor del 40%, alcanzó alturas que nunca había atacado y se debió principalmente a la ola invernal que dio origen a un exceso de humedad, explica Samper.
Ante el oscuro panorama, Colombia optó por embarcarse en lo que denominó "reconversión cafetera", un proceso de sustitución de variedades susceptibles a la roya por especies resistentes.
Para esto se requirió de una inversión de más de 500 millones de dólares, destinada principalmente a fincas pequeñas productoras de café.
"La idea de que las especies resistentes al hongo son inferiores en calidad es una generalización incorrecta", aclara Samper.
"Hemos optado principalmente por la variedad Castillo, que es resistente a la roya y hoy en día tiene una magnifica aceptación en el mercado, a pesar de que en un principio generó dudas por el factor de novedad", añade.
Samper explica que su calidad es igual o superior en calidad a las especies tradicionales.
Como resultado de la "reconversión cafetera", el porcentaje de variaciones resistentes y jóvenes en Colombia pasó de 30%, a representar más del 54%.

"Si seguimos con este ritmo esperamos que para el 2015 las variedades resistentes representen el 90% de nuestra producción", concluye Samper.

Atrapan tiburón de más 14 píes en Las Américas *
Jorge Casado

http://elnuevodiario.com.do/app/renderimage.aspx?s=8&m=0&i=15FF71DF-BF0D-4A87-BD84-89F08AD78F96&f=12
Foto: El Nuevo Diario
Santo Domingo, República Dominicana, 24 de enero de 2013, El Nuevo Diario.- Tras una ardua lucha de más de 8 horas, cinco buzos pescadores lograron atrapar un tiburón de más de 14 pies y unas 1,500 libras de peso, aproximadamente, en aguas del Mar Caribe, a la altura del kilómetro 13 de la Autopista Las Américas. 
Teniendo como carnada un pollo, Porfirio y Nelson López, Santo Domínico Ortiz, Mario Méndez y Rafael Hazoury, quienes se hacen denominar "Los Chupa Fondo" se insertaron en el mar en horas de la madrugada (del martes 22 de enero) en busca de sus presas de supervivencia. Refieren que a eso de las 7 de mañana, notan que algo grande había mordido  la carnada y es cuando  descubren que es un  tiburón de gran tamaño.
Desde entonces iniciaron la lucha el grupo de Los Chupa Fondo hasta lograr su captura pasadas las 2:00 de la tarde.
Uno de los pescadores destacó que hace más de 8 años que el grupo no atrapaba un ejemplar tan grande.
La captura del tiburón atrajo la atención de decenas de moradores, por lo que fue necesario la intervención de algunos policías y agentes de la Amet en procura de evitar algún accidente en la zona.
Pasada una hora, a pocos metros del acantilado, los dueños del tiburón procedieron a descuartizarlo para su comercialización inmediata.

* Nota de México Ambiental: la captura y muerte de este tiburón generan emociones encontradas. Los pescadores son eso. Viven de los recursos del mar. La captura de este tiburón significó un día de trabajo muy exitoso. Ellos podrán llevar dinero a casa para satisfacer necesidades de sus familias. Sin embargo, no deja de ser un lamentable incidente que exige la mayor atención. Más allá de las dimensiones de este coloso  y todo lo que debió sortear y superar para llegar a esta edad y porte, lo verdaderamente importante es que los gobiernos del mundo aún no han establecido políticas públicas exitosas en materia ambiental ni estrategias adecuadas que permita un aprovechamiento sustentable de los recursos naturales. Es bastante complejo el asunto, de verdad.

El camarón invasor llega a España

El camarón invasor llega a España
El camarón invasor Palaemon macrodactylus. Foto: IEO.
Madrid, España, 24 de enero de 2013, ABC.- Investigadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO) han descubierto por vez primera larvas de un camarón original del océano Pacífico en el mar Mediterráneo, lo que sugiere el asentamiento de esta especie invasora que ya ha colonizado otras regiones del mundo.
Durante cinco campañas de investigación oceanográfica, realizadas alrededor de las Islas Baleares, los científicos recolectaron y estudiaron larvas de crustáceos decápodos, entre las que en encontraron algunas del camarón oriental Palaemon macrodactylus. «Teniendo en cuenta la duración del desarrollo larvario de esta especie y las condiciones hidrográficas locales, lo más probable es que estas larvas provengan de puestas de adultos asentados en el Mediterráneo occidental», explica Asvin Pérez Torres, autora principal del trabajo y doctoranda en el IEO.
En las últimas décadas se ha documentado la propagación del camarón oriental desde estuarios del sudeste asiático hasta otras regiones del mundo, llegando incluso hasta las costas atlánticas de Europa. La detección de larvas en el Mediterráneo podría indicar la existencia de poblaciones asentadas en el área y sugiere, además, la gran capacidad de la especie para dispersarse, ya que a pesar de que los adultos habitan normalmente en aguas salobres de áreas costeras, sus larvas pueden localizarse en mar abierto.
Desde el IEO recuerdan que las especies invasoras son especialmente preocupantes, ya que su capacidad de adaptación y colonización de nuevos ambientes les permite una rápida dispersión y asentamiento en los hábitats ocupados, donde pueden llegar a desplazar a las especies autóctonas.

El mar Mediterráneo es uno de los puntos calientes por lo que respecta a invasiones biológicas marinas a nivel mundial. La presencia de este camarón es un ejemplo más a añadir a la amplia lista de especies exóticas que en las últimas décadas han entrado en este mar.

Comunidad salva sus bosques
Ramiro Velásquez Gómez

omunidad salva sus bosques
Más de 100.000 toneladas de CO2 se dejaron de emitir gracias a que Cocomasur prefirió conservar 13.000 hectáreas de selva. Los habitantes de la región vigilan la selva que les pertenece para evitar daños. Foto: Nicolás Arms

Bogotá, Colombia, 23 de enero de 2013, El Colombiano.- En tres años, las casi 1.000 familias chocoanas de Cocomasur han evitado la emisión de 100.000 toneladas de carbono a la atmósfera gracias a su decisión de proteger 13.000 hectáreas de bosques que les pertenecen.

En 30 años serán 2,8 millones toneladas evitadas por el primer proyecto REDD colombiano que ha recibido el sello VCS (Verified Carbon Standard), el más exigente del mercado voluntario de carbono, certificado que reconoce que se ha reducido la deforestación en ese ecosistema evitando la emisión de esa cantidad de carbono. Es el primer proyecto mundial en emitir bonos REDD en un territorio con título colectivo.

En contravía de lo que otros deciden, tumbar el bosque, el Consejo Comunitario de Comunidades Negras de la Cuenca del Río Tolo y Zona Costera Sur (Cocomasur) decidió participar en el proyecto Corredor de Conservación Chocó-Darién.

Con eso se asegura la conservación de la selva, la preservación de la flora y de la fauna. Con la obtención del VCS se pueden generar recursos económicos para la comunidad, explicó Mauricio Salazar, director del proyecto.

"Estamos conversando con un rango de compradores que incluyen una empresa de agricultura (café), una petrolera, una minera, un banco y una revista ambiental. Lo interesante es que hemos visto mas interés dentro de Colombia de lo que habíamos imaginado", dijo Brodie Ferguson, antropólogo norteamericano, fundador de Anthrotect, empresa que se unió con la comunidad para desarrollar la iniciativa.

De Cocomasur participan nueve Consejos Comunitarios Locales en Acandí, norte del Chocó. Con los dineros que comiencen a entrar se pagará la inversión y quedarán recursos para que la comunidad invierta de acuerdo con su plan de etnodesarrollo.

El trabajo realizado entre Anthrotect y Cocomasur, apoyado por el Fondo para la Acción Ambiental y la Niñez, ha permitido fortalecer la comunidad, preservar los bosques y cuidar la biodiversidad.

Los habitantes de la región viven de la pesca y de algunos cultivos. "Es una economía campesina marginal, de subsistencia", indicó Salazar.

El proyecto había recibido ya otro reconocimiento.

La interesante vida sexual del percebe (que todavía no sabías)
Judith de Jorge

mexico ambiental
Percebes Pollicipes polymerus, con un ejemplar que suelta esperma. Foto: M. Barazandeh

Madrid, España, 21 de enero de 2013, ABC.- Algo sobre lo que reflexionar cuando ante un banquete de marisco. El percebe, además de suscitar la admiración mundial por tener un pene más largo que su propio cuerpo, destaca por otras habilidades sexuales que acaban de ser descubiertas por los científicos. Como es lógico, resulta muy complicado mantener relaciones cuando uno está permanentemente pegado a una roca, así que el crustáceo no siempre consigue culminar su objetivo por muy esplendoroso que sea su miembro. Para llegar hasta las posibles parejas que se encuentren relativamente lejos, la especie de percebe Pollicipes polymerus ha desarrollado otra estrategia. Los machos expulsan su esperma a las corrientes marinas, a ver si hay suerte.

Algunos de estos crustáceos viven solos, sin vecinos lo suficientemente cerca como para tener relaciones sexuales. En el caso del percebe Pollicipes polymerus, que habita en la costa noreste del Pacífico, cómo se reproducía resultaba un misterio. Aunque se cree que algunos percebes se autofecundan, los científicos nunca habían sido testigos de la reproducción en solitario de esta especie, por lo que creían que debía de ser cosa de dos, pero ¿cómo?

Los biólogos marinos de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá, han solucionado el enigma. Los científicos han descubierto que los percebes son capaces de capturar los espermatozoides liberados en el mar, lo que les da otra ruta para la procreación. Sus conclusiones aparece descritas en la revista Proceedings de la Royal Society B.
El padre es otro

Los investigadores recogieron percebes aislados con masas de huevos fertilizados. Al analizar la composición genética de estos animales y sus huevos, encontraron que los huevos contenían ADN que sólo podía proceder de otro animal. Esto indica que deben haber recogido el esperma del agua. Otros animales como esponjas, corales y moluscos también utilizan el mismo sistema.

El Pollicipes polymerus -cuyo pene, todo hay que decirlo, mide alrededor de la mitad de la longitud del cuerpo, lo cual es algo modesto para los estándares de estos animales- puede no ser la única especie de percebe que procrea a distancia, sin hacer contacto con su órgano extensible. Los investigadores estudian ahora si otros percebes también confían su esperma a las olas.

Vietnam abandona planes de cerrar un santuario para osos

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Oso. Foto: e-mune.deviantart.com

Londres, Reino Unido, 21 de enero de 2013, BBC.- Vietnam abandonó sus planes de cerrar un santuario para osos rescatados del comercio de la bilis, que es utilizada como remedio en la medicina tradicional china.

La decisión fue adoptada después de una campaña de publicidad por parte de una organización benéfica internacional por el bienestar de los animales.

El personal del centro había sido advertido de que tenía que buscar un nuevo hogar para los 100 osos por razones de "seguridad nacional".

No obstante, los trabajadores dijeron que la verdadera razón era un negocio sospechoso de tierras en el parque nacional, situado en el norte de Vietnam.

El primer ministro Nguyen Tan Dung aseguró que el refugio podía continuar su planeada expansión y que cualquier violación sería castigada.

«Moby Dick», una nueva especie descubierta en Madagascar

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El lagarto «Moby Dick». Foto: AFP

Madrid, España, 18 de enero de 2013, ABC.- Una nueva especie de lagarto subterráneo, bautizado 'Moby Dick' por su parecido con un cetáceo, ha sido descubierto en Madagascar por un equipo internacional de investigadores, según ha anunciado el Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) en Montepellier (Francia).

La especie recibió el nombre de 'Sirenoscincus mobydick', en alusión al célebre cachalote albino de la novela de Herman Melville. La especie descubierta presenta una combinación única de características anatómicas entre los vertebrados terrestres, que son los anfibios, los reptiles, los mamíferos y las aves.

Los trabajos del equipo de investigadores franceses, estadounidenses, malgaches y alemanes han sido publicados en la revista 'Zoosystema', ha indicado el CNRS. El lagarto 'Moby Dick' fue descubierto en las florestas secas del noroeste de Madagascar, y es el resultado de una evolución diametralmente opuesta a la de otros lagartos sin patas, ha informado la entidad.

El animal presenta una piel sin pigmentos, y los ojos prácticamente desaparecieron, al punto de ser prácticamente inútiles, ya que el animal vive bajo tierra. 'Moby Dick' también perdió las patas posteriores pero conservó las anteriores. De acuerdo con el CNRS, se trata de "un plan de organización morfológica" que recuerda al de los cetáceos.

Algunos insectos disponen de un mecanismo sofisticado para contar

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Escarabajo de la harina. Foto: UV

Valencia, España, 16 de enero del 2013, Europa Press.- Científicos del Institut Cavanilles de Biodiversitat i Biologia Evolutiva de la Universitat de València (UV) y de la Universidad de Oxford han descubierto, en un trabajo publicado en la revista 'Frontiers in Psychology', que el conocido como escarabajo de la harina (Tenebrio molitor) es capaz de contar el número de machos rivales con los que compite por una hembra antes de aparearse y lo hace utilizando una habilidad cognitiva que se creía exclusiva de los vertebrados, informa la institución académica valenciana.

Los machos de esta especie de coleóptero se enfrentan a una dura competición por fecundar a las hembras ya que, tras el apareamiento, corren el riesgo de que otros machos rivales copulen con la misma hembra y desplacen su esperma por completo, mediante una estructura especializada que presentan en su pene.

Para que el esperma de un macho esté a salvo, es decir, quede almacenado por la hembra, hacen falta entre siete y diez minutos, un período clave en el que el escarabajo de la harina permanece alerta y dedica más o menos tiempo a guardar a la hembra según la cantidad de competidores que haya en las inmediaciones, explican responsables del trabajo en un comunicado.

"Cuando hay pocos rivales y el riesgo de que un segundo macho desplace su esperma es muy bajo, los machos abandonan a la hembra a los pocos segundos de terminar la cópula para buscar alimento u otras hembras", expone Pau Carazo, investigador principal del estudio en el que han participado Enrique Font y Reyes Fernández-Perea.

Sin embargo, conforme se incrementa la densidad promedio de machos en las inmediaciones y el riesgo de que la hembra se aparee con un segundo macho se va incrementando, los machos van aumentando, a su vez, el tiempo que permanecen con la hembra tras la cópula -denominado 'guarda de pareja'- con el fin de evitar que esta copule con otros machos y asegurarse de que su esperma no se pierde.

Los resultados de experimentos recientes, como los publicados por este mismo grupo de la Universitat de València en 2009, ya habían puesto de manifiesto que algunas especies de insectos son capaces de estimar el número de objetos de un grupo de forma aproximada.

Esta habilidad resulta muy ventajosa en multitud de contextos, por ejemplo, cuando una insecto tiene que decidir qué planta visitar es muy beneficioso saber cual contiene más flores. Sin embargo, se pensaba que los mecanismos cognitivos que los insectos empleaban para estimar el número de objetos en un grupo tenían poco que ver con lo que entendemos normalmente por contar.

En el ejemplo anterior, la planta con mayor número de flores también tendrá más cantidad de color, o una mayor superficie floral, y se consideraba que los insectos se basaban exclusivamente en este tipo de variables continuas para estimar el número de objetos en un grupo apuntan.

El trabajo de la Universitat de València, sin embargo, sugiere que los escarabajos de la harina son capaces de determinar el número de individuos en un grupo sin utilizar variables continuas; reconocen individualmente a cada individuo y acumulan en su memoria el número de individuos distintos que se encuentran para valorar el número total de ellos presentes en su entorno más inmediato.

Este hallazgo tiene un alcance mayor que la mera curiosidad. "En los últimos años, se ha descubierto que los caracteres cognitivos básicos que nos permiten contar --y que subyacen a nuestras capacidades matemáticas-- son compartidos con muchas otras especies de vertebrados y, ahora, de invertebrados, lo que hace suponer que podrían ser comunes a todos ellos y que, probablemente, estén mucho más extendidos de lo que se sospechaba", apunta Carazo.

La capacidad descubierta en los escarabajos de la harina, y que reúne las características de lo que se denomina proto-counting, se distingue de lo que entendemos por contar en humanos porque no implica un concepto abstracto de número. "Este permitiría generalizar el mismo principio a cualquier objeto, e incluso, a grupos de objetos distintos y no únicamente a individuos de su misma especie, como en el caso del escarabajo de la harina", clarifica el científico.

Los chimpancés también poseen sentido de la justicia

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Chimpancé. Foto: Thomas Lersch/Wikimedia Commons

Madrid, España, 16 de enero de 2013, Europa Press.- Investigadores del Centro Nacional de Investigación Primate Yerkes, de la Universidad de Emory (Estados Unidos), han demostrado que los chimpancés poseen un sentido de la justicia que hasta ahora sólo se ha sido atribuido únicamente al hombre.

Junto a colegas de la Universidad Estatal de Georgia (Estados Unidos), los científicos practicaron un juego de ultimátum con los chimpancés para determinar su sensibilidad a la distribución de la recompensa entre dos personas si ambos tienen que estar de acuerdo en el resultado.

Los investigadores dicen que los resultados, disponibles en la edición online de 'Proceedings of National Academy of Science' (PNAS), sugieren una larga historia evolutiva de la aversión a la desigualdad humana, así como una preferencia compartida de resultados justos por el ancestro común de humanos y simios.

Según explica el principal autor, Proctor Darby, los seres humanos se caracterizan por ofrecer porciones generosas, como el 50 por ciento de la recompensa, a sus socios, y eso es lo que hicieron en su estudio con los chimpancés. "Hemos llegado a la conclusión de que los chimpancés no sólo se ponen muy cerca del sentido humano de la justicia, sino que los animales pueden tener exactamente las mismas preferencias que nuestra propia especie", afirma otro de los autores, Frans de Waal.

Para propósitos de comparación directa, el estudio se llevó a cabo también por separado con niños humanos, por lo que lo investigadores analizaron a seis chimpancés adultos (Pan troglodytes) y 20 niños humanos (de 2 a 7 años) en un juego de ultimátum. Un individuo elige entre dos fichas de diferentes colores que, con su colaboración o con la de su pareja, pueden ser canjeadas por recompensas (recompensas pequeñas de alimentos para los chimpancés y pegatinas para los niños).

A una muestra se le ofreció recompensas iguales a ambos jugadores, mientras que en otra se favoreció a la persona que hace la elección a costa de su pareja. El seleccionador necesitaba entregar el testigo a la pareja, algo indispensable para intercambiar con el experimentador para obtener la alimentación, por lo que los individuos necesitan estar de acuerdo.

Tanto los chimpancés como los niños respondieron como suelen hacer los seres humanos adultos: si la cooperación de la pareja era necesaria, los chimpancés y los niños dividían la recompensa por igual, pero con un socio pasivo, que no tenía ninguna posibilidad de rechazar la oferta, los chimpancés y los niños eligieron la opción egoísta.

Los chimpancés, que son altamente cooperativos en la vida salvaje, probablemente tienen la sensibilidad de distribuir la recompensa con el fin de aprovechar los beneficios en la cooperación, por lo que, según los autores, este estudio abre la puerta a nuevas exploraciones de los mecanismos detrás de este comportamiento similar al humano.

Descubren una bacteria común que podría vivir en Marte

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Serratia liquefaciens. Foto: ABC

Madrid, España, 15 de enero de 2013, ABC.- Una bacteria muy común en la Tierra ha demostrado tener una extraordinaria resistencia y capacidad de adaptación. Tanto, que sería capaz de sobrevivir en Marte, a pesar de sus bajas presiones y su helada atmósfera de dióxido de carbono. El hallazgo se publicó en diciembre en la revista Proceedings y esta misma semana en Astrobiology.

La bacteria, llamada Serratia liquefaciens, puede encontrarse tanto en la piel, el pelo y los pulmones de los seres humanos como en peces, sistemas acuáticos y hojas y raíces de numerosas plantas. De hecho, y según asegura a Reuters Andrew Schuerger, microbiólogo de la Universidad de Florida, "está presente en un amplio rango de nichos ecológicos de temperaturas medias".

Los científicos se quedaron estupefactos al comprobar que esta bacteria, que normalmente vive y se desarrolla al nivel del mar (donde la presión es de mil milibares), era capaz de crecer en una cámara experimental de laboratorio en la que se había reducido la presión a sólo 7 milibares, la misma que reina en el Planeta Rojo.

"Fue una enorme sorpresa -asegura Schuerger-. No teníamos razón alguna para pensar que esta bacteria pudiera crecer a 7 milibares. Simplemente la incluímos en el estudio porque teníamos los cultivos a mano y porque estas especies habían sido recuperadas de naves espaciales".

Además de las preocupaciones que puede suscitar el hecho de que estos microbios "autoestopistas" puedan contaminar inadvertidamente Marte, el estudio abre las puertas a encontrar toda una variedad de formas de vida que tienen el potencial de crecer y desarrollarse allí.

Para sobrevivir en Marte, sin embargo, las bacterias necesitarían protejerse de alguna manera de la radiación ultravioleta a la que la superficie marciana está expuesta de forma continua, así como tener acceso a una fuente de agua, carbono orgánico y nitrógeno.

Recordemos que, precisamente, el rover Curiosity está ahora en Marte estudiando la química y las condiciones ambientales que podrían haber dado soporte, y quizá preservado, la vida en el Planeta Rojo. Y aunque los científicos no pretenden encontrar vida en el lugar de aterrizaje, sí que esperan descubrir si el planeta que más se parece a la Tierra tiene, o tuvo, los ingredientes necesarios para el desarrollo de la vida.

Por eso, los esfuerzos para encontrar en la Tierra microbios que puedan sobrevivir en Marte se ha convertido en un importante objetivo para la Ciencia. Aunque esos esfuerzos se han centrado hasta ahora en el estudio de extremófilos, criaturas que viven en los ambientes más fríos, secos, ácidos y extremos de nuestro planeta.

A nadie se le había ocurrido, sin embargo, probar con organismos mucho más "normales", como es el caso de la bacteria Serratia liquefaciens. Pero las sorpresas no acabaron ahí. En efecto, Schuerger y su equipo sometieron a las mismas condiciones a dos extremófilos (además de a otras 23 bacterias comunes) y ninguna de ellas logró sobrevivir a un experimento en el que, además de bajar la presión hasta los 7 milibares, se reprodujeron las bajas temperaturas y la atmósfera rica en dióxido de carbono de Marte.

Experimentos posteriores llevados a cabo con otras 10.000 bacterias recuperadas a entre 12 y 21 metros de profundidad en el subsuelo siberiano sacaron a la luz otras seis especies (todas ellas miembros del género Carnobacterium), que podrían sobrevivir y multiplicarse en la cámara de simulación marciana del Laboratorio de Ciencias Espaciales de la Vida de la NASA en Florida.

El siguiente paso será el de apretar un poco más las tuercas a estas bacterias para ver cómo responden en condiciones incluso más hostiles, como unos altos niveles de salinidad y radiación, unidos a la reducción de la cantidad de agua disponible. Por supuesto, también se llevarán a cabo nuevos estudios para profundizar en el metabolismo y la genética de la bacteria común Serratia liquefaciens, que tanto ha sorprendido a los investigadores.

"En la búsqueda de vida en otros planetas -afirma Schuerger- tenemos que empezar por algo a lo que tengamos acceso. Y no tenemos bacterias marcianas con las que podamos experimentar. Por lo menos no por ahora, por lo que intentamos averiguar si algunos de nuestros microorganismos tienen la capacidad de sobrevivir en otros lugares".

"Si nunca lográramos encontrar un microbio capaz de sobrevivir a las condiciones de otro planeta -prosigue el científico- eso implicaría que la vida podría no haber existido nunca en ese otro mundo".

Apetito chino por el marfil está acabando con los elefantes

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El apetito chino por el marfil ha elevado drásticamente el tráfico internacional de colmillos de elefantes. Foto: AFP

Nairobi Kenia/ Lagos, Nigeria, 15 de enero del 2013, BBC.- Tres elefantes muertos yacen apilados bajo el inclemente sol de Kenia. Aterrorizados, los elefantes deben haber buscado seguridad manteniéndose en grupo. Sin embargo, todo fue en vano. Una línea gruesa de sangre ennegrecida marcó el rastro de sus últimos momentos.

En diciembre, nueve elefantes fueron encontrados muertos fuera del Parque Nacional Tsavo, en el sureste de Kenia. Este mes, una familia de doce ejemplares fue cazada a tiros en la misma zona.

En ambos casos los rostros de los elefantes fueron mutilados para remover sus colmillos. El resto fue dejado a los gusanos y a las moscas.

"Ese es un número muy grande para un solo incidente", dijo Samuel Takore, del Servicio de Vida Salvaje de Kenia (KWS por sus siglas en inglés). "No habíamos tenido esa clase de incidente en años recientes. Creo que el último ocurrió antes de que yo ingresara al servicio".

Takore ingresó al KWS en los años '80 y sus observaciones corroboran un amplio patrón: en toda África la cacería furtiva está en su punto más alto en 20 años.

Durante la década de los '80 más de la mitad de los elefantes africanos fueron borrados del mapa, la mayoría por cazadores furtivos en busca de marfil.

Pero en enero de 1990, numerosos países alrededor del mundo firmaron una prohibición internacional para el comercio de marfil. Esto hizo que la demanda disminuyera considerablemente.

La consecuencia directa fue que la población de elefantes aumentó de nuevo. Sin embargo, en años recientes estos avances se han venido a menos.

Se estima que 25.000 elefantes fueron cazados en 2011. Las cifras para 2012 todavía no han sido totalizadas pero es casi seguro que serán mayores.
Paramilitar

Grupos conservacionistas han creado guardaparques que actúan como paramilitares.

Los defensores de los animales ya están señalando a China como la culpable.

"China es el principal comprador de marfil en el mundo", aseguró el doctor Esmond Martin, conservacionista e investigador que ha estado décadas siguiendo los movimientos del tráfico ilegal de marfil en el planeta.

Recientemente regresó a Nigeria donde condujo una inspección visual de la venta de marfil en la ciudad de Lagos. Sus hallazgos son alarmantes.

Martin y sus colegas contabilizaron más de 14.000 colmillos de marfil trabajado y en bruto en un solo lugar: el mercado de Lekki en Lagos.

La última inspección, llevada a cabo en el mismo mercado en 2002, contabilizó 4.000, lo que representa la triplicación de la cifra en una década.

De acuerdo a los hallazgos de la investigación, que ha sido compartida en exclusiva con la BBC, Nigeria es el centro del boom del tráfico ilegal de marfil en África.

En 2011, el gobierno nigeriano introdujo una estricta legislación para prohibir el comercio de marfil, haciendo ilegal su exposición, publicidad, compra y venta.

Aún así -dice el doctor Martin- Lagos se ha convertido en estos momentos en el mercado más grande para el comercio ilegal en África.

"El marfil se mueve en todas direcciones desde el este de África, desde Kenia a Nigeria", asegura. "Los nigerianos están exportando colmillos a China. Países vecinos están exportando marfil trabajado (a Nigeria)".

"Es un enorme depósito de colmillos que llegan, colmillos que salen, marfil trabajado que llega, marfil trabajado que sale, marfil que está procesándose".

La BBC visitó el mercado de Lekki en Lagos. Alguien se acercó inmediatamente a un reportero del Servicio Chino de la BBC que llevaba una cámara escondida.

Hablando mandarín, un traficante ilegal nigeriano le ofreció "xiang ya", "marfil". Había montones de marfil trabajado para la venta: brazaletes, peines, palitos chinos, cuentas y collares.

Otro traficante ofreció dos colmillos, a la venta por US$400 el kilo. Cuando le preguntó cuánto marfil en bruto le podía dar, el sujeto afirmó que 100 kilogramos o incluso más.

El incremento de la prosperidad en China aunada a la llegada de inversores y trabajadores chinos a África ha hecho que la demanda de marfil aumente considerablemente.

Kenia es el centro de uno de los mayores esfuerzos para combatir la cacería furtiva en África.

Al igual que la KWS, comunidades locales y organizaciones dedicadas a la conservación están suministrando sus propios contingentes de guardaparques armados.

El Northern Rangelands Trust es una de ellas. Tiene una "Unidad de Respuesta Rápida" compuesta por una docena de hombres armados que acampan en las zonas donde los elefantes viven con el fin de perseguir a cazadores furtivos.

La unidad es esencialmente una fuerza paramilitar aprobada por el estado. El comandante, Jackson Loldikir, y sus hombres visten ropa de camuflaje y están armados con rifles Kalashnikov.

Es un trabajo peligroso. Mientras estaban de patrullaje con el equipo de la BBC, el grupo fue embestido por una manada de elefantes nerviosos.

Uno de los guardaparques tuvo que disparar al aire para evitar el choque con los animales.

Loldikir asegura que el arresto de cazadores furtivos es una pérdida de tiempo. El procesamiento de éstos es raro y los perpetradores generalmente salen de prisión tras el pago de una pequeña multa.

Loldikir y sus hombres dicen que se ven obligados a tomar medidas más drásticas.

"Cuando conseguimos a un cazador furtivo, lo matamos", asevera. "La única forma de proteger a los animales es matando al cazador furtivo".

Por ello son comunes las muertes y las heridas de bala tanto en paramilitares como en cazadores.

"En mayo escuchamos un disparo. Nos encontramos con cinco cazadores furtivos. Habían matado a un elefante. Por ello les disparamos. Matamos a uno y recuperamos dos armas. Uno de nuestros hombres resultó herido".

Sin embargo, los cazadores furtivos no se detienen. Conservacionistas en Kenia están advirtiendo que a la tasa actual, los elefantes podrían desaparecer pronto de la vida salvaje.

"Si los precios siguen subiendo y la caza de elefantes continúa, en 15 años no habrá elefantes en la sabana del norte de Kenia. Estoy absolutamente seguro", dijo Ian Craig, quien está al frente del Northern Rangeland Trust.

"Donde sea que hay un elefante desprotegido y hay armas, la gente lo va a matar. Valen mucho dinero".

Y lo que aplica a Kenia, aplica al resto de África.

En un continente donde sobran las armas y la pobreza es generalizada, el premio de la caza furtiva vale cualquier riesgo.

Embriones de tiburón se inmovilizan para evitar a los depredadores

mbriones de tiburón
Embriones de tiburón. Foto: Channing Egeberg

Madrid, España, 10 de enero de 2013, Europa Press.- Tiburones bebé aún en desarrollo dentro sus cáscaras de huevo pueden sentir cuando los depredadores están cerca y mantenerse muy quietos para evitar ser detectados, según un estudio publicado este miércoles en la revista 'Plos One' por Ryan Kempster, de la Universidad de Australia Occidental y sus colegas.

Los tiburones adultos usan receptores muy sensibles para detectar campos eléctricos emitidos por potenciales presas. En el estudio actual, los investigadores descubrieron que los embriones de algunas especies de tiburones utilizan medios similares para detectar posibles depredadores y evitar ser comidos.

Los investigadores hallaron que, incluso dentro de sus cáscaras de huevo, embriones de tiburón bambú son capaces de detectar campos eléctricos que similares de los de un depredador, y responder mediante la reducción de los movimientos respiratorios para evitar su detección. Según los autores, los resultados sugieren que, incluso en estas primeras etapas, los tiburones embrionarios pueden reconocer los peligros e instintivamente tratar de evitarlos.

"A pesar de estar confinado en un espacio muy pequeño dentro de un huevo donde son vulnerables a los depredadores, los tiburones embrionarios son capaces de reconocer estímulos peligrosos y reaccionar con una respuesta de esquivación innata. El conocimiento de tales comportamientos puede ayudarnos a desarrollar eficaces repelentes de tiburones", resume Kempster.

¿Invaden las medusas los océanos?

Invaden las medusas los océanos?
Científicos creen que la proliferación de estos invertebrados en las playas se produce en ciclos de 20 años y advierten de que pronto llegará otro aumento. Foto: CSIC
Madrid, España, 3 de enero de2013, ABC.- Aquellos que veranean en la costa, especialmente en nuestro Mediterráneo, son testigos, y buen numero de ellos víctimas, de las continuas plagas de medusas que llegan hasta la orilla e impiden a los bañistas meterse en el agua. ¿Es que hay cada vez más medusas? Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) concluye que no, que no existe una evidencia clara de que se haya producido un aumento global del número de estos invertebrados traslúcidos en los últimos dos siglos. Las conclusiones, que aparecen recogidas en el último número de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), apuntan a que las proliferaciones de estos animales y su impacto visible en los arenales de todo el mundo en los últimos años son consecuencia de “fenómenos cíclicos a escala global”.
El trabajo, llevado a cabo por el Global Jellyfish Group, un consorcio de 30 expertos en organismos gelatinosos, climatología, oceanografía y socioeconomía coliderado por el CSIC y financiado por la National Science Foundation (Estados Unidos), muestra que las poblaciones de medusas cambian en función de fluctuaciones con períodos sucesivos de aumento y descenso. El último periodo de aumento global ocurrió entre 1995 y 2005, lo que, según los investigadores, condujo a la percepción de que las proliferaciones de medusas estaban aumentando como consecuencia de impactos globales.
Más en el Mediterráneo
“Hay regiones en el mundo donde la presencia de las medusas ha aumentado, como en el caso del Mediterráneo; sin embargo, en otras zonas ha permanecido estable o ha variado a lo largo de las décadas o, incluso, descendido”, señala el investigador del CSIC Carlos Duarte.
En 1970 se produjo una oleada que llevó al aumento del número de medusas en los océanos, un fenómeno que pasó desapercibido. “La razón es clara: había una menor concienciación de los problemas a escala global y una capacidad más reducida de intercambio de información, ya que no había internet”, explica Rob Condon, investigador del Dauphin Island Sea Lab en Alabama (Estados Unidos).
Los expertos creen que las proliferaciones de medusas responden a ciclos globales recurrentes que se producen cada 20 años. Actualmente, regiría un modelo de declive, pero los autores anticipan que un nuevo período de proliferación global se podría iniciar en los próximos años.
«Creciente especulación»

El trabajo ha sido motivado por la “creciente especulación” reflejada en los medios sobre las actuales y futuras proliferaciones de medusas y por las discrepancias entre estas informaciones y los datos contenidos en los informes científicos. “Nuestro estudio es importante porque aporta una base científica a largo plazo que permitirá a los investigadores hacer y repetir estos análisis dentro de una década o dos para determinar si el aumento del número de medusas continúa siendo cíclico o pasa a ser sostenido. Lo que es seguro es que volveremos a entrar en periodos de proliferaciones globales y que cada vez que esto ocurra estaremos más expuestos, porque el grado de interacción de las medusas con los océanos y el hábitat aumenta”, recalca Duarte.

Los pájaros pueden sentir emociones con el canto como los humanos con la música

os pájaros pueden sentir emociones con el canto como los humanos con la música
Un pájaro que escucha el canto de sus semejantes puede experimentar emociones similares a las que siente un ser humano al escuchar música. Foto: EP
Madrid, España, 2 de enero de 2013,Europa Press.- Un pájaro que escucha el canto de sus semejantes puede experimentar algunas de las mismas emociones que siente un ser humano al escuchar música, según sugiere un nuevo estudio realizad con gorriones de garganta blanca, publicado en Frontiers of Evolutionary Neurosciencie.
"Encontramos que el mismo sistema neuronal de recompensa se activa en las hembras en estado de reproducción que están escuchando a los pájaros macho, y en las personas que escuchan la música que les gusta," dice Sarah Earp, quien dirigió la investigación como estudiante en la Universidad de Emory.
Para los machos que escuchan la canción de otro varón, la historia es diferente: Tenían una respuesta de la amígdala que tiene una apariencia similar a la de las personas cuando escuchan música discordante y desagradable.

El estudio ha sido el primero en comparar las respuestas neuronales de los oyentes en el largo debate sobre si el canto de los pájaros puede considerarse música. "Los científicos, desde los tiempos de Darwin, se han preguntado si el canto de los pájaros y la música puede servir para fines similares, o que tengan los mismas precursores evolutivos", señala Earp.

Cuevas de Macanao protegerán a dos especies de murciélagos
Daniel González Cappa

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Las formaciones rocosas son cálidas, ideales para la cría de estos animales. Foto: bathead.com
Caracas, Venezuela, 28 de diciembre de 2012, El Universal.- Ariany García no le tiene miedo a los murciélagos. Más bien los admira. Le gusta protegerlos. Y este instinto la llevó a proponer la creación de un refugio natural para las especies vulnerables. Ella lo resume de una manera simple: es la hora de preservar a los murciélagos.
Así que en enero de 2011, junto con otros investigadores, voló a la isla de Margarita y, tras varias expediciones, encontró tres cuevas ideales para este fin ubicadas en la península de Macanao, por lo que propuso crear el Área Importante para la Conservación de los Murciélagos (Aicom), un proyecto que espera de aprobación oficial.
Los otros científicos que trabajaron en la expedición son Jafet Nassar, del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), y Jesús Molinari, de la Universidad de Los Andes (ULA). García es bióloga y miembro de la asociación ambientalista Provita.
Estas tres cuevas, llamadas Cueva de Rivero (la más grande), Cueva de los Murciélagos (la más pequeña) y Cueva de Quintín, son ideales no solo para la protección diurna de murciélagos, sino también para la reproducción y cría de estos mamíferos voladores, "los únicos con la capacidad real de volar", en palabras de García.
"Son cuevas cálidas, no tan grandes (la que más, puede tener una longitud de 100 metros por 100 metros), con estructuras de piedra y de formación kárstica (erosión por agua), lo que permite la creación de estalactitas y estalagmitas. Es ideal para la maternidad (de los murciélagos)", explica la bióloga.
Ocho especies de murciélagos hacen vida en la zona, pero Aicom se enfocará en la protección de dos específicamente: Glossophaga longirostris y Leptonycteris curasoae, este último conocido como murciélago cardonero y en situación de vulnerabilidad.
La más pequeña, Cueva de los Murciélagos, es precisamente de particular relevancia porque es la única que muestra evidencias de ser utilizada como cueva de maternidad por la especie L. curasoae.
Este tipo de murciélago es la especie más grande de los murciélagos de rostro largo con hábitos de alimentación nectarívoros (néctar), polinívoros (polen) y frugívoros (frutas).
Mientras que el murciélago G. longirostris se caracteriza por ser de tipo néctar polinívoro porque se alimenta del polen de los cactus. Su riesgo actual de extinción es menor según el Libro rojo de la fauna Venezolana.
Ambas especies son de vital importancia para la región ya que ayudan a polinizar la flora, alimentándose del polen y las plantas del bosque seco.
También se alimentan de grandes cantidades de insectos, muchos considerados plagas por el ser humano. Los ambientes utilizados por esta especie se encuentran entre los más amenazados del país y son considerados con alta prioridad regional para su conservación en Sudamérica y el Caribe, según la enciclopedia de fauna y flora WikiEVA.
Los factores que constituyen amenazas contra ambas especies son: que ocupan uno de los hábitats más amenazados del país; son fácilmente ubicables y susceptibles de ser destruidas al ser confundidas con murciélagos hematófagos; que dependen de plantas que no cuentan con protección legal; y que son fácilmente removibles para el desarrollo de cultivos.
También su reproducción se lleva a cabo en pocas cuevas que presentan condiciones favorables de temperatura y humedad, donde las crías pueden ser presa fácil de personas que logran acceso a esos refugios.
El proyecto se enmarca dentro del trabajo de la red latinoamericana para la Conservación de los Murciélagos, que tiene como función diagnosticar lugares ideales para la protección de estos animales.
Provita ya se encuentra en conversación para que el Aicom sea reconocido por el Ministerio del Poder Popular para el Ambiente y decretar estas tres cuevas como lugar de conservación de murciélagos.

La declaratoria permitirá que diversos organismos puedan proponer medidas ante la legislación regional, implementar acciones institucionales, procurar la participación de organizaciones locales en el objetivo de proteger el sistema de cuevas y su biodiversidad, e idear campañas de educación a corto, mediano y largo plazo, dirigidas a crear conciencia en relación con la importancia biológica y ecológica de los murciélagos. Así se sabrá si a los murciélagos les toca la hora de ser protegidos.

Preservan aves amenazadas de extinción en humedal cubano
Lubia Ulloa Trujillo

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En Cuba enfrentan la amenaza de extinción de aves que utilizan como corredor biológico al Gran Humedal del Norte. Foto: AIN
Ciego de Ávila, Cuba, 26 de diciembre de 2012, AIN.- Especialistas de la Empresa Nacional para la Conservación de la Flora y la Fauna enfrentan la amenaza de extinción de aves que utilizan como corredor biológico al Gran Humedal del Norte, en Ciego de Ávila.
Las dos unidades empresariales de base de esa entidad en la provincia asumen el proyecto, con el apoyo del Cuerpo de Guardabosques, que evita la tala indiscriminada de árboles, cobija y fuente segura de alimentos para numerosos pájaros que viven o van allí a reproducirse.
Ernesto Zulueta, técnico del área protegida Centro-Oeste Cayo Coco, precisó a la AIN que actualmente estudian al Cabrerito de la Ciénaga y el gavilán Batista, así como también a las aves acuáticas Flamenco Rosado y la Sevilla.
El objetivo de monitorear al Cabrerito es cuidar la población existente, pues nidifica a poca altura del suelo en los lugares Flamingo y Loma del Puerto, muy visitados por turistas, y porque es endémico, además, de la Ciénaga de Zapata y Guantánamo, agregó.
En tanto del gavilán se localizan los nidos con el propósito de realizar un estudio veterinario y conocer las enfermedades que puede transmitirle al hombre, dado que es la segunda ave de rapiña más grande, luego de la tiñosa, y facilita el control en manglares semisecos, dijo.
Por su gran valor desde el punto de vista ecológico, las investigaciones sobre las aves acuáticas persiguen también proteger sus poblaciones y los sitios de alimentación en los islotes de la cayería norte avileña, añadió el especialista.
Luis Alfaro, director de la Unidad Empresarial de Base Ciego de Ávila, explicó que en las zonas de Tres de Galán y en El Venero, se controla la salud de especies como la cotorra, el catey, el tocororo y la cartacuba, y se colocan nidos artificiales para proteger las crías.
Destacó que también velan por la existencia del pájaro carpintero, pues es el que construye las guaridas de 12 tipos de plumíferos, entre los que se incluyen, además, el sijú y la ciguapa.

Entre las especies migratorias que transitan por este corredor se encuentran las bijiritas, el zorzal y el sinsonte, ejemplificó María del Carmen Olivera, especialista de la delegación provincial del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente.

Nuevo perezoso "venenoso"

Washington, EUA, 26 de diciembre de 2012, National Geographic.- Científicos descubren una nueva especie de primate, un tipo de perezoso llamado Nycticebus kayan.
Estos pequeños y nocturnos animales, nativos del sur y el sureste de Asia, son poco conocidos, debido principalmente a sus lentos movimientos y su actividad nocturna.
Sin embargo, los científicos son capaces de distinguir las especies de perezosos gracias a sus marcas faciales. Recientemente un equipo ha examinado varios ejemplares y fotografías de perezosos Nycticebus menagenis de Borneo y lo que las diferencias en las marcas revelaron es que el Nycticebus menagenis incluye por error tres especies de perezosos, dos de ellas clasificadas en su momento como subespecies, y el Nycticebuskayan, desconocido hasta ahora para la ciencia.
El Nycticebuskayan tiene un característico «parche que rodea los ojos y que puede llegar hasta la barbilla. Ninguna de las demás especies de Borneo muestra un rasgo así», explica la coautora del estudio Rachel Munds, de la Universidad de Missouri (Estados Unidos).
Cuidado con los perezosos
Al igual que el resto de perezosos, el Nycticebuskayan tiene una mordida venenosa. Según Munds, que  trabajó con Susan Ford de la Universidad de Illinois y Anna Nekaris, de la Oxford Brookes University (Reino Unido), es de los pocos mamíferos con esta característica.
El veneno se encuentra en una glándula en la cara interna del codo, y al lamer la zona, el veneno pasa a los dientes. De este modo, si el animal muerde a una persona o a un depredador, éste puede sufrir un shock anafiláctico mortal.
Según Munds, los perezosos también utilizan el veneno para atrapar a sus presas o proteger a sus crías. Por ejemplo, se sabe que las madres extienden el veneno en la piel de los más pequeños para alejar a los depredadores.
Sin embargo, estos animales no han sido capaces de defenderse de los cazadores que se dedican al comercio ilegal de mascotas. Tanto es así, que los Nycticebus menagenis han pasado a formar parte de la lista de animales «vulnerables» de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, y Munds sospecha que las demás especies seguirán sus pasos.
Para la experta, saber más sobre los perezosos de Borneo ayudará a los conservacionistas a salvar a estas «fascinantes criaturas».

El estudio sobre el nuevo perezoso ha sido publicado recientemente en American Journal of Primatology

Los peces homosexuales, más atractivos para las hembras
Ana Mellado

os peces homosexuales, más atractivos para las hembras
Un estudio de la Royal Society británica determina que el comportamiento gay de los machos incrementa sus posibilidades de apareamiento con el sexo opuesto. Un macho de poecilia mexicana se pavonea vistoso. Foto: A. Azas
Madrid, España, 18 de diciembre de 2012, ABC.- Desde los humildes gusanos y las moscas, hasta las aves y los delfines. La tendencia homosexual en el reino animal constituye un fenómeno universal demostrado en prácticamente todas las especies. Lo que se desconocía hasta ahora es que el comportamiento homosexual entre los machos resulta fuertemente atractivo para las hembras, según se desprende de un reciente estudio publicado por la Royal Society británica.
A diferencia de lo que se pudiera pensar, el apareamiento entre animales del mismo sexo incrementa las posibilidades de que acaben manteniendo relaciones heterosexuales con algún otro miembro de su especie.
Generalmente, las hembras eligen a sus compañeros atendiendo a criterios sociales y vínculos que el macho establece con los seres que le rodean. De forma similar a lo que ocurre en las relaciones humanas, el que un animal sea deseado por varias compañeras de su entorno le hace siempre más atractivo y se repite prácticamente en todas las especies. No obstante, un experimento abordado con varios ejemplares del pez poecilia mexicana evidenció que aquellos que presentaban conductas homosexuales y resultaban más sugerentes entre los machos, también atraían a las hembras más que sus “colegas” heteros.
Para abordar la investigación, científicos del departamento de ecología y evolución de la Universidad de Frankfurt seleccionaron crías de esta variedad de peces recogidos en Tampico, en el norte de México, y posteriormente las mantuvieron durante un tiempo en un laboratorio a fin de que todos partiesen de una misma situación inicial. Los especialistas se centraron fundamentalmente en examinar la fertilización interna de esta especie vivípara, caracterizada por un promiscuo sistema de apareamiento y reproducción.
Pequeños y poco vistosos
Por lo general, el comportamiento homosexual se apreció regularmente en los ejemplares con un cuerpo pequeño y de color poco vistoso. El resto de los machos presentaban un tamaño mayor y una piel más colorida y llamativa, y se centraban en defender agresivamente los bancos de hembras, impidiendo que el resto de subordinados tuviera acceso a ellas.
“Ellas” mostraron en un principio una preferencia de apareamiento por los peces grandes, típicamente dominantes, obligando a los ejemplares pequeños y medianos, radicados en la periferia de los bancos, a explotar directamente el comportamiento homosexual como una estrategia para solicitar apareamiento consensual.
Tras numerosas pruebas en las que se mostraron vídeos con distintos ejemplares de peces de la misma especie interactuando entre sí los resultados del experimento demostraron que aquellos menos atractivos (por razón de su tamaño y color) dejaban de serlo en la medida en que comenzaban a interactuar con otros de su mismo sexo.
Distinguir a los gays
Por otro lado, se corroboró la tendencia de que los bancos de peces se forman en función de su sexo y que las hembras son perfectamente capaces de distinguir ente episodios homosexuales y heterosexuales.
Una vez que son conscientes de que se hallan ante un pez gay, su impresión inicial guiada por el aspecto físico de los peces dominantes quedará anulada por el comportamiento homosexual y los vínculos establecidos entre ellos, terminando en muchos casos en situaciones de bisexualidad.

En general, todas aquellas especies en las que la homosexualidad sólo se da en los machos como en algunas variedades de pájaros, la atracción femenina hacia sus compañeros gays deriva en bisexualidad, según sentencia este minucioso estudioso. Y es que, como decía el gran Woody Allen, la bisexualidad duplica las oportunidades de conseguir una cita un sábado por la noche.

La ballena que murió varada en la playa de La Concha será enterrada en Guipúzcoa

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La ballena que la mañana de este jueves encalló y falleció en la playa de La Concha de San Sebastián. Foto: EP
San Sebastiián, España, 18 de diciembre de 2012, Europa Press.- La ballena que falleció este jueves en San Sebastián, tras quedar varada en la playa de La Concha, será enterrada en Guipúzcoa y finalmente no viajará al Museo del Calamar Gigante de Luarca (Asturias) como se especuló en un primer momento.
Según han informado fuentes del la Asociación para el Estudio y la Conservación de la Fauna Marina (Ambar), al parecer problemas de transporte han impedido que el cuerpo de este rorcual común sea trasladado al Principado, aunque su esqueleto recalará finalmente en el museo de Luarca, transcurrido un tiempo desde su inhumación.
El Ayuntamiento donostiarra ha precisado que este período podría ser de un año y medio, tras el que se expondrá durante otro año en San Sebastián para que los ciudadanos puedan contemplar los restos de la ballena, que finalmente serán llevados a Luarca, cuyo museo se hará cargo de todos los gastos.
Para ello se firmará un convenio entre el Ayuntamiento de San Sebastián, el Museo del Calamar Gigante, perteneciente a la Coordinadora para el Estudio y Protección de las Especies Marinas (Cepesma) y la asociación Ambar.
Será sometido a una necropsia
Las fuentes de Ambar han explicado que el cetáceo, un macho joven de 23 toneladas y 16,5 metros de longitud, fue retirado de la playa de La Concha esta madrugada por dos grúas de gran tonelaje que aprovecharon la bajamar para subir la ballena a un camión en el que fue trasladada a un terreno de propiedad municipal cuyo emplazamiento no ha sido revelado por motivos de seguridad.
Está previsto que el animal, que a tenor de su delgadez podría encontrarse enfermo, sea sometido mañana mismo a una necropsia por expertos de Ambar y de Cepesma que tomarán muestras de sus órganos para investigar las causas de su muerte, tras lo que será enterrado.
Otros casos de ballenas varadas
El rorcual común, también conocido como ballena de aleta, es la segunda ballena más grande del planeta después de la azul, ya que puede llegar hasta los 27 metros de longitud.
La semana pasada, el cadáver de otra ballena, de más de quince metros, fue hallado en la playa Las Fuentes, del pueblo de Santillán (San Vicente de la Barquera).

El último gran cetáceo varado en la costa guipuzcoana fue un cachalote de unos quince metros que apareció muerto en la playa de Zarautz el 26 de agosto del año pasado y cuyo cuerpo también fue enterrado con la idea de que su esqueleto pueda ser expuesto e investigado en el futuro.

Presentaron el Observatorio Nacional de Biodiversidad (en Argentina)

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Lanzan plataforma online. Foto: Portal BA
Buenos Aires, Argentina, 18 de diciembre de 2012, Portal BA.- La Subsecretaria de Planificación y Política Ambiental de la Nación, Dra. Silvia Révora, encabezó la presentación del  Observatorio Nacional de Biodiversidad (OBIO). Una plataforma online que servirá como instrumento para acceder a la información relevante de la diversidad biológica de Argentina y que está desarrollada, junto a otros organismos, por la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable, que conduce Juan José Mussi
“Gracias al trabajo conjunto con Jefatura de Gabinete de Ministros y el Instituto Geográfico Nacional, podemos lanzar esta herramienta que tendrá amplia participación de sectores del ámbito nacional, provincial y local, el académico y la sociedad civil”, explicó Révora.
“Se podrá acceder a información sobre biodiversidad y los recursos naturales del territorio a través de las 18 ecorregiones que cuenta el país (15 continentales y 3 extracontinentales)”, contó la subsecretaria, al tiempo que advirtió que “Latinoamérica posee el 40% de las especies vegetales y animales que habitan el planeta, por eso debemos preservar nuestros recursos naturales, sobre los que ejercen mucha presión los países desarrollados”.
La misión principal del Observatorio Nacional de Biodiversidad será fortalecer la función proactiva del Estado, cooperando con el proceso de profundización de la democracia, al construir un ámbito de información disponible para todos los ciudadanos y, de esta manera, visibilizar las políticas públicas en materia de recursos naturales que se implementan en Argentina.
En el Auditorio Néstor Kirchner de la cartera ambiental, el Jefe de Gabinete del organismo, Dr. Ricardo Salvioli,  transmitió el mensaje de Mussi: “el Observatorio será un ámbito de sistematización y análisis de la información ambiental, y cuya vocación será articular la sinergia de lo político y lo social”.
Por su parte, el Subsecretario de Tecnologías de Gestión de la Jefatura de Gabinete de Ministros, Lic. Mariano Greco, dijo que  “la función de OBIO será transmitir información de calidad a la ciudadanía, como parte de una herramienta más de la política de acceso a la información dentro de un proceso que inició Argentina de inversión en tecnología y conectividad”.
La presentación en sociedad del OBIO contó con una puesta multimedia, una pantalla gigante, sonido e iluminación de tal manera que permitió dimensionar el potencial de la herramienta que se pone a consideración y disposición de la ciudadanía. Se podrá acceder a través de la web: www.obio.ambiente.gob.ar

Del lanzamiento también participaron el coordinador de Ambiente y Desarrollo Sostenible del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Daniel Tomasini, el Subdirector del Instituto Geográfico Nacional, Julio César Benedetti, el director nacional de Ordenamiento Ambiental y Conservación de la Biodiversidad, Pablo Mesa, y la primera  secretaria de Recursos Naturales y Ambiente Humano durante la última presidencia de Perón, Yolanda Ortiz, entre otras autoridades de la secretaría de ambiente y provinciales.

Un "tesoro" animal de 425 millones de años
José Manuel Nieves

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Imagen: ABC
Madrid, España, 17 de diciembre de 2012, ABC.- Un grupo internacional de investigadores de las Universidades de Leicester, Oxford, Imperial y Yale acaba de hacer público en la revista Proceedings de la Royal Society B el hallazgo, extraordinariamente raro, de los restos fósiles de un animal desconocido, aunque emparentado con cangrejos, langostas y gambas, de hace 425 millones de años. Lo mejor es que los ejemplares encontrados conservan, intactas, las partes blandas de su organismo, desde el cuerpo a las patas, los ojos, las escamas y el aparato digestivo. Todo un tesoro para la investigación de las formas de vida del pasado.
"Resulta excitante descubrir - afirma David Siveter, de la Universidad de Leicester- que un grupo muy común de fósiles y del que creíamos saber ya mucho, sea capaz ahora de revelarnos su verdadera identidad, que podremos conocer gracias a la exquisita preservación de sus partes blandas. Es un caso claro de lobo disfrazado de cordero".
La nueva especie, de apenas 10 mm. de largo fue encontrada en sedimentos rocosos de 425 millones de años de antigüedad en el sur de Inglaterra y pertenecen al periodo Silúrico, cuando la región estaba inundada por el mar. Allí, los ostrácodos y otros animales marinos asociados vivieron en aquella remota época del pasado. Y allí sus cadáveres quedaron cubiertos por una gruesa capa de cenizas volcánicas que ha conseguido preservarlas en el tiempo.
"Los dos especímenes de ostrácodos descubiertos -continúa Siveter- representan a un género y a especies nuevas para la ciencia, llamadas Pauline avibella. El nombre del género es en honor de una persona muy especial y la especie, avibella, recibió esa designación por la semejanza de una prominencia de la concha con el ala de un pájaro".
Los ostrácodos son los artrópodos fósiles más abundantes y se encuentran en numerosos yacimientos rocosos de los últimos 490 millones de años. Pero este hallazgo es importante porque es uno de los pocos en los que se han preservado las partes blandas de este animal, algo extremadamente raro de encontrar y que permitirá a los investigadores analizar en detalle la biología y la evolución de estos animales.

El equipo de científicos ha realizado un modelo tridimensional de su hallazgo, obtenido cortando en 500 finas láminas uno de los fósiles y fotografiando después cada una de ellas para obtener un modelo completo y que revele todos sus detalles, tanto internos como externos. Cada una de las láminas apenas tenía un espesor de 20 micras (una micra es la millonésima parte de un metro).

Extraño perro fotografiado en Guinea

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Aparecido en Papua. Foto: Tom Hewitt, Adventure Alternative Borneo
Washington, EUA, 17 de diciembre de 2012, National Geographic.- El mundo canino vive un buen momento: el famoso perro cantor de Nueva Guinea, un escurridizo can relacionado con el dingo australiano, ha sido visto.
Este famoso animal, conocido por sus aullidos parecidos a los de los coyotes y que se creía extinguido, fue fotografiado por última vez hace 23 años.
Al menos 200 ejemplares viven en zoológicos y como mascotas en todo el mundo, sin embargo, esta raza, similar al doméstico Shiba Inu, es muy endogámica debido a la falta de nuevos genes.
En septiembre, miembros del grupo de excursionistas Adventure Alternative Borneo que se encontraban en la montaña Mandala, en Nueva Guinea Occidental, se sorprendieron al ver a un perro color rojizo observándoles desde una colina.
«Le observamos durante unos 15 minutos, mientras seguía mirándonos. Parecía tener la misma curiosidad que nosotros. No estaba nervioso o asustado», relata Tom Hewitt, director de la expedición, en su blog.
«Lo sorprendente es lo sano que nos pareció después de examinarlo con nuestros prismáticos».
¿Un misterio para los expertos?
Para algunos, varios factores de la experiencia de Hewitt confirman un auténtico avistamiento de perro cantor.
En primer lugar, para James McIntyre, zoólogo de Florida (Estados Unidos), el animal no dio muestras de sentirse asustado, algo típico en animales que han vivido alejados del hombre o de depredadores durante siglos.
Además, fue visto exactamente donde se supone que vive, en una aislada elevación a la que se llega tras cuatro días de caminata, añade McIntyre, que viajó a Nueva Guinea en 1996 para buscar a estos particulares perros. Los habitantes de la zona le dijeron que seguían viviendo ahí, pero McIntyre sólo encontró huellas y excrementos.
Ahora que es posible que nos encontremos ante un auténtico avistamiento, «los que nos dedicamos a su búsqueda no podemos reprimir la emoción», comenta.
«Cuando empecé en esto fui a una zona donde existía la posibilidad de encontraros, ahora conocemos el lugar exacto donde viven».
Sin embargo, Janice Koler-Matznick, directora de la New Guinea Singing Dog Conservation Society, no está convencida de la autenticidad de la fotografía. Afirma que el color del perro es más claro que el de otros ejemplares vistos con anterioridad, que eran de un tono más oscuro.
«Una mutación así no es imposible», reconoce, «pero hasta que no se confirme su veracidad no debo opinar».
Un paso hacia su conservación
Sin embargo, si se confirmara su autenticidad se estaría dando un importante paso hacia su conservación. Koler-Matznick lleva décadas trabajando con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza para conseguir que los perros cantores sean considerados una subespecie, algo extremadamente difícil sin datos de ADN ni ejemplares recientes.
Tal designación permitiría a Koler-Matznick y otros muchos luchar por la protección del animal. «Tenemos la oportunidad de conservar los ejemplares que quedan de este primitivo perro», defiende, algo que podría conseguirse «simplemente con la cooperación de las tribus locales» para que, por ejemplo, mantengan sus perros domésticos lejos de las zonas en las que ambas razas podrían cruzarse.
Los habitantes de Nueva Guinea ya les tienen mucha estima a los perros cantores. En 1996, por ejemplo, McIntyre descubrió que colgaban sus fauces en las puertas como señal de reverencia hacia el animal.
Si consigue los fondos necesarios, Koler-Matznick organizará una expedición a Nueva Guinea para instalar cámaras trampa. Así, podrían atrapar algunos ejemplares para llevarlos a Estados Unidos e introducir nuevos genes en las líneas sanguíneas de los perros cantores en cautividad. Tom Wendt, cofundador del grupo New Guinea Singing Dog International, también tiene pensado poner en marcha una nueva expedición.

«Los perros cantores son como los bonobos del mundo canino», afirma Koler-Matznick, que forma parte de un programa de cría de estos perros. «Son curiosamente intuitivos».

Un nuevo primate con mordisco tóxico aparece en Borneo

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El nuevo kayan Loris. Foto: Ch'ien Lee
Madrid, España, 14 de diciembre de 2012, ABC.- Un equipo internacional de científicos ha descubierto la existencia en las selvas de Borneo de una nueva especie de primate con un mordisco tóxico. El animal, de la familia de los loris lentos, tiene costumbres nocturnas y se distingue por unas marcas distintivas en el pelo de su rostro. La investigación aparece publicada en la Revista Americana de Primatología.
«Los avances tecnológicos han mejorado nuestro conocimiento sobre la diversidad de varios mamíferos nocturnos», afirma Rachel Munds, de la Universidad de Missouri, en Columbia (EE.UU). «Hasta ahora, muchas especies no habían sido reconocidas porque quedaron falsamente agrupadas como una sola. Aunque el número de especies de primates reconocidos se ha duplicado en los últimos 25 años, algunas especies nocturnas todavía permanecen ocultas para la ciencia».
El loris lento (Nycticebus) es un género de primates estrechamente relacionado con el lémur. Encontrado en todo el sudeste de Asia, de Bangladesh y la provincia china de Yunnan a la isla de Borneo, está clasificado como vulnerable o en peligro en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Se distingue entre los primates por tener una mordedura tóxica. Cuando el animal se siente atacado, intenta morder a su agresor para inocularle su saliva venenosa. Los efectos pueden ser muy dolorosos. Las hembras untan a sus crías con esta saliva venenosa para protegerlos de sus depredadores.
El loris lento se reconoce por su coloración del pelo en el cuerpo y la cara. Sin embargo, las especies nocturnas son crípticas en su coloración y tienen diferencias externas menos obvias. El equipo de investigación se centró en las coloraciones distintivas de los loris lentos de Borneo, cuyas caras tienen la apariencia de una máscara, con los ojos cubiertos por parches y una mancha en la parte superior.
Más por descubrir
Las diferencias entre estas manchas faciales ha dado como resultado el reconocimiento de cuatro especies de loris de Borneo y Filipinas: N. menagensis, N. bancanus, N. borneanus y N. kayan. El Nycticebus kayan es un nuevo grupo que antes no había sido reconocido como distinto. Esta nueva especie se encuentra en la zona centro-oriental de las tierras altas de Borneo y lleva el nombre del gran río que fluye en la región, el Kayan.
El reconocimiento de la nueva especie sugiere que hay más diversidad aún por descubrir en las selvas de Borneo y las islas circundantes, incluyendo las Filipinas. Sin embargo, gran parte de este territorio está amenazado por la actividad humana, «por lo que la posibilidad de que existan más especies de loris en pequeños y frágiles hábitats plantea cuestiones apremiantes para los esfuerzos de conservación», advierten los investigadores. Por si fuera poco, los loris están amenazados por el comercio ilegal de mascotas.

Los científicos indican que los nuevos loris son o muy difíciles de localizar o pueden ser muy pequeños en número.

Los peces a los que les salieron patas

os peces a los que les salieron patas
Un embrión de pez cebra desarrolla una extremidad con aspecto de pata. Foto: Developmental Cell
Madrid, España, 12 de diciembre de 2012, ABC.- Un trabajo liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) demuestra que las aletas de los peces cebra pueden transformarse en estructuras parecidas a las patas de los tetrápodos (animales vertebrados con cuatro extremidades) si se incrementa la actividad de un gen denominado hoxd13. Los resultados, que aparecen publicados en el último número de la revista Developmental Cell, demuestran una teoría clave para entender el paso de los animales acuáticos a los terrestres.
La conquista del medio terrestre fue un hito en la historia evolutiva. En esta transición fue crítica la aparición de estructuras óseas distales que formaron lentamente los dedos y la muñeca en los apéndices precursores de las patas de los tetrápodos.
“Nuestros experimentos demuestran por primera vez que, si aumentamos los niveles del gen hoxd13 en aletas de peces cebra, se incrementa la aparición de tejido óseo de carácter distal similar al que genera los dedos en animales con patas como nosotros”, explica el investigador del CSIC José Luis Gómez Skarmeta, investigador en el Centro Andaluz de Biología del Desarrollo, un centro mixto del CSIC y la Universidad Pablo Olavide.
Según el investigador del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo Fernando Casares, otro de los autores del trabajo, el aumento del tejido óseo distal en las aletas de peces cebra va acompañado de una reducción del tejido que forma los radios. “Este hecho se relaciona con el registro fósil, donde, a medida que aumenta la elaboración distal de la aleta, disminuye el tamaño de los radios”, aclara.
ADN regulador
Los genes Hox, que forman parte de una familia encargada de distinguir las partes del cuerpo durante el periodo embrionario y son esenciales para la formación de los dedos y la muñeca, cuentan con unos niveles de expresión mucho mayores en la zona distal del rudimento embrionario de las patas que en la región de la aleta equivalente.
En los últimos años, varios estudios han comprobado que las grandes cantidades de expresión de los Hox en las patas dependen de elementos de ADN reguladores que actúan conjuntamente potenciando su expresión. “Es muy interesante que algunos de estos elementos reguladores no se encuentren en el genoma de los peces, lo que sugiere que ha sido la aparición de nuevos elementos reguladores lo que ha facilitado alcanzar los niveles de expresión de genes Hox requeridos para la formación de los dedos y la muñeca», indica Gómez Skarmeta.

El trabajo liderado por el CSIC demuestra que los peces cebra son también capaces de leer correctamente las instrucciones contenidas en estas regiones reguladoras ausentes de su genoma y específicas de los tetrápodos. “Todos esto datos indican que el ancestro común de los peces y los tetrápodos tenía un genoma preparado para adquirir progresivamente nuevos elementos reguladores que fueron aumentando los niveles de los genes Hox que permitieron el desarrollo de las manos y los pies”, concluye Casares.

Conservan genes de mono amazónico amenazado

mexico ambiental
Macaco de cheiro de cabeza negra (Saimiri vanzolinii). Foto: Divulgação/Resera Mamirauá
Río de Janeiro, Brasil, 12 de diciembre de 2012, Tierramérica.- Investigadores de la brasileña Universidad Federal de Pará almacenan material genético de primates del género Saimiri, conocidos como "macacos de cheiro" (monos de olor), para evitar la extinción de una subespecie endémica de la Amazonia.
El macaco de cheiro de cabeza negra (Saimiri vanzolinii) está clasificado como vulnerable en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Vive en unos 870 kilómetros cuadrados de bosques, en el centro de la Amazonia, protegido por el Instituto Mamirauá, que estima existen cerca de 45.000 ejemplares. “Esos monos viven en áreas de vega, cerca de ríos, lo que los hace vulnerables al cambio climático", explicó a Tierramérica la bióloga Fernanda Pozzan Paim.

"Si hay crecida de esos cursos de agua, la población ya reducida puede desaparecer. Las muestras ayudarán a entender el ciclo reproductivo de este primate, definir estrategias de conservación y, en el futuro, hacer fertilización in Vitro", agregó.

Descubren una nueva especie de mariposa en Jamaica

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De color negro y con dos franjas doradas, tiene el potencial de convertirse en una insignia de la conservación verde. Foto: Caribe Noticias
Miami, Florida, EUAS, 11 de diciembre de 2012, Caribe Noticias.- Una nueva especie de mariposa ha sido encontrada en una zona salvaje de Jamaica, lo que supone el primer descubrimiento en la isla de un lepidóptero desde 1995, informaron hoy científicos de la Universidad de Florida.
Con el descubrimiento de esta mariposa, de la familia de los hespéridos, los científicos esperan que se cree conciencia de la necesidad de proteger el área de Jamaica donde fue descubierta, una zona salvaje conocida como Cockpit Country.
De color negro y con dos franjas doradas, esta nueva especie “tiene el potencial de convertirse en una insignia de la conservación ‘verde’ (medioambiental) en Jamaica, porque en conjunto tiene los colores de la bandera nacional jamaicana”, apuntó Andy Warren, coautor del descubrimiento.
El experto del Centro McGuire de Lepidópteros y Biodiversidad del Museo de Historia Natural de Florida, en la Universidad de Florida, añadió que, aunque sea “una mariposa diminuta”, está convencido de que va a atraer una gran atención.
Con una envergadura de poco más de un centímetro, la Troyus turneri apenas tiene “el tamaño de una uña”, dijo Warren en un comunicado, en el que detalló que el nombre elegido para bautizarla procede de la localidad de Troy, cercana al lugar donde fue descubierta, y de Thomas Turner, un experto jamaicano en la materia que colaboró en su descubrimiento.
“Jamaica está considerada una de las áreas más investigadas en materia de mariposas en las Antillas Mayores. Hasta ahora, los investigadores creían que conocían todas las mariposas de Jamaica”, dijo Warren.

En el mundo hay cerca de 20 mil especies de mariposas conocidas, de las que 135 se pueden encontrar en Jamaica, aunque sólo 35 son endémicas, incluida la Troyus Turneri.

Animales peculiares: El pangolín
Kurt Jay Bertels

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Foto: Kurt Jay Bertels
Washington, EUA, 10 de diciembre de 2012, National Geographic.- Existen animales extraordinarios sobre la faz de la tierra, criaturas que, además de presentar una estética singular, son ejemplo de una adaptación brutal al medio en el que han de desenvolverse. Un ejemplo claro de esto es el pangolín.
Este mamífero placentario con el cuerpo cubierto de escamas, se alimenta principalmente de termitas, para lo cual ha desarrollado una larga lengua pegajosa, y su boca, carece por completo de dientes. Otra de sus peculiaridades son sus escamas, que le sirven como mecanismo de defensa, pues cuando es atacado, tiende a hacerse una bola para protegerse por su dura piel, su nombre viene del Malayo peng-goling (el que se enrolla).
Su dieta está basada en insectos, a los que detecta gracias a su extraordinario olfato, algo que hace durante las noches, pues es un animal eminentemente nocturno.  Respecto a su sociabilidad, son animales nómadas y solitarios, y habitualmente esquivos en la relación con otros animales, especialmente con el hombre.

Su hábitat se da en los bushlands, los bosques del centro de África y las sabanas, y el pangolín asiático habita entre Borneo hasta Pakistán. Suelen vivir en madrigueras que cavan en el suelo, utilizando sus potentes garras que pueden llegar a romper una pierna humana.

Las colillas usadas por los pájaros en México en sus nidos reducen los parásitos
Philippe Huguen

na golondrina lleva comida a sus crías, el 18 de septiembre de 2010 en Hamel (norte de francia).
París, Francia, 5 de 2012, AFP.- Las colillas de los cigarros utilizadas por los pájaros en la ciudad de México para tejer sus nidos sirven para protegerlos de parásitos, afirma una investigación dirigida por el mexicano Constantino Macías García, que fue publicada este miércoles por la Royal Society británica. Foto: Philippe Huguen
Las colillas de los cigarros utilizadas por los pájaros en la ciudad de México para tejer sus nidos sirven para protegerlos de parásitos, afirma una investigación dirigida por el mexicano Constantino Macías García, que fue publicada este miércoles por la Royal Society británica.
El estudio fue realizado en la ciudad universitaria de la Universidad Autónoma de México (UNAM) por el equipo de Macías García, quien explicó a AFP que el punto de partida de la investigación fueron "informaciones que indicaban que las aves utilizaban colillas de cigarros recogidas de las calles para tejer sus nidos".
"La investigación concluyó que las colillas de los cigarrillos reducen el número de parásitos ácaros, como piojos, que chupan la sangre o comen las plumas de los pájaros", dijo en entrevista telefónica con AFP el científico mexicano, que está actualmente en la Universidad de Saint Andrews, en Escocia, en un año sabático.
"Examinamos los materiales que están utilizando las aves para tejer sus nidos en la ciudad de México", explicó. "Pero sospecho que este fenómeno va más allá de México", aseguró Macías, indicando que el resultado de la investigación había sido "inesperado".
El investigador del departamento de Ecología de la UNAM admitió que no se han determinado con certeza las "razones exactas por las que las aves usan las colillas de los cigarrillos" para fabricar sus nidos.
"Quizá les recuerdan a las plumas que usan para tejer sus nidos o también a los pelos de animales que a veces agregan", dijo.
"Pero aunque no sabemos porqué lo hacen, lo que sí hemos determinado es que estas colillas contienen sustancias que son producto del cigarro cuando se ha fumado y que estas sustancias parecen repeler a los ácaros", enfatizó.
"También podría ser que eso es una consecuencia fortuita y que las aves usan las colillas por razones térmicas", para mantener sus nidos calientes, señaló.
"Todavía no sabemos exactamente por qué las aves usan las colillas. Pero con experimentos, esperamos saber cuál es la razón de que las aves recojan estas colillas de la calle para fabricar sus nidos", dijo.
Macías explicó que si la razón de usar las colillas es para tener un nido más acolchonado, a las aves les daría igual si fueran cigarros que han sido fumados o no. "Y eso está aún por determinar", notó el científico, que acompañó el anuncio de los resultados de su investigación de "una nota de precaución".
"Hemos visto consecuencias positivas del uso de las colillas: la reducción de los parásitos en los nidos. Eso es una buena noticia...y bien sabemos que México está necesitando buenas noticias, por pequeñas que sean".
"Pero las sustancias que hay en las colillas pueden ser tóxicas y las madres al empollar se acicalan muchas veces durante el día y pudieran estar muy expuestas a sustancias tóxicas. Así que no todo son buenas noticias", concluyó el experto, que indicó que la primera autora del estudio es su alumna, Montserrat Suárez Rodríguez.
El estudio realizado en México aporta "ejemplos intrigantes de la manera en que las aves se adaptan a su entorno urbano", resumió el diario Biology Letters, publicado por la Royal Society británica, al comentar la investigación.
En paisajes campestres, algunos pájaros tejen sus nidos con plantas aromáticas, que se cree que tienen propiedades antiparasitarias, como las que se ha comprobado que tienen las colillas, señaló la publicación británica.
Las colillas de los cigarros utilizadas por los pájaros en la ciudad de México para tejer sus nidos sirven para protegerlos de parásitos, afirma una investigación dirigida por el mexicano Constantino Macías García, que fue publicada este miércoles por la Royal Society británica.

Las colillas de los cigarros utilizadas por los pájaros en la ciudad de México para tejer sus nidos sirven para protegerlos de parásitos, afirma una investigación dirigida por el mexicano Constantino Macías García, que fue publicada este miércoles por la Royal Society británica.

Crisis navideña para el icónico rebaño de renos de Canadá

ribus de todo el mundo, como los nenets de Rusia, dependen de los renos para sobrevivir.
Tribus de todo el mundo, como los nenets de Rusia, dependen de los renos para sobrevivir. Foto: Steve Morgan
Londres, reino Unido, 5 de diciembre de 2012, Survival.- El que fuera antaño el rebaño de renos más grande del mundo se ha reducido a una fracción de su antiguo tamaño, según se extrae de un estudio oficial.
El rebaño del río George, en Canadá, llegó a contar con entre ochocientas y novecientas mil cabezas, pero un reciente estudio del Gobierno ha descubierto que solo sobreviven 27.600 animales.
Este espectacular descenso, sin precedentes, ha dejado a los indígenas de la región preocupados por su supervivencia.
Un “tsunami de factores” tiene la culpa de la reducción del tamaño del rebaño, que los ministros del Gobierno han calificado como “significativa y aterradora”.
El reno, conocido como caribú en Norteamérica, es fundamental para las vidas y la cultura de muchos pueblos indígenas del Subártico. El descenso de la población, de un 63% en tan solo dos años, los ha dejado estupefactos.
En declaraciones a Survival, George Rich, un anciano del pueblo indígena innu, que habita en el noreste de Canadá, ha dicho que “uno de los factores principales es la persistente exploración minera”.
“Por ejemplo, Quest Minerals ha anunciado recientemente que planea construir una carretera a través del corazón de los terrenos donde paren los animales, así como utilizar helicópteros para ir y venir de los yacimientos”.
Canadá promueve activamente los proyectos industriales en su territorio, lo que ha destruido grandes extensiones de los terrenos de pastos para los renos y ha alterado seriamente sus rutas migratorias.
Un rebaño de caribúes durante su migración; su número es cada vez más pequeño.
El declive del rebaño ha llevado a algunos biólogos a echar la culpa a las prácticas de caza de los innus. Sin embargo, los innus, que han coexistido con el caribú durante miles de años, se han apresurado a defenderse.
Rich se ha lamentado: “El Gobierno siempre culpa a los pueblos aborígenes, pero nosotros estamos profundamente conectados con el caribú y hemos vivido con él durante generaciones”.
Numerosos innus han pedido poder tener mayor control sobre sus territorios y sus recursos, y que se los trate como iguales en las decisiones que afectan a sus tierras y a los animales que viven en ellas.

El director de Survival International, Stephen Corry, ha declarado hoy: “Es fácil culpar a los pueblos indígenas por cazar demasiado, porque normalmente no pueden defenderse por sí mismos de dichas acusaciones. Y sin embargo innumerables estudios han demostrado que son los mejores conservacionistas del mundo. ¿Cuándo se darán cuenta los gobiernos y los científicos? Tenemos que empezar a escuchar lo que los pueblos indígenas tienen que decir sobre cuestiones que afectan a su tierra: ellos lo saben mejor que nadie”.

Dominicana y Haití analizan formas de proteger la biodiversidad de la isla

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Santo Domingo, República Dominicana, 29 de noviembre de 2012, PL.-Representantes de los ministerios de Medio Ambiente de República Dominicana y Haití iniciaron hoy aquí una reunión de tres días para conversar sobre las estrategias de conservación de la biodiversidad en ambos países.
Los participantes en el primer Taller Diversidad Biológica en el Caribe y Manejo de los Recursos Naturales para Tomadores de Decisiones Nacionales de la isla de La Española expondrán conocimientos y esfuerzos por salvar el entorno común que los une.
Según sus organizadores, el encuentro, concebido dentro de la iniciativa Corredor Biológico en el Caribe a la cual pertenece también Cuba, persigue incrementar la capacidad técnica de los equipos locales y nacionales de Dominicana y Haití.
También busca desarrollar herramientas para poder implementar las actividades de conservación y rehabilitación de la biodiversidad de manera conjunta.
Este intercambio técnico entre los países que conforman el Corredor es una de las actividades clave del proyecto, afirmó su director técnico, el cubano Nicasio Viña.
Un enfoque regional, agregó, es imprescindible para poder proteger de la manera más eficiente la riqueza natural de estas maravillosas islas del Caribe insular y reflexionar sobre alternativas de vida para las comunidades.
La biodiversidad en La Española, plantean expertos, se encuentra extremadamente amenazada por la erosión de los suelos, la deforestación, y la sobreexplotación de los recursos terrestres y marinos por falta de alternativas de subsistencia de segmentos poblacionales.

Si bien las comunidades subsisten gracias a la riqueza natural existente, desconocen otros valores, como los servicios ambientales o ecosistémicos que ofrece, afirman los especialistas.

Especies ocultas desde hace miles de años aparecen en unas cuevas de Teruel

species ocultas desde hace miles de años aparecen en unas cuevas de Teruel 
La nueva especie Pygmarrhopalites maestrazgoensis. Foto: Rafael Jordana y Enrique Barquero
Madrid, España, 27 de noviembre de 2012, SINC.- Un equipo de científicos de la Universidad de Navarra y la Asociación Catalana de Bioespeleología ha descubierto tres nuevas especies de colémbolos en las cuevas del Maestrazgo (Teruel). Su descripción se ha publicado en la revista Zootaxa. Estos diminutos artrópodos pertenecen a uno de los grupos de animales más antiguos de la Tierra.
Las cuevas de Maestrazgo (Teruel) están en una región de la Sierra Ibérica donde la fauna está muy poco estudiada. Se trata de un lugar muy aislado, ya que su altitud media está entre 1.550 y 2.000 m y su clima se puede describir como “casi extremo” –desde 40°C hasta 25°C bajo cero–. En el interior de las cuevas las temperaturas se mantienen más constantes, entre 5 y 11°C.
“Estudiar la fauna de estas cuevas permite ampliar el conocimiento de la biodiversidad. En el caso de las tres nuevas especies de colémbolos que hemos encontrado en Teruel, son organismos que viven aislados del exterior desde hace miles de años. Al tener ‘parientes’ en superficie funcionan como reliquias del pasado que han sobrevivido a los cambios climáticos ocurridos en el exterior”, declara a SINC Enrique Baquero, que realizó el trabajo taxonómico junto con Rafael Jordana, ambos de la Universidad de Navarra.
Para estos científicos, es fundamental estudiar las adaptaciones al medio cavernícola de las nuevas especies animales que se encuentran en las cuevas. “Los colémbolos, como otros animales adaptados a las cuevas, necesitan una mayor sensibilidad química, ya que no pueden usar la vista en ausencia de luz”, explica Baquero.
Estos animales son artrópodos del grupo de los hexápodos (seis patas), grupo paralelo al de los insectos, del que se diferencian –por ser más primitivos– por la ausencia de alas, la estructura de la boca, la presencia de tubo ventral y frecuentemente por la presencia de “furca saltadora” (un apéndice impar del abdomen que les sirve para impulsarse lejos de cualquier peligro).
Captura con trampas
Las tres nuevas especies de colémbolos descritas en la investigación que publica la revista Zootaxa pertenecen a grupos muy distintos, separados filogenéticamente unos de otros. Se han denominado como Pygmarrhopalites maestrazgoensis, P. cantavetulae y Oncopodura fadriquei. Los investigadores también encontraron en las cuevas ejemplares de otras cinco especies ya descritas en otras cuevas próximas y otras más alejadas.

El hallazgo de los animales lo realizaron espeleólogos dirigidos por Floren Fadrique, de la Asociación Catalana de Bioespeleología, que entraron en las distintas cuevas, en condiciones muy duras de frío, humedad y falta de luz. “Los animales se capturan poniendo trampas, que son pequeños botes con distintos líquidos, a las que acuden los animales en busca de alimento, quedando atrapados hasta que los espeleólogos vuelven a por ellos. El profesor Jordana y yo recibimos las muestras recogidas por los espeleólogos y realizamos la identificación de los ejemplares”, concluye el experto.

El misterio del colibrí, desvelado con vídeos de alta velocidad

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Un grupo de investigadores ha descubierto que las flores de las que prefieren alimentarse estas aves les hacen gastar más energía. Foto: AFP
Madrid, España, 22 de noviembre de 2012, ABC. El uso de flores artificiales y vídeo de alta velocidad ha permitido a los científicos obtener información interesante sobre la relación íntima entre los colibríes y las flores que polinizan.
Un estudio publicado en la revista ecológica británica «Functional Ecology» ha sido el primero en medir la cantidad de energía que utilizan los colibríes mientras se alimentan de las flores.
Los colibríes están entre las más coloridas y pequeñas aves en la Tierra y también son importantes polinizadores de las plantas con flores en América. Las flores polinizadas por colibríes son de color rojo generalmente, de forma tubular y no suelen tener olor, según han calificado los ecologistas. Sin embargo, tienen una gran duda: ¿Por qué la mayoría de las flores polinizadas por colibríes cuelgan verticalmente?
Un grupo de científicos de la Universidad de California de Berkeley construyeron un hábitat de flores artificiales que apuntaban en distintas direcciones. Es decir, unas estaban colocadas horizontalmente, otras inclinadas a 45 grados o verticalmente hacia abajo. Estas estaban provistas de un néctar que alimentaba a las aves. Trabajaron con colibríes de la especie Calypte Anna, una de las más comunes en el campus de esta universidad.
Los investigadores grabaron con vídeo de alta velocidad a los colibríes mientras se alimentaban del néctar de estas flores artificiales, y así observaron cómo la posición de la planta afectaba la postura del ave y los movimientos a los que éste sometía su cuerpo en pleno vuelo. Después registraron, gracias a unas máscaras, la cantidad de oxígeno que consumía el colibrí durante la alimentación.
Los resultados revelaron que al alimentarse de las flores que cuelgan verticalmente, los colibríes tuvieron que adoptar una «extraña» posición del cuerpo, en el que éste permanecía erguido pero la cabeza se inclinaba hacia atrás. Esta acción requería un 10% más de energía que cuando se alimentaba de flores horizontales.
«Las flores han evolucionado para atraer a los polinizadores. Casi todas las flores polinizadas por colibríes cuelgan verticalmente, por lo que nuestra hipótesis era que se desarrollaron de esta manera porque los colibríes tendrían así que utilizar menos energía para alimentarse, pero hemos encontrado lo contrario, ya que es más costoso en términos de energía para los colibríes alimentarse de esas flores», explica el investigador Sapir.

En términos evolutivos, esto significa que otros factores deben estar en juego. «Nuestros hallazgos sugieren que otros factores pueden estar dictando orientación flor. Las flores pueden estar excluyendo polinizadores menos eficientes, como los insectos. Y las flores horizontales están más expuestos a la lluvia, que puede diluir la cantidad de néctar en una flor. Sabemos que los colibríes pueden detectar cómo es de dulce el néctar y puede que sea esa su razón por la que seleccionan flores que miran hacia abajo, porque saben que su néctar tiene más azúcar», señala Sapir.

Entidades presentan proyecto de conservación de bosques y parque, en Chimaltenango
José Rosales

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Proyecto pretende proteger ambiente. Foto: Prensa Libre
Chimaltenango, Guatemala, 20 de noviembre de 2012, Prensa Libre.- El Fondo de Conservación Ambiental, el Instituto de Investigación del Cambio Climático y el Centro Agrónomo Tropical de Investigación y Enseñanza implementaron la semana última el proyecto Congestión del Manejo Sustentable y Conservación del Volcán y Parque Regional Municipal de Acatenango, Chimaltenango, con el cual buscan recuperar la flora y fauna de esos lugares.

El proyecto pretende disminuir la erosión de los suelos derivada de la tala inmoderada, recuperar las fuentes de agua, flora, fauna, evitar deslizamientos durante el invierno y capacitar a 300 familias en conservación de suelos, para lo cual invertirán Q3.9 millones en restaurar 980 hectáreas de bosque, informaron los organizadores.

Dicen RD centra sus esfuerzos en preservar la diversidad biológica para garantizar la viabilidad futura

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Foto: El Nacional
Santo Domingo, República Dominicana, 20 de noviembre de 2012, El Nacional.-Las especies exóticas invasoras junto la gran densidad poblacional, la alta biodiversidad y las condiciones de pobreza, representan un reto que la región insular del Caribe debe enfrentar con determinación para garantizar la sostenibilidad, tal como expresó Daneris Santana, viceministro de Áreas Protegidas y Biodiversidad, durante la apertura del taller regional “Acciones de Sostenibilidad contra las Especies Exóticas Invasoras”.
República Dominicana será sede durante una semana de este taller en el que participan los diferentes países del Caribe, como parte del proyecto regional “Mitigando las Amenazas de las Especies Exóticas Invasoras en el Caribe Insular”.
Durante la actividad, los participantes revisarán los avances del proyecto que ya tiene tres años en ejecución, y acordarán la revisión del plan de trabajo para garantizar el alcance de los objetivos al cuarto año del mismo.
Las palabras de bienvenida al taller estuvieron a cargo del viceministro Santana, quien destacó la condición de megadiversidad de la región del Caribe, reconocida por organismos internacionales, condición que compele a conservar la biodiversidad nacional y regional, por la importancia que tenemos como región para la biota global.
Además, Daneris Santana agregó que “el gobierno dominicano, consciente de la importancia de nuestra biodiversidad, centra sus esfuerzos en consolidar el Sistema Nacional de Áreas Protegidas, que en la actualidad suman 124, donde se conservan recursos ecosistémicos relevantes y recursos genéticos para satisfacer las necesidades humanas que dependen de los servicios ecosistémicos”.
Las palabras de motivación estuvieron a cargo de Kristin McLaughlin, del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, y Naitram Ramnanan, representando a Cabi, la agencia implementadora del proyecto.

Los participantes, quienes estarán hasta el sábado en el hotel Santo Domingo, visitarán este miércoles la isla Cabritos, en el Lago Enriquillo, donde podrán observar in situ los avances del programa en la República Dominicana, las acciones en el manejo de especies exóticas invasoras y los éxitos alcanzados.

Los mosquitos no pueden volar con niebla

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Un mosquito golpeado por una gota de agua. Foto: ABC
Madrid, España, 19 de noviembre de 2012, ABC.- Los mosquitos tienen la notable capacidad de volar, además de en cielos claros, bajo la lluvia, soportando incluso el impacto de gotas de agua más de 50 veces su masa corporal. Sin embargo, al igual que los aviones modernos, a los mosquitos no les queda más remedio que mantenerse en tierra cuando la niebla es espesa. Investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia han presentado este curioso estudio en un congreso de dinámica de fluidos de la Sociedad Americana de Física que se celebra estos días en San Diego, California.
«Los impactos de gotas de lluvia y la niebla afectan a los mosquitos de manera muy diferente», afirma el investigador del Tecnológico de Georgia Andrew Dickerson. «Desde la perspectiva de un mosquito, una gota de lluvia que cae es como si a nosotros nos atropellara un coche pequeño. El impacto de una partícula de niebla -que pesa 20 millones de veces menos que un mosquito- es como ser golpeado por una miga. Así, la niebla es a un mosquito lo que la lluvia es a un ser humano».
En promedio, durante una tormenta, los mosquitos son alcanzados por las gotas una vez cada 20 segundos, pero las partículas de niebla rodean al mosquito continuamente mientras vuela. La interacción de un mosquito con una gota de agua es por lo tanto breve, pero la interacción con las partículas de niebla es continua e inevitable una vez que el mosquito se encuentra en una nube de niebla.
A pesar de su abundancia, las gotas de agua en la niebla son tan pequeñas que no deberían molestar a un mosquito tanto como para afectar a su capacidad de volar. Para explorar este rompecabezas, los científicos utilizaron vídeo de alta velocidad. Así, observaron que los mosquitos tienen una reducida frecuencia de aleteo en la niebla pesada, pero conservan la capacidad de generar fuerza suficiente para levantar sus cuerpos, incluso después de una caída significativa de rocío. Sin embargo, no son capaces de mantener la posición vertical requerida para mantener el vuelo.
Como los aviones
La razón de esto es el efecto que la niebla tiene en el mecanismo primario de control de vuelo de un mosquito. Unas pequeñas estructuras cubiertas de protuberancias que salen de las alas traseras proporcionan la retroalimentación giroscópica a través de la fuerza de Coriolis (la fuerza perpendicular generada por un objeto giratorio).
Estas estructuras tienen un tamaño comparable al de las gotitas de niebla y se agitan aproximadamente 400 veces cada segundo, golpeando miles de gotas por segundo. Aunque las estructuras normalmente repelen el agua, repetidos choques con partículas de niebla de 5 micras dificultan el control de vuelo, lo que lleva que sea imposible que los mosquitos se mantengan en el aire.

«Estas estructuras no pueden detectar su posición correctamente y funcionan mal, de manera similar a como los limpiaparabrisas no funcionan bien cuando la lluvia es muy intensa o si hay nieve en el cristal», explica Dickerson. «Este estudio nos muestra que el vuelo de los insectos es similar al vuelo de las aeronaves en el hecho de que el vuelo no es posible cuando los insectos no pueden percibir su entorno. Para los humanos, la falta de visibilidad dificulta el vuelo, mientras que para los insectos son sus sensores giroscópicos de vuelo».

La criatura con más patas sobre la Tierra
Judith de Jorge

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Este milpiés que solo existe en una pequeña zona de California tiene 750 patas y una complejísima anatomía con pelos que producen seda y un exoesqueleto translúcido. Foto: Paul Marek
Madrid, España, 15 de noviembre de 2012, ABC.- La criatura con más patas que recorre el planeta es un diminuto milpiés de uno a tres centímetros de longitud que se encuentra en una pequeña área del sur de San Francisco (California). Su reducido cuerpo está dotado de nada menos que 750 patas, todo un récord mundial. Por si no fuera suficiente, tiene una anatomía complejísima que ha sorprendido a los investigadores: pelos que producen seda, aspecto translúcido y una rara boca destinada a succionar.
Este extraordinario miriápodo fue descrito por primera vez en 1928, pero no fue vuelto a ver hasta 2006, cuando el investigador Paul Marek y su equipo, de la Universidad de California, lo encontraron un área cercana al famoso Silicon Valley. Descrita en la revista ZooKeys, lo más notable de esta especie llamada Illacme peniples (algo así como «la culminación de los pies»), es su elevado número de patas. Las hembras tienen hasta la asombrosa cantidad de 750, superando a los machos que (solo) tienen un recuento máximo de 562.
El animalillo entra dentro del numeroso grupo de los milpiés porque los segmentos de su tronco llevan dos pares de patas, mientras que sus parientes los ciempiés solo tienen un par por segmento. La proliferación de piernas puede ser una adaptación a la vida en una madriguera subterránea o suponer un beneficio a la hora de aferrarse a las rocas de piedra caliza que estas criaturas se encuentran en su hábitat. «Esta especie solitaria es el único representante de su familia en el hemisferio occidental. Su presunto pariente más cercano, Nematozonium filum, vive en el sur de África y su relación se estableció hace más de 200 millones de años cuando los continentes se unieron en la masa terrestre llamada Pangea», explica Paul Marek.
Una boca para succionar
No solo es la especie con más patas conocida en el planeta, sino que también tiene características anatómicas sorprendentes: pelos del cuerpo que producen seda, un exoesqueleto translúcido dentado y escamoso, y relativamente grandes (dado su diminuto tamaño) antenas que utiliza para seguir su camino a través de la oscuridad, porque carece de ojos. Su boca, a diferencia de otros milpiés que mastican con aparato bucal desarrollado, es rudimentaria y se fusiona en estructuras que son probablemente utilizadas para perforar y succionar tejidos vegetales o fúngicos.

La especie es muy escasa y está limitada a una sola zona cerca de San Juan Bautista, al este de la Falla de San Andrés. Este paraje de bosques de robles, rocas de piedra arenisca y suelo de arena fina tiene la particularidad de una gruesa capa de niebla que se acumula en ella, como la sopa en un recipiente hondo. Un lugar especial para una criatura que parece sacada de un cuento.

Cerca de un millón de especies habitan en el océano
Araceli Acosta

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Comunidades de corales en las Maldivas. Foto: Xavier Turon
Madrid, España, 15 de noviembre de 2012, ABC.- Los océanos del planeta están llenos de vida, pero no tanta como podía esperarse de las últimas estimaciones, que hablaban de más un millón e incluso 1,5 millones de especies marinas. Hasta 972.000 especies diferentes de organismos eucariotas (se deja fuera a bacterias, virus y arqueas) podrían poblarlos, según revela una investigación internacional en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). La predicción ha sido elaborada por 270 taxónomos procedentes de 32 países diferentes y sus conclusiones aparecen en el último número de la revista «Current Biology».
Cada taxónomo ha calculado el número de especies existentes dentro de su especialidad y ha estimado, tanto a través de modelos estadísticos como en base a la experiencia de cada experto, el número de ellas que faltan por ser descubiertas. La predicción estadística se basa en la tasa de descripción de nuevas especies en las últimas décadas.
Sus resultados indican que las especies marinas totales serían unas 540.000, aunque esta cifra oscila entre las 320.000 y las 760.000.
Por su parte, los expertos han realizado otra estimación basada en su experiencia y en una proyección del número de especies descubiertas en función de las zonas muestreadas. Esta predicción del número de especies ronda entre las 704.000 y las 972.000. De acuerdo con Xavier Turon, investigador del Centro de Estudios Avanzados de Blanes del CSIC, «los cálculos por ambos métodos arrojan cifras del mismo orden de magnitud, lo que confirma que conocemos alrededor de una tercera parte de las especies».
Descubrimientos en este siglo
Hasta el momento se han descrito aproximadamente correctamente unas 230.000 especies marinas eucariotas. Solo en la última década se describieron más de 20.000, más que en ninguna década anterior, gracias también a que el número de taxónomos ha aumentado a un ritmo más rápido que el número de nuevas especies descritas en las últimas seis décadas. Si la actual tendencia continúa, el estudio calcula que la gran mayoría de las especies desconocidas (sobre todo pequeños crustáceos, moluscos, lombrices y esponjas) serán descubiertas en este siglo. Asimismo, de esta investigación se desprende que existen entre 58.000 y 72.000 especies esperando pacientemente, en colecciones de especímenes, a ser descritas, al tiempo que se han detectado 170.000 casos de sinonimia entre las especies previamente conocidas. Es decir, una misma especie descrita bajo dos o más nombres diferentes.
Por ejemplo, dice Mark Costello, de la Universidad de Auckland (Nueva Zelanda) y uno de los autores principales del estudio, para cada ballena o delfín existe una media de 14 nombres científicos diferentes. Y es que en el orden de los cetáceos los investigadores han descubierto que existen 1.271 nombres diferentes aplicados a solo 87 especies. Damia Jaume, investigador del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados del CSIC, explica que «la sinonimia es más común cuanto más conocida es la especie y mayor es su tamaño y su interés comercial».
Diez veces menos que en tierra
Los datos de la investigación sugieren que faltarían unos dos tercios de especies marinas por describir, cuya mayoría ya estaría inventariada. Aunque la mayor parte del océano no ha sido muestreada, Enrique Macpherson, también investigador del Centro de Estudios Avanzados de Blanes, cuenta que «los entornos marinos son menos diversos y tienen factores muy limitantes como la luz lo que homogeniza a las especies que los habitan, por ello es de esperar que la diversidad oceánica sea menor que la terrestre».
A pesar de que aún no existe un consenso sobre el número de especies que pueblan la superficie terrestre, esta cifra podría ser unas 10 veces superior a la biodiversidad acuática. No obstante, aun siendo menor el número de especies que viven en el mar que en tierra, la vida marina representa a linajes evolutivos mucho más antiguos, fundamentales para nuestra comprensión de la vida en la Tierra.

El sueño de los científicos ha sido siempre reunir la información existente sobre todas las especies vegetales y animales del planeta. En el siglo XVIII Linneo creó el sistema de clasificación de especies utilizado en la actualidad por la Ciencia; los enciclopedistas también intentaron reunir todo el saber científico de su época, pero en los últimos años los investigadores se afanan en completar un catálogo de especies donde estén todas las que son.

Insectos alteran su canto para competir con el ruido del tráfico

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Insectos alteran su canto para competir con el ruido del tráfico. Foto: G.U. Tolkiehn

Madrid, España, 14 de noviembre de 2012, ABC.- La naturaleza intenta sobrevivir en un mundo invadido por el ruido provocado por el ser humano. Peces, ballenas y aves sufren el estrés del ruido, pero no solo ellos. Los saltamontes se ven obligados a alterar sus melodías -uno de los sonidos emblemáticos del verano- para hacerse oír por encima del ruido del tráfico, según un nuevo estudio publicado en la revista Functional Ecology, de la Sociedad Ecológica Británica. Es la primera vez que una investigación demuestra que el ruido provocado por el hombre afecta a las poblaciones naturales de insectos.

Los animales utilizan el sonido para comunicarse por muchas razones, como señalizar el territorio, advertir a los depredadores o encontrar pareja, y aunque investigaciones anteriores sugieren que aves, ballenas e incluso ranas alteran sus llamadas en ambientes ruidosos, el impacto del ruido artificial sobre los insectos no había sido observado hasta ahora.

Ulrike Lampe y sus colegas de la Universidad de Bielefeld en Alemania atraparon 188 machos de saltamontes Chorthippus biguttulus, la mitad provenientes de lugares tranquilos y la otra mitad de zonas junto a las carreteras más transitadas. El equipo estudió en el laboratorio las diferencias en las canciones de los dos grupos. Los saltamontes utilizan sus chirridos -producidos por el roce de patas traseras contra una vena que sobresale en sus alas delanteras- para atraer a sus parejas.

Para animarlos a cantar, expusieron a los machos a una hembra, y luego grabaron sus melodías de cortejo. El análisis de casi 1.000 grabaciones reveló que los saltamontes que viven al lado de las carreteras ruidosas producían canciones diferentes a los que viven en lugares más tranquilos.
Distintas frecuencias

«Los saltamontes producen canciones que incluyen componentes de alta y baja frecuencia. Descubrimos que los saltamontes de hábitats ruidosos aumentan el volumen de la parte inferior de la frecuencia de su canto, lo cual tiene sentido, ya que el ruido de la carretera puede enmascarar las señales en esta parte del espectro de frecuencias», explica Lampe.

Los hallazgos del equipo son importantes porque el ruido del tráfico puede ser molesto para el apareamiento de los saltamontes. «El aumento de los niveles de ruido podría afectar el cortejo de los saltamontes de varias maneras», advierte el investigador. «Podría evitar que las hembras escuchasen las canciones de cortejo masculino correctamente, que reconozcan a los machos de su misma especie o poner en peligro la capacidad de las hembras para estimar cuán atractivo es un macho a partir de su canción».

Los investigadores estudiarán ahora si los saltamontes se adaptan al ruido durante su desarrollo como larvas o si los machos de los hábitats ruidosos producen canciones diferentes debido a diferencias genéticas.

Un cortejo de cuatro segundos

Le especie de saltamontes Chorthippus biguttulus es muy común en Europa Central. Los adultos pueden verse principalmente entre julio y septiembre, y prefieren los pastizales secos. Miden alrededor de 1,5 cm de largo, y su color varía desde el verde y marrón al rojo y púrpura. El canto del macho consta de fraseos de 2 segundos de duración que aumentan en amplitud hacia el final. El comienzo de una fraseo se caracteriza por lentos sonidos de relojería que aumentan en velocidad y l amplitud, lo que lleva a un sonido de zumbido hacia el final. Una canción de cortejo por lo general incluye dos fraseos.

Una increíble red eléctrica viva en el fondo del mar
Judith de Jorge

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Científicos descubren que unas bacterias forman una especie de gigantesco tendido eléctrico para sobrevivir entre las distintas capas de los barros marinos. Imagen: Mingdong Dong/ Jie Song/ Nils Risgaard-Petersen
Madrid, España, 9 de noviembre de 2012, ABC.- Hace casi tres años, investigadores de la Universidad de Aarhus, Dinamarca, hacían público un singular descubrimiento: en el barro del fondo del mar existen corrientes eléctricas. No estaba claro cómo se originaban estos impulsos, pero los investigadores pensaron que se trataba de una especie de red eléctrica natural formada por conexiones entre diferentes bacterias, algo así como un mundo de «Avatar» en miniatura. Ahora, están convencidos de haber resuelto el misterio, y han publicado sus conclusiones en la revista Nature. Resulta que el proceso tiene lugar dentro de unas bacterias filamentosas que, en efecto, son conductoras de electricidad. Juntas, constituyen un impresionante tendido eléctrico vivo que puede transferir electrones a un centímetro de distancia, una barbaridad si se tiene que cuenta que es unas 10.000 veces la longitud de su propio organismo.
Los investigadores se llevaron una sorpresa muy grande cuando hace unos años, mientras estudiaban una muestra de barros y lodos procedentes del fondo de la bahía de su propia ciudad, descubrieron corrientes eléctricas entre los procesos biológicos. Desde entonces, han intentado encontrarles una explicación. «Nuestros experimentos mostraron que las conexiones eléctricas en el fondo marino deben ser estructuras sólidas construidas por las bacterias», dice uno de los investigadores, Christian Pfeffer. Los científicos eran capaces de interrumpir la corriente eléctrica sosteniendo un delgado alambre a través del fondo marino, como ocurre cuando una excavadora corta los cables de la electricidad.
En los microscopios, los científicos encontraron un tipo de largas bacterias multicelulares hasta ahora desconocidas que siempre estuvieron presentes cuando se medían las corrientes eléctricas. «La increíble idea de que estas bacterias forman un tendido eléctrico realmente surgió cuando, dentro de ellas, descubrimos cuerdas como cables delimitadas por una membrana», dice el investigador Nils Risgaard-Petersen.
Una red kilométrica
La bacteria es cien veces más delgada que un cabello y toda ella funciona como un cable eléctrico con un número de hilos aislados en su interior. Es muy similar a los cables eléctricos que conocemos en nuestra vida cotidiana. «Tales cables biológicos aislados parecen simples, pero tienen una complejidad increíble a nanoescala», advierten los científicos. En realidad, las bacterias que viven en un solo metro cuadrado del fondo marino darían para decenas de miles de kilómetros de cableado.

El motivo de esta transmisión es la supervivencia. El oxígeno está disponible solo en la capa superior de los sedimentos marinos, pero las bacterias viven mucho más al fondo. Su sistema de cableado les proporciona un medio de obtener energía conectando a unas bacterias con otras, a las que están encima y tienen un mejor acceso al oxígeno con las que están debajo y les cuesta más obtenerlo. Así, con la transferencia de electrones, todas pueden realizar las mismas reacciones químicas. «Por un lado, todavía es muy irreal y fantástico. Por otro lado, también es muy tangible», dice Lars Peter Nielsen, profesor de la Universidad de Aarhus, a cargo de la exploración de las corrientes eléctricas naturales. El futuro dirá si este asombroso descubrimiento puede ser utilizado en nuevos tipos de productos electrónicos.

«En cinco años, tendremos un dinosaurio vivo»
José Manuel Nieves

En cinco años, tendremos un dinosaurio vivo»
Jack Horner está completamente decidido a devolver a la vida a un dinosaurio. Foto: José Ramón Ladra
Madrid, España, 9 de noviembre de 2012, ABC.- Si la idea se le hubiera ocurrido a cualquier otro, seguramente no habría merecido ni una sola línea de comentario. Pero su máximo impulsor es Jack Horner, de la Montana State University, uno de los paleontólogos más prestigiosos del mundo, el que cambió nuestra forma de ver los dinosaurios, el que demostró que, como las aves, eran criaturas sociales, el científico, además, en quien se inspiró Steven Spielberg para hacer "Parque Jurásico". Y resulta que, como en la famosa película, Horner está completamente decidido, desde hace ya varios años, a devolver a la vida a un dinosaurio. El célebre paleontólogo ha visitado estos días Madrid, para tomar parte en "El ser creativo", el III Congreso de Mentes Brillantes, en el que participa junto a otros veinte científicos de las más variadas disciplinas.
- ¿Cómo piensa usted "resucitar" a un dinosaurio?
- Desde luego no será como en Parque Jurásico... Partiremos de un embrión de pollo y, mediante ingeniería genética, le haremos dar marcha atrás en el tiempo hasta sacar el dinosaurio que lleva dentro. No será, al principio, un dinosaurio completo, pero sí que tendrá muchas de sus características.
- ¿Muchas de sus características?
- Sí. El resultado será un animal completamente nuevo, un "pollosaurio" (o "dinopollo", como prefiera), con muchas de las características físicas propias de los dinosaurios. Se trata de conseguir "dar marcha atrás" a la evolución y resucitar en el pollo una gran cantidad de rasgos propios de los dinosaurios, desde el tamaño a los dientes o las garras.
- Las aves actuales son descendientes directas de los dinosaurios. ¿Por qué elegir precisamente a la gallina?
- Por dos razones: La primera es que conocemos su genoma a la perfección; y la segunda porque entre todas las aves, las gallinas son quizá las más comunes. Podríamos haberlo intentado con cualquier otra ave, pero al final optamos por ésta.
- Es decir que, a falta de ADN de dinosaurio con el que trabajar, ha decidido usar el de sus descendientes más directos para hacerlos retroceder hasta el punto de partida...
- Sí, en efecto. No hemos podido obtener ADN de dinosaurio por otros medios. Se ha demostrado que del ámbar es imposible extraer ADN (tal y como hacían en Parque Jurásico) y de los huesos fósiles, tampoco. Encontramos hace unos años algunos muy esperanzadores, de una hembra de Tiranosaurio, y logramos aislar tejidos blandos y vasos sanguíneos, pero no ADN. Por eso decidimos utilizar ADN moderno.
- Se trata, entonces, de una modificación genética...
- No. No modificamos genes. Lo que intentamos es reactivar genes atávicos del ADN de las aves y hacer que vuelvan a expresarse.
- ¿Como funciona el proceso?
- Lo primero es encontrar una serie de genes específicos en el genoma de la gallina. Buscamos tres en concreto, los necesarios para activar el tamaño, para que haya o no dientes y los que transformaron las garras originales en alas. Se trata de alterar los niveles de determinadas proteínas reguladoras de la expresión genética, en concreto de aquellas que han suprimido esas características dinosaurianas en las aves. Las aves son dinosaurios, llevan su mismo ADN, así que lo que hacemos es intentar que de un dinosaurio salga otro dinosaurio.
- Explicado así, parece sencillo...
- En sus primeros estadios, un embrión de pollo desarrolla rasgos dinosaurianos como dientes o manos con tres dedos. Si podemos encontrar los genes que les obligaron a reducir su tamaño, o los que hacen que los dedos se hayan fundido para formar alas, y conseguimos apagarlos, entonces podremos hacer crecer un animal con características de dinosaurio.
- ¿Y han localizado ya esos genes?
- Por ahora, sólo uno de ellos, el responsable de que haya o no dientes. Los otros dos los seguimos buscando, y probablemente tardemos otro par de años en localizarlos.
- ¿Quiere decir que ya han conseguido hacer una gallina con dientes?
- No. Quiero decir que ahora ya sabemos cómo hacer una gallina con dientes, aunque no lo hemos hecho. Hemos decidido esperar a tener localizados los demás genes.
- ¿Cómo será ese "pollosaurio"?
- El resultado será una gallina con dientes y garras, aunque por el momento del mismo tamaño que las actuales. Después probaremos a hacerlas más grandes.
- ¿Cuándo cree que eso será posible?
- Si todo va bien, en cinco años. Si tenemos mala suerte, en siete como máximo.
- ¿Será posible, más adelante, "resucitar" especies concretas de dinosaurios? Quiero decir, de dinosaurios que realmente hayan existido.
- Sí, en el futuro será posible devolver a la vida a cualquier miembro de un grupo muy concreto de dinosaurios, los terópodos, que son de los que descienden las aves. Es decir, todos aquellos que eran carnívoros y caminaban sobre sus dos patas traseras.
- ¿Para qué puede servir "fabricar" un dinosaurio?
- Las investigaciones que llevamos a cabo tienen fuertes implicaciones en el campo médico y en la comprensión de cómo funcionan los mecanismos evolutivos. Se puede aprender mucho, por ejemplo, de enfermedades de la médula espinal, o que afectan al crecimiento. Y, por supuesto, cuando rescatemos los caracteres primitivos, y consigamos que se expresen de nuevo, habremos dado un gran paso para demostrar cómo funciona la evolución. Cada ave tiene dentro un dinosaurio dormido. Nosotros queremos despertarlo.
- Los dinosaurios dominaron la Tierra durante 80 largos millones de años. Y si no se hubieran extinguido nosotros, los mamíferos, no estaríamos aquí. ¿No puede resultar peligroso devolverlos a la vida?
- No, en absoluto. Como mucho, podremos conseguir animales que se parezcan a los dinosaurios, no se trata de tener por ahí tiranosaurios o velociraptores sueltos...
- ¿Cuesta mucho su investigación?

- No, es muy barata. Es algo que se puede hacer con un par de millones de dólares... Un coste muy pequeño cuando se trata de hacer "gran ciencia".

La tarántula «arlequín» de Brasil

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La «Typhochlaena costae» -de colores rosas, azules y amarillos- vive en los árboles y tiene las patas más largas que otras de su familia para atrapar a sus presas. Foto: Rogerio Bertani
Madrid, España, 7 de noviembre de 2012, National Geographic/ABC.- Esta nueva tarántula que parece pintada con spray, la Typhochlaena costae, vive en los árboles y es una de las nueve tarántulas descubiertas recientemente en Brasil.
Las tarántulas arborícolas suelen ser flexibles, con cuerpos más delgados y patas más largas de lo normal, lo que las convierte en más ágiles y, por tanto, mejor preparadas para atrapar a sus presas en los árboles. Las puntas de sus patas también son inusualmente grandes, una ventaja para trepar por cualquier tipo de superficie.
Las arañas arborícolas suelen encontrarse en las zonas tropicales de Asia, África, América del Sur y Central y el Caribe. Esta especie fue descubierta  en el Cerrado, en Brasil, un ecosistema similar a la sabana. Al igual que las otras tarántulas descubiertas, la Typhochlaena costae va perdiendo sus brillantes colores al desarrollarse.

«Brasil es el país con la variedad de tarántulas más rica del mundo», comenta el director del estudio Rogerio Bertani, especialista en tarántulas del Instituto Butantan, en São Paulo (Brasil). «Son unas arañas excepcionales, pero no han sido estudiadas en profundidad », añade Bertani

La ballena más rara del mundo, vista por primera vez
Judith de Jorge

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Dos ejemplares del zifio de Travers, una especie de la que solo se habían encontrado unos pocos huesos, aparecen muertos en una playa de Nueva Zelanda. Imágenes de los dos ejemplares encontrados en 2010. La hembra (arriba) y la cría, un macho (abajo).Foto: Gobierno de Nueva Zelanda
Madrid, España, 7 de noviembre de 2012, ABC.- Los océanos siguen siendo el escenario de sorpresas extraordinarias. Una ballena prácticamente desconocida para la ciencia, considerada como la más rara del mundo, ha sido vista por primera vez después de que dos especímenes -una cría y su madre- encallaran y murieran en una playa de Nueva Zelanda. Investigadores de la Universidad de Auckland han realizado la primera descripción completa del animal, conocido como el zifio de Travers (Mesoplodon traversii), una ballena picuda de pala dentada y más de cinco metros de longitud de la que antes solo se habían encontrado unos pocos huesos.
El hallazgo, que aparece publicado en la revista Current Biology, es la primera evidencia de que la ballena no se ha extinguido y, según los científicos, supone un recordatorio de lo poco que aún conocemos de la vida marina. «Hasta ahora, todo lo que habíamos encontrado de esta ballena eran tres cráneos parciales recogidos en Nueva Zelanda y Chile durante un período de 140 años. Llama la atención que no sepamos nada acerca de un mamífero tan grande», señala Rochelle Constantine, de la Universidad de Auckland.
Nunca con vida
Los dos ejemplares fueron descubiertos en diciembre de 2010, cuando quedaron atrapados en la playa neozelandesa de Opape. El Departamento de Conservación acudió al lugar, fotografió a los animales y recogió medidas y muestras de tejidos. Sin embargo, en un principio los biólogos creyeron que se trataba de dos ballenas picudas de Gray, mucho más comunes. No se dieron cuenta de su error hasta que realizaron un análisis de ADN dentro de un programa rutinario para recopilar datos de las ballenas de Nueva Zelanda. Los científicos se llevaron una gran sorpresa al reconocer a la extraña especie. «Incluso comprobamos las muestra varias veces para estar seguros antes de decírselo a nadie», confiesa Constantine.

Los investigadores no saben explicar porqué estos zifios son tan elusivos. Por desgracia, la especie sigue sin haber sido vista nunca con vida. «Puede ser que, simplemente, sea una especie que vive en alta mar y muera en las aguas profundas del océano, y solo rara vez llegue a tierra», apunta la autora del artículo. «Nueva Zelanda está rodeada por océanos masivos y hay una gran cantidad de vida marina que sigue siendo desconocida para nosotros».

UN Biodiversity talks move forward but nature needs more

Hyderabad, India, 20 October 2012.– Despite good progress towards achieving the 2020 targets to halt the loss of biodiversity, efforts to conserve nature must be urgently scaled up if we want to meet the 2020 deadline to save all life on earth - says IUCN (International Union for Conservation of Nature).
The UN Biodiversity talks closing today in Hyderabad, India, saw an overall consensus on the urgent need for more and better managed funds to reach the targets but countries have failed to agree on the exact amount needed to ensure their successful implementation.
“The lack of agreement on public funds required to conserve biodiversity and save the natural world highlights the need for innovative ways to seek support from other sources,” says Julia Marton-Lefèvre, IUCN Director General. “We’ve seen good progress towards achieving the targets we set two years ago. These efforts now need to be urgently scaled up with adequate funding from all sources if we want to avoid failure.”
Parties to the Convention on Biological Diversity met in Hyderabad to evaluate progress towards the implementation of decisions taken at the Nagoya Biodiversity Summit in 2010, including the 2020 Aichi Targets to save and restore nature. The meeting saw examples of concrete conservation action and a strong focus on turning the decisions taken in Nagoya into action on the ground.
Some key issues have been agreed in Hyderabad, such as the recognition of marine ecologically and biologically significant areas, including those in the international waters, which should largely increase their chances to be protected under international law.
“This is good but it’s not enough,” says Jane Smart, Global Director of IUCN’s Biodiversity Conservation Group. “If we want to respond to the growing biodiversity crisis, we need more concrete action. We must engage with all levels of society, including the private sector, and look into conserving all levels of biological diversity: the diversity of genes, species and ecosystems. Two years into the International Decade of Biodiversity, this is now more urgent than ever.”
According to the latest update of The IUCN Red List of Threatened Species™ released during the meeting, 20,219 of the 65,518 species listed are threatened with extinction, including 83% of Madagascar’s palms, putting the livelihoods of many people at risk.
Addressing the ministers gathered in Hyderabad, IUCN President Zhang Xinsheng highlighted the need for new sources of funds to conserve nature, such as the private sector, and stressed the importance of including the protection of the natural environment in national development policies.

“The government of India has done a fantastic job in organizing this meeting,” said IUCN President Zhang Xinsheng. “In two year’s time we’ll be looking at a mid-point towards the 2020 deadline to save the natural environment. We look forward to working with the government of South Korea to make sure that at the next meeting of the Convention, we see more positive progress. We’re up against a crisis that’s threatening all life on earth - we cannot afford to lose this race.”

¿Lograron los soviéticos resucitar animales?:
El extraño caso del doctor Brukhonenko

José Manuel Nieves

ulse para ver el video
Un impactante documental de 1940 muestra unos experimentos de reanimación que, supuestamente, consiguen devolver la vida a un perro que había muerto desangrado. Foto: ABC
Madrid, España, 5 de noviembre de 2012, ABC.- Se trata de uno de los vídeos "científicos" más desconcertantes (y sorprendentes) de toda la historia médica. Es un documental grabado en 1940, pero su antigüedad no debe llevarnos a engaño. Lo que aparece en él es absolutamente delirante y espectacular. Un grupo de científicos soviéticos, liderados por el célebre doctor Sergei Brukhonenko, ganador del ilustre premio Lenin, realizan en él una serie de experimentos de reanimación en los que consiguen, ni más ni menos, que devolver la vida a un perro al que, previamente, se había dejado morir desangrado. ¿Verdadero o falso? Hoy, más de setenta años después, la polémica continúa. En todo caso, las imágenes no son aptas para espíritus sensibles ni estómagos delicados.
En el año 1939, el doctor Sergei Brukhonenko, del Instituto de Fisiología Experimental y Terapia de la Unión Soviética, empezó (al parecer) una serie de controvertidos experimentos con el objetivo de reanimar organismos sin vida. En plena época estalinista, se trataba de demostrar que la ciencia en la URSS no tenía límites, ni siquiera los que impone la propia naturaleza. Este vídeo de casi veinte minutos, realizado en 1940 y que resume algunos de aquellos trabajos, fue presentado por primera vez en 1943 ante científicos norteamericanos en el hotel Waldorf Astoria, de Nueva York.
Y desde luego causó sensación. En él se observa cómo Brukhonenko y su equipo reaniman primero un corazón, luego la cabeza decapitada de un perro y finalmente un animal completo. El documental fue presentado y narrado (en su versión en inglés, la única que ha llegado hasta nosotros) por John Burdon Sanderson Haldane, uno de los padres, junto con Alexander Oparin, de las modernas teorías sobre el origen de la vida. Sin embargo, y a pesar de estas credenciales, la opinión generalizada es que tanto el vídeo como los experimentos en sí son falsos, y que todo formó parte de una elaborada campaña del aparato de propaganda soviético para impresionar al mundo con sus supuestos logros.
En el documental, Brukhonenko materializa sus "milagros" gracias a una serie de mecanismos artificiales de circulación de sangre y oxígeno, que en el vídeo se ilustran mediante gráficos antes de mostrar su funcionamiento real. Mecanismos a los que, por cierto, debemos en gran parte la existencia de las modernas máquinas que hoy se utilizan en los hospitales para mantener vivos a los pacientes durante el trasplante de órganos vitales. La "estrella" del vídeo, el dispositivo que permite a los científicos soviéticos traer de nuevo a la vida a un perro clínicamente muerto, es el así llamado "autojector".
La cabeza decapitada responde
Al principio del vídeo, los científicos consiguen que el corazón de un perro vuelva a latir sobre una bandeja, para pasar después a la cabeza del animal, que se mueve y "funciona" (durante horas, dice el locutor) a pesar de estar totalmente separada del cuerpo. Los investigadores demuestran cómo, incluso en estas condiciones, la cabeza del perro es capaz de responder a estímulos externos, tanto visuales como auditivos o incluso gustativos.
Le toca después el turno al "autojector", cuyo objetivo principal no es devolver la vida a órganos aislados, sino a organismos completos. La ingeniosa máquina, con sus tubos y sistemas de bombeo, es capaz de sustituir eficazmente y de forma artificial las funciones del corazón y los pulmones, aportando al organismo la sangre y el oxígeno que necesita. Las modernas máquinas extracorpóreas que existen hoy en los hospitales, capaces de mantener el riego en un paciente al que se le está transplantando, por ejemplo, un corazón nuevo, tienen su origen precisamente aquí.
Pero volvamos a Brukhonenko y a su inusual experimento. Tras sedar convenientemente a un perro, los investigadores extraen toda la sangre de su cuerpo, hasta que el corazón deja de funcionar y el animal muere. Y demuestran su defunción ante la cámara con toda clase de estímulos, incluso tocando una de las retinas del animal con un objeto punzante sin que haya reacción alguna.
Quince minutos después de su muerte, conectan el "autojector" al perro (a sus venas y arterias) y empiezan a bombearle de nuevo la sangre que le había sido extraída. Milagrosamente, el corazón vuelve a latir, el pulso y la respiración se recuperan... El perro vive, y empieza a responder a estímulos externos de todo tipo.
El documental termina mostrando imágenes del perro varios días después, totalmente recuperado del trance y acompañando alegre a una de las enfermeras. El experimento, se dice en el vídeo, se repitió más veces y con más perros con idéntico resultado. Ninguno de ellos dejó después de llevar una vida completamente normal.
Desde el primer momento, sin embargo, empezaron a llover críticas sobre el vídeo y su autenticidad. ¿A qué se debe el extraño ángulo de filmación de la (supuesta) cabeza decapitada del perro encima de una mesa? ¿No será que el perro, vivito y coleando, está en realidad debajo de la mesa? ¿Qué utilidad tendría, además de llamar la atención, hacer esa demostración precisamente con una cabeza decapitada? En ningún momento del documental, además, se pueden ver con claridad los tubos de la máquina conectados a la cabeza del animal... Ni tampoco al cuerpo del perro del segundo experimento.
¿Propaganda de Stalin?
Por supuesto, ninguno de los trabajos pudo ser verificado por científicos ni organismos independientes, por prohibición expresa de las autoridades soviéticas. Lo que sí es cierto es que Brukhonenko trabajó realmente durante toda una década (entre 1930 y 1940) y que fue muy respetado e influyente en la antigua Unión Soviética. De hecho, fue un auténtico pionero en la realización de operaciones a corazón abierto. Pero de ahí a suponer que efectivamente fuera capaz de devolver la vida a organismos muertos va un trecho enorme y es algo que, hoy por hoy, casi nadie se toma en serio, especialmente tras analizar con cuidado las imágenes del documental.
En cuanto a su presentación en 1943 ante los científicos americanos, apenas si existen referencias o documentación que pueda aclarar cómo fue recibido el vídeo por los expertos occidentales. El New York Times se limitó a publicar una sucinta nota en la que se decía que "la audiencia científica piensa que este trabajo podría remover muchas supuestas imposibilidades biológicas y traerlas al reino de lo posible". Demasiado poco como para extraer conclusiones.

"Los grandes descubrimientos necesitan apoyarse en grandes pruebas", dice una conocida máxima científica. Y en este caso las pruebas abundan... por su ausencia. Puede que algún dato más concreto sobre esta línea de investigación repose aún en el fondo de algún archivador repleto de documentos clasificados. Quién sabe... Puede que en un futuro el misterio se desvele y quede completamente claro que se trató de una simple treta de la propaganda de Stalin. O puede que no. Incluso es posible que los soviéticos lo hayan intentado realmente. Hasta ese momento, sin embargo, habrá que seguir considerando estos experimentos de reanimación como una simple anécdota científica sin mayores consecuencias.

Conocer el cerebro de los tiburones permite crear medios para repelerlos

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Un tiburón nada en un acuario de Viena. Foto: AFP/ Alexander Klein)
Sidney, Australia, 5 de noviembre de 212, AFP.- El estudio del cerebro de los tiburones ha mostrado que presentaba ciertas similitudes con el de los seres humanos, lo que permite concebir nuevos métodos para repelerlos, sobre todo visuales, para proteger a los bañistas, anunciaron el martes científicos australianos.
"Los grandes tiburones blancos poseen un cerebro que en gran parte está asociado a la percepción visual, lo que implica que serían mucho más receptivos a los repulsivos (...) visuales" que otras especies, explicó a la AFP Kara Yopak, una investigadora de la Universidad de Australia Occidental.
Los tiburones blancos, que pueden llegar a medir seis metros de largo, son culpables de la inmensa mayoría de los ataques mortales en Australia. Cinco personas han muerto en ataques de tiburones en la costa occidental australiana durante los 12 últimos meses.
Muchos medios repulsivos utilizados actualmente son ondas electromagnéticas que se dirigen a los captores sensoriales que existen en el hocico del tiburón. Se trata de una técnica eficaz, pero que no funciona en todas las situaciones.

Las autoridades australianas anunciaron en septiembre un plan de 6,85 millones de dólares australianos (5,4 millones de euros) contra los ataques de tiburones mediante misiones de destrucción de especies peligrosas y fondos para la investigación.

El pez que caza a «chorrazos»

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El pez arquero atrapa a sus presas con escupitajos de agua seis veces más potentes que su fuerza muscular. Foto: ABC

Madrid, España, 1 de noviembre de 2012, ABC.- El pez arquero, una especie muy común en los acuarios, es capaz de atrapar a sus presas lanzando un chorro de agua hasta seis veces más potente que su fuerza muscular. El chorro incluso puede abatir insectos que vuelan entre las plantas colgantes cerca de la superficie del agua. Pero, ¿cómo lo hace? ¿Cómo puede una criatura tan pequeña lanzar semejante chorrazo? Un equipo de investigadores de la Universidad de Milán ha descubierto que el pececillo no tiene ningún órgano especial para crear esos tremendos escupitajos, sino que es capaz de generar este poder externamente, utilizando las dinámicas del agua. La investigación aparece publicada en la revista PLOS ONE.

Otros animales como los camaleones y las salamandras almacenan energía en las fibras de colágeno de sus cuerpos y la liberan de repente para proyectar la lengua a altas velocidades, pero estudios anteriores sobre los peces arquero ya habían descartado órganos especializados parecidos como el origen de los chorros de agua.

Los autores del presente estudio utilizaron grabaciones de vídeo de alta velocidad (puedes ver uno sobre estas líneas) de los peces arquero golpeando los insectos de las plantas colgantes para estudiar la mecánica del chorro del agua y encontraron que el pez podía modular la velocidad del chorro para crear una sola gran gota de agua que golpeara a la presa con una gran fuerza. El pez presiona la lengua contra el agua en su boca y la lanza como si disparara una pistola de juguete. Además, cierra las branquias para forzar la salida del chorro. Según los autores, este enfoque evita los costes evolutivos necesarios para desarrollar estructuras internas especiales para almacenar grandes cantidades de energía.

«El origen de la eficacia del chorro de los peces arquero se ha buscado dentro de los peces durante casi 250 años. El hallazgo sorprendente de nuestro trabajo es que una gran amplificación de la fuerza muscular se produce fuera de los peces y conduce a un impacto muy fuerte del chorro en la presa», explican los científicos.

Peces «invisibles» rompen las leyes de la Física

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Un buceador rodeado de sardinas. Foto: ABC
Madrid, España, 30 de octubre de 2012, ABC.- Los peces plateados como las sardinas o los arenques se convertirían en un suculento y atractivo manjar con el cartel puesto de «cómeme» para sus depredadores si no fuera porque son capaces de saltarse a la torera una de las leyes de la Física, en concreto, la que se refiere a la reflexión de la luz. Las superficies reflectantes polarizan la luz, un fenómeno que los fotógrafos superan mediante el uso de gafas de sol o filtros polarizantes, pero estos peces evitan desvelarse a sí mismos con su propia «capa de invisibilidad». La investigación aparece publicada en la revista Nature Photonics.
Hasta ahora se creía que la piel de los peces -que contiene una disposición de varias capas de cristales reflexivos de guanina-polarizaba plenamente la luz cuando se reflejaba. A medida que la luz se polariza, debería producirse una disminución en su reflectividad. Sin embargo, los investigadores de la Escuela de Ciencias Biológicas de Bristol han encontrado que la piel de las sardinas y el arenque contiene dos tipos de cristal de guanina, cada uno con diferentes propiedades ópticas. Mediante la mezcla de estos dos tipos, la piel del pez no polariza la luz reflejada sino que mantiene su alta reflectividad.
«Creemos que estas especies de peces han evolucionado a esta particular estructura de múltiples capas para ayudar a ocultarse de sus depredadores, como los delfines o el atún. Estos peces han encontrado una manera de maximizar su reflexión desde todos los ángulos desde los que son vistos. Esto ayuda al pez a camuflarse con el entorno ambiental en mar abierto, haciendo que sea menos probable ser visto», señala el investigador Nicholas Roberts.

Como resultado de esta capacidad, la piel de los peces plateados podría ser clave para mejorar los dispositivos ópticos como las luces LED o la fibra óptica.

Los ratones aprenden a cantar como los pájaros
Judith de Jorge

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Un ratón «cantarín» de otra investigación. Foto: ABC
Madrid, España, 16 de octubre de 2012, ABC.- Los ratones macho son capaces de emitir unos chirridos y llamadas ultrasónicas muy parecidas a los gorjeos de los pájaros. Estas melodías son utilizadas por los roedores para atraer y seducir a las hembras, como si se tratara de serenatas amorosas. Durante mucho tiempo, se ha creído que esta habilidad era algo innato en estos animales, ya que no se les consideraba capaces de aprender vocalizaciones, algo que parecía exclusivo de unas pocas especies, entre las que se encuentran seres humanos, loros, aves canoras y colibríes. Sin embargo, una nueva y controvertida investigación realizada por neurobiólogos de la Universidad de Duke dice todo lo contrario. Sus autores están convencidos de que los ratones no solo pueden cantar, sino que aprenden nuevas melodías e imitan a otros. Además, tienen ciertos rasgos cerebrales similares a los nuestros y a los de los pájaros cantores que pueden utilizar para cambiar sus sonidos. Así lo reflejan en la revista PLOS ONE.
Los investigadores probaban la capacidad de aprendizaje vocal de los ratones machos como parte de un proyecto más amplio para estudiar la evolución del habla en humanos. En realidad, esperaban que los experimentos fracasaran, ya que, si tenían éxito, sus resultados contradecían la hipótesis aceptada durante décadas de que los roedores no eran capaces de aprender vocalizaciones.
En el estudio, los científicos utilizaron por primera vez marcadores genéticos que iluminaban las neuronas en la corteza cerebral de los ratones mientras cantaban. Cuando estas neuronas eran dañadas, los animalillos desafinaban y no eran capaces de repetir sus canciones regularmente, lo que también sucedió cuando se volvieron sordos. Además, encontraron que los rasgos cerebrales responsables de la vocalización de los ratones son muy similares a los de los humanos.
Contra el autismo y la ansiedad
Los investigadores descubrieron que cuando dos cobayas macho eran colocadas en la misma jaula con una hembra, el tono de los machos comenzaba a converger después de siete a ocho semanas. El experimento fue probado en más de 14 ratones y se repitió dos veces para confirmar el resultado.

La investigación ha levantado algunas voces críticas que no la consideran del todo convincentes. Los neurobiólogos de Duke reconocen que hacen falta más estudios para confirmar hasta dónde llega el aprendizaje de los ratones. «Si no estamos equivocados, estos resultados supondrán una gran ayuda para los científicos que estudian enfermedades como el autismo y los trastornos de ansiedad», afirma Erich Jarvis, responsable de la investigación. Kurt Hammerschmidt, experto en comunicación vocal en el Centro Alemán de Primates, que no participó en el estudio, cree que si los ratones pueden aprender vocalizaciones podrían convertirse en un buen modelo para estudiar la base genética de la evolución del lenguaje.

¿Para qué quiere un escarabajo una bola de estiércol?

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Un escarabajo con las «botas» de silicona puestas por los científicos en las patas delanteras. Foto: Universidad de Wits
Madrid, España, 22 de octubre de 2012, ABC.- Un escarabajo africano hace rodar una enorme bola de estiércol sobre el terreno. El objetivo de su esfuerzo es alejar su tesoro maloliente de las hordas de competidores hambrientos que pueden estar dispuestos a arrebatárselo. Pero esta pelota de porquería tiene otra misión, bastante inteligente, que hasta ahora no había sido descubierta. Las bolas húmedas mantienen a los escarabajos frescos, incluso a medida que impulsan un peso hasta 50 veces superior que sus propios cuerpos sobre la arena caliente.
«Los escarabajos se suben a la parte superior de sus bolas húmedas cuando sus patas delanteras y cabezas de sobrecalientan», explica el Marcus Byrne, profesor de la Universidad de Wits (Johannesburgo, Sudáfrica) y autor de la investigación que publica la revista Current Biology. «Nos topamos con este comportamiento por accidente mientras observábamos una danza de orientación que los escarabajos realizan en la parte superior de sus bolas para calcular hacia dónde se dirigen. Notamos que se subían a sus bolas mucho más a menudo en el calor del Sol del mediodía».
Otros experimentos demostraron que este fenómeno sólo se producía a mediodía cuando los escarabajos cruzaban la tierra caliente. De hecho, los escarabajos que tenían que pasearse por los terrenos calientes se subían a sus bolas siete veces más que los que estaban en el suelo frío.
Para demostrar que se trataba de no quemarse las patitas lo que les hacía subir al balón, los investigadores aplicaron unas gotas de silicona a las patas delanteras de los escarabajos como protección alternativa contra el calor. «Para nuestra gran sorpresa, funcionó, y los escarabajos calzados se subieron a las bolas con menos frecuencia», afirma Jochen Smolka, de la Universidad de Lund, que colaboró en la investigación.
Sofisticada estrategia
El descubrimiento es el primer ejemplo de un insecto usando un refugio térmico móvil de esta manera. También es una demostración de las estrategias muy sofisticadas que los insectos y otros animales de sangre fría emplean para mantener su temperatura corporal.
Una vez subidos en la cima de una pelota al mediodía, los escarabajos fueron vistos «limpiándose el rostro», un comportamiento de aseo que los investigadores sospechan que realizan para propagarse líquido regurgitado en sus patas y la cabeza para que se enfríen más. Eso es algo que los insectos nunca hacen en otros momentos del día.

Los hallazgos son un recordatorio de las muchas soluciones creativas que se encuentran en la naturaleza. Según Smolka, «la evolución tiene una habilidad asombrosa para hacer uso de las estructuras existentes para nuevos propósitos; en este caso, utilizando una fuente de alimento para la termorregulación».

La ballena que aprendió a hablar
Judith de Jorge

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En la imagen, otra ballena de la misma especie. Foto: ABC

Madrid, España, 22 de octubre de 2012, ABC.- Esta es una de esas historias de relaciones entre animales y seres humanos que uno consideraría casi una fantasía si no fuera porque detrás hay una investigación científica que además está avalada por su publicación en una revista de prestigio. Un grupo de investigadores de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos de EE.UU. ha sido capaz de demostrar, por primera vez, que las ballenas son capaces de imitar las voces de los seres humanos de forma espontánea. Al menos, dicen, lo hacía un ejemplar blanco (Delphinapterus leucas) muy especial, que vivió en las instalaciones de la organización en San Diego (California) durante treinta años. La ballena, de nombre NOC, fue capaz de realizar un aprendizaje vocal de forma espontánea para emitir unos sonidos parecidos a los humanos. La grabación de esos sonidos puede escucharse en el vídeo sobre estas líneas. Lo más emocionante de todo es que los biólogos creen que el animal pretendía hacer contacto con sus cuidadores.

Las ballenas suelen producir cantos de una manera totalmente diferente de la de los humanos, aunque ha habido otros informes anecdóticos de ballenas que suenan como una multitud de niños susurrando, una voz humana distorsionada o una conversación en chino o en ruso. Pero esta investigación ha sido la primera en constatar que la semejanza con la voz humana no es una casualidad. «Nuestras observaciones sugieren que la ballena tuvo que modificar su mecánica vocal con el fin de que sus sonidos se parecieran a los humanos», dice el investigador Sam Ridgway en la revista Current Biology.

Todo comenzó en 1984, cuando Ridgway y otros biólogos comenzaron a notar algunos sonidos inusuales en las inmediaciones del recinto donde se encuentran las ballenas y delfines. Tal como lo describen, sonaba como si dos personas conversaran en la distancia, justo fuera del alcance de su comprensión.

«¿Quién ha dicho fuera?»
Los científicos se dieron cuenta de que los sonidos provenían de una ballena blanca en particular algún tiempo después, cuando un buzo salió a la superficie del tanque de la ballena e hizo a sus colegas una extraña pregunta: «¿Quién me ha dicho que salga?». Nadie le había indicado nada. El sonido llegaba de una fuente mucho más sorprendente: la ballena de nombre NOC, que había vivido entre delfines y otras belugas y estaba acostumbrada a la presencia de personas. Algo que sonaba muy parecido a «out» (fuera) había sido repetido por la ballena numerosas veces, según el buzo.

Los investigadores grabaron los sonidos de la ballena y se dieron cuenta de que tenían un ritmo similar a la voz humana. Sus frecuencias fundamentales eran varias octavas más bajas que los sonidos típicos de sus congéneres, mucho más cercanos a los nuestros.

Según Ridgway, los sonidos eran un «claro ejemplo de aprendizaje vocal». Esto, según los científicos, es aún más notable porque las ballenas emiten sonidos a través de su tracto nasal, no por la laringe como hacen los humanos. Para hacer esos sonidos parecidos a los humanos, NOC tuvo que variar la presión en el tracto nasal al tiempo que otras adaptaciones musculares e inflar el saco vestibular en sus orificios nasales. En otras palabras, no fue fácil.

Después de 30 años en la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos NOC falleció hace cinco. Por suerte, el sonido de su voz sigue vivo.

Las ranas más pequeñas «hacen trampa» para conseguir tener sexo

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Esta conducta podría ser común a otras especies.  Foto: Víctor Manuel Pizarro

Madrid, España, 16 de octubre de 2012, ABC.- Las ranas arbóreas de menor tamaño hacen trampa con mayor frecuencia para conquistar pareja, según un estudio realizado por un grupo de científicos en Francia, y publicado por la revista Animal Behaviour.

Los investigadores estudiaron la respuesta de ranas de diferentes dimensiones ante un coro de «canciones» de otros individuos durante el cortejo, y así han podido concluir que los machos más pequeños mostraron una estrategia según la cual en lugar de hacer llamadas más frecuentes para hacerse notar, preferían colocarse cerca de los machos de mayor tamaño.

Estas tácticas de engaño son fundamentalmente una estrategia para superar la desventaja que tienen estos animales al ser más pequeños, según concluye el estudio.

El objetivo de esta investigación es conocer qué factores llevan a algunos animales a adoptar «tácticas parasitarias durante el cortejo», esto es que se aprovechan de la energía invertida por otros machos mayores a la hora de producir sonidos que atraigan a las hembras.

Según Loic Brepson, uno de los autores del estudio realizado por la Universidad de Lyon, el hallazgo más importante es que «en comparación con la desventaja de ser pequeño, la escasez de alimentos durante determinado periodo y la consecuente falta de energía no tienen un impacto significativo en la probabilidad de que las ranas adopten una u otra táctica».

Para el experimento, Brepson y sus compañeros estudiaron 100 ranas arbóreas europeas macho en estanques cercanos a Lyon.

Los investigadores vaciaron los estómagos de los anfibios y luego alimentaron a la mitad del grupo con grillos y otros animales. La otra mitad del grupo no recibió alimentos durante una semana.

Todas las ranas fueron colocadas luego en un estanque en el laboratorio y los científicos reprodujeron a través de grabaciones los sonidos con los que estas ranas llaman a las hembras para aparearse. Se trataba de llamadas «atractivas» con una amplitud determinada, y «menos atractivas», con una amplitud completamente diferente.

De este modo pudieron comprobar cómo las ranas más pequeñas usaban tácticas parasitarias con mayor frecuencia. Pero esta tendencia no fue mayor en los anfibios que no habían sido alimentados.

Asegura Loic Brepson que las conclusiones del estudio probablemente puedan aplicarse a muchos anuros, como se denomina al grupo animal que incluye ranas y sapos, y que «probablemente también sea relevante para otros grupos taxonómicos con comportamientos de reproducción similares».

La tortuga que orina por la boca
Judith de Jorge

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La tortuga china de caparazón blando. Foto: Wikipedia

Madrid, España, 16 de octubre de 2012, ABC.- La tortuga china de caparazón blando está perfectamente adaptada a la vida acuática. El animal se sienta alegremente en el fondo fangoso de los pantanos salobres y saca su cabeza del agua de vez en cuando para respirar. Hasta aquí, todo normal para su especie, pero los científicos de la Universidad Nacional de Singapur se dieron cuenta de que, además, tiene un comportamiento muy poco habitual. El animalito tiene la costumbre de sumergir la cabeza en los charcos cuando sus hogares cenagosos se secan. Como depende de sus pulmones para respirar y es poco probable que respire en el agua, ¿qué es lo que hace? Efectivamente, y por increíble que parezca, orina a través de la boca.

Las tortugas no son las primeras criaturas que excretan residuos por lugares poco apropiados. Algunos peces expulsan urea a través de las branquias. Para comprobar si las tortugas chinas (Pelodiscus sinensis) hacían algo parecido, los investigadores compraron varios ejemplares en el mercado local de China Town y las sumergieron en agua durante seis días. Durante ese tiempo, el equipo midió la cantidad de urea que pasaba a la orina de las tortugas y encontró que solo el 6% del total de la urea que los animales producían se excreta a través de la los riñones.

Predilección por la boca
Los investigadores sacaron a las tortugas del agua y las dejaron en un charco donde podían sumergir la cabeza. Los animales metían la cabeza en el charco de vez en cuando y podían permanecer bajo el agua durante períodos de hasta 100 minutos. También calcularon la excreción de la urea a través de la boca mediante la medición de la cantidad de urea que se acumulaba en el agua y descubrieron que era 50 veces más alta que la tasa de excreción a través de la cloaca. Cuando el equipo inyectó urea en las tortugas y midió los nieves en la sangre y en la saliva, se dio cuenta de que los niveles en la saliva eran 250 veces más altos que en la sangre. Las tortugas estaban sumergiendo la cabeza en el agua para excretar urea a través de la boca.

Los investigadores creen que estos animales producen una clase especializada de transportadores de proteínas en la boca para expulsar los residuos, pero ¿por qué estos reptiles llegan a tales extremos cuando la mayoría de las demás criaturas utilizan sus riñones? Sospechan que tiene algo que ver con su ambiente salino.

Resucita una especie de tortuga gigante de las Galápagos *
Pedro Cáceres

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Un híbrido de tortuga de Floreana (Chelonoidis elephantopus) y de tortuga de Isabela (C. becky). Foto: Universidad de Yale

Madrid, España, 15 de octubre de 2012, El Mundo.- "Mientras he estado en esta parte alta [de la isla James] casi no he comido otra cosa que carne de tortuga. El pecho, asado al estilo de los gauchos, es decir, sin quitarle la piel (carne con cuero) es excelente; con las tortugas jóvenes se hace muy buena sopa, pero no puedo decir que me entusiasme esta carne".

El autor de estas recetas culinarias, elaboradas con las grandes tortugas de terrestres de las islas de Galápagos, esas que ayudaron a Darwin a desarrollar su teoría de la evolución de las especies, no es otro que el propio Charles Darwin.

Esa fue la entrada que anotó el 8 de octubre de 1835 en el diario que escribió durante su vuelta al mundo en el 'Beagle' del capitán Fitz Roy.

Eran otros tiempos y los desastres ecológicos y el empobrecimiento del mundo natural que hoy padecemos no habían despertado aún la conciencia conservacionista. Darwin se movió por el mundo como los hombres de su época, despreocupado de que el mundo salvaje se acabara, pues no daba la apariencia entonces de que fuera a ser así.

Las islas Galápagos (Ecuador) son hoy una reserva protegida, declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad y tenida como uno de los paraísos para la observación de fauna. Pero cuando en el siglo XVIII llegó Darwin allí, no eran más que una estación de repostaje en un inhóspito cruce de caminos del Pacífico.

Las Galápagos estaban prácticamente deshabitadas y servían de punto de abastecimiento a balleneros y otros marinos, que paraban allí a surtirse de agua y comida.

En otro momento de su cuaderno de notas, Darwin escribe: "Aunque los habitantes se quejan sin cesar de la pobreza, se proporcionan sin gran trabajo todos los alimentos que necesitan. En los bosques encuentran muchos jabalíes y cabras monteses; pero su principal alimento son las tortugas. Aun cuando ha disminuido muchísimo en esta isla [isla Floreana] el número de estos animales, se dice que en dos días de caza debe obtenerse alimento para el resto de la semana. Se asegura que antiguamente se llevaban algunas lanchas de una sola vez hasta setecientas tortugas, y que los tripulantes de una fragata se llevaron a la costa un sólo día doscientas".

Esta cita explica perfectamente la presión que el hombre ejerció durante siglos sobre las tortugas de Galápagos. Con sus hasta 400 kilos de peso y casi dos metros de largo, eran un recurso alimenticio considerable y fácil de atrapar. Vegetarianas, lentas y totalmente inofensivas se las cazó hasta la extenuación.

En 10 de las islas más grandes del archipiélago había tortugas terrestres y todas eran especies diferentes. Dos de ellas se han extinguido por la presencia humana y de otra de ellas (isla Pinta) sólo queda un ejemplar. Las desaparecidas son la de isla Fernandina y, precisamente, la de esa isla en la que Darwin decía que se podían capturar 200 en un día: Floreana.

Especie de tortuga redescubierta

Durante décadas, el triste destino de las tortugas de Fernandina y de Floreana ha sido un tema clásico de la literatura sobre Galápagos, que ha mostrado el daño producido por el hombre tras su entrada en el paraíso.

Ahora, sin embargo, la historia acaba de dar un giro insospechado. Investigadores de Yale aseguran que la tortuga no está extinta y que deben quedar decenas de ejemplares viviendo en la más grande de las islas del archipiélago, Isabela. Debieron ser llevadas allí en algún momento del siglo XIX por el hombre y han seguido han procreando, porque los científicos han encontrado a sus descendientes, ejemplares híbridos mezclados con la tortuga propia de allí.
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Un ejemplar puro de tortuga de Isabela (Chelonoidis becky). Yale University

Todo es fruto de un trabajo llevado a cabo por biólogos de la Universidad de Yale y publicado en la revista 'Current Biology'. El trabajo sugiere que los descendientes directos de al menos 38 individuos de pura raza de la tortuga de Floreana ('Chelonoidis elephantopus') viven en las cuestas volcánicas de la costa norte de la isla Isabela, a más de 300 kilómetros de su hogar ancestral en Floreana.

"No es sólo un ejercicio académico" ha afirmado Gisella Caccone, del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de Yale y autora principal senior del trabajo, al servicio de noticias Eurekalert. "Si podemos encontrar a esos individuos, podremos restaurar la población y devolverlos a su isla de origen. Esto es muy importante, ya que estos animales son especies clave que tienen un papel crucial en mantener la integridad ecológica de las comunidades insulares".

En la isla Isabela, que es la más grande del archipiélago y tiene cinco conos volcánicos, alguno de ellos activos, viven unos 7.000 ejemplares de tortugas, divididos en dos especies, la del sur ('Chelonoidis vicina') y la del norte ('Chelonoidis becky'). Los investigadores visitaron el extremo norte de la isla y tomaron muestras de 1.600 tortugas y los compararon con una base de datos genética de las especies vivas y extintas. Lo hicieron en torno al volcán Wolf, al norte de la isla.

Un análisis posterior detectó, sorprendentemente, los patrones genéticos de la tortuga de Floreana en 84 ejemplares, de una forma que indicaba claramente que uno de los padres de la tortuga había sido un miembro de raza pura de la especie desaparecida. Además, algunos de esos ejemplares eran sumamente jóvenes, pues 30 de los 84 híbridos tenían menos de 15 años, lo que invitaba a pensar que los progenitores deben seguir vivos dado que la longevidad de estos animales es grande y se ha sabido de ejemplares que han alcanzado casi los dos siglos en cautividad.

Estudiando los patrones genéticos de los híbridos encontrados, los científicos han llegado a la conclusión de que tiene que haber al menos 38 ejemplares puros de tortuga de Floreana viviendo en Isabela para haber producido ese número de vástagos y con esa variedad genética.

"Hasta donde sabemos, este es el primer informe del descubrimiento de una especie por medio de seguimiento de las huellas genéticas dejadas en los genomas de su descendencia híbrida," afirma Ryan Garrick, de la Universidad de Mississipi y autor líder del artículo aparecido en 'Current biology'.

Los autores del estudio consideran que sería conveniente buscar a los ejemplares puros que quedan en la isla para intentar montar con ellos un centro de reproducción que permita recuperar la especie. Según su trabajo, hay bastantes ejemplares y variedad genética como para asegurar la viabilidad de la descendencia. Además, afirman que, aunque no hubiera suficiente cantidad de ejemplares puros, la cría intensiva de los híbridos entre sí podría permitir recuperar la especie de Floreana.

Los investigadores no pueden asegurar cómo es posible que las tortugas de Floreana aparecieran en Isabela, pero teniendo en cuenta la intensa caza, tráfico y comercio que el hombre realizó durante siglos, están convencidos de que algún barco las cargó en una isla y las abandonó en la otra. Sin saberlo, estaban salvando los últimos ejemplares de la extinción en su hogar natal.

* Nota publicada el 9 de enero de 2012

Una ameba «come-cerebros» mata a 10 personas en Pakistán

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La «Naegleria Fowleri» se desarrolla en aguas estancadas y entra en el cuerpo a través de las membranas de la nariz para más tarde crecer en el cerebro donde destruye las células. Foto: ABC
Madrid, España, 12 de octubre de 2012, ABC.- Las autoridades la ciudad paquistaní de Karachi, anunció este martes la apertura de una investigación urgente después de una ameba «come-cerebros» (Naegleria Fowleri) que se encuentra en el agua, hubiera matado a 10 personas en los últimos cuatro meses.
Según Saghir Ahmed, Ministro de Salud de la provincia de Sindh, de la que Karachi es la capital, se está llevando a cabo una investigación en las plantas de agua potable, baños, piscinas y lugares de rezo de musulmanes.
«No hay ninguna razón para el pánico, y los ciudadanos deben mantener la calma y tomar precauciones. Se trata de un brote de transmisión hídrica, y se está investigando al máximo las causas de la erupción», añadió.
Esta ameba ha matado a 10 personas desde el mes de junio en la ciudad, dijo Shakeel Malik, y añadió que otros casos similares se dieron en el pasado, aunque no pudo aportar cifras.
La ameba «Naegleria fowleri» se desarrolla en aguas estancadas y humedales, y su propagación aumenta a medida que se incrementa la temperatura. Entra en el cuerpo a través de las membranas de la nariz y más tarde crece en el cerebro donde destruye las células
Las abluciones (acción de purificarse por medio del agua) antes de la oración, incluso la práctica de enjuagarse la nariz, son prácticas peligrosas para la propagación de esta ameba, por lo que Ahmed ha instado a la población a usar agua hervida en este contexto.
La Organización Mundial de la Salud (OMS), que a su vez ha confirmado otros nueve casos de personas afectadas, además de otro sospechoso, ha señalado que las autoridades sanitarias deberían aumentar la concentración de cloro en estanques y estaciones de abastecimiento de agua.

Según el Ministerio de Salud, las muestras de casi un millar de pruebas en los últimos tres meses en los circuitos de abastecimiento de la ciudad han demostrado que el 22% de ellas no contienen cloro.

Crean refugio para especies en extinción
Alcibiades Cortez

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Salto El Zumbón, óptimo sitio para refugio de especies. Foto: Alcibiades Cortez

Panamá, Panamá, 12 de octubre de 2012, La Prensa.- Con el fin de conservar y proteger especies de la flora y fauna en peligro de extinción se inició la construcción del centro turístico El Zumbón, el primero en el interior del país con estas características ambientales y que busca darle importancia a la biodiversidad de la región.

Este centro se localiza a orillas del río Quema, corregimiento de Altos de Güera, distrito de Tonosí, en la zona media de la cordillera de cerro Quema, catalogada como refugio de numerosas especies en la península de Azuero.

Según el dasónomo y ambientalista Basilio Pérez, gestor del proyecto, en el centro se tendrá un jardín con la mayor cantidad posible de frutales y plantas medicinales, además de contar con un zoocriadero de animales silvestres nativos.

Entre las especies a alojar figurarán iguanas, conejos pintados, saínos, paisanas, ñeques, venados, gatosolos, güichiches y boas, mientras se construye una cabaña para atención de visitantes.

La cordillera está clasificada en dos zonas de vida: el área por debajo de los 750 metros del nivel del mar corresponde a la zona selvática tropical húmeda y el área por arriba de esa medida pertenece a la zona selvática muy húmeda.

Cerro Quema es uno de los pocos lugares en Panamá donde puede encontrarse la planta carnívora Drossera panamensis, según el primer estudio de impacto ambiental levantado por las empresas mineras en la región, en 1996.

Unas nueve especies de ranas y sapos han sido observadas, entre ellas, la rana de dardo venenoso, azul y negro. También se han identificado 19 especies de reptiles, 7 especies de lagartijas, 10 especies de serpientes y 1 de cocodrilo.

En los estudios realizados en el sector boscoso de cerro Quema también se han identificado 137 especies de aves, entre ellos más de 20 de pájaros carnívoros. Las investigaciones también han detectado 42 especies de mamíferos y 3 de peces.

Amables, distantes o solitarios: los monos tienen personalidad

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Monos babuinos, dedicados a la higiene. Foto: UP
Madrid, España, 11 de octubre de 2012, ABC.- Un estudio realizado durante siete años con 45 hembras salvajes de babuino ha identificado tres tipos distintos de personalidad entre los primates: amables, distantes y solitarios. Y, como ocurre con los humanos, estos rasgos de carácter influyen en su salud y, por lo visto, también en su capacidad reproductiva. Según los investigadores de la Universidad de Pennsylvania, ya sea en humanos o en monos, las personalidades que favorecen tener una robusta red de amistades conducen a una mejor salud y a una vida más larga. La investigación aparece publicada en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) de EE.UU.
Los investigadores han pasado los últimos 17 años observando a un grupo de monos que viven en la Reserva Natural de Moremi en Botswana. Al igual que ocurre con muchos otros primates, los babuinos tienen sociedades fuertemente jerarquizadas. Las hembras «heredan» de sus madres su grado de dominio y gozan de prioridad de acceso a los alimentos y compañeros. Pero las hembras de alto rango no siempre tienen un mayor éxito reproductivo. Esto sugiere que, cuando se trata del éxito evolutivo, la ventaja heredada no puede explicarlo todo. Por el contrario, los científicos se dieron cuenta de que ese éxito estaba más relacionado con tener una red estable de relaciones sociales pero, ¿de qué depende esta red?
Las hembras de babuino trabajan activamente para mantener estrechos vínculos sociales, pero, como los humanos, algunas parecen ser mejores que los demás. Durante siete años de observaciones en el hábitat natural de los animales, los investigadores midieron la sociabilidad de cada babuino: con cuántos se aseaba, su tendencia a ser amistoso, sus rasgos agresivos... También midieron los beneficios reproductivos, el número de descendientes vivos y sus niveles de estrés, según lo determinado por la presencia de ciertas hormonas en sus excrementos.
Los investigadores encontraron que la fuerza de los lazos sociales de un individuo no venía marcada en su totalidad por factores aparentemente obvios, como el rango de la hembra o el tamaño de la familia en la que nació. Una hembra podía tener un montón de parientes y ser una persona solitaria, mientras que otra sin familiares podía ser muy hábil para mantener contactos sociales.
Tres perfiles
Como en los humanos, estas habilidades tenían que ver con los rasgos de personalidad individuales. Para determinar la personalidad de las hembras, los investigadores prestaron mucha atención a sus gruñidos, su forma de comunicación. De esta forma, agruparon a los babuinos en tres perfiles de personalidad diferentes: "amables", "distantes" y "solitarios".
Las hembras amables eran amigas de todas los demás y con frecuencia gruñían a las hembras de menor rango para señalar tranquilidad. Formaban lazos sociales fuertes y duraderos con compañeros bastante estables a través del tiempo.
Las hembras frías eran más agresivas y menos amigables, y gruñían principalmente a las hembras de mayor rango que tenían crías. Establecían lazos más débiles, pero tenían preferencias sociales muy consistentes.
Las solitarias estaban a menudo solas y eran relativamente hostiles; gruñían principalmente para apaciguar a las hembras de alto rango sin crías. Tenían relaciones débiles con compañeros cambiantes.
De las tres, las solitarias tenían los niveles más altos de estrés, los lazos sociales más débiles y los interlocutores sociales menos estables en el tiempo. Esta situación se corresponde con una menor supervivencia de las crías y una menor esperanza de vida. Las hembras sociables y las distantes mostraban los beneficios sanitarios y reproductivos asociados con fuertes lazos sociales.

Según los investigadores, «esto desmiente la idea de que todo es competencia y conflicto». «Al ser un babuino agradable, aumenta la probabilidad de tener fuertes vínculos sociales, que a su vez se traduce en una mejor oportunidad de transmitir sus genes»

La extraña dieta del calamar vampiro

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Foto: ABC
Madrid, España, 8 de octubre de 20123, ABC.- Hace unos 100 años, los biólogos marinos arrastraron un calamar vampiro por primera vez desde las profundidades del mar. Desde ese momento, se han publicado alrededor de una docena de artículos científicos sobre este misterioso animal, pero nadie ha sido capaz de averiguar exactamente lo que come. Con ese nombre, es fácil imaginarlo como un depredador terrible, pero nada más lejos de la realidad. Un nuevo estudio del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterrey (MBARI) muestra por primera vez que, a diferencia de sus parientes, los pulpos y los calamares, que comen presas vivas, el calamar vampiro captura pequeños desechos orgánicos con dos curiosos filamentos que emplea como si fueran el hilo de una caña de pescar. Su plato principal es un combinado de cuerpos muertos, caca y mocos.
El calamar vampiro parece demoniaco. Se esconde en la medianoche eterna de las profundidades del mar, tiene un cuerpo de color rojo oscuro, grandes ojos azules, y una capa como una red que se extiende entre sus ocho brazos. Cuando se siente amenazado, se vuelve del revés, lo que le da un aspecto aún más terrible. Incluso su nombre científico, Vampyroteuthis infernalis, significa "calamar vampiro del infierno". Pero en realidad, el calamar vampiro es una criatura pasiva de cuerpo blando, con el tamaño, la forma y el color de una pelota de fútbol. Un "fósil viviente", habita en las aguas profundas de todas las cuencas oceánicas del mundo a profundidades donde casi no hay oxígeno, pero también relativamente pocos depredadores.
Su amplia capa entre los brazos
Anteriormente, los investigadores habían tratado de averiguar lo que comen estos calamares, examinando el contenido de sus estómagos tras capturarlos. Los resultados han sido generalmente poco concluyentes. Sin embargo, en un reciente artículo publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, los investigadores descubrieron que los calamares vampiro se alimentan principalmente de «nieve marina», una mezcla de cuerpos muertos (restos de algas y animales microscópicos que se hunden en las profundidades), caca (partículas fecales de pequeños animales parecidos a los camarones como los copépodos y el krill) y mocos (restos de animales gelatinosos llamados larváceos).
Además de analizar el contenido del estómago de calamares vampiro de las colecciones de los museos, los investigadores utilizaron vehículos operados a distancia (ROV) para recoger calamares vampiro vivos y estudiar sus hábitos de alimentación en el laboratorio. También examinaron vídeos de alta definición de calamares vampiro tomados por los vehículos robóticos.
Vivir sin oxígeno
Los científicos se dieron cuenta de que si colocaban trozos de animales microscópicos en un tanque con un calamar vampiro, las partículas de alimentos se adherían a uno de los filamentos parecidos a cuerdas que el animal a veces extiende fuera de su cuerpo. Este filamento es hasta ocho veces más largo que el cuerpo del animal, como un hilo de pescar. El calamar vampiro recoge entonces el filamento con sus brazos, retira las partículas y las envuelve en moco. Por último, el calamar transfiere el pegote de moco y partículas a su boca y lo consume.
Tiene un extraño aspecto
El detritus orgánico que forma la mayor parte de la dieta del calamar vampiro no parece ser particularmente nutritivo, pero su estilo de vida no necesita grandes comilonas. Se deja llevar por las aguas y simplemente tiene que estirar un filamento para encontrar comida. Además, vive a profundidades donde hay tan poco oxígeno que no tiene que gastar mucha energía evitando depredadores, ya que pocos animales pueden sobrevivir allí.

A pesar de que la investigación muestra que el calamar vampiro es un detritívoro -se alimenta de detritos- en lugar de un depredador activo, su apariencia siniestra y sus hábitos sigilosos lo siguen haciendo fascinante.

La "Operación Pájaro" permite liberar 40 aves capturadas de forma ilegal

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Entre las aves hay ejemplares de jilgueros, verdecillos, pardillos y verderones. Foto: Europa Press
Murcia, España, 28 de septiembre de 2012, EP.- Agentes de la Guardia Civil de Murcia, en la denominada 'Operación Pájaro', desarrollada durante las últimas semanas, han decomisado un total de 40 aves fringílidas-jilgueros ('Carduelis carduelis'), pardillos ('Carduelis cannabina'), verdecillos ('Serinius serinius') y verderones 'Carduelis chloris'), en un mercadillo ambulante de animales localizado en el parque El Malecón de Murcia.
Las investigaciones se iniciaron hace varias semanas, cuando la Guardia Civil detectó en varios lugares de la Región ejemplares de jilguero de dudosa procedencia, al carecer de las preceptivas anillas de identificación.
Finalmente, las pesquisas llevaron a los agentes hasta el mercadillo ambulante citado, donde cuatro individuos mantenían expuestas para su venta, en el maletero de otros tantos vehículos, las aves fringílidas que resultaron decomisadas, según han informado fuentes de la Benemérita.
En sus operaciones de comercio, los infractores utilizaban el 'modus operandi' propio de la venta clandestina de géneros ilegales en espacios abiertos, estando dispuestos para la fuga en el preciso momento de detectar la presencia policial, la cual intentaron sin éxito.
Las aves fringílidas, que fueron liberadas en el mismo lugar de su hallazgo, carecían de todo tipo de anillas o documentación que acreditase su lícita procedencia, lo que demuestra su captura furtiva.
Tres de los autores de los hechos no disponían de la preceptiva autorización para la captura de este tipo de animales, una documentación de la que sí era poseedor el cuarto de los vendedores ilegales, la cual, no obstante, no habilita en ningún caso para la enajenación de este tipo de animales, cuyo comercio se encuentra estrictamente prohibido.

Según han señalado las mismas fuentes en comunicado de prensa, este cuarto implicado en los hechos pertenecía a una asociación de ornitología con sede en la Comunidad Valenciana.

Hallan 365 nuevas especies en Perú

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Unas ranas desconocidas se encuentran entre las 50 especies de reptiles y anfibios encontrados en el parque peruano. Foto: Andre Baertschi
Madrid, España, 28 de septiembre de 2012, ABC.- La Sociedad para la Conservación de la Naturaleza (WCS) ha anunciado el descubrimiento de 365 especies previamente desconocidas para la ciencia en el parque nacional Bahuaja Sonene en el sureste de Perú.
Quince investigadores participaron en este inventario natural, que abarca plantas, insectos, aves, mamíferos y reptiles. El descubrimiento incluye treinta especies de aves nunca antes documentadas, entre ellas un halcón blanco y negro, un falaropo de Wilson y un cuclillo de color ceniza. Además, hay dos nuevos mamíferos, un murciélago Nicéforo de orejas grandes y otro tricolor, así como 233 especies de mariposas y polillas.
Los investigadores destacan la importancia de la expedición, ya que es la primera vez que un estudio de esta escala se lleva a cabo en el Parque Nacional Bahuaja Sonene desde que fue creado en 1996. «Este parque es realmente una de las joyas de la impresionante red de áreas protegidas de América Latina», explica Julie Kunen, directora de WCS para los programas de América Latina y el Caribe.

El parque contiene más de 600 especies de aves -incluyendo siete tipos diferentes de guacamayos-, más de 180 especies de mamíferos, más de 50 reptiles y anfibios, 180 especies de peces y 1.300 tipos de mariposas

Caparazones marinos

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Montevideo. Uruguay, 12 de septiembre de 2012, Tierramérica.- Desde la época de los dinosaurios o incluso antes, los océanos de este planeta albergan a las tortugas marinas. Pero toda su larga historia no es suficiente para esquivar el peligro de extinción, y sus nombres suelen aparecer en todas las 'listas rojas' de especies amenazadas.

A comienzos del siglo XXI existen ocho especies de tortugas marinas que habitan en diversos lugares del mundo. Son reptiles quelonios, herederos de tortugas terrestres que en algún remoto momento de la historia natural eligieron habitar el océano.

Las crías de las tortugas son diminutas, pero con el tiempo algunas especies pueden alcanzar un tamaño considerable: hasta dos metros de largo y 500 kilos de peso. Todas nacen en las playas, donde las madres ponen hasta un centenar de huevos, y luego se desarrollan en el agua.

Las tortugas marinas son vulnerables a los depredadores naturales, pero sus mayores problemas de subsistencia son ocasionados por los humanos. Para comenzar por un estilo de vida que ha alterado las condiciones en numerosas playas de desove y ha contaminado las aguas.

Pero las tortugas también deben lidiar con seres humanos que las depredan por su carne, por sus huevos, por sus caparazones, o por accidente, cuando quedan atrapadas en las redes de pesca.

Esa vulnerabilidad ha determinado que la lucha por conservarlas sea emblemática. En Internet ya existen numerosos sitios web dedicados a las tortugas marinas. Y fuera de la Red hay una gran cantidad de iniciativas para protegerlas, incluso una Convención Interamericana sobre la Protección y Conservación de estas especies.

Los peligros que enfrentan las tortugas marinas han sido precisados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en su lista roja. Las ocho especies están protegidas por la Convención Sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). En ambos sitios se puede buscar por la palabra clave 'tortuga' o su equivalente en inglés 'turtle'.

Bahía salvadoreña incuba esperanza para tortugas marinas
Edgardo Ayala

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Una tortuguita golfina, observada y fotografiada en su esforzado camino al mar. Foto: Luis Romero/IPS

Isla La Pirraya, Usulután, El Salvador, 10 de septiembre de 2012, Tierramérica.- Un rincón escondido del océano Pacífico, la salvadoreña Bahía de Jiquilisco, se está convirtiendo en un paraíso de quelonios amenazados.

"Los pobladores dicen que era una ola de 10 metros de alto, que arrasó con todo", apunta el ecologista Emilio León sobre un sismo en la costa pacífica, cuya marejada destruyó varios viveros con 45.000 huevos de tortugas el 26 de agosto.

El mayor daño lo sufrió la Isla de Méndez, al sur del departamento de Usulután, en Bahía de Jiquilisco, lugar favorito de desove de las cuatro especies que visitan El Salvador: carey (Eretmochelys imbricata), laúd o baule (Dermochelis coriacea), golfina (Lepidochelys olivácea) y prieta (Chelonia mydas agassizii).

Los criaderos destruidos en Isla de Méndez están a cargo de la no gubernamental Fundación Zoológica de El Salvador (Funzel). Por la importancia de la Bahía de Jiquilisco para las tortugas, varias organizaciones ambientalistas tienen aquí proyectos de conservación.

"Contra la fuerza de la naturaleza no podemos hacer nada, más que seguir trabajando para levantar lo destruido", dice León, director del Programa de Conservación de la Tortuga Marina de Funzel.

El temblor de 6,7 grados en la escala de Richter fue poco percibido por la población, pero echó por tierra meses de trabajo para preservar las cuatro especies, todas en peligro de extinción.

En las actividades conservacionistas participan autoridades, entidades ambientalistas nacionales y extranjeras y los pescadores de la zona, que mantienen incubadoras de huevos de tortugas y conciben mecanismos para que las comunidades se involucren en su cuidado.

"Allá se ve una”, dice Obed Rodríguez en su pequeña lancha en medio del mar, señalando la cabeza de una tortuga carey que asoma en las aguas. El quelonio emerge y se deja ver completo unos segundos, para sumergirse nuevamente.

El pescador Rodríguez forma parte del equipo que desde mayo desarrolla un programa de cría de huevos, auspiciado por la Iniciativa Carey del Pacífico Oriental (Icapo), un proyecto regional con sede en Estados Unidos para investigar y proteger las poblaciones de la especie en esta región del océano.

"Esta es la zona donde anidan las carey, y no es raro verlas nadando", comenta Rodríguez a Tierramérica.

Sobre la tortuga carey pende la amenaza mayor. Se la captura para aprovechar su carne y huevos, pero sobre todo para usar su caparazón –de escudos translúcidos de color amarillo, ámbar, rojo, marrón y negro– en la elaboración de objetos decorativos, peines, armazones de gafas y joyas.

Entre 200 y 300 hembras siguen anidando en las playas del Pacífico entre México y Perú, y de ellas la mitad lo hacen en Bahía de Jiquilisco, indican relevamientos de Icapo y del Southwest Fisheries Science Center (Centro Científico para las Pesquerías del Sudoeste) de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos.

Ya no hay incentivos para que los pescadores vendan huevos de tortuga a los restaurantes. Desde 2009 rige una veda total y permanente al aprovechamiento de ese producto, así como de la carne, aceite, huesos, caparazón e inclusive de ejemplares disecados.

Por temor a que las autoridades les decomisen los huevos, los pescadores prefieren entregarlos al proyecto de Icapo, que les paga 2,5 dólares por 14 unidades; y una nidada puede tener hasta 160, explica Rodríguez.

La penetración del mar en las costas de Usulután determina la forma característica del mapa salvadoreño en esta bahía del sudeste. Los indígenas la llamaban Xiriualtique, o bahía de las estrellas, porque sus aguas tranquilas reflejan como un espejo el cielo estrellado.

Aquí se encuentra la mayor extensión de manglares del país. En 2005, esta zona fue incluida en la lista Ramsar de humedales de importancia internacional, y en 2007 la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) la declaró Reserva de la Biosfera Xiriualtique – Jiquilisco "La bahía de las estrellas".

Poco a poco, sus habitantes asumen que la zona debe preservarse. Pero la fuerte presencia hotelera en áreas vecinas pone en duda la capacidad local de mantenerla a salvo.

Con todo, el año pasado se sembraron 1,7 millones de huevos, y de ellos nacieron y se liberaron al mar 1,5 millones de tortuguitas, la mayoría careyes y golfinas, las de mayor presencia en este país, según el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales.

A fines de agosto, el explorador y documentalista francés Fabien Cousteau, nieto del famoso Jacques- Yves Cousteau, llegó a estas costas para rodar una película.

"No se trata solo de filmar el progreso que ha tenido la protección de las tortugas marinas en El Salvador, sino también de contar una historia de esperanza", dijo Cousteau en una conferencia de prensa.

La organización no gubernamental que fundó, Plant a Fish (Planta un Pez), y su iniciativa local Vivazul trabajan desde este año con comunidades de las playas El Amatal y Toluca, donde han establecido corrales para incubar hasta 200.000 huevos y liberar la mayor cantidad posible al mar.

Funzel persigue una meta más ambiciosa: que la población local organice sus propias actividades económicas en torno de la conservación de tortugas, sin intermediación de organizaciones ambientalistas.

Por ejemplo, que desarrollen sus propios viveros y cobren a los turistas por el privilegio de liberar una tortuga al mar.

"Esto ya lo estamos haciendo en un plan piloto en la Isla de Méndez, y la idea es ampliarlo cada vez más", dijo León. El precio de este servicio es de siete dólares por visitante. "El futuro es prometedor".

Los tiburones aprenden unos de otros

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Los tiburones limón muestran mucho interés en el comportamiento de sus semejantes. Foto: Wikipedia

Madrid, España, 11 de septiembre de 2012, ABC.- Los tiburones limón (Negaprion brevirostris) aprenden unos de otros, según publica la revista Journal of Animal Cognition.

Los investigadores que firman el estudio entrenaron a un grupo de escualos para que realizaran una tarea. Y, más tarde, los juntaron con ejemplares que no habían recibido indicación alguna. Desde el primer momento, observaron como los «no entrenados» mostraban mucho interés en el comportamiento de los otros.

«Cuando un tiburón comienza a nadar en círculo y de manera agitada al alimentarse es frecuente que el resto de individuos comience a hacer lo mismo muy rápidamente. Los tiburones migran grandes distancias y tal vez, por eso, el aprendizaje juega un papel en un contexto social», señala Tristan Guttridge, de la Universidad de Miami, autor principal del texto, a BBC Mundo.

Crimen y castigo entre chimpancés

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Los chimpancés son altruistas y se cree que tienen sentido de la «justicia». Foto: ABC

Madrid, España, 11 de octubre de 2012, ABC.- Los chimpancés son animales muy sociales. Viven en grupos de varias decenas de individuos, cazan juntos e incluso cooperan en la defensa de su comunidad. Se cree que tienen un sentido de la «justicia» similar al de los seres humanos, y se sabe que tienen comportamientos altruistas. También castigan.

El castigo es una figura que puede ayudar a sostener la cooperación grupal. Es una forma de disuadir a los individuos dispuestos a aprovecharse del esfuerzo de los demás. Para que no lo hagan, o los beneficios no sean tales.

Una peculiaridad de las sociedades humanas es la figura del «castigo a terceros», en la que un sujeto castiga a otro por una acción negativa que no le afecta directamente. Jueces, policía y sistema penitenciario, por ejemplo. Un grupo de investigadores se propuso descubrir si también existe este comportamiento entre los chimpancés, que son, junto con los bonobos, los parientes vivos más cercanos de los homo sapiens.

Los resultados de sus experimentos muestran que estos simios sólo dan un escarmiento cuando la acción antisocial les incumbe a ellos directamente. Ni siquiera cuando un chimpancé tiene una relación de parentesco con la víctima castigará al «delincuente».

El experimento del «castigo a terceros»
Los investigadores, que publicaron sus resultados en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences, diseñaron un experimento en el que el castigo no entrañaba violencia física. Así, dieron a 13 chimpancés la oportunidad de castigar «delitos» de terceros dándoles la oportunidad de tirarles la comida al suelo.

Ya se sabe por experimentos anteriores que los chimpancés consideran un «delito» que alguien les robe la comida. Así que los investigadores diseñaron un mecanismo en el que tentaban a un simio a robar a otro y daban a un tercero la posibilidad de interceder volcando la plataforma con la comida. Si los chimpancés castigasen los delitos de otros, por tanto, deberían volcar dicha plataforma cuando un simio «ladrón» fuese a cometer su «crimen».

Como método de control —para saber que los resultados no tenían otra explicación que se les hubiera escapado— también les sometieron a otros experimentos similares, pero con pequeños cambios. En algunos no había víctimas, o la comida la retiraba uno de los investigadores, o sencillamente no había ladrón. Su tendencia a represaliar fue mínima en todos los casos.

Sí castigaban, sin embargo, cuando eran la víctima directa. Cuando la comida se la quitaba a ellos. Aun así, como las sociedades de chimpancés tienen una jerarquía entre individuos, en general sólo los que estaban en posición dominante frente al «ladrón» se atrevían a tomar represalias.

Todavía no se sabe cómo surgió el «castigo a terceros» entre los seres humanos. Por qué entre los homo sapiens un sujeto puede castigar el comportamiento antisocial de otro aunque no tenga consecuencias directas para él. ¿Es acaso más adecuado para fomentar la cooperación grupal que la represalia directa? De momento no se sabe.

Un bonobo fabrica y usa herramientas como las de los primeros humanos

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Los bonobos son, junto a los chimpancés, la especie viva más cercana a los seres humanos. Foto: ABC

Madrid, España, 3 de septiembre de 2012, ABC.- Kanzi es un bonobo especial. Tiene 30 años, conoce el lenguaje de signos, es capaz de entender y expresar ideas relativamente complejas e incluso inventar nuevas palabras. También es un experto en la fabricación de herramientas con piedra sílex. Pero no solo las crea, sino que las utiliza de todas las formas posibles. Estas habilidades son similares a las que se cree que tuvieron los primeros humanos.

Un grupo de investigadores ha publicado la descripción de las últimas proezas de Kanzi. Para poner a prueba su ingenio le dieron unos troncos de madera que escondían comida en su interior, y un montón de piedras sílex. El bonobo fabricó varias herramientas diferentes —hachas, palancas— para abrirlos, y les dio distintos usos.

Los troncos se abrían a lo largo y en dos mitades que después se volvían a pegar entre sí. Kanzi probó todo tipo de estrategias con los 24 leños que le dieron. Los tiró contra el suelo de cemento, les tiró piedras, les dio hachazos y martillazos, rascó, perforó e hizo palanca, todo con herramientas fabricadas por él. Algunas veces tardó más y otras menos, pero abrió todos.

Los científicos especulan con que el uso de herramientas que hace Kanzi no dista mucho del que se cree que tenían los humanos primigenios, hace más de dos millones de años. Aun así, hay diferencias importantes. La primera, que el bonobo se ha criado en un entorno muy distinto al de la mayoría de miembros de su especie. La segunda, que la fabricación de herramientas es un comportamiento enseñado, que no aprendió por su cuenta.

Además de a Kanzi, el grupo de científicos ofreció los mismos recursos a Pan-Banisha, una bonobo algo más joven —tiene 28 años—. Ella sólo pudo abrir dos troncos —tirándolos contar el suelo—, a pesar de que también sabe fabricar herramientas de sílex.

Excavar por comida
A ambos bonobos se les escondió comida, enterrada, para ver cómo la sacaban. Si la arena estaba suelta, lo hacían directamente con las manos. Si estaba compactada, pasaban al uso de herramientas. Ramas, piedras o incluso cornamentas de otros animales. En el caso de Kanzi, llego a fabricar —en dos ocasiones— una pala con sílex para facilitar su labor.

Aunque hay muchas especies de animales que usan herramientas, la sofisticación de los chimpancés, los bonobos y los humanos no tiene comparación. Según los científicos responsables de este trabajo, que publican un artículo en Proceedings of the National Academy of Sciences, sus observaciones demuestran la «alta competencia intelectual y el ingenio» de los bonobos.

Tigre escapa y mata a cuidadora en zoológico alemán

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En esta fotografía del 8 de marzo de 2012, el tigre siberiano "Altai" camina en su recinto en el zoológico de Colonia, Alemania. "Altai" escapó el sábado 25 de agosto de 2012 y mató a una cuidadora antes de que el director del zoológico lo matara a disparos. Foto AP/dapd/Roberto Pfeil

Berlín, Alemania, 30 de agosto de 2012, AP.- Un tigre escapó el sábado de su recinto en el zoológico de Colonia en el occidente de Alemania y mató a una cuidadora antes de que el director de la institución le diera muerte a tiros, informó la policía.

El felino se deslizó a través de un espacio entre su espacio y una bodega adyacente, donde mató a la cuidadora, de 43 años, dijo el portavoz policial Stefan Kirchner.

"Aparentemente la puerta no estaba bien cerrada", declaró Kirchner a The Associated Press.

El zoológico fue desalojado y se convocó a un equipo especial de la policía. Pero antes de que éste llegara, el director logró matar al animal al subirse al tejado de la bodega y dispararle por un tragaluz con un fusil de alto calibre.

Es improbable que alguna persona del público haya visto el incidente, señaló Kirchner.

"Este es el día más lúgubre de mi vida", declaró el director del zoológico, Theo Pagel, según lo citó el periódico Express.

El tigre siberiano era un macho de 4 años llamado Altai que llegó a Colonia desde un parque de animales en Inglaterra, indicó el rotativo en su sitio de internet. En noviembre procreó tres cachorros con la hembra Hanya de 7 años, agregó.

La institución reabrió sus puertas después del incidente del sábado, el cual ocurrió alrededor del mediodía, dijo la policía. Sin embargo, se canceló una apertura nocturna que estaba programada.

El zoológico de Colonia es uno de los más antiguos de Alemania. Fue fundado en 1860 y alberga unos 10.000 animales de más de 700 especies.

Dientes que se doblan, vistos por primera vez

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Científicos, asombrados ante una especie de siluro que tiene la dentadura flexible para poder alimentarse en las rocas sin rompérsela. Los dientes blandos y flexibles del siluro. Foto: Universidad de Ghent
Madrid, España, 27 de agosto de 2012, ABC.- Los dientes son considerados el material más duro del cuerpo, pero no en todas las criaturas. Por primera vez, científicos han descubierto unos dientes flexibles como goma en una familia de peces gato o siluros. Según publica NewScientist, la menuda y blanca dentadura de estos peces hace algo totalmente sin precedentes: se curva.
Las adaptaciones para evitar los dientes rotos o astillados son bien conocidas en distintas especies. Por ejemplo, las rayas y tiburones los tienen un poco flojos. Pero nunca se habían visto dientes flexibles en ningún otro vertebrado. Esta característica favorece a los peces gato, que habitan sobre todo en los mares de América del Sur, ya que utilizan la boca para raspar la comida de las rocas y otras superficies duras. Si los dientes fueran rígidos, se romperían con facilidad.
La flexibilidad de estos dientes se debe a que contienen más colágeno y menos calcio, fosfato y magnesio que el resto del diente, según pudieron comprobar los científicos en sus análisis realizados con microscopía electrónica, tomografía computarizada y espectrometría. «Los dientes son muy largos y delgados y tienen una sección incorporada que es flexible. Eso es absolutamente alucinante», dice Peter Wainwright, de la Universidad de California, Davis, en NewScientist.

Un solo diente puede doblarse más de 180 grados. La forma del diente y la estructura interna parecen óptimos para ello, un movimiento que puede repetirse muchas veces mientras el pez se alimenta raspando las rocas en condiciones naturales. No todos los siluros tienen esta «sonrisa», pero el científico cree que otras especies de peces de arrecife pueden tener la misma dentadura blanda.

Realizan marcaje de tiburones toro para ayudar a su conservación
Laura Salas

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Foto: CRHoy.com

San José, Costa Rica, 22 de agosto de 20112, CRHoy.com.- La Fundación Misión Tiburón, que se encarga de promover la investigación, manejo y conservación de los tiburones y otras especies marinas, inició este mes un marcaje acústico de tiburones toro en las Islas Murciélagos, en el Área de Conservación Guanacaste.

Ileana Zanella, miembro de esta organización, comentó que hace 15 días realizaron la primera gira de marcaje que tiene como objetivo conocer y estudiar los movimientos de este tipo de tiburón dentro y fuera del área marina protegida.

“Hay sitios de buceo donde se observa esos tiburones en agrupaciones que se cree son estaciones de limpieza para ellos, pero ese sitio está localizado justo en el límite del área marina protegida, entonces la idea es conocer si estos tiburones salen de esa área marina. Esto a nivel de conservación sería muy importante porque los esfuerzos no solo se tendrían que enfocar dentro de las áreas protegidas sino afuera”, manifestó Zanella.

Asimismo, la experta explicó que el marcaje es no solo con fines de evidencia científica sino para concientizar a las comunidades pues estos animales han sido sujetos a pescas dirigidas en los últimos años.

“De hecho parte del proyecto es también desarrollar un programa de educación ambiental con niños de comunidades pesqueras como Playas del Coco, Cuajiniquil y comunidades que viven de la pesca”, comentó Zanella.

Según dijo la experta, se está realizando el marcaje específicamente con el tiburón toro porque en estas comunidades dicho animal es considerado como “especie bandera”.

“En Playas del Coco existen diferentes compañías de buceo y hay varias personas que viven de ese recurso del tiburón toro, de hecho hay personas que viajan de diferentes partes del mundo justamente para ver a estos tiburones en esa estación de limpieza que es casi única en el mundo, porque generalmente para verlos se lanza carnada mientras que ahí está en un comportamiento totalmente natural y eso tiene un fuerte atractivo en el turismo. Sin embargo siempre está la amenaza de la pesca”, comentó Zanella.

En esta primera gira se realizaron buceos en el sitio llamado “El Gran Susto”, con el objetivo de colocar transmisores acústicos en la base de la aleta dorsal de estos tiburones.

La fundación ya ha implantado 10 marcas y 2 receptores, pero el objetivo primordial es colocar un receptor dentro del área marina protegida y otro fuera de los límites para captar la señal de los tiburones mientras se desplazan.

Además, Zanella comentó que están trabajando en el Golfo Dulce con el tiburón martillo.

“Nosotros marcamos a los tiburones martillo con la idea de identificar sitios críticos para ellos y el área de cría, porque éste tiene dos estados de su ciclo de vida: uno cuando es joven que se ubica cerca de las costas y esos tiburones, cuando son bebés, se mantienen unos 2 0 3 años en la zona. Cuando son adultos empiezan a migrar, por el momento son protegidos en las islas oceánicas como Isla del Coco pero en la costa no tenemos protecciones”, agregó Zanella.

Esto provoca que mucha gente pueda pescar tiburones martillos en su etapa juvenil, lo que a futuro podría ocasionar que no haya tiburones adultos de esta especie.

Algunas de esas áreas criticas están ubicadas cerca de Puerto Jiménez, por eso buscan disminuir la “presión pesquera” en esas zonas y seguir trabajando a nivel social y político.

Campaña para proteger la fauna y flora guajira
Íngrid Gámez Ramos

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Foto: El Heraldo

Riohacha, Colombia, 22 de agosto de 2012, El Heraldo.- De esta manera se hacen las liberaciones de las especies en riesgo de extinción. Lo que pasa con estas tortugas, la comunidad acompaña todos estos procesos.

Las especies en amenaza de extinción en La Guajira y que son preocupación de las autoridades como Policía Ambiental y entidades dedicadas a la protección del medio ambiente, son los reyes o cardenales guajiros, las tortugas, los flamencos rosados, turpiales, caimanes aguja, cangrejo azul de tierra, guacamaya verde, cotorra cabeciamarilla , entre otras especies.

Se cataloga como especie en amenaza de extinción a todos los organismos biológicos, fauna y flora, que pueden desaparecer de la faz de la tierra en un tiempo corto como resultado de las actividades humanas.

Pero sin lugar a dudas la especie más amenazada y que se captura para su comercialización en esta zona del país, son es la de las tortugas marinas, ya que los estimativos realizados dan cuenta de la captura y sacrificio de más de seis mil animales.

En La Guajira por la misma cultura, el consumo de estos animales hace parte de la dieta diaria y es en esta parte, hacia donde apuntan las campañas de sensibilización, con el fin de que no se consuma o comercialice esta especie en amenaza de extinción.

En un libro rojo, la Corporación Autónoma Regional de La Guajira, Corpoguajira, muestra la fauna silvestre amenazada en este departamento, este texto es distribuido en la población dentro de las campañas de sensibilización que realiza la Policía Nacional en su grupo ambiental en apoyo con Corpoguajira, actividades que se realizan en los barrios, establecimientos públicos y en las principales vías del departamento.

Los flamencos rosados es una especie que está en la categoría vulnerable, que significa que hay una pérdida significativa en su distribución geográfica, con disminución de sus densidades poblacionales.

Muchos decomisos de las autoridades muestran el tráfico ilegal que se mueve con estas especies. “En los puestos de control que realizamos en conjunto con Policía de Carreteras y Sijín, hemos logrado incautar flamencos rosados que vienen escondidos en tubos, en las condiciones más deplorables y tristes para un animal”, dijo la intendente Claudia Erazo, coordinadora del grupo Ambiental de la Policía en La Guajira.

“Los más afectados en las incautaciones realizadas son las tortugas, salen peor libradas en este tráfico, debido a que presentan daños en sus aletas, dependiendo de la gravedad de las heridas del animal, es remitido a Corpoguajira, donde un médico veterinario analizará su situación y si merece que esta especie recuperada sea liberada inmediatamente”, expresó la vocera policial.

En los lugares donde se hacen las liberaciones participa toda la comunidad, por lo general se hace en sitios bastante alejados, por el sector de los corregimientos de Palomino(Dibulla) y Mayapo (Manaure), donde el animal pueda integrarse a su hábitat natural.

Debido a los diversos controles ejercidos tanto por las autoridades como por las organizaciones sociales y ambientales, se ha minimizado el impacto de tráfico de flora y fauna. “Lo de años pasados quedó atrás, ya la comunidad respeta la fauna y flora y las cuida, el compromiso es de todos”, recalcó la intendente de Policía Ambiental.

¿Qué pasa con los capturados?
Toda persona que es detenida por tráfico ilegal de especies amenazadas en La Guajira se le abre proceso, tiene que comparecer ante las autoridades penales para responder por este delito.

En el Código de Procedimiento Penal están los diez artículos sobre delitos ambientales; el artículo 328 señala: “Ilícito aprovechamiento de los recursos naturales renovables: el que con incumplimiento de la normatividad existente se apropie, introduzca, explote, mantenga trafique... incurrirá en prisión de 48 a 108 meses y multas hasta 35 mil salarios mínimos legales mensuales vigentes”.

De igual forma, con la Ley 233 de julio de 2009 del ministerio del Medio Ambiente, el país cuenta con más herramientas para sancionar las acciones que atenten contra el medio ambiente, los recursos naturales y la salud humana.

¿Cómo puedo ayudar?

Todos los guajiros pueden contribuir a aminorar o mitigar el impacto por las amenazas para la conservación de la biodiversidad: No movilice fauna y flora nativa, promueva la protección y recuperación de la rondas de los ríos, no comercialice fauna y flora, dé aviso a las autoridades ambientales acerca de los lugares de avistamiento de cualquier especie amenazada, disfrute de la naturaleza y respete las normas para su manejo.

Atlas de la Biodiversidad y Recursos Naturales de RD

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Santo Domingo, República Dominicana, 20 de agosto de 2012, Diario Dominicano.- El ministro de Medio Ambiente y Recursos Naturales, ingeniero Ernesto Reyna Alcántara, entregó a la ministra de Educación, licenciada Josefina Pimentel, 200 copias en formato impreso y 300 discos compactos del Atlas de Biodiversidad y Recursos Naturales de la República Dominicana, para ser distribuidos a las Direcciones Regionales y Distritos Educativos del Ministerio de Educación (MINERD).
La entrega se realizó durante un acto en el salón Ercilia Pepín en la sede del Ministerio, en el que ambos funcionarios destacaron la importancia para el sector educativo, público y privado, del material publicado por Medio Ambiente.
El Atlas constituye un valioso instrumento de referencia para maestros, estudiantes, investigadores, aficionados y el público en general, afirmó Reyna Alcántara.
Refirió que la Ley 64-06 obliga al Ministerio de Medio Ambiente a coordinar con el MINERD la inclusión, en todos los niveles, de la educación ambiental, como eje importante en el desarrollo de la juventud, razón por la cual la entidad que dirige ha querido cumplir con este mandato.
Dijo que confía en que el material didáctico entregado esté en todas las escuelas y liceos para la formación de niños y jóvenes que dirigirán el país en el futuro y les permitirá a los maestros tener información actualizada de República Dominicana, desde el punto de vista ambiental.
Al recibir los materiales educativos, la ministra de Educación consideró la obra de altísimo valor formativo, didáctico y pedagógico y con una edición bien cuidada, desde el punto de vista de su calidad editorial.
"Es un excelente aporte al desarrollo de practicas favorables hacia el medio ambiente y sobre todo un legado importante al acervo biográfico, para nuestros docentes y para nuestros estudiantes en las escuelas", puntualizó la licenciada Pimentel.
Aseguró al ministro Reyna Alcántara que el MINERD dará un uso inmediato al aporte, sobre todo el Atlas, el cual dijo será incorporado a las referencias bibliográficas como obra complementaria en los textos que oficialmente aprueba el MINERD en cada período, y que será suministrado a las bibliotecas de los liceos secundarios.
La licenciada Pimentel prometió que, con el aval del Ministerio de Medio Ambiente, el MINERD reproducirá los materiales para que lleguen a los casi 2,000 centros de educación media del país.
Reyna Alcántara además entregó a la licenciada Pimentel 1,500 copias del disco compacto Cantando volvamos al verde, un producto del Festival de Coros Escolares organizado entre el Ministerio de Medio Ambiente y el MINERD. Contiene 13 canciones y cada una de ellas tiene también su pista con el acompañamiento musical, lo que facilita el montaje en. También se incluye un folleto con las letras de las canciones.
El Atlas
El Atlas constituye un instrumento básico para la aplicación del Principio 10 de la Declaración de Río, en lo referente al acceso a la información como pilar de la gobernanza ambiental democrática.
Además, para la implementación de los convenios internacionales sobre diversidad biológica, cambio climático, comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestres; y para el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio sobre la Sostenibilidad Ambiental.
Con la publicación se pone a disposición del sector educativo y del público en general informaciones geo referenciadas y sistematizadas, a escala nacional, con las cuales se procura, también, proporcionar al usuario una visión actualizada sobre la diversidad biológica y los recursos naturales, su localización, distribución, potencialidades, usos y limitaciones.
Reyna Alcántara estuvo acompañado de la viceministra de Educación e Información Ambiental, Amarilis Polonia. En tanto, acompañó a la ministra de Educación la viceministra encargada de Servicios Técnicos y Pedagógicos, Minerva Vincent.

Asistieron además la licenciada Giselle Félix, viceministra Administrativa; Emilia Pereyra, viceministra encargada de la Dirección de Comunicación y Relaciones Públicas; Fernando Ogando, director de la Oficina de Cooperación Internacional y Rosa Vanderhorst, directora de Currículo.(HG).

Sierra de los Órganos podría ser la séptima Reserva de la Biosfera de Cuba
Ronald Suárez Rivas

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Foto: Granma

Pinar del Río, Cuba, 19 de agosto de 2012, Granma.- La Sierra de los Órganos, un rico ecosistema enclavado en el centro de esta provincia, que incluye al Parque Nacional Viñales y 11 áreas protegidas, podría convertirse en la séptima Reserva de la Biosfera de Cuba.

Marta Rosa Acosta, especialista de la delegación del Ministerio de Ciencias, Tecnología y Medio Ambiente (CITMA) en Vueltabajo, explica que esta zona pinareña reúne todos los requisitos exigidos para ser considerada Reserva de la Biosfera, por su diversidad biológica, la existencia de prácticas ecológicas racionales, encaminadas a la protección de los recursos naturales, y una comunidad que promueve el desarrollo sustentable.

La propuesta, según indicó a Granma, partió de la junta coordinadora provincial de áreas protegidas, y se encuentra actualmente en análisis. "Hasta ahora ha tenido muy buena aceptación, aunque para ser efectiva dependerá de la aprobación de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO)", apuntó.

Entre los atributos que justificarían tal condición, sobresalen su amplia biodiversidad —con un alto grado de endemismo—, sus paisajes, formados por mogotes y alturas de pizarras, y el hecho de poseer el mayor sistema cavernario del país. Ello unido a importantes valores culturales, históricos y arqueológicos.

La Sierra de los Órganos comparte con la Sierra del Rosario el macizo montañoso de Guaniguanico, uno de los cuatro del archipiélago cubano, y está conformada por mogotes calizos, valles intramontanos y fluviales que se extienden a lo largo de seis municipios pinareños.

En ella, explicó la especialista, existen más de 1 600 especies vegetales, con cerca de un 30 % de endemismo, entre las que sobresale la palma corcho, considerada un fósil viviente. Además, posee 160 especies de moluscos, de las cuales el 90 % son endémicas.

Las reservas de la biosfera son zonas representativas de los diferentes hábitats del planeta, reconocidas por la UNESCO, para mostrar y fomentar una relación equilibrada entre la humanidad y el medio ambiente.

Pinar del Río ya atesora uno de los seis sitios que ostentan tal condición en el país: la península de Guanahacabibes.

La rana dorada de Panamá, amenazada de extinción
por un superhongo y el hombre

Juan José Rodríguez

Ciudad de Panamá, Panamá, 19 de agosto de 2012, AFP.- Hace 40 años, había millones de ranas doradas en Panamá, pero la acción del hombre y un superhongo han reducido la especie a menos de 3.000 ejemplares, por lo cual los científicos del Instituto de Investigación Tropical Smithsonian (STRI) ensayan "un arca de Noé" científica para evitar su desaparición.

En la década de 1970, millones de ranas doradas -una especie endémica y característica de Panamá- poblaban las quebradas en la provincia central de Coclé, al oeste de la capital.

Sin embargo, factores humanos y naturales la han diezmado: el comercio ilegal e indiscriminado de la rana para ser utilizada como mascota, la contaminación de las aguas y la pérdida de bosques, los cambios de temperatura y, finalmente, un hongo devastador.

"En los sitios donde se encontraba ahora mismo no se encuentra. Aparentemente está extinta de las áreas naturales", dijo a la AFP Roberto Ibáñez, director del proyecto de rescate y conservación de anfibios, un programa del SATRI, con sede en Panamá.

Según los expertos, en este país sólo hay 10 ejemplares de esta especie de color amarillo con motas negras, que no sobrepasa los 6 centímetros, y cuyo nombre científico es 'Atelopus zeketi'.

Siete machos y tres hembras viven en cautiverio en el Centro de Conservación de Anfibios de El Valle, dentro de un mini zoológico llamado el Níspero, ubicado en el Valle de Antón, a 150 kilómetros al suroeste de la capital panameña, que se dedica a su estudio y reproducción.

"El futuro actual de la rana dorada no es muy prometedor si las cosas continúan de la misma forma", dijo a la AFP Edgardo Grifitth, biólogo que fundó en 2009 esta especie de arca de Noé, donde conviven ñandúes, jaguares, gallos, perezosos o pavos reales albinos, entre otras especies en peligro de extinción.

De los 10 ejemplares de ranas doradas, en Panamá hay cerca de 2.000 descendientes repartidos en otros zoológicos y acuarios de Estados Unidos, donde están siendo cuidados y reproducidos.

"La causa principal de que esta especie haya desaparecido o declinado su población es debido a la presencia de este hongo patógeno", dijo Ibáñez en referencia al hongo microscópico llamado Quítrido. Este organismo mata en cuestión de días al animal una vez que entra en contacto con su piel, afectando rápidamente sus órganos internos.

El hongo se dispersó en la década de 1930 debido a la importación de especies de Sudáfrica que se utilizaban en pruebas de embarazo. En el istmo fue hallado en 1987 en Costa Rica y se sospecha que ya ha llegado hasta la selva del Darién, fronteriza con Colombia.

Contra reloj, los científicos buscan reproducir la especie en cautiverio hasta que se encuentre la forma de combatir el hongo o un gen que haga resistente al animal frente a este microorganismo, lo que permitiría un proceso de repoblación, algo que en la actualidad parece complicado. "Por ahora, no tenemos ningún control sobre el hongo", reconoció Ibáñez.

"La idea final es que ellas vuelvan a su hábitat natural. Lo que tenemos que descifrar es el cómo" y eso "no está nada claro", aseguró Grifitth, para quien "los únicos responsables de que la rana dorada esté casi extinta somos nosotros (los humanos)".

"El calentamiento global ha hecho que el hongo haya proliferado con mayor velocidad o los animales hayan perdido su resistencia, porque el hongo ha existido desde los años treinta", dijo Carlos Caballero, veterinario y encargado del zoológico el Níspero.

Según el STRI, más del 40% de todas las poblaciones de anfibios están declinando a nivel mundial.

Encontrada una serpiente gigante en Florida

mexico ambiental
Foto: Kristen Grace, FMNH/AFP/Getty Images

Florida, EUA, 17 de agosto de 2012, NatGeo.- Florida tiene una nueva atracción, una Pitón de 5, 4 metros de largo, la más larga de su especie que se haya encontrado en este estado.

El segundo record que ha batido el animal es que alojaba en su cuerpo 87 huevos, según anunció la Universidad de Florida.

Capturada en el Parque Nacional de Everglades, la monstruosa constrictora será expuesta en el museo de Historia Natural de Florida. Este parque esta siendo objeto de la invasión de varias especies de Pitones asiáticas, muchas de las cuales se escaparon o fueron liberadas durante la década de los 90, en la cual estuvo de moda tener como mascota serpientes de las 9 clases de constrictoras, habiendo llegado a censarse un millón de estas en EEUU.

El record en Florida lo ostentaba otra pitón de 5,12 metros de longitud, lo que indica que el clima y las condiciones de este estado hacen que proliferen estas serpientes, según ha dicho J.D. Wilson, un biólogo de la Universidad de Arkansas.

Las pitones crecen en función de su alimentación, pudiendo llegar a medir seis metros en cautividad, y esto es un indicador de que en Florida han encontrado gran cantidad de alimento, lo que también se hace patente en el número de huevos que portaba la serpiente capturada.

Controlando poblaciones para evitar amenazas
Para la bióloga Cheryl Millett, estos 87 huevos son “una prueba clara de que están completamente establecidas en el hábitat”

Esta es la razón por la cual el grupo de Millet, un colectivo de conservación natural llamado Python Patrol, están trabajando en la no erradicación de las especies invasoras, pero si en el control del desarrollo de estas, para que no cambien el estado natural de las zonas y sus hábitats. “Simplemente tendremos que controlar su movilidad”

Las leyes estatales y federales están limitando el tráfico y la posesión de serpientes invasoras.

Posiblemente, las pitones terminen siendo parte de la fauna autóctona del lugar en las próximas décadas.

Descubierta una llamativa especie de insecto gracias a Internet

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La espectacular Smachrysa jade. Un entomólogo vio por casualidad las imágenes del extraño ejemplar subidas a Flickr. Foto: ZOOKEYS

Madrid, España, 15 de agosto de 2012, ABC.- Ni duras expediciones a lugares perdidos del mundo, ni días enteros de paciente espera ni búsquedas incansables en las selvas más remotas.... Tan solo ha sido necesario echar un vistazo en internet (y un poco de suerte). El entomólogo Shaun Winterton, del Departamento de Agricultura y Alimentación de California, pasaba el rato mirando unas fotos de insectos subidas a Flickr, un famoso sitio web para compartir imágenes, cuando algo le llamó la atención. Se trataba de una crisopa verde, un insecto ya conocido, pero con un aspecto distinto. El cuerpo de la criatura tenía una red de finas líneas negras y unas motas azules que nunca antes había visto. Había encontrado, nada menos, que una nueva y preciosa especie.

Las crisopas verdes son insectos delicados con grandes alas que parecen de encaje. Viven en una gran variedad de hábitats, especialmente en bosques tropicales. Los adultos se alimentan principalmente de las flores, pero las larvas son feroces depredadores de otros insectos, y a menudo llevan los cadáveres de sus presas en la espalda después de matarlas con sus enormes mandíbulas que actúan como tubos succionadores.

El hábitat de la crisopa
La nueva especie del género Semachrysa, apodada Semachrysa jade, habita en la selva tropical de Malasia. El patrón de las alas, con líneas negras y manchas azules, es su características más distintiva. Sin embargo, este descubrimiento podría haberse perdido por los científicos, ya que la única evidencia documentada de que la nueva especie existía era una exquisita serie de fotos publicadas online en Flickr.

Después de descubrir las imágenes por azar, Winterton se puso en contacto con el autor de las fotos en Malasia y se hicieron esfuerzos para capturar un ejemplar en la misma zona. Este se llevó a analizar al Museo de Historia Natural de Londres y se comprobó que no había nada parecido. Así, la especie pudo ser oficialmente descrita como nueva para la ciencia. Ahora aparece descrita en la revista ZooKeys.

Panamá pierde 42 mil ha. de bosques anualmente
Marlene Testa

mexico ambiental
La sobrexplotación de los bosques podría provocar cambios en los patrones climáticos del país. Foto: La Estrella
    
Ciudad de Panamá, Panamá, 8 de agosto de 2012, La Estrella.- El desarrollo urbano, la minería y los bajos controles en la tala están reduciendo significativamente la cobertura boscosa, dijo Alida Spadafora, directora ejecutiva de la Asociación Nacional para la Conservación de la Naturaleza (ANCON)

Cada año, se estima que se deforestan 42 mil hectáreas, según el informe cobertura de bosques y uso de suelo en Panamá 2000. Si todo ha continuado al mismo ritmo al 2010 se pueden haber perdido 420 mil hectáreas, explicó Jorge Justavino, de la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM).

En este mismo informe se reflejaba que el país tenía una superficie boscosa del 44. 9%, es decir, 3 millones 364 mil 591 hectáreas. En una década podría haber quedado reducida a 2 millones 944 mil 591 hectáreas. La deforestación parece avanzar pese a que existen sanciones que van desde 2 hasta 5 años de cárcel y multas de hasta 10 mil dólares para quien sin autorización tale, destruya o degrade formaciones vegetales.

La situación es complicada. El desarrollo económico apremia por encima de la conservación de los bosques, explicó Spadafora. Pero el tiempo va a pasarnos la factura, dijo Stanley Kechadon, activista ecológico del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá.

La destrucción de los bosques traerá consecuencias graves: ‘cambios en los patrones del clima, pérdida de la diversidad biológica, sedimentación de los ríos, aumento de las sequías, erosión de los suelos y, además, afectaría los recursos hídricos’, explicó la directora ejecutiva de ANCON. También se vería afectada la economía del país causando migraciones, pobreza y baja calidad de vida. , explicó ANAM.

Los más afectados
Para el año 2000 las provincias que más coberturas boscosas registraban eran: Darién, Panamá y Bocas del Toro. así como, la comarca Emberá. Las regiones tenían el 50% de la cobertura total de bosques. Entre las regiones que menos coberturas registraban están: Los Santos y Herrera. Pero las zonas más afectadas por la deforestación eran la comarca Ngöbe-Buglé y las sabanas Veragüenses. Pero doce años después la realidad puede ser diferente, manifestó Spadafora.

Planes de mitigación
ANAM intenta revertir los daños hechos a los bosques. Promueve programas y proyectos orientados a la recuperación de las áreas degradadas. En la cuenca del río Tabasará, río Santa María, río La Villa se llevan a cabo programas de producción de plantones.

En Darién y Panamá hay, además, programas orientados a alcanzar 350 mil hectárea de bosques. Y en puesta la ejecución del Proyecto REDD+ para busca reducir las emisiones de carbono a través del manejo sostenible de los bosques.

Descubren "nuevas especies" en Venezuela

mexico ambiental
Un grillo nadador y otras dos posiblemente nuevas especies fueron registradas en Venezuela por un equipo de filmación de la BBC. Foto: BBC

Londres, Reino Unido, 8 de agosto de 2012, BBC.- "Es el animal más increíble que he visto", dijo el biólogo George McGavin refiriéndose al grillo. "Nada debajo del agua, impulsándose con sus patas delanteras como si estuviera nadando estilo libre y pateando con las traseras".

McGavin y sus colegas viajaron a Sudamérica para filmar una nueva serie coproducida por la BBC y titulada, "Oscuridad: el mundo natural durante la noche".

Fue un grupo de científicos de La Venta, la sociedad de exploración italiana especializada en sitios de acceso difícil, quien alertó al equipo de la BBC sobre la importancia de una cueva en particular. La cueva estaba ubicada en un tepuy, un tipo de meseta con paredes abruptas y cimas planas característica de Venezuela.

Sin ojos
Nada podría haber preparado al biólogo para lo que estaba a punto de ver. Con un color pálido y apenas rastros de lo que en el pasado fueron ojos, un pez gato navegaba utilizando órganos sensoriales en su cabeza.

Vivir en la oscuridad total de la cueva parece haber eliminado evolutivamente la necesidad de comunicación visual. McGavin cree que los antepasados del pez deben haber vivido hace millones de años en el área donde se formó la cueva.

"Como biólogo, no puedo expresar en palabras la emoción que se siente al fimar algo que jamás ha sido registrado" George McGavin

"Lo que fue originalmente tal vez un pez gato en un lago se convirtió de pronto en un pez aislado en estas cuevas subterráneas", dijo McGavin.

El científico descubrió en la misma cueva un opilión, conocido vulgarmente como murgaño o segador, que -según cree- es nuevo para la ciencia.

"Es un animal muy extraño y no recuerdo haber visto una imagen o ilustración de nada que se le parezca, por lo que podría ser una especie no descrita hasta el momento", dijo McGavin.

Los opiliones son arácnidos, un grupo que incluye a arañas y escorpiones, pero este especimen en particular se comportó en forma inusual, no reaccionando en absoluto a la luz de las linternas.

Al acercarse al animal, el equipo de la BBC descubrió que el opilión no tenía ojos.

Millones por descubrir
"Si hubiéramos tenido más tiempo para permanecer en la cueva, seguramente habríamos hecho otros descubrimientos", comentó McGavin.
Rhynopitecus strykeri, mono que estornuda

El mono que estornuda, Rhynopitecus strykeri, es una de las diez especies más espectaculares seleccionadas este año por un panel de científicos.

Los tres especímenes aún no han sido descritos formalmente, pero el científico cree que se trata de especies nuevas.

"Como biólogo, no puedo expresar en palabras la emoción que se siente al filmar algo que jamás ha sido registrado".

"Las cuevas tienden a ser muy aisladas. Si una especie logra establecerse en ellas suele no tener contacto con poblaciones en otras cuevas o con los ancestros de los que desciende", dijo a la BBC el profesor Quentin Wheeler, director del Instituto Internacional para la Exploración de Especies de la Universidad Estatal de Arizona.

"Cuando una población es muy reducida con frecuencia se da una especialización mucho más rápida que en el caso de grupos mayores".

Biodiversidad
Áreas como la del tepuy en Venezuela son conocidas como "hotspots" o punto calientes de biodiversidad, como se denomina a las zonas habitadas por un alto número de especies endémicas, es decir, que no pueden hallarse en ningún otro lugar.

"Las islas pequeñas, las cimas de montañas o las cuevas son verdaderos laboratorios de experimentación genética", dijo Wheeler.

El Instituto Internacional de Exploración de Especies compila información sobre especies nuevas, por su valor en la historia evolutiva y por su importancia para la conservación.

"Cerca de dos millones de especies han sido nombradas y descritas científicamente hasta ahora, pero creemos que hay por lo menos 10 millones de especies" Quentin Wheeler, Universidad Estatal de Arizona.

Wheeler dijo a la BBC que cada año registran unas 18.000 nuevas especies, pero que esto es apenas el comienzo.

"Cerca de dos millones de especies han sido nombradas y descritas científicamente hasta ahora, pero creemos que hay por lo menos diez millones de especies", añadió el científico de la Universidad Estatal de Arizona.

"Y esa cifra sólo toma en cuenta las plantas y animales multicelulares. Si consideramos microbios la estimación cambia completamente".

Cada año, el instituto publica una lista de las diez especies nuevas más espectaculares, compilada en base a la selección de diversos expertos. Wheeler eligió como favorito al llamado "gusano del diablo", un nemátodo encontrado en una mina de oro en Sudáfrica cerca de un kilómetro y medio bajo tierra.

"Nadie esperaba encontrar un organismo multicelular de ese tamaño viviendo a esta profundidad", dijo Wheeler.

"Para mí, este hallazgo nos plantea una nueva pregunta. ¿Qué más no sabemos y debemos descubrir?".

Las termitas suicidas que explotan
Judit de Jorge

mexico ambiental
Termitas Neocapritermes taracua. Las que tienen manchas azules son las que explotan. Foto: R. Hanus

Madrid, España, 6 de agosto de 2012, ABC.- Mientras que los seres humanos enviamos a nuestros jóvenes a la guerra, en algunas sociedades de insectos son los ancianos los que plantan cara en la batalla. Un nuevo estudio publicado en Science describe una especie de termita de las selvas de la Guayana francesa, la Neocapritermes taracua, que envía a sus mayores a misiones suicida armados con una «mochila bomba» azul sobre sus espaldas. Cuando detectan un peligro, por difícil que resulte creerlo, al final ¡explotan! Un sacrificio personal para salvar a toda la colonia.

Los investigadores, dirigidos por Jan Sobotnik, de la Academia de Ciencias de la República Checa en Praga comprobaron que algunas trabajadoras de estas termitas neotrópicas tienen manchas azules en el empalme entre su tórax y el abdomen. El tamaño de las manchas varía de una termita trabajadora azul a otra, y algunas trabajadoras blancas no tienen mancha alguna.

«Mochila» tóxica
Las manchas azules son en realidad un par de cristales proteínicos que contienen cobre, secretados por glándulas especializadas encerradas dentro de bolsas externas en la espalda del insecto. Cuando la termita trabajadora azul es atacada por un enemigo, rompe la pared de su cuerpo, matándose a sí misma en el proceso, para lanzar fuera una gota del líquido pegajoso que es tóxico para otras termitas. Es como un terrorista suicida descontrolado que porta encima una mochila con explosivos. Él muere, pero todos los que están a su alrededor también.

La toxicidad del líquido resulta de una reacción química entre los cristales azules y los productos de glándulas salivales, secretados durante la ruptura del cuerpo. Los investigadores también mostraron que conforme las trabajadoras envejecían, el peso de los cristales en sus bolsas sobre la espalda aumentaba. De esta manera, a medida que su eficiencia alimentaria declina, las termitas parecen fortalecer su armadura para la lucha suicida. Las trabajadoras de edad llevan las «mochilas» más grandes y más tóxicas.

Capturan un gigantesco esturión de 500 kg
José Toledo

mexico ambiental
Foto: Dean Werk*/ Great River Fishing Adventures

Madrid, España, 3 de agosto de 2012, Yahoo España.- El río Fraser, en la región canadiense de la Columbia Británica, es famoso por alojar a un gran número de especies de peces de la familia del esturión. No solo por la cantidad de especies, sino por el tamaño que estos animales llegan a alcanzar. Claro, que nada como el último ejemplar capturado, de 3,77 metros de longitud y con un peso aproximado de casi 500 kilogramos.

Se trata en concreto de un ejemplar de esturión del Pacífico (Arcipenser transmontanus), y se cree que sería el pez de agua dulce más grande jamás pescado con caña, y el de mayor edad. No se va a poder confirmar si es así o no, ya que este tremendo animal fue liberado antes de ser pesado. Para poder pesar estos animales, y que sean tenidos en cuenta para los libros de récords, hay que matarlos, y quienes pescaron este ejemplar decidieron no hacerlo.

En su lugar, se realizó una estimación del peso basándose en la longitud total del animal y en su circunferencia. Ambas medidas pueden tomarse sin dañar al animal.
También hicieron el cálculo de la edad aproximada que podría tener el animal. Por su peso y tamaño, y por el estado que mostraba cuando fue capturado, los pescadores consideran una edad de 100 años.

Este monstruoso pez fue pescado con la ayuda de Dean Werk, propietario de una empresa de pesca deportiva de la zona, Great River Fishing Adventures.

Además de mantener su negocio y ejercer de guía de pesca en el río, colabora con distintas organizaciones conservacionistas de la zona. Con su ayuda, y la de otros expertos pescadores de la zona, se han podido identificar y marcar más de 45.000 esturiones del Pacífico.

Gracias a esto se tienen unos datos de gran calidad sobre el estado de conservación de la especie. Debido a su interés comercial, la gran mayoría de especies de esturión se encuentran amenazadas en mayor o menor medida. Otro de los grandes problemas que afectan a estos peces son las infraestructuras que se construyen en los ríos, como presas o canalizaciones. Estos animales remontan los ríos para realizar la puesta, y las construcciones humanas les impiden llevar esta migración a cabo.

President and professional guide
Great River Fishing Adventures

1-604-991-3474, Columbia Británica, EUA

Animales de récord que arrasan a los mejores atletas olímpicos
BR

mexico ambienta
El guepardo es el animal terrestre más rápido, y puede superar los 100 km/h. Foto: Gary Eyring

Madrid, España, 3 de agosto de 2012, ABC.- Hay deportes que son una búsqueda interminable de los límites humanos. De un centímetro más o una milésima de segundo menos. Los Juegos Olímpicos sirven de escaparate, cada cuatro años, para que los mejor preparados intenten empujar los récords un poco más allá. Aun así, si compitiesen contra el resto de animales, tendrían que olvidarse de las medallas.

Craig Sharp fue atleta, investigador veterinario y especialista en medicina deportiva y rendimiento humano. También dirigió el Centro Médico Olímpico Británico. Está jubilado, pero ha recopilado las grandes proezas físicas del ser humano y las ha puesto en perspectiva contra las mejores marcas de otros animales.

Atletismo
De momento Usain Bolt es el humano más rápido sobre la faz de la Tierra. En 2009 corrió los 100 metros lisos en 9 segundos y 58 centésimas. Alcanzó los 44,79 kilómetros por hora. Un sprint suave para un galgo, que casi llega a los 70. Un paseo para un guepardo, al que se ha cronometrado por encima de los 100.

Pero la especialidad de los humanos no es la velocidad punta, sino la resistencia. Hay bosquimanos que cazan antílopes persiguiéndolos durante horas, hasta que los matan de agotamiento. Pero tampoco en medias distancias hay medalla posible. El antílope americano es capaz de recorrer diez kilómetros en once minutos —el record olímpico es de 27 minutos— o de galopar a más de 60 km/h durante media hora.

En grandes distancias los seres humanos son muy buenos, pero todavía tienen rivales insuperables. En 2011 una manada de huskies siberianos —perros de tiro— recorrió 2.000 kilómetros por bosques, tundra y ríos helados en menos de nueve días. El corredor griego Yiannis Kouros superó la mitad de esa distancia en seis días. El record absoluto de distancia a pie lo tiene el húngaro Istvan Sepos, que metió a sus piernas 20.100 kilómetros en 263 días. Más de 76 cada jornada.

Craig Sharp apunta en su artículo, que se publica en la revista Veterinary Record, un factor clave de las grandes distancias. ¿Qué gasto energético soporta un cuerpo ante estos esfuerzos? Un estudio realizado en 2007 calculó que Scott y el resto de participantes en su expedición al Polo Sur gastaron un millón de kilocalorías a lo largo de los 159 días y 2.500 kilómetros que duró su aventura. Casi 6.300 diarias. Probablemente, apunta, el esfuerzo mantenido más importante de la historia de la humanidad.

Más alto, más lejos
El escalador francés Lionel Terray tituló sus memorias «Los conquistadores de lo inútil». Hay humanos dispuestos a arriesgarlo todo por encontrar su límite. Más alto y más peligroso. En lugares apenas compatibles con la vida.

Más de 3.000 personas han llegado al techo del mundo —Everest, 8,848 metros sobre el nivel del mar— y han vuelto para contarlo. La geología no ha dispuesto un obstáculo en la Tierra demasiado alto para que lo pueda soportar —un rato— un cuerpo humano, aunque se ha quedado cerca. Cada año fallecen cientos de personas en su intento de acceder a las cimas más altas del planeta.

En 1973 un buitre moteado chocó con un avión que volaba a 11.277 metros sobre Costa de Marfil. En ocasiones se han visto bandadas de ánsares indios —una especie de pato asiático— sobrevolando las cimas más altas del Himalaya. Mientras que un escalador tiene que aclimatarse durante semanas a la altitud, estas aves pueden pasar de cero a ocho mil metros en un solo día.

Bajo el agua
El agua es el elemento más hostil para los seres humanos. No pueden respirar, y su anatomía no está adaptada para moverse con agilidad. El nadador más rápido del mundo no llega a desplazarse a 9 km/h. Una velocidad de «trote» si fuese sobre tierra firme. Un marrajo común, el tiburón con el título del más rápido del océano, es capaz de alcanzar los 124 km/h.

Las inmersiones también son un reto para un animal netamente terrestre como el ser humano. A pesar de sus evidentes limitaciones fisiológicas para las altas presiones, el austriaco Herbert Nitsch descendió a 214 metros de profundidad a pulmón y sin ayuda externa de ningún tipo. Increíble para un humano, pero insignificante dentro del reino animal. Se han registrado inmersiones de cachalotes —mamíferos también— a más de 3.000 metros, y hay peces de la familia de los brotulidae que viven por debajo de los 8.000.

Craig Sharp confiesa que siempre ha estado interesado en los límites y récords de rendimiento del reino animal. Y esto incluye a los humanos. Primero fue atleta —participó en unos europeos en Barcelona durante los años 50— y después investigador. «En recopilar todos estos datos habré tardado unos cinco años», afirma. «Como me gustan estas cosas, tengo un archivo lleno de datos de animales», dice. Lo cierto es que ninguna persona gana alguna de las medallas disponibles, pero aun así, concluye en su artículo, «los seres humanos son la especie más versátil físicamente, que es lo que, a fin de cuentas, muestran los Juegos Olímpicos».

Los delfines más inteligentes pasan del resto

mexico ambiental
EWA KRZYSZCZYK
Los que utilizan herramientas prefieren reunirse con otros que tengan las mismas habilidades, lo que parece ser la primera segregación cultural en animales. Un delfín mular con una esponja en el morro. Foto: Ewa Krzyszczyk

Madrid, España, 1 de agosto de 2012, ABC.- Los delfines mulares (Tursiops truncatus) tienen la sorprendente habilidad de utilizar herramientas, una práctica que denota su aguda inteligencia. En concreto, emplean esponjas para cubrirse el morro y protegerse a la hora de buscar alimento en el fondo marino. Esta tradición se transmite de madres a hijas y no todos los ejemplares la adquieren. Ahora, una nueva investigación de la Universidad de Georgetown (Washington) ha descubierto que los delfines que tienen esta habilidad prefieren reunirse con otros que también la dominen, lo que parece ser la primera prueba de una subcultura encontrada en animales, con la excepción, por supuesto, del ser humano.

Estos delfines consiguen su comida, peces, rebuscando en el fondo marino entre agudas piedras y corales. Para protegerse y no hacerse daño con las rocas, se colocan esponjas marinas en el morro, como si fuera un guante. Pero no todos los ejemplares lo hacen. Se trata del caso mejor documentado del uso de herramientas por cetáceos en libertad y es el único entre animales salvajes en el que solo un pequeño conjunto de la población utiliza las herramientas.

Comportamiento cultural

Los investigadores siguieron a 36 delfines que sí utilizan esponjas y a 69 que no, durante 22 años en Shark Bay (Australia) y descubrieron que las hembras que utilizaban herramientas eran más exclusivistas y gregarias que el resto. Es decir, preferían relacionarse con los delfines que compartían su habilidad. Para los científicos, este comportamiento remarca que el uso de esponjas es cultural, no de origen genético. Los investigadores, que han publicado su trabajo en Nature Communications, creen que este comportamiento es similar al de los humanos, que también tienden a reunirse entre los que son más parecidos.

Ministerio de Medio Ambiente realiza jornada
de reforestación con Mangles en el malecón

mexico ambiental
Foto: Diario Dominicano
                       
Santo Domingo, República Dominicana, 31 de julio de 2012, Diario Dominicano.- El Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Ministerio Ambiente) realizó una jornada de reforestación en la playa Fray Antón de Montesinos, en la Avenida Georges Washington, en el marco de la celebración del Día Mundial del Mangles.

La actividad fue en encabezada por la Viceministra del Vice-ministerio de Costeros y Marinos, Idalia Acevedo, del Ministerio Ambiente y en la misma se plantaron mangles rojos.

La jornada de reforestación contó con la participación del personal docente del Instituto de Formación Salomé Ureña, la Juventud Franciscana y de SANSOUCI.

La profesora Acevedo dijo que el manglar es un grupo de especies de árboles y arbustos que poseen adaptaciones morfológicas en sus raíces, tallos, hojas y frutos, que les permiten colonizar terrenos anegados sujetos a intrusiones salinas. Para poder desarrollarse bajo estas condiciones se requieren ciertas adaptaciones en su estructura especializada que le permiten el intercambio de gases en suelos sin oxígeno.

"En la República Dominicana la Rhizophora mangle puede considerarse como la principal especie colonizadora de los manglares. Como es relativamente intolerante a la sombra, se encuentra normalmente en suelos inmaduros y blandos, junto a las márgenes soleadas de los ríos, donde se regenera con facilidad. Cuando el suelo es firme y está más elevado, es sustituida por otras especies", expresó.

Las zonas de manglar revisten una gran importancia como terrenos de alimentación, cría y vivero de numerosas especies comerciales de pesca y mariscos. Las investigaciones han demostrado que la pesquería dominicana se desarrolla en áreas estrechamente ligadas a manglares, en la costa Norte, bahías de Manzanillo y Monte Cristi; la Bahía de Samaná en la costa Este, y Puerto Viejo en la Provincia de Azua.

Cada 26 de julio se celebra en todo el mundo el Día Mundial del Mangles con distintas actividades encaminadas a la protección y la conservación de los manglares.

Logran insertar un gen prehistórico en un organismo moderno
José Manuel Nieves

mexico ambiental
La bacteria con un gen de 500 millones de años creció y se multiplicó después durante más de mil generaciones. Foto: Instituto de Tecnología de Georgia

Madrid, España, 24 de julio de 2012, ABC.- Un grupo de investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia ha conseguido insertar un gen de hace 500 millones de años en una bacteria moderna, que creció y se multiplicó después durante más de mil generaciones y permitió a los científicos observar los mecanismos evolutivos en plena acción. Un paso de gigante hacia la ficción cinematográfica de «Parque Jurásico».

"Es lo más cerca que podemos estar de rebobinar y volver a ver el vídeo molecular de la vida", afirma Betül Kaçar, astrobiólogo de la NASA en el Centro de Orígenes Ribosómicos y Evolución del Instituto de Tecnología de Georgia. "La posibilidad de observar un gen antiguo en un organismo moderno, y cómo éste evoluciona en el interior de una célula moderna, nos permite ver tanto su trayectoria evolutiva a medida que se va replicando cómo la forma en que la vida misma es capaz de adaptarse siguiendo caminos completamente diferentes".

Ya en el año 2008, el supervisor de la tesis de Kaçar, Eric Gaucher, determinó la antigüedad de la secuencia genética de la proteína EF-Tu en la bacteria Escherichia Coli. Se trata, en efecto, de una de las proteínas más abundantes en la bacteria y es esencial para su supervivencia. La misma proteína se encuentra también en toda la vida celular conocida.

Después de muchos esfuerzos, los investigadores lograron colocar este antiquísimo gen en su lugar y orden correcto, sustituyendo a su versión contemporánea dentro de una bacteria E. Coli. Kaçar produjo después ocho cepas de bacterias idénticas y dejó que la evolución siguiera su curso.

Así, esas bacterias quiméricas compuestas de una mezcla de genes antiguos y modernos fueron multiplicándose y creciendo, aunque las primeras generaciones lo hicieron dos veces más despacio que sus "colegas" con una dotación genética exclusivamente moderna.

Más saludables
El organismo alterado, explican los científicos, no era tan saludable y apto como su versión moderna, por lo menos al principio. Pero eso cambió en poco tiempo. De hecho, Kaçar y su equipo pudieron ver cómo, día a día y generación tras generación, las bacterias modificadas con el gen de hace 500 millones de años iban acumulando mutaciones que las hacían cada vez más saludables y eficientes.

Incluso la tasa de crecimiento aumentó, al mismo tiempo que otras características importantes. Después de las primeras 500 generaciones, los investigadores secuenciaron los genomas de los ocho linajes bacterianos para determinar hasta qué punto las bacterias se habían adaptado. Y se encontraron con que no solo se habían acercado extraordinariamente a la eficacia de las bacterias "modernas", sino que incluso gozaban de una salud mejor.

Sin embargo, un análisis más detallado reveló que el gen EF-Tu no había acumulado mutación alguna. En su lugar, sí que habían mutado las proteínas modernas que interactuaban con el gen prehistórico dentro de las bacterias, y esas mutaciones eran, precisamente, las responsables de la rápida adaptación que permitió aumentar la salud y la eficacia de los organismos modificados. En otras palabras, el gen antiguo no mutó para parecerse cada vez más a su versión moderna, sino que la bacteria encontró, y siguió, una nueva trayectoria evolutiva para adaptarse al cambio.

¿Solo una evolución?
Estos impresionantes resultados fueron presentados en la Conferencia Internacional de Ciencias Astrobiológicas de la NASA. Ahora, los investigadores siguen estudiando nuevas generaciones de sus bacterias para averiguar si también el gen prehistórico empieza a cambiar para ir pareciéndose a su versión moderna.

"Creemos que este proceso nos permitirá responder a muchas cuestiones que llevaban mucho tiempo esperando en el campo de la biología molecular y evolutiva -afirma Kaçar- Entre ellas, queremos saber si la historia de un organismo limita su futuro, si la evolución siempre apunta hacia una única dirección predefinida o si, por el contrario, es capaz de dar múltiples soluciones para resolver un mismo problema".

Nuevas especies de roedores en la pradera más antigua de la Tierra

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Reconstrucción del Mesoprocta hypsodus, un roedor extinto hace 13 millones de años en Bolivia, relacionado con el nuevo Andemys termasi de Chile. Imagen: V. Simeonovski & DA Croft

Madrid, España, 24 de julio de 2012, ABC.- Un equipo paleontológico que incluye a científicos del Museo Americano de Historia Natural, la Universidad de California en Santa Bárbara y la Universidad Case Western Reserve ha descubierto dos especies de roedores que vivieron hace 32,5 millones de años en América del Sur, una de ellas la chinchilla más antigua que se conoce. El hallazgo también parece indicar el lugar en el que aparecieron los primeros pastizales del mundo.

Las dos nuevas especies vivían cerca de una cadena de volcanes en lo que ahora son las empinadas laderas del valle del río Tinguiririca, en los Andes chilenos. A través del estudio de los dientes de la antigua chinchilla los científicos dedujeron que estos animales vivían en un ambiente abierto y seco 15 millones de años antes de que los pastizales surgieran en otras partes del mundo.

Valle del río Tinguiririca
«El fósil de la nueva chinchilla ofrece nuevas evidencias importantes de que los primeros roedores, como otros mamíferos de América del Sur, desarrollaron maneras de hacer frente a una dieta abrasiva (en la que el alimento necesita más tiempo para ser procesado en la boca) mucho antes de que grupos de caballos, ovejas y otros mamíferos en otros continentes «inventaran» la forma de hacer que sus dientes se desgastaran muy poco a poco mientras comían pastos duros», dice John Flynn, del Museo Americano de Historia Natural y coautor del artículo.

Las nuevas especies son el Andemys termasi (ratón de los Andes) y el Eoviscaccia frassinettii, y han resultado ser los segundos roedores más antiguos descubiertos en América del Sur. El más antiguo fue hallado recientemente en Perú y tiene 41 millones de años.

Las nuevas especies se distinguen por sus dientes. Mientras que los antiguos roedores de Perú tenían muelas con una corona que se extiende solo a la línea de las encías, la chinchilla chilena tiene coronas altas que se extendían por debajo de las encías, lo que le permitía comer alimentos ásperos como la hierba. Ese patrón dental, que aparece en muchos otros herbívoros de América del Sur, se llama hipsodoncia, la cualidad de tener los dientes de copa alta, un rasgo que surgió en múltiples tipos de animales, como caballos, cabras y vacas. La hipsodoncia se interpreta generalmente como una adaptación que surgió en respuesta a la propagación de los entornos verdes.

En balsas de residuos
La edad de los fósiles indica a los investigadores que el valle del río Tinguiririca era una llanura cubierta de hierba en el momento en el que fue enterrada por una erupción volcánica. Esto significa que los Andes chilenos tenían esos paisajes llanos unos 15 millones de años antes de que estos ecosistemas aparecieran en otros continentes.

Eoviscaccia frassinettii, que se relaciona con la chinchilla moderna, y, Andemys termasi, relacionado con un grupo menos conocido que incluye los agutíes, pertenecen a lo que originalmente fue un grupo de roedores exclusivos de América del Sur llamados caviomorfos. Esta familia incluye al puercoespín del Nuevo Mundo, el conejillo de indias, y muchos otros.

Los científicos creen que los antepasados de estos animales llegaron a América del Sur desde África en balsas de residuos. Una vez allí, los caviomorfos se diversificaron en algunas de las especies únicas que vemos hoy.

La investigación aparece publicada esta semana en American Museum Novitates, una revista científica del Museo Americano de Historia Natural.

Alarma por pez que ataca a humanos

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Jeremy Wade sostiene un pacú. Foto: Discovery Channel

Sunnyvale, California, EUA, 23 de Julio de 2012, Yahoo.- Dos jóvenes chinos fueron atacados por pirañas en el río Liu, ubicado en Guangxi, en el sur del país, y una sensación a invasión se adueñó de los habitantes de la región. Para los especialistas era impensable que la especie amazónica nadara a través del país asiático. La desventura comenzó cuando el nadador Zhang Kaibo sintió que tres peces le lanzaron mordiscos en la palma de su mano. Una de las pirañas no soltó a su víctima ni siquiera cuando salió del agua. Recién lo pudo matar cuando golpeó al pez con una roca. Simultáneamente, en las costas de Illinois, EE.UU., fue informada la presencia del pacú, otro pez originario del Amazonas y conocido por su gusto por las nueces y los caracoles, pero que en sitios como Papúa Nueva Guinea, lanza dentelladas directo a los testículos.

El año pasado el Daily Mail había informado que dos pescadores murieron al ser atacados por el pequeño monstruo marino, cuyos molares —casi idénticos a los humanos— arrancaron sus testículos. Ambos hombres, capados por la acción de los peces, perdieron el conocimiento por el dolor y se desangraron hasta morir.

Conocidos como "corta-bolas" en Papúa Nueva Guinea, estos animales acuáticos también son viejos conocidos para el biólogo y presentador de televisión británico Jeremy Wade, quien para su serie 'Monstruos de río' pescó, capturó y abrió la boca con sus manos desnudas un pacú vivo.

Esta peligrosa especie, dice Wade, llegó hace 15 años a Papúa Nueva Guinea para estimular la industria pesquera. Ahora bien, ¿qué hacía la misma especie en Illinois? Algunos presumen que ha llegado como mascota, dentro de inocentes peceras.

En el programa producido por Wade (que publicamos abajo en inglés, aunque su acción es bastante explícita) podemos apreciar claramente la feroz mandíbula del animal.

Wade admite que debió permanecer largas horas en su bote antes de capturar a la bestia. Y explicó que, en los últimos años, el pacú ha incorporado el hábito de castrar pescadores "debido a la falta de vegetación adecuada" en las aguas del país oceánico. Su ferocidad, dijo Wade al Daily Mail, tiene que ver con los poderosos músculos que poseen en la mandíbula y sus molares, "casi indistinguibles de los humanos".

http://www.youtube.com/watch?v=cxTYchXX-EI&feature=player_embedded

Realizan campañas informativas sobre el caracol gigante africano

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Caracol gigante africano. Foto: Guaicaipuro Piccio

Caracas, Venezuela, 20 de julio de 2012, La Voz de Guarenas.- "Este animal de fácil reproducción, no puede ser solamente recogido por las instituciones del Estado, sino que se necesita de la participación de todos", enfatizó Jesús Manzanilla, director de la Oficina Nacional de Diversidad Biológica del Ministerio del Ambiente

En varios parques recreacionales del país se realizan campañas informativas y educativas sobre el Caracol Gigante Africano (Achatina fúlica), como parte de las estrategias que implementan organismos del Estado venezolano para el control y eliminación de este molusco, que además de generar trastornos en los cultivos, es un vector de enfermedades al ser humano.

Estas jornadas informativas son organizadas por el Ministerio para el Ambiente (Minamb). Sólo en el área metropolitana de Caracas se lleva a cabo en los parques Alí Primera, en la parroquia Sucre; Zoológico de Caricuao, parroquia del mismo nombre; Arístides Rojas, parroquia El Recreo; El Pinar, parroquia El Paraíso, y en el Generalísimo Francisco de Miranda, en la parroquia Leoncio Martínez.

Al respecto, el director de la Oficina Nacional de Diversidad Biológica del Minamb, Jesús Manzanilla, dijo que para lograr resultados efectivos de estrategias, que también buscan preservar la biodiversidad nacional, se trabaja en conjunto con el Poder Popular, refirió una nota de prensa.

Manzanilla mencionó que este molusco, originario del África Tropical, se encuentra entre las 10 especies más invasoras del mundo.

Es por ello, la necesidad de que el pueblo venezolano reconozca la presencia de esta plaga, a través de charlas en escuelas, universidades, y liceos, con un trabajo en conjunto con los consejos comunales.

"Este animal de fácil reproducción, no puede ser solamente recogido por las instituciones del Estado, sino que se necesita de la participación de todos", enfatizó Manzanilla.

Entre las recomendaciones para evitar que afecten tanto a las personas como los cultivos, la manipulación de estos animales debe hacerse manualmente, con guantes de plásticos o de látex, y que no deben ser aplastados pues podrían dispersan huevos.

Asimismo, los caracoles deben ser sumergidos en soluciones de agua y cloro, agua y sal o agua y alcohol por más de tres horas. Seguidamente se deben enterrar en un hoyo o buscar un recipiente donde se puedan incinerar.

Manzanilla explicó que la comercialización de la baba de caracol y los períodos de lluvias, productos del Cambio Climático, han contribuido al esparcimiento de esta especie, que produce alrededor de 500 huevos anualmente.

Graban a cachorros salvajes del esquivo
leopardo de las nieves por primera vez

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El «fantasma de las montañas» es uno de los felinos más bellos y difíciles de ver del mundo. Foto: Panthera / Snow Leopard Project

Madrid, España, 19 de julio de 2012, ABC.- El leopardo de las nieves es un felino del que se sabe poco. Vive en terrenos inhóspitos de las montañas de Asia Central, entre Mongolia, Rusia, Afganistán, Pakistán y algunas ex repúblicas soviéticas. Su hábitat natural está entre los 3.000 y los casi 7.000 metros sobre el nivel del mar. Por eso a los que ascienden los cinco picos más altos de la antigua URSS se les concede un galardón con el nombre del animal.

Un grupo de investigadores de la Fundación Panthera ha encontrado por primera vez dos guaridas de leopardo de las nieves, con cachorros. El hallazgo lo han realizado en las montañas Tost Uul, en Mongolia. «Una ventana única a su historia vital», afirman. Hasta ahora sólo se había trabajado con adultos, o crías en cautividad.

«Hemos estado años intentando determinar cuándo y cómo dan a luz los leopardos de las nieves, el tamaño de sus camadas y las posibilidades de que un cachorro llegue a una edad adulta», explica Tom McCarthy, director ejecutivo del Programa Leopardo de las Nieves de la Fundación Panthera. «Este es uno de esos momentos excepcionales para las labores de conservación en los que, tras años de trabajo, podemos observar la vida de un animal que necesita de nuestra ayuda para sobrevivir en el mundo moderno».

Los investigadores encontraron dos cachorros en uno de los cubiles, y uno solitario en otro. Aprovecharon los momentos en los que la madre salía a cazar para tomar todos los datos posibles de los tres cachorros. Además les insertaron un pequeño microchip que permitirá identificarlos en futuros encuentros. «Esta información permitirá asegurar el futuro de estos increíbles animales», afirma McCarthy.

El fantasma esquivo
El conocimiento sobre el «fantasma de las montañas», como le conocen los mongoles, es muy limitado. Vive en terrenos de difícil acceso, que registran temperaturas extremas y una orografía abrupta. Su pelaje le camufla muy bien y, además, es de naturaleza esquiva. Sus hábitos reproductivos de los adultos y los primeros años de vida de sus cachorros es algo que se conoce, sobre todo, del estudio en los zoológicos. La experiencia dice que éste no tiene por qué coincidir con el que se da en estado salvaje.

Como en estado salvaje los cachorros están amparo de otros depredadores, enfermedades e incluso amenazas humanas, no se conoce qué porcentaje llega a la edad adulta. Tampoco se sabe cuánto tiempo pasan al cuidado de la madre, cuándo comienzan a seguirla para aprender a cazar o el número de cachorros habitual de una camada —en cautividad son de uno a tres—.

Con esta información, la Fundación Panthera, que se dedica a la conservación de los grandes felinos, pretende diseñar estrategias destinadas a preservar los hábitats y el modo de vida del leopardo de las nieves. Como muchos otros felinos, también está en peligro de extinción.

Aplastados miles de huevos de tortuga laúd en Trinidad

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Foto: HispanTv
Trinidad y Tobago, 12 de julio de 2012, HispanTv.- Alrededor de 20.000 huevos y crías de tortugas laúd (Dermochelys coriácea), fueron aplastados en la costa norte de Trinidad, sitio de reproducción de la especie, por una maquinaria de excavación (buldózer) del ministerio de Obras Públicas del país, delató el martes una organización ambientalista de la isla caribeña.
El incidente ambiental sucedió el pasado fin de semana mientras el buldózer realizaba obras para evitar que el desvío del río Grande Riviere erosionara la playa de anidación, según denunció el ambientalista, Sherwin Reyz, de la organización de conservación “Grande Riviere”, quien manifestó con pesar que los trabajos se realizaron en una importante zona de desove de la especie.
“Estoy diciendo que esta parte de la playa es donde más anidan las tortugas y que miles de huevos y crías se han perdido”, indicó Reyz, reconociendo, no obstante, que los "trabajos se debían hacer" pero sin "desenterrar toda la playa".
Según reveló Reyz, buitres y perros callejeros acabaron con los restos de las crías y huevos expuestos al descubierto. “Tuvieron una buena comida, yo estaba a punto de llorar”, relató el biólogo.
Mientras tanto, la Autoridad de Manejo Ambiental de Trinidad y Tobago (EMA, por sus siglas en inglés), había indicado en un comunicado que emitió el lunes por la noche, que consultó con el director de la asociación de tours guiados Grande Riviere Nature, Len Peters, y confirmó que "sólo unos cientos de crías se perdieron" en las obras.

Grand Riviere, proporciona una de las regiones más importantes del mundo para el desove de las tortugas laúd, conocidas también como tortugas cuero por la textura de su caparazón, que vuelven a anidar en la misma playa donde nacieron, fenómeno que se ha convertido en una de las mayores atracciones turísticas de la isla caribeña.

Turtle tragedy... thousands of hatchlings crushed to death
Kim Boodram

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Saved: Junior White, left, of the Grande Riviere Environmental Organisation, checks up on some of the leatherback hatchlings which were saved from the excavator yesterday in Grande Riviere.

Port of Spain, Trinidad and Tobago, 12 July 2012, Trinidad Express Newspaper.- THOUSANDS of leatherback hatchlings were crushed to death at the weekend as the Ministry of Works used excavators to redirect the Grande Riviere River, at the north east coast.

The Ministry had been called in when the river, running west, eroded most of the beach front, threatening the stability of several homes and hotels.

The community was horrified, though, when excavation work began Saturday without their knowledge on what is the most nest-intensive part of the beach.
Among those buildings under threat was the Mt Plaisir Estate Restaurant and Hotel, the most popular tourist accommodation during turtle nesting season.
The Ministry was called in two weeks ago by hotel owner Piero Guerrini.

The massacre that took place over the past two days was not the help that was expected.

"It is so unfortunate and there are so many mixed feelings," Guerrini said.

"This is a shock. On the one hand the erosion needed to be stopped but what has happened here is not right," he said.

Marc deVerteuil, of Papa Bois Conservation said the debacle could have been avoided with proper land zoning and co-ordination between relevant agencies.
Sherwin Reyz, a member of the Grand Riviere Environmental Organisation, spent yesterday salvaging those hatchlings that were still alive – and clearing the beach of hundreds of dead ones.

Brought to tears several times, Reyz contended that the river mouth could have been opened without that part of the beach being torn up.

"You think they had to do this?" Reyz said.

"This is the worst set of destruction I have ever seen by humans on turtles."

Reyz was among those in the community who began a rescue mission early yesterday and by evening had saved abut 500 hatchlings.

The babies were kept in a cool dugout area behind Mt Plaisir hotel, to be released last night.

Among them could be seen those who had been too badly injured and would clearly not make it.

On the beach, hundreds of eggs could be seen, some crushed and some rolling in the surf. Here and there, hatchlings could be seen fighting for life, some still partially in the shell.

Excavation work went on all day in what is classed by conservationists as zone four of Grande Riviere, which is just over a kilometre long and is the third most prolific sea turtle nesting site in the world.

Len Peters, head of Turtle Village Trust, said while yesterday's toll was unfortunate, much of the nesting area had already been lost to the river.

Peters said there was also sometimes a compromise to be made when animals and people share the same space. In this case, the welfare of the community had to be considered.

Peters said the weekend's tragedy should not have happened in the first place, since the river had started to swing west since December last year.
Repeated attempts to have the course redirected since then were futile, he said, and the Ministry waited too late to act.

"This intervention was necessary," Peters said.

"We would have lost more nesting space eventually. We didn't lose a lot of eggs, although this is an engineering disaster. At the very least, the EMA (Environmental Management Authority) should have been present to direct this operation."

No se han encontrado evidencias de humanoides acuáticos: NOAA

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La joya de Norfolk, una escultura de sirena de fantasía situado en Norfolk, Virginia, Estados Unidos. Imagen: NOAA

Silver Spring, Maryland, EUA, 10 de julio de 2012, México Ambiental/NOAA.- En su sitio en Internet, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos publicó un comunicado de prensa sin fecha donde asegura que no hay evidencias físicas de la existencia de sirenas. La traducción de dicho comunicado es la siguiente.
Las sirenas —mitad humano y mitad pez— son criaturas legendarias del mar que aparecen desde tiempos inmemoriales en las crónicas de las culturas marítimas. Homero, el antiguo poeta griego épico, escribió sobre ellos en la Odisea. En el antiguo Lejano Oriente, las sirenas eran las esposas de los poderosos dragones marinos y se desempeñaban como mensajeros de confianza entre sus cónyuges y los emperadores en la tierra. Los aborígenes de Australia llaman a las sirenas yawkyawks, un nombre que puede referirse a sus canciones fascinantes.
La creencia en las sirenas puede haber surgido en los albores de nuestra especie. Mágicas figuras femeninas aparecen por primera vez en las pinturas rupestres en el paleolítico tardío (Edad de Piedra) período de hace unos 30,000 años, cuando los humanos modernos dominaron la tierra y presumiblemente, comenzó a navegar por los mares. Las quimeras, criaturas que eran mitad humanas, también abundan en la mitología. Y además de las sirenas se habla de los centauros que eran sabios, los salvajes sátiros y minotauros espantosas, por nombrar sólo algunos.

Sin embargo ¿las sirenas existen de verdad? No se han encontrado evidencia de humanoides acuáticos. ¿Por qué, entonces, ocupan el inconsciente colectivo de casi todos los pueblos marineros? Ésa, es una pregunta que mejor hay que dejar a los historiadores, filósofos y antropólogos.

No evidence of aquatic humanoids has ever been found

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'The Jewel of Norfolk,' a fanciful mermaid sculpture located in Norfolk, Virginia. Photo: NOAA

Silver Spring, Maryland, USA, 10 July 2012, NOAA.- Mermaids —those half-human, half-fish sirens of the sea— are legendary sea creatures chronicled in maritime cultures since time immemorial. The ancient Greek epic poet Homer wrote of them in The Odyssey. In the ancient Far East, mermaids were the wives of powerful sea-dragons, and served as trusted messengers between their spouses and the emperors on land. The aboriginal people of Australia call mermaids yawkyawks – a name that may refer to their mesmerizing songs.

The belief in mermaids may have arisen at the very dawn of our species. Magical female figures first appear in cave paintings in the late Paleolithic (Stone Age) period some 30,000 years ago, when modern humans  gained dominion over the land and, presumably, began to sail the seas. Half-human creatures, called chimeras, also abound in mythology — in addition to mermaids, there were wise centaurs, wild satyrs, and frightful minotaurs, to name but a few.

But are mermaids real? No evidence of aquatic humanoids has ever been found. Why, then, do they occupy the collective unconscious of nearly all seafaring peoples? That’s a question best left to historians, philosophers, and anthropologists.

Nacen en cautividad crías de una lapa mediterránea en peligro de extinción

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Foto: Ministerio de Agricultura, Alimentación y medio Ambiente de España
Madrid, España, 10 de julio de 2012, Europa Press.- Un proyecto liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado reproducir en condiciones de laboratorio, mediante fecundación artificial, ejemplares de la lapa ferrugínea (Patella ferruginea), especie de molusco marino del Mediterráneo en peligro de extinción, según ha informado este organismo.
Durante los experimentos, los investigadores consiguieron observar todo el desarrollo embrionario y larvario de esta lapa hasta superar el paso de las larvas planctónicas a juveniles reptantes, la fase más crítica y delicada de su crecimiento.
La lapa ferrugínea se halla incluida desde 1999 en la categoría "en peligro de extinción" del Catálogo Español de Especies Amenazadas. Esta especie, que habita exclusivamente en el Mediterráneo occidental, es, junto a su congénere de Canarias, la lapa majorera (Patella candei candei), es el único molusco marino de las costas españolas incluido en la categoría "en peligro de extinción", según el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.
Se trata de una lapa llamativa por su gran tamaño y por sus gruesas costillas radiales, que vive exclusivamente en el Mediterráneo occidental. Puede superar los 10 centímetros de longitud, aunque lo normal es que mida hasta siete u ocho centímetros. Se distingue claramente de otras lapas mediterráneas por su concha grande y muy sólida y por sus gruesas y elevadas costillas radiales (entre 30 y 50), las cuales son a menudo nodulosas y algo irregulares.
En su página web, el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente apunta que constituye un ejemplo simbólico de invertebrado marino "extremadamente amenazado" y, al mismo tiempo, "insuficientemente conocido", por lo que aún debe hacerse "un considerable esfuerzo para reunir la información necesaria para su gestión y recuperación".

Los resultados de la investigación liderada por el CSIC serán presentados en una rueda de prensa en Madrid en la sede del consejo el próximo miércoles

La mosca más pequeña del mundo, de 0,4 milímetros
es una «decapitadora» de hormigas

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Esta mosca, la más pequeña del mundo, se ha encontrado en Tailandia. Imagen: Inna-Marie Strazhnik

Madrid, España, 10 de julio de 2012, ABC.- Los científicos han descubierto una nueva especie de mosca fóridas de Tailandia, la Euryplatea nanaknihali. Es la más pequeña del mundo, tan sólo mide 0,40 milímetros de longitud. Es decir, 15 veces más diminuta que una mosca doméstica y cinco veces más que una mosca de la fruta.

Además esta pequeña mosca es la primera de su género descubierta en Asia, y pertenece a la familia Phoridae, que se la conocen por «decapitar» a las hormigas.

Algunas especies de las Phoridae ponen sus huevos en los cuerpos de las hormigas, y las larvas se alimentan en la cabeza causando al final la decapitación. De hecho, algunas de estas moscas decapitadoras se están utilizando para tratar de controlar a las hormigas de fuego en el sur de los Estados Unidos.

Esta nueva especie de mosca se describe en la edición de julio de la revista Anales de la Sociedad Entomológica de América.

«Estas moscas pueden decapitar a algunas de las hormigas más pequeñas del mundo, que tienen cabezas de 0,5 milímetros. Aunque esto todavía no se ha observado, es muy probable debido a que el único pariente conocido de la mosca, Euryplatea eidmanni, es conocido por actuar como parásitos de las hormigas en Guinea Ecuatorial», explicó el autor del artículo, el Dr. Brian Brown, del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

«Siempre se había asumido que, las especies más pequeñas de hormigas estaban libres de cometer ataques, ya que sería físicamente imposible para las moscas que miden 1-3 milímetros de longitud que se desarrollan en sus cabezas relativamente pequeñas», comentó. «Sin embargo, se muestra que incluso las hormigas más pequeñas se acogen al parasitismo».

Al menos 4,030 especies amenazadas en Ecuador

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En los libros rojos aparecen los nombres de mamíferos, anfibios y plantas que podrían desaparecer. Los cambios en el hábitat y la caza ilegal afectan a las especies. En el país quedan menos de 50 cóndores. Imagen: El Telégrafo

Quito, Ecuador, 6 de julio de 2012, El Telégrafo.- La caza ilegal, el DDT combinado con aceite y la destrucción de sus casas inciden fundamentalmente  en la desaparición de los animales. Esta semana murió el popular George, una tortuga que desapareció con su especie, pero dista mucho de ser la única que en el país se encontraba amenazada.

En el libro rojo de las especies aparecen los nombres de 3.504 animales y plantas que se encuentran en peligro de extinción. 353 están en peligro crítico, 1.071 en peligro y 2.080 son vulnerables.

El cambio climático, la proliferación de enfermedades y hongos que atacan a los anfibios, la pérdida o contaminación del hábitat, la caza y el impacto sinérgico, es decir, la combinación de elementos que juntos causan un daño mayor, inciden en el peligro que corren las especies ecuatorianas, explica Luis Suárez, biólogo y director ejecutivo de Conservación Internacional Ecuador.

Entre ellas se encuentra el cóndor andino, ya que existen menos de 50 ejemplares, alertan desde el Ministerio del Ambiente (MAE).

Luis explica que el cóndor está amenazado por la cacería ilegal y por el prejuicio infundado, ya que hay personas que aún creen que el cóndor hace daño: “También está amenazado por cambios en su hábitat”, señala. “La mejor herramienta de conservación es la creación de áreas protegidas, incluso la nueva Constitución establece que las pueden crear los gobiernos autónomos descentralizados”.

En Ecuador existen 47 áreas protegidas, que representan el 19% del territorio nacional, señalan desde el MAE. Once  de estas áreas se han creado a partir del 2008. En el cuidado de ellas trabajan 450 guardaparques.

Las estrategias para evitar la extinción del MAE incluyen los programas Socio Bosque y Socio Páramo, y ocho programas destinados a la preservación del oso de anteojos, el cóndor andino, el cocodrilo de la Costa, el tapir, el águila arpía, el albatros y otras especies.

Todos vamos a desaparecer
“En principio todas las especies del planeta están destinadas a desaparecer por procesos evolutivos y cambios en el ambiente”, explica Suárez. Esta característica se ha repetido durante la historia de la Tierra: “En la actualidad nuestro planeta enfrenta una nueva extinción masiva provocada por el ser humano. En los últimos 400 años los humanos han generado una serie de cambios profundos en el paisaje natural, que han sido extremadamente impactantes en los ecosistemas y sus especies”, detalla. Más del 76% de las especies amenazadas, entonces, vive en esta condición, por la pérdida de sus hábitats.

El biólogo detalla que hasta la fecha en Ecuador se han realizado evaluaciones sobre cómo se encuentran cinco grupos taxonómicos: mamíferos, aves, reptiles, anfibios y plantas endémicas. “El esfuerzo realizado por científicos y conservacionistas ha sido enorme”, señala.

Sin embargo, aún hay grupos taxonómicos que no han sido evaluados, como los peces y los invertebrados, agrega.

19 anfibios ya no están
El oso de anteojos, el tapir amazónico, el puma, los guacamayos, pericos, tortugas, el cóndor y algunas especies de orquídeas están en peligro de extinción, según los reportes del MAE.

Desde Conservación Internacional Ecuador señalan que el guacamayo de Guayaquil se encuentra en peligro crítico debido a la pérdida de bosques en la región Costa.

El bosque protector Cerro Blanco es uno de los pocos espacios donde puede refugiarse la especie. Al loro orejiamarillo se lo vio por última vez en Ecuador en 1998, en la provincia de Cotopaxi. Este animal habría desaparecido porque han disminuido drásticamente las palmas de cera, donde anidaba.

Un sapo que desapareció en los 80 es el jambato. Desde entonces ya no se lo ve, ni en el Parque Nacional Cotopaxi ni en la Reserva Ecológica Antisana.

Los libros rojos constituyen esfuerzos para conocer el estado de las especies. La Pontificia Universidad Católica de Quito, en su registro sobre las plantas endémicas, señala que hay tres especies endémicas de Galápagos que ya no existen. También se ha perdido, en su estado silvestre, la passiflora popenovvi.

En el libro rojo de las aves, publicado en el 2002, se menciona que en el Ecuador están extintas cinco especies. Entre ellas, el chorlo cabezón cuellicanelo, natural de los pastizales secos de Santa Elena.

George, el último espécimen de las tortugas Chenolonodis abingdoni, se convirtió el domingo pasado en la última especie que desapareció para siempre del país.

Se encuentra bajo fuertes amenazas el mono araña de cabeza marrón, que vive en los bosques húmedos tropicales del noroccidente.

Desde Conservación Internacional confirman que está considerado como el primate más amenazado del país, porque su hábitat se ha perdido y fragmentado: “Por la expansión de la frontera agrícola y la cacería”, explica Luis Suárez.

La especie aún vive en la Reserva Ecológica Cotacachi Cayapas y en los territorios de las nacionalidades Chachi y Awa.

Cangrejo ermitaño en tarro de vidrio
Alex Marttunen

mexico ambientl

Phuket, Tailandia, 2 de julio de 2012, Ballenas, delfines y tortugas marinas.- Esta foto fue tomada por Alex Marttunen, en una de las playas de Phuket en Tailandia para el concurso Sony World Photography Awards. Ha sido enormemente comentada por todos, por cómo la naturaleza aprovecha lo que nosotros tiramos y destruimos.
Los paguroideos (Paguroidea) son una superfamilia de crustáceos decápodos, conocidos popularmente como cangrejos ermitaños o paguros. Estos crustáceos tienen en común el uso de conchas de caracol para cubrir su abdomen, que es más blando que el de otros cangrejos. Existen alrededor de 500 especies de cangrejos ermitaños alrededor del mundo, siendo la mayoría acuáticos y algunos terrestres.
Sólo la parte delantera está cubierta por un exoesqueleto rígido. Para protegerse se refugia dentro de conchas vacías de moluscos. Su abdomen está enroscado para que pueda caber dentro de la concha; además, sus patas y pinzas le permiten bloquear la entrada. A medida que el cangrejo crece, debe cambiar de casa. Empieza por inspeccionar detenidamente con sus pinzas las conchas vacías y cuando encuentra la adecuada, se muda rápidamente. Para los cangrejos ermitaños encontrar una concha vacía es cuestión de vida o muerte, por lo que son frecuentes las luchas entre ellos cuando hay pocas disponibles.
Es muy frecuente ver en las playas donde descansan durante el día estos cangrejos ermitaños, verdaderas luchas por la mejor concha.

* Compartido del sitio Ballenas, delfines y tortugas marinas

Casi 20 mil especies de plantas y animales en el mundo están en serio peligro de extinción, confirma la UICN

mexico ambiental 
Oreochromis karongae. Foto: Prof. George F. Turner/UICN

Gland, Suiza, 27 de junio de 2012, México Ambiental.- Un poco menos de 20 mil especies de flora y fauna en el mundo se encuentran seriamente amenazadas y el peligro de extinción, que incluye 41 por ciento de los anfibios, 33 por ciento de los corales formadores de arrecifes, 25 por ciento  de los mamíferos, 13 por ciento de las aves y 30 por ciento de las coníferas de una muestra de casi 64 mil organismos y que constituye la más reciente actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), un documento que es un indicador crítico de la salud de la biodiversidad del mundo.
Por ello, la fuente de nuestros alimentos, medicinas y agua potable, además de los medios de subsistencia de millones de personas, podrían estar en riesgo con la rápida disminución de las especies animales y vegetales del mundo. Los datos concretos en la última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN —que fue dada a conocer antes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible en Río de Janeiro, Brasil— muestran que de las 63,837 especies evaluadas 19,817 están amenazadas por la extinción en porcentajes verdaderamente alarmantes.
Al respecto, Julia Marton-Lefèvre, directora General de la UICN señaló que la sostenibilidad “… es un asunto de vida o muerte para toda la gente del planeta” y aceptó que ahora mismo “… es imposible lograr un futuro sostenible sin conservar la diversidad biológica –especies animales y vegetales, sus hábitats y sus genes– no sólo en beneficio de la propia naturaleza, sino también de los siete mil millones de personas que dependen de ella”. Y aseguró que la última Lista Roja de la UICN es un claro llamamiento a los líderes mundiales para proteger la red de la vida en nuestro planeta.
Para la UICN aunque la mayoría de las personas en los países ricos dependen principalmente de las especies domesticadas para sus necesidades alimenticias, muchos millones de personas dependen de las especies silvestres.
Sin embargo, los ecosistemas de agua dulce se encuentran bajo considerable presión por la expansión de las poblaciones humanas y la explotación de los recursos hídricos. Los peces de agua dulce, importante fuente de alimento, están amenazados por las prácticas pesqueras no sostenibles y la destrucción del hábitat a causa de la contaminación y la construcción de represas. Aunque una cuarta parte de las pesquerías del interior se encuentran en el continente africano, 27 por ciento de los peces de agua dulce en África enfrentan amenazas, incluyendo el Oreochromis karongae, una fuente muy importante de alimento en la región del lago Malawi que ha sido sobreexplotado inmisericordemente.
También se está estudiando la situación en otras regiones y en la última actualización de la Lista Roja de la UICN el arenque del Mekong (Tenualosa thibaudeaui), un importante pez comercial endémico de la parte baja del río Mekong, en la región indo-birmana, ha sido clasificado como Vulnerable, como resultado de la sobrepesca y la degradación del hábitat.
En algunas partes del mundo el alimento y los ingresos de hasta 90 por ciento de las poblaciones costeras provienen de la pesca; sin embargo, la sobrepesca ha reducido algunas poblaciones de peces comerciales en más de 90 por ciento. De hecho, 36 por ciento de las rayas están amenazadas por la extinción, incluyendo la raya leopardo (Himantura leoparda) de gran valor comercial, que está clasificada como Vulnerable a causa de la extensa degradación del hábitat y la fuerte presión pesquera.
En este contexto, más de 275 millones de personas dependen de los arrecifes de coral para su alimento, para la protección costera y para los medios de subsistencia. A escala mundial, la actividad pesquera de arrecifes de coral se estima en 6,800 millones de dólares al año. La sobrepesca afecta a 55 por ciento de los arrecifes del mundo y de acuerdo con la Lista Roja de la UICN, 18 por ciento de los meros, una familia económicamente importante de peces de arrecife grandes, están amenazados. Los arrecifes de coral deben gestionarse con responsabilidad para que puedan continuar proporcionando el alimento esencial del que millones de personas dependen como fuente de proteínas.
"Los servicios y el valor económico que proveen las especies son insustituibles y esenciales para nuestro bienestar", explicó Jon Paul Rodríguez, presidente Adjunto de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN (CSE) al señalar que a menos que vivamos dentro de los límites establecidos por la naturaleza y gestionemos nuestros recursos naturales de manera sostenible “… más y más especies serán llevadas a la extinción. Si hacemos caso omiso de nuestra responsabilidad pondremos en peligro nuestra propia supervivencia”.
Los parientes silvestres de los cultivos, tales como la Beta patula, un pariente silvestre de la remolacha cultivada, que está clasificada como En Peligro Crítico, son de vital importancia para la seguridad alimentaria y la agricultura, toda vez que pueden ser utilizados para producir nuevas variedades de cultivos.
Se estima que a nivel mundial los parientes silvestres de los cultivos contribuyen con más de 100 mil millones de dólares a un mayor rendimiento de los cultivos. La producción de por lo menos un tercio de los alimentos del mundo, incluyendo 87 de los 113 cultivos alimenticios más importantes, depende de la polinización realizada por insectos, murciélagos y aves. Este servicio de los ecosistemas tiene un valor superior a 200 mil millones de dólares por año.
Según la Lista Roja de la UICN, 16 por ciento de las mariposas endémicas de Europa están amenazadas. Los murciélagos, que también son importantes polinizadores, también están amenazados, 18 por ciento de ellos a nivel mundial. La última actualización de la Lista Roja muestra que cuatro miembros de la familia del colibrí que es conocida por sus servicios de polinización, se encuentran ahora en un mayor riesgo de extinción con el colibrí diamante golarosa (Heliodoxa gularis) clasificado como Vulnerable. Además de sus vitales funciones polinizadoras, los murciélagos y las aves también ayudan a controlar las poblaciones de insectos que de otro modo podrían destruir las plantas agrícolas de importancia económica.
Las especies exóticas invasoras constituyen una de las amenazas más importantes y de más rápido crecimiento para la seguridad alimentaria, la salud humana y animal y la biodiversidad. Un reciente análisis de los datos de la Lista Roja de la UICN señaló las especies exóticas invasoras como la quinta amenaza más grave para los anfibios y la tercera para las aves y los mamíferos. Junto con el cambio climático, se han convertido en una de las amenazas más difíciles de revertir.
El jacinto acuático (Eichnornia crassipes), por ejemplo, es una planta acuática nativa de la cuenca del Amazonas, pero en África su rápida propagación supone una amenaza significativa a las fuentes hídricas y al uso de las aguas continentales para la pesca o el transporte. Los impactos económicos pueden ser de hasta 100 millones de dólares anuales en el continente africano. Es necesario implementar soluciones que contemplen medidas de sensibilización y prevención, así como sistemas de alerta temprana y respuesta rápida que incluyan programas de contención, control y erradicación, tanto a escala regional como mundial, con el fin de reducir los efectos negativos de las especies exóticas.
La Dra. Jane Smart, directora Global del Grupo de Conservación de la Biodiversidad de la UICN afirmó que la transición hacia una "economía verde" exige el reconocimiento del papel que la biodiversidad y los ecosistemas desempeñan en los asuntos económicos. Pero en la economía verde la biodiversidad es el fundamento de ‘verde’. Un futuro verdaderamente sostenible solo será posible si los líderes reunidos en Río buscan soluciones tendientes a conservar la biodiversidad al tiempo que apoyan los medios de subsistencia y ofrecen oportunidades de inversión para negocios, sostuvo.
La última Lista Roja de la UICN muestra que 10 por ciento de las serpientes endémicas de China y el sudeste asiático están amenazadas por la extinción. Las serpientes son utilizadas en la medicina tradicional y en la producción de suero antiofídico, como alimento y como fuente de ingresos por la venta de su piel. Cerca de 43 por ciento de las especies de serpientes endémicas del sudeste asiático incluidas en la categoría de En Peligro y Vulnerable están amenazadas por el uso insostenible. La serpiente venenosa más grande del mundo, la cobra real (Ophiophagus hannah) está clasificada como Vulnerable por la pérdida de hábitat y la sobreexplotación con fines medicinales. La pitón de Birmania (Python bivttatus), conocida en Occidente como especie invasora del parque nacional Everglades de Florida, también está considerada como Vulnerable en su área de distribución natural, siendo el comercio y la sobreexplotación para la obtención de alimento y pieles, sobre todo en China y Vietnam, la principal amenaza para la especie. A pesar de su designación como especie protegida en China, las poblaciones allí no muestran señales de recuperación, y la explotación ilegal persiste.
En algunos países, las plantas medicinales y los animales proporcionan la mayor parte de los fármacos utilizados por las personas e incluso en países tecnológicamente avanzados como Estados Unidos, la mitad de los 100 fármacos más recetados provienen de especies silvestres.
Los anfibios juegan un papel vital en la búsqueda de nuevos medicamentos pues en la piel de muchas ranas se pueden encontrar compuestos químicos importantes. Sin embargo, 41por ciento de las especies de anfibios están amenazadas por la extinción, incluyendo la rana Anodonthyla hutchisoni, de Madagascar, que actualmente se considera En Peligro.
Más de 70,000 especies de plantas se utilizan en la medicina tradicional y moderna. La actualización de la Lista Roja de la UICN incluye una serie de plantas del sudeste asiático que se utilizan en la alimentación y la medicina. El cardamomo (Amomum tsao-ko) está clasificado como Casi Amenazado por la sobreexplotación de sus frutos comestibles con fines comerciales. En varios casos, la explotación excesiva combinada con la pérdida de hábitat por deforestación y otras amenazas, ha dado lugar a la inclusión de especies en alguna categoría de amenaza. Dos familiares de la cúrcuma —Curcuma candida y Curcuma rhabdota— están clasificadas como Vulnerables y el Zingiber monophyllum, una especie silvestre de jengibre, está clasificado como en Peligro de Extinción.
Otros servicios importantes brindados por las especies incluyen la mejora y el control de la calidad del aire a través de las plantas y los árboles. Un frondoso árbol maduro produce tanto oxígeno en una temporada como el que 10 personas inhalan en un año. Limpian el suelo, actúan como sumideros de carbono y limpian el aire. Los moluscos bivalvos y muchas plantas de los humedales prestan servicios de filtración de agua para proporcionar agua potable, mientras que los caracoles ayudan a controlar las algas. En África, 42 por ciento de todos los moluscos de agua dulce están amenazados a nivel mundial y en Europa 68 por ciento de los moluscos de agua dulce endémicos se encuentran globalmente amenazados por la pérdida de hábitat, la contaminación y la construcción de represas.
La mayoría de las causas de la pérdida de biodiversidad, incluyendo la extinción de especies, son de carácter económico dijo el Dr. Simon Stuart, presidente de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN. "Una economía solo puede describirse como ‘verde’ si promueve la consecución de las 20 Metas de Aichi sobre biodiversidad que los gobiernos acordaron en 2010", añadió.

Vale decir que aspectos relacionados con la supervivencia y la conservación de las especies serán abordadas en el Congreso Mundial de la Naturaleza en Jeju, República de Corea, del 6 al 15 de setiembre de 2012.

Argentina debe dejar la deforestación salvaje
Norberto Ovando *

mexico ambiental
La mayor parte de los países han sufrido pérdidas o degradación de sus tierras forestales y bosques. Argentina debe dejar la deforestación salvaje y comenzar a restaurar las tierras forestales. Foto: El Santafesino

Santa Fe, Argentina, 27 de junio de 2012, El Santafesino.-  “La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza - UICN, se complace al ver estas importantes contribuciones en pos del Desafío de Bonn para la restauración de 150 millones de hectáreas de tierras degradadas y desforestadas de aquí al año 2020”, afirmó Julia Marton-Lefévre, directora General de la UICN. “La mayor iniciativa de restauración que ha presenciado el mundo está ahora verdaderamente en marcha y aportará enormes beneficios mundiales en forma de ingresos, seguridad alimentaria y soluciones al cambio climático. Instamos al resto de países y propietarios de tierras a hacer lo mismo”.

Las instituciones comprometidas con este proyecto son el Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (15 millones de hectáreas), el Gobierno de Ruanda (2 millones de hectáreas) y el Pacto para la Restauración de la Mata Atlántica en Brasil, una coalición de organismos gubernamentales, ONG y socios del sector privado (más de 1 millón de hectáreas) y la Alianza Mesoamericana de Pueblos Indígenas.

“Si bien estas noticias son acontecimientos que marcan un hito, no nos podemos dormir en los laureles”, afirma Stewart Maginnis, Director de Soluciones Basadas en la Naturaleza de la UICN. “Los beneficios de la restauración del paisaje a esta escala brindan soluciones basadas en la naturaleza para algunos de los problemas mundiales más acuciantes como la pobreza, la escasez de alimentos y el cambio climático. Debemos prestar apoyo a otros países y propietarios de tierras para que se comprometan de forma similar en alcanzar el Desafío de Bonn, consistente en restaurar 150 millones de hectáreas de aquí al año 2020”.

La cantidad de más de 18 millones de hectáreas significa que más del 10% del objetivo del Desafío de Bonn de 150 millones de hectáreas ya está en marcha. El Desafío de Bonn se presentó en septiembre de 2011 en una mesa redonda ministerial organizada por Alemania, la UICN y la Asociación Mundial para la Restauración del Paisaje Forestal (GPFLR, por sus siglas en inglés). Al mismo tiempo, la UICN y sus socios identificaron 2.000 millones de hectáreas en todo el mundo que ofrecían posibilidades para la restauración.

El último análisis de la UICN anunciado en Río+20 revela que, una vez restauradas las 150 millones de hectáreas, estas inyectarían más de 80.000 millones de dólares en las economías nacionales y mundial y zanjarían la “disparidad de las emisiones” del cambio climático entre un 11% y un 17%.

Los anuncios de Río+20 se hacen pocos días después de que la UICN y Airbus se unan para lanzar la campaña por Internet Plant a Pledge, Planta un compromiso (www.plantapledge.com) con el objetivo de fomentar el apoyo público a favor del Desafío de Bonn en forma de petición de la embajadora de la campaña Bianca Jagger en las conversaciones sobre el cambio climático de las Naciones Unidas que se celebran en Qatar el próximo mes de noviembre.

La campaña hace un llamamiento a todas las personas del mundo para “Plantar un Compromiso” de apoyo a través de su sitio Web. La petición global se presentará en la cumbre sobre cambio climático de la ONU en Qatar, a finales de año.

Cada acción online es una petición a gobiernos, propietarios de la tierra y comunidades para que contribuyan mediante la restauración de la tierra a alcanzar el Desafío de Bonn en 2020

Es importante destacar que con la idea de restauración del paisaje forestal no se busca retornar a puntos de vista pasados del uso de la tierra. Más bien, se trata de asegurar que las generaciones actuales y futuras puedan contar con bienes y servicios ecosistémicos clave y hacer frente de modo eficaz a las incertidumbres climáticas, económicas y sociales.

Conclusión
La restauración de tierras deforestadas y degradadas del mundo sería una enorme oportunidad para reducir la pobreza, aumentar la seguridad alimentaria, contener los efectos del cambio climático y proteger el ambiente.

Fuente: UICN / AAPN

* Presidente de la Asociación Amigos de los Parques Nacionales (AAPN). Experto Comisión Mundial de Áreas Protegidas - WCPA - de la UICN- Red Latinoamericana de Áreas Protegidas (RELAP).

Muerte natural de Solitario George
confirma la necropsia de especialistas

mexico ambiental

Galápagos, Ecuador, 26 de junio de 2012, México Ambiental.- La necropsia al cadáver de la tortuga Solitario George de la especie (Chelonoides abingdoni) de la isla Pinta en las Galápagos realizada ayer, confirmó causas naturales por su avanzada edad. Murió de vieja aunque muchos dicen que de soledad.

La necropsia fue realizada por un equipo de la DPNG conformado por: Marilyn Cruz, veterinaria especializada en vida silvestre; Andrea Loyola, veterinaria tesista en salud de tortugas; Washington Tapia, biólogo especialista en reptiles de Galápagos; James Gibbs, biólogo especialista en reptiles y asesor científico; Daniel Lara, biólogo tesista  en la isla Pinta y los guardaparques Galo Quezada y Javier Castillo.

Con la presencia de personal de la Dirección del Parque Nacional Galápagos y del Fiscal del Ambiente de Ecuador, se realizó esta necropsia para descubrir la causa de la muerte de esta tortuga gigante terrestre. El último individuo macho de la especie Pinta que fue hallado muerto la mañana del domingo, en su corral del centro de crianza de tortugas gigantes en Puerto Ayora, Isla Santa Cruz.

Los especialistas registraron las medidas y largo del cuerpo, cuyas partes fueron revisadas minuciosamente sin encontrar nada anormal. Tras abrir el caparazón, todos los órganos fueron revisados y no se encontró ninguna anomalía, excepto que su hígado tenía una coloración fuera de lo normal, presumiblemente propio de la edad.

Durante el proceso que duró tres horas, se tomaron muestras de cada órgano y tejido para análisis de laboratorio. La conclusión preliminar es que la muerte fue por causa natural, probablemente producida por envejecimiento. Pero los exámenes serán los que determinen las causas de su muerte y las razones por las que no fue posible que se reproduzca.

La Dirección del Parque de las Galápagos informó que con la muerte del último sobreviviente de la Isla Pinta, Chelonoides abingdoni, se reducen a diez las especies de tortugas terrestres de las islas que forman parte del área protegida del Parque Nacional Galápagos.

El archipiélago cuenta actualmente con las siguientes especies: Chelonoides Becki, del volcán Wolf; Chelonoides Chathmensis, de la isla San Cristóbal; Chelonoides Darwini, de Santiago; Chelonoides Ephippium, de la isla Pinzón; Chelonoides Hoodensis, de la isla Española; Chelonoides Nigrita, de la isla Santa Cruz Chelonoides Microphyes, del volcán Darwin; Chelonoides Vandenburghi, de Alcedo; Chelonoides Guntheri, del volcán Sierra Negra; Chelonoides Vicina, del volcán Cerro Azul, de la Isla Isabela.

Datos cronológicos
1971: Una expedición de guardaparques y científicos encuentran al Solitario George en la Isla Pinta.

1972: Es trasladado al Centro de Crianza de la DPNG en Santa Cruz.

1982: Fausto Llerena se encarga del cuidado de las tortugas del Centro de Crianza

1993: Se colocan en el corral del solitario dos hembras de la especie Chelonoides becki, morfológicamente más parecidas a George.

2008: Por primera vez, después de 15 años de convivencia, las tortugas que comparten el corral con el Solitario desovan. Ese mismo año se descubrió que los huevos eran infértiles.

2009: Las hembras vuelven a colocar huevos, pero nuevamente resultaron infértiles.

2011: Los análisis genéticos revelan que la especie más cercana al Solitario George es la de la Isla Española, por lo que se cambian las hembras del corral del reptil.

2012: la emblemática tortuga es encontrada muerta en su corral, por aquel guardaparque que tanto tiempo lo cuidó.

La DPNG prepara un homenaje al Solitario George en el que se exhibirá una exposición fotográfica del reptil en su corral. A través de las redes sociales Facebook y Twitter de la Dirección del Parque Nacional Galápagos, se ha solicitado a los seguidores enviarnos fotos del Solitario. Las mejores fotografías serán puestas en la exhibición.

El cuerpo de Solitario George será embalsamado y exhibido para que las futuras generaciones lo conozcan. La exposición será presentada en un centro de interpretación dedicado sólo para tortugas terrestres, que será construido y llevará el nombre de esta tortuga.

¿Quién es Fausto Llerena, el silencioso pero ahora
famoso compañero de El Solitario George

mexico ambiental
Galápagos, Ecuador, 26 de junio de 2012, México Ambiental.- Por muchos años fue un silencioso y discreto compañero de la tortuga macho de la especie de la isla Pinta que fue bautizada como Solitario George. Tras su muerte el pasado domingo, permanece vacío el corral ubicado en el Centro de Crianza de tortugas en Cautiverio de la Dirección del Parque Nacional Galápagos en la isla Santa Cruz que por muchos años albergó a este quelonio emblema de las islas Galápagos, los turistas quieren saber de este ejemplar pero también del guardaparque que se convirtió en su complemento. Fausto Llerena, sin proponérselo, se ha convertido en una figura pública tras el lamentable deceso del Solitario George.
Tungurahuense de nacimiento, Fausto llegó a Galápagos en compañía de su familia cuando tenía apenas 12 años, no sin antes peregrinar en el continente en busca de tierras productivas.
En la parte alta de la isla Santa Cruz se dedicó junto a su padre a las labores agrícolas, hasta que pasó a las filas del entonces Servicio Forestal como guardaparque de campo en 1971.
Por muchos años participó en varias excursiones para la conservación de las especies nativas y endémicas, y colaboró intensamente en el trabajo para erradicar especies introducidas como chivos y burros.
Al comienzo de los años 70 del siglo pasado, Fausto y otros 13 guardaparques realizaron una expedición que llegó hasta la isla Pinta en busca de un ejemplar de una tortuga que estaba decretada como extinta hasta ese momento. Sin embargo en diciembre de 1971 se avistó por primera vez el ejemplar que un año después sería llevado a Santa Cruz y que sería bautizado como Solitario George. Y Fausto fue considerado como su descubridor y sin pensarlo, permaneció ligado desde entonces a este ejemplar macho.
En 1982 Fausto Llerena fue elegido para formar parte del Centro de crianza de tortugas en cautiverio, donde se convirtió en el cuidador de la famosa tortuga, la única de su especie, pues aunque se realizaron diversas expediciones a la Isla Pinta nunca se encontró otro individuo de su especie.
A sus 73 años, Fausto Llerena es un guardaparque fuerte, dinámico y sencillo. Ha dedicado 40 años de su vida al cuidado de las especies dentro de la institución y las últimas tres décadas ha  sido el responsable de la reproducción de tortugas terrestres en el Centro de Crianza de la DPNG en Santa Cruz.

El Solitario George fue parte de la vida de don Fausto, como todos lo conocen en Galápagos. Este guardaparque fue uno de los pocos que estuvieron en la expedición que los encontró en 1971, en un remoto lugar de la Isla Pinta, cuando se creía que estas tortugas estaban extintas. Desde entonces, don Fausto siempre estuvo involucrado a la vida del emblemático reptil.

La convivencia de 30 años, durante los cuales Fausto alimentó y veló diariamente por su estado de salud, creó un lazo casi fraterno entre el hombre y el quelonio. La esposa e hija de Fausto dicen incluso que Solitario George era su otro hijo.
Para la dirección del parque esta amistad, superó los límites de lo comprensible. Bastaba que Fausto entrara al corral a dejar alimento o limpiar el bebedero y el silencioso reptil lo buscaba, estiraba su cuello hasta alcanzar la altura más cercana al rostro del guardaparque y abría su boca, como intentando preguntarle ¿qué hay de comer hoy? Al menos así lo interpreta Fausto quien podía pasar mucho tiempo junto al Solitario e incluso conversaba con él.
El nexo también llegó a su hogar, donde Fausto posee una gran colección de réplicas del Solitario George talladas en madera cedrela, actividad a la que dedica casi dos horas diarias después de su jornada de trabajo. La mayoría son realizadas bajo pedido por amigos o turistas que reconocen su arte.
Indiscutiblemente la pérdida de la tortuga representó un golpe emocional para Fausto, que al ver inmóvil a la tortuga y constatar que había muerto, derramó lágrimas como él mismo lo ha aceptado.
Fausto Llerena  lleva en su uniforme un listón negro como símbolo de luto, pero con voluntad férrea de seguir cuidando al resto de las tortugas, porque él se ha convertido en un factor importante para la conservación de las especies de tortugas gigantes terrestres.
El trabajo que se ha realizado en los centros de crianza ha sido significativo para la conservación de las especies donde la DPNG ha ejecutado programas paralelos como de erradicación de animales introducidos en las islas en las que habitan las tortugas, para restaurar sus ecosistemas o recuperar zonas que se han visto afectadas.
Hoy el centro de crianza de tortugas gigantes en las islas Isabela, Santa Cruz y San Cristóbal, ha permitido  recuperar las poblaciones de las diferentes especies que habitan el archipiélago y alejarlas de la extinción.
Los monitoreos periódicos de tortugas que ejecuta la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) permiten estimar que en Galápagos existen entre 20 y 30 mil tortugas de 10 especies.
Junto al centro de crianza donde se mantuvo al Solitario George se instaló un centro de reproducción de iguanas terrestres de la Isla Baltra, que desaparecieron con el asentamiento de la base militar estadounidense durante la segunda guerra mundial. Hoy Baltra cuenta con una población de iguanas que se reproduce naturalmente gracias a estas acciones.

En 1998, la responsabilidad de la Dirección del Parque Nacional Galápagos para administrar el área protegida creció al crearse la Reserva Marina de Galápagos, un pedazo de mar de 133 kilómetros cuadrados que es una de las más grandes reservas del mundo, considerada también Patrimonio de la Humanidad y hogar de más de 2900 especies marinas existentes.

Ante los ojos de todos, adiós a el Solitario George

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Ante los ojos del mundo, se extinguió la especie de tortuga gigante de la isla Pinta (Chelonoidis abingdoni) al morir el Solitario George

Puerto Ayora, Isla Santa Cruz, Ecuador, 25 de junio de 2012, México Ambiental.- El Solitario George, único ejemplar de tortuga gigante de la especie originaria de la isla Pinta (Chelonoidis abingdoni) que habitó las islas Galápagos murió ayer en su corral del Centro de Crianza de Tortugas Terrestres Gigantes, en Puerto Ayora, isla Santa Cruz, reportó la Dirección del Parque Nacional Galápagos que confirmó que hoy se realizó una autopsia para establecer las causas de la muerte de este quelonio que podría tener más de 100 años.

El parque emitió un comunicado de prensa donde refirió que ayer a las 8 de la mañana el guardaparque Fausto Llerena –quien por cierto descubrió el ejemplar en 1972 y lo cuidaba desde entonces- acudió como todos los días a revisar el corral del Solitario George y descubrió que no tenía signos vitales. El cuerpo del quelonio estaba en una posición como si se hubiera estado dirigiendo al bebedero de agua.

Esta mañana Edwin Naula, Director del Parque Nacional Galápagos, explicó que el deceso del Solitario George ocurrió al amanecer del domingo, presuntamente por un paro cardíaco pues el cuerpo fue hallado en una posición que indicaba que estaba caminando. De hecho, la tortuga se alimentó con normalidad el viernes y sábado y no presentaba indicios de enfermedad o declinación en su estado de salud.

El Ministerio del Ambiente de Ecuador no aventuró las causas de la muerte de este importante ejemplar, único sobreviviente de la especie de la isla Pinta (Chelonoidis abingdoni) sino que esperarán a conocer los resultados de la necropsia que realizó hoy en la mañana un grupo de especialistas integrado por médicos veterinarios, científicos, técnicos y guardaparques.

Edwin Naula informó que tras la necropsia y la toma de muestras fisiológicas, que serán conservadas bajo un tratamiento especial, el cuerpo del Solitario George será embalsamado y exhibido para que las futuras generaciones lo conozcan. La exposición será presentada en un centro de interpretación dedicado solo para tortugas terrestres, que será construido y llevará el nombre de esta tortuga.

El Solitario George fue encontrado por Fausto Llerena en la isla Pinta en 1972, cuando se creía que la especie de tortugas de esta isla estaba totalmente extinta. Desde entonces la tortuga fue parte fundamental del programa de crianza en cautiverio de la DPNG.

Durante los últimos 39 años en los que el Solitario George permaneció en el Centro de Crianza, la DPNG realizó esfuerzos para su reproducción.

Primero compartió el corral con dos hembras de la especie Chelonoides becky, de volcán Wolf, isla Isabela, con las que después de 15 años de convivencia copuló y las hembras pusieron en total 16 huevos. Después de el respectivo periodo de incubación, éstos resultados infértiles. Posteriormente, los análisis genéticos confirmaron que la especie más cercana a la de Pinta, era la de Española, por lo que desde hace dos años se pusieron dos hembras de esta isla en su corral.

Esta muerte ocurrió la víspera de la llegada en julio de decenas de científicos y especialistas que participarán en un taller organizado la DPNG, para trazar una estrategia con el manejo de las tortugas los próximos 10 años.

La muerte del Solitario George causó consternación en la DPNG y en todo el mundo. El guardaparque Fausto Llerena, quien participó en la expedición que lo descubrió en 1972 y luego se convirtió en su cuidador en el centro de crianza de tortugas terrestres de puerto Ayora, estuvo visiblemente afectado por la pérdida, durante la rueda de prensa a la cual asistió portando un crespón negro en su camisa, denotando su luto.

Los 40 años de trato entre el guardaparque y la tortuga generaron una afinidad, que Fausto describe como familiaridad, pues cuando llegaba a su corral estiraba su cuello como si intentaba saludarlo o recibirlo. Fausto lamenta la pérdida, pero consciente de la avanzada edad de esta especie que se extinguió ante la vista de todos quienes lo visitaron, seguirá su trabajo con el mismo entusiasmo que todos los guardaparques dedican a la conservación de estas especies.

La difícil situación de la especie de tortugas de la isla Pinta representada por el Solitario George ha servido de catalizador para el extraordinario esfuerzo desarrollado por el Estado Ecuatoriano para restaurar no sólo las poblaciones de tortugas en todo el archipiélago, sino también mejorar el estatus de conservación otras especies amenazadas.

Ahora los esfuerzos en Galápagos se orientarán a una mayor investigación y gestión para restaurar la isla Pinta y todas las otras poblaciones de tortugas gigantes de Galápagos.

Fuerte la campaña Cero Caza de Ballenas de Chile para el mundo
Elsa Cabrera

mexico ambiental
Foto: 0cazaDballenas

Santiago, Chile, 22 de junio de 2012, Cero Caza de Ballenas.- En sólo unos días (entre el 02 y 06 de Julio) se reunirán en la ciudad de Panamá los representantes de los países miembros de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) con el fin de definir el futuro de las ballenas.

En 2012, iniciativas tan importantes como la propuesta para la creación del Santuario de Ballenas del Atlántico Sur y la definición de quórum, entre otros, orientarán la dirección que este organismo internacional tomará durante los próximos años en materia de conservación de cetáceos.
De manera similar, la renovación de las cuotas de caza aborigen, incluida la cuota de ballenas jorobada para Groenlandia, de una población de ballenas que es utilizada en el Caribe con fines de turismo de avistaje de esta especie, representa una grave amenaza para los intereses de los países de Latinoamérica y el Caribe que han optado por el uso no letal de los cetáceos.
Con el fin de llevar a los representantes de nuestra región la voz en defensa de las ballenas y la vida en los océanos, es que deseamos invitarte a sumar tu firma a la campaña 2012 de 0cazaDballenas.
En 2010 reunimos más de 25 mil firmas que fueron esenciales para detener un acuerdo ballenero que buscaba eliminar la moratoria sobre la caza comercial y legitimar la denominada “caza científica” de Japón en el Santuario de Ballenas del Océano Austral. En 2011, cerca de 30 mil firmas detuvieron una  resolución que habría otorgado a las naciones balleneras el poder de detener la adopción de cualquier medida de conservación.
Los desafíos en 2012 para asegurar la protección efectiva de las ballenas durante las próximas décadas son crecientes y complejos, por lo que tu apoyo es vital para aumentar aún más el número de personas que suman su voz en defensa de estos gentiles gigantes marinos.

Te invitamos a conocer las diversas secciones del nuevo portal web de la campaña 2012 0cazaDballenas y adherir tu firma a esta importante iniciativa de

* Elsa Cabrera es coordinadora de la campaña 0cazaDballenas 2012. Contacto: info@cerocazadeballenas.cl / www.cerocazadeballenas.cl

Una tortuga gigante extinta hace 150 años
“resucita” en Galápagos

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Investigadores encuentran el genoma de este animal, que influyó en las teorías de Darwin, en algunos de sus descendientes híbridos. Tortuga híbrido de G. Becky y C. elephantopus. Foto: Universidad de Yale

Madrid, España, 19 de junio de 2012, ABC.- Docenas de tortugas gigantes de una especie que se creía extinta hace 150 años pueden todavía estar vivas en una remota región de las islas Galápagos. Investigadores de la Universidad de Yale han descubierto la huella genética de estos animales (Chelonoidis elephantopus) en el ADN de sus descendientes híbridos. El estudio aparece publicado en la revista Current Biology.

«Hasta donde sabemos, este es el primer descubrimiento de una especie por medio del seguimiento de las huellas genéticas dejadas en los genomas de su descendencia híbrida», ha explicado el investigador Ryan Garrick. Las tortugas de Galápagos son famosas por su influencia en las ideas de Charles Darwin sobre la evolución por selección natural. Pero también son impresionantes en sí mismas: pueden llegar a pesar más de 400 kilos, llegan a medir casi dos metros y viven más de 100 años en la naturaleza. Hoy en día, varias de las trece especies que todavía sobreviven se consideran en peligro de extinción.

Las C. elephantopus fueron encontradas originalmente solo en la isla Floreana, donde se presume que desaparecieron poco después del viaje histórico de Darwin a las Islas Galápagos en 1835. Sin embargo, los genes de especies extinguidas recientemente pueden vivir en los genomas de los ejemplares de ascendencia mixta. El grupo de Yale había detectado antes los primeros vestigios del extinto C. elephantopus dentro de los once individuos que, de otra forma, pertenecían a otra especie, la tortuga C. becki, que vive en un volcán activo en la isla Isabela.

De hecho, el movimiento de las tortugas de una isla a otra por los piratas y los balleneros no era raro durante el siglo XIX, dice Garrick, y su equipo sospecha que los ejemplares de Floreana habían sido trasladados al norte de Isabela años antes. Esos once híbridos parecen ser los últimos vestigios genéticos de un linaje evolutivo único en la naturaleza.

De pura raza
El hallazgo anterior inspiró a Garrick y sus colegas para tomar una mirada más cercana a lo que estaba sucediendo en el volcán Wolf de la isla Isabela, que alberga una gran población de unas 7.000 tortugas, principalmente C. becki. Ahora han analizado a alrededor de 2.000 de las tortugas para encontrar evidencias de que la raza C. elephantopus debe de estar viva.

Las comparaciones de tortugas vivas y especímenes de museo indican que los genomas de 84 individuos de la nueva muestra sólo se puede explicar si uno de sus dos padres eran C. elephantopus. Según Garrick, esos ejemplares de raza pura aparentemente existen en números tan bajos que los investigadores tendrían que ser increíblemente afortunados para poder dar con uno de ellos.

Incluso si los individuos de raza pura de C. elephantopus nunca se encuentran, sus descendientes directos podría ser clave en la conservación de las tortugas gigantes. «La hibridación es considerada en gran medida perjudicial para la conservación de la biodiversidad», dice Garrick. «Pero en este caso, los híbridos pueden ofrecer oportunidades para resucitar una especie 'extinta' a través de esfuerzos intensivos de cría».

El pulpo “ataca genitales”

mexico ambiental
Una impactante foto revela una pícara agresión, directa y sin rodeos, en el mundo animal. El pulpo, adherido a los genitales del delfín. Foto: Joan Gonzalvo/ IDP

Madrid, España, 19 de junio de 2012, ABC.- La imagen es impactante. Un delfín en pleno salto sobre el agua es atacado por un pulpo, que se adhiere a la zona genital del cetáceo. La imagen ha sido tomada por Joan Gonzalvo, un investigador del Ionian Dolphin Projet, del Instituto de Investigación Tethys de Grecia.

Según describe Gonzalvo en la web de la organización, la escena le sorprendió la semana pasada, cuando realizaba observaciones de delfines con un grupo de voluntarios frente a la costa de Kalamos, en el archipiélago de las islas Jónicas. De repente, un delfín nariz de botella saltó delante de la embarcación con «un invitado inesperado» pegado a su vientre. Cuando se fijaron bien, se dieron cuenta de que era un pulpo bien aferrado a los genitales del delfín.

Gonzalvo explica en la revista New Scientist que, posiblemente, el delfín intentó atacar al pulpo, y éste se la devolvió con creces. Después del salto, que quizás fue realizado para quitarse de encima al pícaro intruso, el delfín continuó su camino con otros miembros de su grupo sin señal alguna de que el inesperado encuentro le hubiera afectado.

Por qué las cucarachas desaparecen antes del pisotón
Judith de Jorge

mexico ambiental
En la foto: La habilidad para esconderse de cucarachas, lagartos y el robot DASH. En el vídeo: una cucaracha desaparece a toda velocidad. Foto: PLOS ONE

Madrid, España, 13 de junio de 2012, ABC.- Investigadores de la Universidad de California en Berkeley han descubierto un comportamiento nunca observado en las cucarachas que confirma por qué estas criaturas son las reinas del escapismo, capaces de desaparecer en un abrir y cerrar de ojos antes de ser aplastadas por un ser humano horrorizado. Además de su gran velocidad, rápidas maniobras y su habilidad para pasar a través de las grietas más pequeñas, la cucaracha también puede darse la vuelta sobre un borde y esconderse boca abajo. Lo consiguen agarrándose fuertemente al filo con la punta de las garras ganchudas de sus patas traseras y balanceándose como un péndulo 180 grados, para después aterrizar firmemente por debajo y del revés. La investigación, cuyo vídeo arriba no debes perderte, aparece publicada online en PLoS ONE, donde puedes consultar el estudio.

Los científicos se dieron cuenta por primera vez de esta habilidad de las cucarachas mientras las observaban cuando cruzaban grietas. «A simple vista, no estaba claro lo que estaba pasando, pero cuando se las filmó con una cámara de alta velocidad y vimos la película despacio nos quedamos impresionados», explica el biofísico Jean-Michel Mongeau. Las cucarachas utilizaban sus patas traseras para aferrarse a la superficie y balancearse bajo el borde. Este movimiento pendular somete al animal a 3 ó 5 veces la fuerza de gravedad (3-5 g), similar a lo que los humanos sienten cuando practican góming o bungee jumping.

A dos patas como un hombre
«Las cucarachas continuará sorprendiéndonos», dice Robert Full, profesor de biología integradora, que hace 15 años descubrió que cuando las cucarachas corren rápidamente, se alzan sobre sus dos patas traseras, como los humanos bípedos. «Tienen rápidos sistemas de retransmisión que les permiten desaparecer como flechas en respuesta a la luz o el movimiento a velocidades de hasta 50 longitudes de cuerpo por segundo, lo que equivale a un par de cientos de millas por hora, si se escala hasta el tamaño de los seres humanos. Esto hace que sean muy buenos escapando de los depredadores».

Los investigadores también han descubierto un comportamiento similar en algunos tipos de lagarto. Creen que posiblemente sea muy generalizado, ya que resulta muy eficaz para que los animales pequeños puedan esconderse.

Robot imitador
El equipo pidió la colaboración de expertos en robótica para recrear este comportamiento con un robot de seis patas que simula ser una cucaracha añadiendo tiras de velcro. El robot llamado DASH (Dynamic Autonomous Sprawled Hexapod) fue capaz de reproducir los mismos movimientos que se ven en las cucarachas y los lagartos.

«Este trabajo es un gran ejemplo de la increíble capacidad de maniobra de los animales, y de cómo entender los principios físicos utilizados por la naturaleza puede inspirar el diseño de robots ágiles», aseguran los investigadores.

Disponible el Plan de Recuperación de Aves Playeras en la Patagonia

mexico ambiental

Manomet, Massachusetts, EUA, 13 de junio de 2012, México Ambiental/RHRAP.-Desde el 2007, la Patagonia (sur de América del Sur) es una de las tres regiones focales del Proyecto de Recuperación de Aves Playeras (SRP por su siglas en inglés), un programa del Centro Manomet para las Ciencias de Conservación. Se trata de una región estratégica que concentra hábitat clave para la supervivencia de poblaciones no reproductivas de muchas especies neárticas y que alberga diversas especies de aves playeras endémicas. En ambos casos, muchas de las especies se encuentran amenazadas.

Los diversos sitios importantes de la Patagonia comparten especies de aves playeras que revisten alta prioridad de conservación a escala global, tal como la Calidris canutus rufa. Reconociendo la vital importancia de esta zona, durante los últimos años el Consejo Hemisférico de la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras (RHRAP) ha designado cinco sitios, tres en Argentina y dos en Chile. Los sitios suman una superficie mayor a las 159.000 hectáreas de hábitat vitales.

A través de talleres, espacios de consulta, y discusiones con actores clave e interesados directos, el SRP y sus socios han construido el Plan de Recuperación de Aves Playeras en la Patagonia. Este documento de 40 páginas propone objetivos y estrategias para la conservación efectiva de las aves playeras en esta parte del mundo. En su desarrollo, los socios aplicaron la metodología de Planeación para la Conservación de Áreas.

Las estrategias prioritarias diseñadas en el Plan Patagonia incluyen acciones tales como el fortalecimiento institucional y la capacitación en buenas prácticas para los sectores productivos; la investigación sobre ecología de especies, monitoreo poblacional, ordenamiento territorial; el manejo de residuos sólidos y de especies exóticas; comunicación, educación ambiental, y desarrollo de estrategias y campañas de mercadotecnia social.

La implementación del plan posibilitará avanzar en la conservación de las aves playeras en la región desde los siguientes aspectos:

Permite mantener y mejorar la salud de hábitats clave para las aves playeras (los objetos de conservación).

Previene, disminuye significativamente, o elimina las amenazas que degradan la salud de los hábitats y, en turno, las poblaciones de aves playeras que los utilizan.

Fortalece la capacidad de aquellos actores clave e interesados directos para responder a las necesidades y oportunidades de conservación.

El SRP de Manomet, la Oficina Ejecutiva de la RHRAP y sus socios de la Patagonia agradecen muy especialmente al Servicio Forestal de los EEUU-Programas Internacionales por su valioso apoyo al proceso de diseño del Plan. Gracias y agradecimiento a los autores Daniel E. Blanco y Daniel Galindo Espinosa y al editor Diego Luna Quevedo.

Para más información, contactar a Diego Luna Quevedo (diego.luna@manomet.org), Coordinador del Programa del Cono Sur, Proyecto de Recuperación de Aves Playeras, Centro Manomet de las Ciencias para la Conservación.

Descubierto el sistema de «mensajería» de los insectos
José Manuel Nieves

mexico ambiental
Son capaces de usar las plantas como si fueran teléfonos y comunicarse entre ellos, incluso de «grabar mensajes». Una oruga devoradora de hojas. Foto: ABC

Madrid, España, 13 de junio de 2012, ABC.- Por increíble que parezca, los insectos son capaces de usar plantas como si fueran teléfonos y comunicarse, a través de ellas, con otros insectos. Pero no sólo eso. Un nuevo estudio llevado a cabo por investigadores holandeses ha revelado que, por medio de esas mismas plantas, los insectos pueden "grabar mensajes" en el terreno circundante. Mensajes que pueden después ser "escuchados" por otros insectos. Los resultados de este sorprendente estudio se publicarán próximamente en la prestigiosa revista Ecology Letters.

Los investigadores, del Instituto Holandés de Ecología (NIOO-KNAW) y de la Universidad de Wageningen (WUR), descubrieron que este inimitable "servicio de mensajería" funciona, entre otras, en la Senecio jacobaea, una planta silvestre muy común en toda Europa y conocida en España como Hierba de Santiago o Hierba cana. Según el estudio, los insectos consiguen almacenar sus mensajes gracias a los efectos que provocan en los hongos del subsuelo.

Hace ya unos años, los científicos del NIOO descubrieron que algunas clases de insectos herbívoros, tanto subterráneos como de superficie, eran capaces de comunicarse entre ellos utilizando las plantas como si fueran teléfonos. El sistema funciona como sigue: al ser devoradas sus raíces por algún insecto subterráneo, las plantas realizan sutiles cambios en la composición química de las hojas, que de esta forma emiten tenues señales al aire.

Esas señales sirven para "convencer" a los insectos de superficie para que seleccionen otras plantas para alimentarse y así evitar la competencia, o escapar de las defensas venenosas generadas por la planta. Pero la cosa no acaba aquí.

El nuevo estudio muestra que los insectos son capaces de dejar mensajes que quedan "grabados" en el suelo incluso después de haberse alimentado de la planta. Y que esos mensajes, que contienen detalles concretos sobre las plantas, pueden pasar a futuras plantas que crezcan en el mismo terreno y ser transmitidos después, por lo tanto, a otros insectos diferentes.

Narración del sufrimiento
Se trata, además, de mensajes muy específicos y llenos de significado: las nuevas plantas pueden "contar" cuánto sufrieron sus predecesoras a causa de las orugas que se comieron sus hojas. O de los insectos que devoraron sus raíces. Es decir, transmitir a otros insectos detalles sobre su sabor o grado de comestibilidad.

"Las nuevas plantas -explica Olga Kostenko, investigadora del NIOO y autora principal del estudio- decodifican un 'mensaje de voz' que llega del pasado y lo pasan a la siguiente generación de insectos herbívoros, sus enemigos. De esta forma, los insectos reviven el pasado". Se ha comprobado que estos mensajes influyen de forma decisiva en el crecimiento y en la manera de comportarse de estos insectos. Las comunidades actuales de insectos resultan, de este modo, influenciadas por los mensajes dejados por las generaciones anteriores.

Para llegar a estas conclusiones, Kostenko y sus colegas cultivaron Hierba de Santiago en un invernadero y la dejaron a merced de orugas devoradoras de hojas y de larvas comedoras de raíces. Después hicieron crecer nuevas plantas en el mismo terreno y las expusieron, de nuevo, al ataque de las mismas clases de insectos.

"Lo que descubrimos -explica Kostenko- es que la composición de los hongos del terreno cambiaba de manera radical tanto si los insectos habían devorado raíces u hojas. Esos cambios en la comunidad de hongos, a su vez, afectaba al crecimiento y a la química de la siguiente hornada de plantas, y por lo tanto a los insectos de esas nuevas plantas".

En otras palabras, el crecimiento y el sabor de las nuevas plantas crecidas en el mismo terreno reflejaban fielmente las condiciones en las que habían vivido las plantas anteriores. De esa forma, las nuevas plantas podían transmitir esos "mensajes" grabados en el suelo a todos sus enemigos.

"¿Cuánto tiempo pueden permanecer esos mensajes en el terreno? -se pregunta Kostenko-. Eso es precisamente lo que me gustaría averiguar ahora. Estamos trabajando en ello, y también en la cuestión de cómo de extendido está este sistema en la Naturaleza".

Miles de especies de hongos en suelos de bosques atlánticos

mexico ambiental
Foto: bv.fapesp.br

Río de Janeiro, Brasil, 12 de junio de 2012, Tierramérica.- Un estudio de la Escuela Superior de Agricultura Luiz de Queiroz de la Universidad de São Paulo identificó casi 1.840 especies de hongos en el suelo de la Mata Atlântica, la floresta tropical de la costa este de Brasil.

El registro se basó en muestras recogidas bajo tres especies de árboles. Estos "organismos cumplen funciones esenciales para el equilibrio del ecosistema y pueden contribuir a la ciencia y la biotecnología. Los datos ayudarán a su preservación”, dijo a Tierramérica la bióloga Vivian Gonçalves Carvalho, responsable del estudio.

Investigaciones anteriores empleaban "métodos de cultivo, sin embargo muchas especies de hongos tienen exigencias nutricionales y no crecen de esa manera. Nuestro registro es más preciso", añadió. Aun así, "la cantidad de especies es probablemente mucho mayor, considerando el área total de la Mata Atlântica".

Honduras apuesta por sus joyas marinas
Thelma Mejía

mexico ambiental
Un fotógrafo bucea cerca de un tiburón martillo gigante. Foto: Jim Abernethy / Pew Environment Group

Tegucigalpa, Honduras, 12 de junio de 2012, Tierramérica.- Honduras, en el corazón de América Central, es noticia por sus crisis políticas y su violencia. Pero no todo es tragedia. Es uno de los pocos países del mundo con un santuario de tiburones y acaba de proteger un arrecife de una especie de coral que se creía extinta.

Honduras celebra este mes el primer aniversario de la declaración de Santuario Bioceánico de Tiburones sobre toda su zona económica exclusiva, que abarca 240.000 kilómetros cuadrados en el océano Pacífico y el mar Caribe.

Allí habitan varias especies de tiburones, como martillo, toro, nodriza, tigre, gris y hasta el de seis branquias, que alcanza una longitud de casi cinco metros y se encuentra en las aguas caribeñas de Roatán, una de las Islas de la Bahía.

“En el Golfo de Fonseca (sobre el Pacífico) está el tiburón martillo, una de las especies en mayor peligro debido a que sus aletas son muy codiciadas en Asia para elaborar sopas. Ahí existen muchas crías juveniles, y el golfo les sirve de protección”, dijo a Tierramérica el biólogo Stephen Box, que trabajó en un diagnóstico sobre las amenazas a estos animales en el santuario bioceánico.

Una sopa de aletas de tiburón, considerada un manjar en China, puede costar hasta 750 dólares. Aunque su aporte nutricional es nulo, su tradición se remonta a la dinastía Ming y se hizo popular a partir del siglo XVIII entre los monarcas chinos, que la codiciaban por su rareza, relataron expertos a Tierramérica.

Los tiburones son animales muy vulnerables. Si bien son longevos, no se reproducen hasta los 18 años de edad y tienen pocas crías, comentó Box, quien reside hace casi una década en Honduras y trabaja para el Centro de Ecología Marina.

Un tercio de las especies de escualo están amenazadas o en peligro de extinción en todo el mundo, apuntó Maximiliano Bello, del Pew Environment Group, una organización conservacionista con sede en Washington.

Estos grandes predadores son los controladores del ecosistema y mantienen su equilibrio, agregó Bello, coordinador en América Latina de la Campaña Global de Conservación de Tiburones de Pew. "Son como los leones del mar. Si los tiburones no están, el sistema podría colapsar”, dijo Bello a Tierramérica.

Entre el 31 de mayo y el 2 de junio, Bello participó en una serie de actividades por la celebración del primer aniversario del Santuario Bioceánico de Tiburones y por la declaratoria de zona protegida de un banco de arrecifes de coral en Islas de la Bahía.

Junto al presidente de Honduras, Porfirio Lobo, Bello presenció la quema de 184 aletas de tiburón confiscadas por las autoridades a pescadores. En el área del santuario están prohibidas la caza, la venta y la exportación de estas especies.

El ministro de Recursos Naturales y Ambiente, Rigoberto Cuéllar, dijo a Tierramérica que una de las ventajas de Honduras para proteger al tiburón es que este no forma parte de la dieta nacional. Y se está trabajando en concientizar a las comunidades pesqueras sobre su importancia para el equilibrio de los ecosistemas, añadió.

Honduras está mandando un mensaje al mundo sobre la necesidad de proteger las especies que viven en los mares, dijo el ministro y anunció que la vecina Costa Rica está por sumarse a la iniciativa del santuario. “Nos gustaría que fuera toda Centroamérica, porque los tiburones son el termómetro de los océanos y los ecosistemas costeros”.

Junto con Bahamas, Maldivas, Islas Marshall, Palau y Tokelau, Honduras es de los pocos países del mundo con un santuario para la protección del tiburón.

También en la isla de Roatán, las autoridades declararon sitio de importancia para la vida silvestre el arrecife Banco Cordelia.

La protección del arrecife de 17 kilómetros cuadrados obedece a que es el sitio de mayor cobertura y extensión en el Caribe del coral cuerno de venado (Acropora cervicornis), en peligro crítico de extinción, explicó a Tierramérica la bióloga marina Calina Zepeda, de The Nature Conservancy.

Excepto este arrecife recién hallado en Honduras, la especie casi se agotó en el Caribe por una enfermedad rara que la afectó entre 1983 y 2000.

Además, es un sitio muy importante para el desove de peces, entre ellos el mero de Nassau (Epinephelus striatus), en peligro de extinción, y tiene una población considerable de tiburones de arrecife del Caribe (Carcharhinus perezi), uno de los atractivos turísticos de la zona, donde se practica el buceo con escualos.

A este descubrimiento se suma el hallazgo, en julio de 2011, de otros siete arrecifes en la norteña Bahía de Tela, sobre el Atlántico.

Seis de ellos forman la barrera del Banco Capiro, situada ocho kilómetros mar adentro desde la ciudad de Tela; y el séptimo, similar a Cordelia, se halla en la cercana Punta Sal. Las autoridades nacionales y locales decidieron crear una zona protegida que los abarque.

Para Zepeda, este país puede constituir una suerte de banco genético de corales para el Corredor Biológico Mesoamericano, una iniciativa de ocho estados –Belize, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua y Panamá– para conservar y proteger la conectividad ecológica del istmo.

Honduras es una “nación rica ante el mundo por las joyas marinas que posee y la variedad de sus sistemas”, dijo la bióloga.

Los osos polares, mucho más antiguos de lo que se creía

mexico ambiental
Esta especie ártica apareció hace 600,000 años de un ancestro común con el oso pardo. Un oso polar se acerca a los restos de una ballena para alimentarse. Foto: Florian Schultz

Madrid, España, 11 de junio de 2012, ABC.- El origen de los osos polares (Ursus maritimus) es mucho más antiguo de lo que se creía. Una investigación internacional liderada por el Centro de Investigación en Biodiversidad y Cambio Climático (Alemania) y en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), sitúa la aparición de esta especie hace 600.000 años, lo que significa que el animal tuvo mucho tiempo para desarrollar su característico pelo blanco y otros rasgos específicos adaptados a su entorno helado. El estudio, que ocupa la portada de la revista científica Science, plantea una cuestión inquietante de cara al futuro. Si los osos tardaron tanto en adaptarse, es posible que sean mucho más sensibles de lo que se pensaba ante los posibles efectos del cambio climático. Quizás les estemos poniendo la vida demasiado complicada.

Artículos previos habían encontrado similitudes en el ADN mitocondrial (procedente de la madre) entre los osos polares y los osos pardos (U. arctos). Debido a ello, se asumió que la especie ártica pertenecía a un linaje escindido de sus primos marrones hace entre 166.000 y 111.000 años y que había experimentado una rápida adaptación a las condiciones polares.

Sin embargo, la nueva investigación se ha basado en el análisis del ADN nuclear procedente de 19 ejemplares de oso polar, 18 ejemplares de oso pardo y 7 ejemplares de oso negro (U. americanus). Las diferencias detectadas entre los genomas indican que la especie polar y la parda divergieron de un ancestro común hace unos 600.000 años.

«Las similitudes entre el ADN mitocondrial de las dos especies podrían indicar la hibridación entre hembras pardas y machos polares, cuya descendencia se integró con la población polar», explica la investigadora en la Estación Biológica de Doñana Jennifer Leonard, que ha participado en el estudio.

El nuevo hallazgo supone una evolución mucho más similar a la del resto de los mamíferos árticos. Leonard opina que sus adaptaciones específicas, como el pelo blanco, la piel negra y la envoltura de sus pies, es ahora menos sorprendente. El zorro polar (Alopex lagopus), por ejemplo, se separó de su linaje original hace unos 900.000 años.

Difícil supervivencia
La creencia de que los osos polares habían evolucionado en poco más de 100.000 años suponía que dicha especie poseía una elevada capacidad adaptativa a las condiciones polares. Este cambio de paradigma sugiere que podrían ser mucho más sensibles de lo que se pensaba ante las consecuencias del cambio climático.

Esta especie no sólo se enfrenta a la desaparición de su hábitat a causa del deshielo glacial. Leonard explica que este hecho les obliga a «colonizar regiones habitadas por los humanos donde su supervivencia se ve comprometida».

«Si perdiéramos al oso polar en nuestra era, deberíamos preguntarnos hasta qué punto hemos dificultado su supervivencia, ya que ellos fueron claramente capaces de resistir otras épocas más cálidas en el pasado», advierte la investigadora.

Top 10 de las especies más raras de 2012
Judith de Jorge

mexico ambiental
De izquierda a derecha: la avispa parásita, la orquídea que florece de noche, el «gusano del diablo«, el «cactus» andante, la tarántula azul, la amapola de Nepal, el ciempiés gigante, el mono que estornuda, el hongo «Bob Esponja» y la bella medusa venenosa. Foto: Universidad Estatal de Arizona

Madrid, España, 8 de junio de 2012, ABC.- Un mono que estornuda, una avispa parásita de Madrid, el gusano «del demonio» y una orquídea que solo florece de noche son algunas de las criaturas seleccionadas por el Instituto Internacional para la Exploración de Especies de la Universidad Estatal de Arizona para elaborar este año su ya famoso «top ten» de nuevas especies.

La lista, seleccionada de forma totalmente libre e independiente, recoge las diez formas de vida más inauditas y extrañas descubiertas por los científicos durante los pasados doce meses. Su divulgación coincide con el aniversario del nacimiento de Carolus Linnaeus, el botánico sueco responsable del moderno sistema de nombres y clasificaciones de plantas y animales.

Estos son las diez especies que más han asombrado a los científicos este año. Algunas de ellas ya han sido descritas por separado en ABC.es:

El mono que estornuda
El nuevo primate llamó la atención de los científicos que realizaban un estudio del gibón de las altas montañas de Myanmar (antigua Birmania). El Rhinopithecus strykeri, nombrado así en honor de Jon Stryker, presidente y fundador de la Fundación Arcus, es el primer mono de nariz chata de Myanmar y se cree que está en peligro de extinción. Se distingue por su pelaje negro y su barba blanca y porque, curiosamente, estornuda cuando llueve. Para evitar la entrada de agua de lluvia en la nariz, estos monos suelen pasar los días lluviosos sentados con la cabeza entre las rodillas. Desde 2000, cada año se descubren alrededor de 36 mamíferos como promedio. Lee más sobre este mono de hocico chato aquí.

La medusa que parece una cometa
Esta medusa hermosa pero venenosa parece una cometa con una larga cola de colores. El nombre de la especie, Tamoya ohboya, viene de la expresión en inglés «Oh Boy!» que muchos suelen exclamar cuando reciben un picotazo. La especie ha sido vista cerca de la isla caribeña holandesa de Bonaire.

El gusano del Diablo
Estos pequeños nematodos que miden alrededor de 0,5 milímetros son los organismos terrestres multicelulares que viven a más profundidad en el planeta. Fueron descubiertos a 1,3 kilómetros bajo tierra en una mina de oro de Sudáfrica. Se llaman Halicephalobus mephisto en referencia a la leyenda del diablo de Fausto, porque la nueva especie se encuentra a mucha profundidad en la corteza de la Tierra y es capaz de sobrevivir a una enorme presión subterránea y a altas temperaturas (37 grados Celsius). Según sus descubridores, la datación de carbono indica que el pozo de agua donde vive esta especie no había estado en contacto con la atmósfera de la Tierra durante los últimos entre 4.000 y 6.000 años. Conoce más sobre esta criatura aquí.

La orquídea que florece de noche
Esta rara orquídea de Papua Nueva Guinea (Bulbophyllum nocturnum) abre sus flores en torno a las diez de la noche y las cierra temprano a la mañana siguiente. Fue descrita por científicos del Real Jardín Botánico de Kew y la Universidad de Leiden. Se cree que es la primera que florece de noche entre las más de 25.000 especies conocidas de orquídeas.

La avispa parásita
La Kollasmosoma sentum es una especie patria. Ha sido descubierta en Madrid. Vuela a tan solo un centímetro del suelo en busca de hormigas. En cuanto localiza su objetivo, se lanza en picado como un bombardero para depositar un huevo sobre la víctima en menos de 1/20 de segundo. Cuando el huevo eclosiona, la larva se alimenta de la propia hormiga. El vídeo junto a estas líneas muestra cómo la muerte cae desde el aire para las hormigas.

El hongo «Bob Esponja»
Conocido de forma simpática por el nombre del famoso personaje de animación Bob Esponja, este hongo descubierto en los bosques de la isla de Borneo, en Malasia, se puede exprimir como una esponja para volver de nuevo a su tamaño y forma normales. Huele a frutas.

La amapola de otoño de Nepal
Posiblemente, la amapola de Nepal no ha sido descrita antes por encontrarse en un hábitat de alta montaña (de 10.827 a 13.780 pies). Llamada Meconopsis autumnalis, es de color amarillo y florece en otoño. Hay evidencias de que ha sido recolectada antes, pero no se pudo reconocer como nueva especie hasta que nos botánicos intrépidos recogieron las plantas lejos de cualquier asentamiento humano durante las intensas lluvias monzónicas.

El ciempiés gigante
Se llama «salchicha de pierna errante» porque es tan grande como uno de estos embutidos. La especie Crurifarcimen vagans ostenta el récord del ciempiés más grande (16 centímetros) y se encuentra en uno de los puntos calientes de biodiversidad del mundo, las montañas del este de Tanzania. Tiene aproximadamente 1,5 centímetros de diámetro con 56 anillos o segmentos del cuerpo, cada uno con dos pares de patas.

El «cactus» que camina
Medía unos seis centímetros de largo, tenía el cuerpo blando como un gusano, diez pares de espinas robustas y probablemente apéndices articulados. Ese extraño animal con aspecto de planta pudo ser hace 500 millones de años el antepasado de los artrópodos modernos -animales con patas articuladas, como las arañas y los crustáceos-, el grupo biológico que ha tenido más éxito en el mundo animal. Los científicos han bautizado a esta forma de vida desconocida hasta ahora como el «cactus caminante», por su apariencia vegetal y los fuertes miembros sobre los que conseguía desplazarse. Sigue leyendo....

La tarántula azul iridiscente peluda

Impresionantemente bella, esta tarántula azul iridiscente peluda es la primera especie de origen animal procedente de Brasil seleccionada para el «top 10». La Pterinopelma sazimai no es la primera ni la única tarántula azul, pero es realmente espectacular.

Los primeros homínidos fieles
N. Ramírez de Castro

mexico ambiental
Las relaciones de pareja basadas en la fidelidad surgieron hace cuatro millones de años, el germen de la familia. En el género «Ardipithecus» se dieron los primeros emparejamientos. Foto: ABC

Madrid, España, 5 de junio de 2012, ABC.- El concepto de lo que hoy conocemos como familia o, al menos el germen, nació hace más de cuatro millones de años. En esa etapa tan precoz de la evolución humana, nuestros antepasados los «Ardipithecus», apenas unos primates que caminaban sobre dos patas, dieron el paso necesario para que surgieran los valores familiares. Lo consiguieron al abandonar la promiscuidad por la fidelidad y la relación de pareja.

El cambio no fue casual y fue fruto de una combinación de variables que hizo cambiar la estrategia de las hembras para garantizar la supervivencia de su prole y también la de los machos menos favorecidos, según una investigación del Instituto Nacional de Matemáticas y Síntesis Biológica de la Universidad de Tenessee (Estados Unidos). Los detalles se publican en la revista científica «Proceedings».

Intereses mutuos
La estrategia femenina cambió las reglas de la evolución. Ya no triunfaba ni se reproducía el más fuerte. Las hembras dejaron de elegir a los machos dominantes como pareja reproductiva por aquéllos menos importantes en la jerarquía, pero que les proporcionaban otras seguridades, desde alimento hasta protección para sus crías. A cambio, ellas se convirtieron en sus fieles compañeras.

Esta nueva investigación plantea dos asuntos interesantes, reflexiona Antonio Rosas, profesor de investigación del CSIC y del Museo Nacional de Ciencias Naturales. «Una es la estrategia combinada entre las hembras y los machos inferiores en la jerarquía de la dominancia. Ellos terminan llevándose el gato al agua, frente a los más fuertes. En lugar de pelearse con otros machos, utilizan su energía en ganarse a una hembra con comida y protección para las crías. Pero eso solo funciona con el requisito de la fidelidad. Si no sería una pérdida de tiempo y de energía».

Otros estudios ya habían apuntado al intercambio de sexo por comida entre nuestros antepasados. Lo original de este trabajo es el cambio de comportamiento simultáneo de machos y hembras por un interés mutuo, la acción combinada. Aunque ellas siempre marcan el paso: «Una vez que las hembras empiezan a mostrar cierto interés para que las abastezcan con comida, son ellos los que dejan de competir con otros machos por el favor femenino, explica el autor del estudio Sergey Gavrilets. En su opinión, su investigación describe «una auténtica revolución sexual».

Fórmulas de cooperación
El trabajo también deja ver en el género «Ardipithecus» los primeros rasgos de reconocimiento entre padres e hijos y el nacimiento de una nueva forma de sociedad con fórmulas de cooperación dentro del grupo.

Todo esto ocurrió hace más de 4 o 5 millones de años, «aunque sin duda no hubo una barrera nítida que marcó el cambio de comportamiento», apunta Antonio Rosas. «Si en nuestras sociedades aceptamos cierta holgura en el concepto de emparejamiento, imaginemos a unos homínidos de hace millones de años».

Honduras pierde anualmente 3 % de sus bosques
por tala ilegal e incendios

mexico ambiental
Foto: Canal 15

Managua, Nicaragua, 4 de junio de 2012, Canal 15.- Honduras pierde anualmente entre 80.000 y 120.000 hectáreas de bosques (el 3 % de sus recursos) por la tala ilegal, incendios y el consumo de leña como combustible, entre otras causas, indicó hoy una fuente ambientalista.

Fausto Mejía, coordinador del Proyecto de Monitoreo Forestal Independiente (MFI), del estatal Comisionado de los Derechos Humanos, dijo a Efe, en vísperas del Día Mundial de la Tierra, que la deforestación avanza a un ritmo del 3 % anual, lo que representa la pérdida de un 45 % de los bosques hondureños en los últimos 15 años por la tala ilegal e incendios.

Agregó que la situación ambiental de Honduras, un país con una extensión de 112.492 kilómetros cuadrados de bosques, "se ha ido deteriorando".

"En Honduras, donde no existen análisis propios sobre la tala ilegal, que está muy relacionada con los problemas de deforestación, nosotros hemos iniciado un proceso en el que creemos que nos falta algo más de información, pero sabemos que las cifras son alarmantes", subrayó el coordinador del MFI.

En la víspera del Día Mundial de la Tierra, que se conmemora mañana, Mejía exhortó a los hondureños "a frenar la destrucción de los bosques" porque la deforestación crece de manera "alarmante", principalmente en el departamento oriental de Olancho, que mide unos 21.000 kilómetros cuadrados.

Informe del MFI

Un informe del MFI, auspiciado por la Unión Europea, Banco Mundial (BM) y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), señala que "por cada dos hectáreas que son autorizadas a ser cortadas, se extraen tres".

A pesar de la masiva tala de árboles, Mejía considera que el recurso bosque todavía puede ser "un eje estratégico para el desarrollo".

Según Mejía, los bosques hondureños se ven amenazados, además, por el deterioro ambiental y la ampliación de la frontera agrícola y ganadera.

Por su parte, el especialista en cambio climático Alberto Laínez dijo a Efe que Honduras tiene una cobertura forestal que oscila entre el 47 y 57 % de su territorio, compuesto de bosques de pino y latifoliados.

Añadió que Honduras, además de perder una gran parte de sus bosques debido a la tala ilegal e incendios, se ha visto afectada por los efectos del cambio climático, principalmente en el área de la salud, cultivos e infraestructura.

Laínez trabaja para la Fundación Amigos de La Tigra, una reserva forestal cercana a Tegucigalpa que tributa buena parte del agua que consumen los habitantes de la capital hondureña, que suman 1,5 millones.

El Día Mundial de la Tierra será recordado en Honduras con la limpieza de cuencas y reforestación de áreas que han sido destruidas por incendios forestales y la tala de bosques, actividades en la que están participando desde el viernes miles de estudiantes y organizaciones públicas y privadas.

La gestión transfronteriza de los corredores de mamíferos marinos
abordada en un taller interregional

mexico ambiental
Foto: PNUMA

Ciudad de Panamá, Panamá, 31 de mayo de 2012, México Ambiental.- Representantes de países del Pacífico Sureste y Noreste, Norteamérica y el Gran Caribe se reunieron para compartir y analizar los mapas de las grandes rutas migratorias de cetáceos, sus hábitats críticos y las amenazas del ser humano, así como para discutir las acciones prioritarias.

Funcionarios de 22 de 22 gobiernos  de esta amplia región y 20 representantes de organizaciones intergubernamentales, no gubernamentales y universidades, así como los mejores expertos y científicos se reunieron del 21 al 24 de mayo en la Ciudad de Panamá para participar en el Taller inter-regional sobre planificación espacial marina a gran escala y gestión transfronteriza de mamíferos marinos.

Se debatió sobre la utilidad de la planificación espacial marina como un proceso para la gestión transfronteriza de mamíferos marinos. Se abordaron los mapas de distribución para especies de mamíferos marinos seleccionados (cinco especies de grandes ballenas en el Pacífico oriental y 25 especies de ballenas y delfines en el Gran Caribe), rutas de migración, así como mapas de actividades humanas marítimas que afectan a los mamíferos marinos.

Y se reconoció la importancia de un enfoque basado en múltiples especies para avanzar en la gestión del medio marino desde una perspectiva basada en el ecosistema. El taller facilitó el intercambio de conocimiento sobre la metodología para la recolección de datos y elaboración de mapas, así como estrategias de manejo de mamíferos marinos, conservación, amenazas e impactos humanos y permitió definir áreas en ambas regiones donde será necesario trabajar en el futuro.

Esto en el marco del Proyecto LifeWeb del PNUMA y el gobierno de España para la Planificación Espacial Marina a Gran Escala de Corredores de Mamíferos y Áreas Protegidas en el Gran Caribe y en el Pacífico Sureste y Noreste que tendrá una duración de dos años y medio.

Los asistentes revisaron y discutieron los resultados iniciales de dicho proyecto, que puso en marcha el PNUMA en 2010 con el apoyo del Gobierno de España.

De igual forma se realizó la capacitación y orientación técnica sobre los procesos de planificación espacial marina. Los asistentes discutieron proyectos de demostración; se perfilaron los escenarios y las recomendaciones para la gestión transfronteriza y la labor futura necesaria para administrar los corredores de mamíferos marinos y sus hábitats en América Latina, el Caribe, el Pacífico Noreste y el Pacífico Sureste; y se ofrecieron oportunidades para la creación de redes interregionales e intercambios de aprendizaje entre planificadores y gestores de los recursos marinos.

La coordinación del taller corrió a cargo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) a través de su División de Aplicación de Políticas Ambientales (DEPI), Unidad de Ecosistemas Marinos y Costeros, en estrecha colaboración con el Programa Ambiental del Caribe (PAC), el Centro de Actividad Regional para el Protocolo relativo a Zonas Especialmente Protegidas (SPAW-RAC), la Comisión Permanente del Pacífico Sur (CPPS), la Oficina Regional del PNUMA para América Latina y el Caribe (ORPALC) y la Oficina Regional del PNUMA para América del Norte (RONA).

La Fundación MarViva facilitó un taller de dos días sobre la planificación espacial marina, con aportes del Center for Marine Assessment and Planning of the University of California, Santa Barbara (EEUU) y el PNUMA, para lograr un entendimiento común de este proceso y sus desafíos en las regiones del Pacífico Noreste y el Pacífico Sureste, y el Gran Caribe.

Atunes radiactivos cruzan el Pacífico hasta EEUU
Alicia Chang

mexico ambiental
Pescadores muestran atunes de aleta azul en marzo de 2007 en Ensenada, México. Científicos han encontrado altos niveles de radiación en peces capturados en la costa del sur de California posiblemente contaminados por la planta nuclear dañada en Japón en 2011. Foto: AP/Chris Park

Los Ángeles, California, EUA, 29 de mayo de 2012, AP.- El poderoso atún de aleta azul, que hace más de un año se contaminó de la radiactividad que se filtró de la planta nuclear que se dañó en Japón, ha cruzado el vasto Océano Pacífico y está llegando a las costas de Estados Unidos, la primera vez que se sabe que este enorme pez migratorio transporta radiactividad a esa distancia: 9.656 kilómetros (6.000 millas).

"Francamente estamos sorprendidos", dijo Nicholas Fisher, uno de los investigadores que reportaron los hallazgos el lunes en internet en la gaceta Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Los niveles de cesio radiactivo registrados en este atún son 10 veces mayores a la cantidad medida en el atún de las costas de California en años recientes. A pesar de eso, todavía está muy por debajo de los mínimos establecidos por los gobiernos de Japón y Estados Unidos como seguro para comer.

Previamente, se encontró que peces más pequeños y el plancton tenían niveles elevados de radiación en las aguas japonesas después del terremoto de magnitud 9,0 que en marzo de 2011 desató un tsunami que dañó severamente los reactores en la planta de Fukushima Dai-ichi.

Sin embargo, los científicos no esperan que la lluvia radiactiva persista en un pez que navega por el mundo porque esta especie puede metabolizar y eliminar dichas sustancias.

El atún rojo o de aleta azul, uno de los más grandes y veloces, puede crecer hasta 3 metros (10 pies) y pesar más de 450 kilos (1.000 libras). Sale de las costas de Japón y nada hacia el este a gran velocidad para llegar a las costas de California y la punta de la península de Baja California, México.

Cinco meses después del desastre en Fukushima, Fisher, de la Universidad Stony Brook en Nueva York y un equipo decidieron examinar a los atunes rojos que eran capturados en las costas de San Diego. Para su sorpresa, las muestras de tejido de los 15 atunes pescados contenían niveles de dos sustancias radiactivas —cesio 134 y cesio 137— que eran más altas que en capturas anteriores.

Para descartar la posibilidad de que la radiación fuera arrastrada por las corrientes oceánicas o depositada en el mar a través de la atmósfera, el equipo también analizó el atún aleta amarilla que se encuentra en el Pacífico oriental y el aleta azul que migró a las aguas frente al sur de California antes de la crisis nuclear.

Los resultados "fueron inequívocos, Fukushima fue la fuente", dijo Ken Buesseler, de la Institución Oceanográfica Woods Hole, quien no participó en la investigación.

El Yeti, acorralado por la ciencia
José Manuel Nieves

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Investigadores de la Universidad de Oxford examinarán los supuestos restos orgánicos de la misteriosa criatura para averiguar si existió de verdad. Una de las famosas imágenes de un supuesto «big foot», ésta en California. Foto: ABC

Madrid, España, 29 de mayo de 2012, ABC.- Para el yeti, el misterioso humanoide enorme y peludo que, bajo distintos nombres, aseguran haber visto en distintas zonas del mundo, parece haber llegado la hora de la verdad. Y es que un grupo de investigadores de la Universidad de Oxford, junto a expertos del Museo de Zoología de Lausana, en Suiza, han decidido tomar cartas en el asunto y examinar a conciencia los supuestos restos orgánicos de la misteriosa criatura para averiguar la verdad. En la imagen, la supuesta huella de un yeti en Nepal.

Yeti, Pie Grande, Sasquatch, migoi... los nombres varían según cuál sea la región del mundo, pero todos ellos se refieren a la misma (y supuesta) criatura. No importa si se trata del Himalaya, Canadá o las cordilleras de Sud América, la historia es la misma: personas que aseguran haberse encontrado con una especie de gran humanoide, totalmente cubierto de pelo y que intenta siempre poner fin cuanto antes al fugaz encuentro.

¿Mito o realidad? Esa es la cuestión. Numerosas expediciones, la mayor parte de ellas no científicas, han intentado obtener pruebas de la existencia de la criatura, aunque sin éxito. Sí que hay, sin embargo, una auténtica colección de supuestas "pruebas" físicas de su existencia, desde huellas a excrementos o incluso mechones de pelo.

Ahora, los investigadores aplicarán a decenas de estos "restos" las últimas técnicas de análisis genético para determinar si, efectivamente, las leyendas tienen algo de realidad y nos encontramos ante una nueva especie hasta ahora desconocida.

Despejar dudas
"Es un área de investigación en que la que cualquier académico serio se aventura con cierto grado de inquietud -afirma Bryan Sykes, del Wolfson College de Oxford-. Es un campo lleno de informes excéntricos y engañosos". El investigador admite que ha habido ya otros análisis genéticos de supuestos restos del yeti, pero ninguno de ellas es reciente, y durante los últimos años "las técnicas de prueba, especialmente las de cabello, han mejorado mucho debido al avance de la ciencia forense".

Por eso, este proyecto de investigación podría despejar de una vez y para siempre las dudas que nos persiguen desde hace ya décadas y de las que se han aprovechado hasta ahora incontables falsificadores y falsos científicos.

Todo empezó en el año 1951, cuando los miembros de una expedición al Everest regresaron con una serie de fotografías que mostraban las huellas de un pie gigantesco sobre la nieve. Huellas muy similares a las que dejaría un ser humano, pero muchísimo mayores. Fue entonces cuando se empezó a especular sobre la existencia de una misteriosa criatura gigante, parecida a un ser humano y totalmente desconocida para la ciencia.

Desde ese momento, los "avistamientos" se dispararon. Y no solo en el Himalaya, sino en muchos otros lugares del mundo. Ahí están, para demostrarlo, los "sasquatch" de Estados Unidos, los "almasty" de la cordillera del Cáucaso o el "orang pendek" de Sumatra.

Origen humano
Los análisis serios realizados hasta el momento parecen apuntar al origen exclusivamente humano de los restos orgánicos aunque, como explica Sykes, "nunca se ha llevado a cabo una revisión sistemática de todo ese material".

Ahora, los investigadores reunirán para su estudio la mayor cantidad de (supuestas) pruebas orgánicas de todo el mundo. Partirán del archivo de restos de Lausana (Suiza) recopilados por Bernard Heuvelmans durante más de 50 años (entre 1950 y 2001, el año de su muerte). Pero pedirán a otras instituciones y a personas que guarden algún material de utilidad que lo envíen al laboratorio. Todas las muestras serán después sometidas a un riguroso análisis genético, cuyos resultados, además, se publicarán en revistas científicas de prestigio, de forma que el trabajo pueda ser revisado por otros investigadores.

Por supuesto, ni Sykes ni el resto de los integrantes de su equipo está seguro de que su investigación confirme la existencia del yeti. "Creo que es improbable -afirma-. Pero, por otro lado, si no lo estudiamos, nunca lo sabremos".

El origen bastardo de los perros
Judith de Jorge

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El Saluki parece genéticamente distinto porque estuvo aislado geográficamente. Foto: Keith Dobney

Madrid, España, 25 de mayo de 2012, ABC.- El perro fue uno de los primeros animales domesticados por el hombre. Ocurrió hace unos 15.000 años, aunque dónde, cómo y por qué comenzó esta particular colaboración entre especies se considera todavía un misterio. Los científicos creen que los primeros canes, descendientes directos de lobas grises, fueron utilizados por nuestros antepasados con fines prácticos como la ayuda en la caza y que solo comenzaron a ser considerados mascotas hace unos 2000 años. A pesar de que algunas razas modernas se asemejen mucho a aquellas descritas en las pirámides egipcias o en textos antiguos, los perros actuales tienen poco que ver genéticamente con sus ancestros, incluso con los que vivieron hace unos pocos cientos de años. El motivo, según una nueva investigación dirigida por científicos de la Universidad de Durham, es la práctica habitual de mestizaje, hasta el punto de que ninguna raza actual puede denominarse antigua.

El equipo internacional de científicos, entre los que se encuentran también especialistas de la Universidad de Uppsala en Suecia y del Instituto Broad en EE.UU., analizó los datos genéticos de 1.375 perros de 35 razas distintas. También estudió varias muestras genéticas de lobos, de los cuales descienden nuestras mascotas. Según publican en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. (PNAS), los científicos encontraron que el cruce de razas durante miles de años ha hecho que sea extremadamente difícil rastrear las antiguas raíces genéticas de los ejemplares de hoy en día. Genéticamente, las razas modernas tienen poco en común con sus antepasados.

De esta forma, razas como la Akita, la Afgana y la rarísima china Shar-Pei, que han sido clasificadas como «antiguas», no están más cerca de los primeros perros domésticos que las otras. «Todos los perros han sido sometidos a cantidades significativas de cruces hasta el punto de que todavía no hemos sido capaces de rastrear todo el camino de vuelta a sus primeros antepasados», dice Greger Larson, biólogo evolutivo de Durham. «Nos encantan nuestros perros y nos han acompañado en todos los continentes. Irónicamente, esto junto con su profunda historia han ocultado sus orígenes y han hecho difícil saber cómo los perros se convirtieron en el mejor amigo del hombre».

Lejos de los Kennel Clubs
Otros efectos sobre la diversidad genética de los perros domésticos han sido los patrones del movimiento humano y el impacto en el tamaño de la población de los canes causado por los eventos más importantes, como las dos guerras mundiales.

Varias razas, entre ellos los Basenji, Saluki y dingos, poseen una firma genética distinta, que estudios anteriores han calificado como la evidencia de su herencia ancestral. Sin embargo, el nuevo trabajo dice que las firmas genéticas distintas de estos animales no están presentes debido a una herencia directa de los perros antiguos, sino porque han permanecido aislados geográficamente y no formaban parte de las asociaciones de criadores (los Kennel Clubs) que se iniciaron en el siglo XIX y que crearon la mayoría de las razas que hoy tenemos como mascotas.

«Tanto el aspecto como el comportamiento de las razas modernas les parecería muy extraño a nuestros antepasados hace tan solo unos pocos cientos de años», asegura Larson.

Reforestan Tiquipaya con 250 mil plantines

La Paz, Bolivia, 21 de mayo de 2012, Los Tiempos.- Las autoridades y la población del municipio de Tiquipaya iniciaron este fin de semana la campaña de forestación de 250 mil arbolitos en una superficie de 150 hectáreas, informó el Ministro de Medio Ambiente y Agua, Felipe Quispe Quenta.

“La campaña empezó en Montecillo Bajo y se ejecutará en dos fases. En mayo y junio, se plantaran 87 mil plantines y en noviembre y diciembre, 163  mil. Esta campaña forma parte del Programa Nacional Comunitario de Forestación y Reforestación que el Ministerio de Medio Ambiente y Agua financia”, explicó.

El Ministro agregó que el plan de reforestación cuenta con un financiamiento de 40 millones de bolivianos con los que se forestarán y reforestarán 10 millones de plantines en 16.800 hectáreas de 52 municipios seleccionados. En la presente gestión, la ejecución del programa generará 11.000 empleos temporales de tres meses, cada uno con una remuneración total de 3.600 bolivianos.

La campaña de forestación de Tiquipaya arrancó el 19 de mayo,  en el lugar denominado Montecillo Bajo con acto muy emotivo en el que participaron el Ministro de Medio Ambiente y Agua, el alcalde de este municipio Saúl Cruz, las trabajadoras del Plane y la población.

Datos

Según el Ministerio de Medio Ambiente durante el periodo republicano se ha explotado y destruido los bosques andinos y chaqueños; ahora cada año se pierden entre 280.000 y 350.000 hectáreas.

Libro rojo describe las 4.500 plantas endémicas del Ecuador

mexico ambiental
Foto: El Universo

Guayaquil, Ecuador, 21 de mayo de 2012, El Universo.- Después de doce años se presenta la segunda edición del Libro Rojo de las plantas endémicas del Ecuador, una publicación de 957 páginas, en la cual se describen al detalle las características de las 4.500 especies de plantas que solo habitan en territorio ecuatoriano.

Elaborar un Libro Rojo no es nada fácil, dice Susana León, científica y una de las editoras de la publicación. Lo describe como un trabajo de paciencia y precisión.

Durante dos años, ella junto con los también especialistas Renato Valencia, Nigel Pitman, Lorena Endara, Carmen Ulloa y Hugo Navarrete organizaron los informes de ecosistemas, descripciones de especies y demás información publicada en los diez años previos. Gran parte de esta se almacena en el Herbario de la Facultad de Biología de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE), donde León labora.

Los editores, junto con más de 80 especialistas ecuatorianos y extranjeros que laboran en diferentes instituciones científicas y académicas, tomaron como punto de partida el Catálogo de las plantas vasculares del Ecuador (1999) y la primera edición del Libro Rojo de las plantas endémicas del Ecuador, presentado en el 2000.

Al inicio del nuevo milenio, Ecuador fue el primer país de América Latina que publicó un libro que analizó el estado de conservación de la flora endémica, en el cual, al igual que ahora, contaron con la colaboración del Herbario de la PUCE, Herbario Nacional del Ecuador, el Missouri Botanical Garden y de la Universidad de Aarhus, de Dinamarca.

En dicha publicación se reportaron 4.011 especies endémicas en el país; doce años después se reconocen 4.500.

En el 2000, el 83% de las especies endémicas registradas calificó dentro de algún estado de amenaza, bajo los lineamientos de la Unión Interamericana para la Conservación de la Naturaleza (UICN), y el 7% se consideró En Peligro Crítico de Extinción.

Mientras, en el 2012, del total de especies reconocidas, el 78% (3.508) está amenazado en algún grado. De estas, el 46% (2.080) se ubica en la categoría Vulnerables, el 24% (1.071) está En Peligro y el 8% (353), En Peligro Crítico de Extinción. Algunas especies comparten estos rangos según su ubicación territorial.

La vulnerabilidad de los diferentes hábitats de las plantas endémicas es una de las mayores preocupaciones de los especialistas. La investigación expone que dentro del Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP) se registró al 28% de las plantas ecuatorianas.

“Al analizar la distribución de las especies vemos que las localidades donde las plantas endémicas han sido halladas presentan una fuerte asociación con la red vial y los centros poblados, donde el acceso es relativamente fácil. (...) Con la información que tenemos hasta el momento no sabemos con certeza qué tan eficiente es el SNAP como refugio para las especies amenazadas, para prevenir su extinción”, se detalla en la introducción del texto, enfatizando que frente a ello se deben desarrollar estrategias para proteger al grupo de plantas endémicas que existen fuera de las áreas protegidas.

Xavier Cornejo, especialista colaborador de la publicación, expone que mientras en las ciudades se discute mucho sobre la biodiversidad y la conservación, los bosques nativos en la región occidental siguen disminuyendo. “Los estudios de impacto ambiental, en general, han sido solo un requisito legal más para aprobar la ejecución de determinados proyectos, con escasos o nulos resultados a favor de las áreas naturales y de las especies que albergan”, opina. Él coloca como ejemplo contrario a la conservación del endemismo a Guayaquil, donde, a su criterio, aproximadamente el 95% de las especies sembradas como ornamentales es introducido.

El Libro Rojo de las plantas endémicas del Ecuador es eso, una exposición de criterios científicos que buscan cimentar los proyectos de conservación en el país. “Un pequeño acto a favor de nuestro maravilloso y diverso planeta”, enfatiza Susana León.

En tanto, Carmen Ulloa, especialista ecuatoriana que trabaja en el Jardín Botánico de Missouri (Estados Unidos), resalta que el libro es una contribución al Plan Estratégico Mundial para la Conservación de Plantas 2011 - 2020 del Convenio para la Biodiversidad Biológica, una iniciativa global que, entre otros objetivos, tiene como meta la evaluación del estado de conservación, lo mejor posible, de todas las especies de plantas conocidas, para guiar acciones de protección.

Acciones que estos científicos consideran fundamentales y urgentes en “la patria de las plantas raras...”, cita que abre el Libro Rojo, atribuida a José de Caldas en la publicación Ojeada general sobre la vegetación ecuatoriana (1883).

Plantas raras o comunes, pero gracias a las cuales pueden vivir otras especies, concluye León.

Cifras: Riesgos
78% de las especies está dentro de algún grado de amenaza, de acuerdo con la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

72% de plantas amenazadas no se encuentra dentro del Sistema Nacional de Áreas Protegidas.

8% de las especies se halla en la categoría En Peligro Crítico de Extinción.

El doble ataque de las hormigas zombis
Judith de Jorge

mexico ambiental
Una hormiga zombi, con el parásito en la cabeza. Foto: David Hugues/ABC

Madrid, España, 18 de mayo de 2012, ABC.- Una curiosa investigación revelaba el pasado año la existencia en Brasil de cuatro especies de hongos del género Ophiocordyceps que infectaban el cerebro de las hormigas para anular su voluntad como si fueran zombis y enviarlas a la muerte en una fosa común donde las esporas entran en erupción y pueden reproducirse, una escena que parece sacada de una película de alienígenas. Ahora, un equipo internacional de científicos ha descubierto que estos pequeños insectos pueden salvarse de la fatalidad. La investigación revela, por primera vez, cómo una colonia entera es capaz de sobrevivir a los ataques de los hongos. El salvador es, por extraño que parezca, un segundo hongo especializado en atacar al parásito que convierte a las hormigas seres. El estudio aparece publicado en PLoS ONE.

«En este caso, la biología es más extraña que la ficción», asegura David Hughes, de la Universidad Estatal de Pensilvania. Los hongos que infectan a las hormigas, descubiertos en la Zona da Mata, en el estado brasileño de Minas Gerais, anulan su voluntad, matándolas después de que hayan transportado sus esporas en la cabeza hasta una localización clave para su dispersión. Ahora, los investigadores han descubierto un segundo hongo hiperparásito (un parásito que vive a costa de otro parásito) que, efectivamente, «castra» al primer hongo para que no pueda esparcir sus esporas». De esta forma, menos hormigas se convierten en zombis.

Hongos «castrados»
Los científicos observaron detalles hasta ahora desconocidos de las interacciones entre las hormigas y los dos hongos, el «perverso» y el «salvador». Los científicos ya sabían que las hormigas defienden sus colonias de manera eficiente contra enemigos microscópicos, como las esporas de los hongos, acicalándose entre sí, pero desconocían que tenían un inesperado aliado. «Curiosamente, más allá del efecto bien conocido del comportamiento defensivo de las hormigas, nuestra investigación revela el efecto añadido de las acciones de «castración» de los hongos hiperparásitos, que pueden dar lugar a limitar significativamente la propagación del hongo de las hormigas zombis», dice Hughes.

En el estudio, solo alrededor del 6,5% de los órganos que producen esporas del hongo de las hormigas zombis eran viables y capaces de infectar a las hormigas sanas. Hughes asegura que su equipo está ampliando sus esfuerzos para seguir estudiando «el teatro más emocionante interpretado en el suelo de la selva tropical».

Muerte de delfines en Perú es por ondas sonoras de petroleras

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Foto: AFP
    
Lima, Perú, 16 de mayo de 2012, AFP.- Una organización no gubernamental peruana dedicada a la conservación de animales acuáticos afirmó este miércoles que la muerte de más de mil delfines entre febrero y abril en la costa norte de Perú se debe al impacto acústico producido por ondas sonoras de embarcaciones de petroleras.

"Está confirmado al 100% que los delfines murieron por un síndrome de descompresión e impacto acústico, producido por ondas sonoras", dijo a la AFP Carlos Yaipén, de la Organización Científica para Conservación de Animales Acuáticos (Orca).

"Analizamos a 30 ejemplares y hemos encontrado oídos rotos, hemorragias y burbujas de gas en sus órganos vitales", indicó Yaipén, tras señalar que los análisis de restos de los animales se realizaron en Estados Unidos y Europa.

El experto manifestó que los cetáceos murieron al sufrir el "síndrome de descompresión en sus órganos".

"Esto los desorienta y así encuentran la muerte inexorablemente", dijo Yaipén, quien descartó la presencia del virus Morbillivirus en la muerte de los delfines, como se había especulado.

Según Orca, restos de más de mil delfines aparecieron a lo largo del litoral de la costa norte del Perú entre febrero y abril.

Autoridades de los ministerios del Ambiente y del Instituto del Mar de Perú han señalado que el gobierno está a la espera de análisis para determinar la causa de la muerte de los delfines.

De acuerdo con cifras de los organismos estatales, se han encontrado restos de 877 delfines en las playas norteñas.

Mortandad de delfines, pelícanos en Perú no estarían relacionadas

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Los científicos que buscan descubrir las causas de las muertes masivas de delfines y pelícanos entre febrero y abril en la costa norte del Pacífico. Foto: AP

Lima, Perú, 16 de mayo de 2012, AP.- Los científicos que buscan descubrir las causas de las muertes masivas de delfines y pelícanos entre febrero y abril en la costa norte del Pacífico dicen que no hay evidencia de que los dos fenómenos estén relacionados.

Comentan que al menos 4.450 pelícanos murieron de hambre porque la anchoveta, su alimento clave, buscó aguas más profundas, y frías, por inusuales masas de agua con temperaturas mayores al promedio.

Pero la muerte de casi 900 delfines aún es un misterio.

La mortandad en la fauna costera desató dudas sobre la capacidad de Perú para proteger los recursos marítimos en una e las costas más ricas del mundo.

Armando Hung, patólogo de la Universidad Cayetano Heredia y director de la investigación para descubrir la muerte de delfines, dice que las autoridades demoraron tanto en recolectar muestras de tejido de los animales muertos que se perdieron pistas fundamentales.

Hung prevé viajar el miércoles a las costas del norte peruano intentando recoger muestras frescas de delfines que permitan realizar un análisis más certero en el laboratorio de biología molecular que dirige.

Mientras la recolección de restos putrefactos de los mamíferos marinos avanza lentamente, lo cual provocó que el Ministerio de Salud pidiera la última semana que la población se abstenga de visitar las playas, incluidas las de la capital.

Patricia Majluf, una bióloga marina y ex viceministra de Pesquería, comparte con otros expertos la hipótesis de que la mortandad de pelícanos está relacionada al inusual ingreso de aguas cálidas.

"Últimamente entran lenguas de agua caliente a zonas costeras y se eleva la temperatura y cuando sube la temperatura la anchoveta y otras especies pelágicas se profundizan y se hacen no disponibles para las aves", precisa Majluf.

"Para una costa tan dinámica como la nuestra no es raro que ocurra. Lo que pasa es que ha ocurrido al mismo sitio y al mismo tiempo (que la muerte de los delfines) y entonces se ve feo, pero este tipo de mortalidades se da frecuentemente en la costa peruana", explicó.

Carlos Bocanegra, biólogo de la Universidad Nacional Trujillo, dijo que al estudiar 10 pelícanos muertos la última semana descubrió que sus estómagos estaban vacíos o tenían restos de peces que los pelícanos normalmente no comen, lo cual respaldaría, al menos parcialmente, la hipótesis planteada por Majluf.

Los científicos sostienen que los pelícanos muertos son en su mayoría jóvenes, de tres o cuatro años, una edad en la cual no pueden sumergirse a tanta profundidad en las aguas del Pacífico como lo hacen otros de mayor edad.

Las temperaturas oceánicas en la costa norte están seis grados centígrados por encima de su temperatura normal para esta época del año que es de 14 a 17 grados.

Bocanegra dijo a la AP que la última semana vio pelícanos hambrientos "caminando por la carreteras" cercanas al océano Pacífico de la norteña región La Libertad. Añadió que la preocupación sobre salubridad pública por los pelícanos podridos en las playas es válida porque estos rebosan de parásitos.

El biólogo recordó que entre 1982-1983 y 1997-1998 se registraron también muertes masivas de pelícanos durante el Fenómeno del Niño que calentó las aguas de la costa peruana.

"Observamos una mortalidad masiva en todo el litoral de Perú asociada a las altas temperaturas del mar. Hubo muertes masivas de pelícanos, piqueros y cormoranes guanay", dijo.

En cambio, la razón de la muerte de los delfines todavía no se conoce.

Hung dijo que las pruebas de laboratorio han descartado hasta el momento varias infecciones por bacterias, aunque quedan otros estudios por hacer.

Sostuvo que el estado de las muestras con las que trabajó hacía imposible descartar o corroborar la teoría promovida por el grupo conservacionista ORCA que considera que los cetáceos murieron por efecto de las ondas de aire usadas para buscar petróleo en el fondo del mar.

Carlos Yaipen, director de ORCA, dijo el martes que en 135 kilómetros recorridos de febrero a abril realizaron 30 necropsias y hallaron delfines con hemorragias y huesos rotos en los oídos y otros órganos colapsados.

Añadió que "en exámenes de microscopía hallamos tejido graso con gran cantidad de burbujas aledañas y hemorragias esto sucede cuando hay un sonido muy fuerte en el tejido graso, en la grasa mandibular donde se reciben los sonidos".

Las autoridades dicen que no hay evidencia de que la muerte de delfines esté relacionada con exploraciones de petróleo en el lecho marino que se realizaron entre el 8 de febrero y 8 de abril a cargo de la petrolera estadounidense BPZ Energy frente a la costa norte.

La compañía asegura que no cree que los delfines hayan muerto como resultados de la exploración que consiste en disparar burbujas de aire comprimido hacia el fondo del mar.

Científicos estadounidenses que han estudiado los efectos de armas de aire comprimido sobre los mamíferos marinos consideran que los estudios realizados hasta el momento no son concluyentes.

Los expertos sostienen que la filtración de agroquímicos o metales pesados de la minería no deben descartarse, aunque en la costa norte parece que no hay pruebas de ocurrencias de este tipo.

Muertes masivas de delfines han ocurrido en playas de varias partes del mundo, aunque el número de delfines contados en el norte de Perú ha sido particularmente alto.

"Una de las cosas que sí sabemos es el descubrimiento de lo frágiles que se han convertido nuestros ecosistemas", dijo Sue Rocca, una bióloga marina de la estadounidense Sociedad de Conservación de Ballenas y Delfines.

Precisó que se ha establecido que los florecimientos de algas u otras biotoxinas pueden afectar a mamíferos marinos.

Juan Carlos Sueiro, un economista que trabajó en el gobierno y grupos de civiles de protección costera, dijo que la mortandad resalta la falta de preparación de Perú para responder a emergencias de este tipo.

"Los recursos son escasos y en una situación como esta no hay ningún protocolo ni ningún equipo" listo para reaccionar, señaló.

Las playas son monitoreadas durante el verano por el Ministerio de Salud, y las bahías y otras áreas cruciales para la industria pesquera son revisadas por una agencia de la División de Pesca del Ministerio de Producción de Perú.

Pero eso no es suficiente para una nación tan dependiente de la pesca y de la harina de pescado, precisó Sueiro.

"Perú no tiene una política de gestión de territorio costero (y) es probablemente el más atrasado de toda la región", dijo.

Lamentable desastre ecológico en Perú
Carlos Estrada *

mexico ambiental
Foto: USI/Perú21.pe

Buenos Aires, Argentina, 16 de mayo de 2012, México Ambiental.- Resulta muy triste la noticia proveniente de Perú acerca de la muerte de miles de pelícanos y más de mil delfines, aunque estas especies  hayan sufrido daños por motivos diferentes.

Los delfines, según el grupo ORCA habrían perecido por impacto acústico, es decir, \"...los cetáceos encontraron la muerte al sufrir el síndrome de descompresión en sus órganos, que los afecta terriblemente por dentro, los desorienta y encuentran la muerte inexorablemente".

Se informa que a esta conclusión han llegado después de analizar exhaustivamente a las especies muertas en diferentes laboratorios de Norteamérica y en otros centros científicos que tiene ORCA en el mundo".

Por lo visto, las autoridades oficiales peruanas lo niegan. Un posible comunicado del ministerio del Ambiente fechado el 9 de mayo pasado, señala que "...sobre la base de los ejemplares analizados, no es posible asociar esta mortalidad a las actividades de exploración sísmica petrolera" (?).

Innegable realidad: en muchas partes de Sudamérica el equilibrio ecológico está siendo descuidado. Sin ir más lejos, en Argentina se permite a empresas extranjeras la explotación minera a cielo abierto y otras exploraciones de zonas naturales, con gobernantes que siempre niegan el nocivo impacto ambiental y los graves daños que se produce a la vida silvestre (en especial a especies vulnerables de extinción). En trastienda serán negocios millonarios en dólares que se ramifican y nadie sabe a cuánto asciende cada acuerdo y tampoco las arcas que engorda, sólo queda en claro la insensibilidad humana y aparente abuso de poder al autorizarse trabajos que en definitiva representan atentados contra el patrimonio natural, sin que tengan en cuenta que las generaciones futuras vivirán en un clima viciado, un entorno natural destruido y contaminado, con valiosa fauna extinguida, pulmones verdes arrasados, etc. Hoy se entrega lo más bello y puro del Planeta a empresas ambiciosas de lejanos países que llegan para cazar, vienen a buscar riquezas en la tierra y el mar causando perjuicios incalculables; no medirán consecuencias porque es suelo ajeno el que invaden.

* Carlos Estrada estrada_animalsprotection@yahoo.com.ar Es escritor, ex periodista parlamentario, periodista de investigación, dedicado a actividades ecuestres, proteccionista independiente de fauna salvaje, con numerosos trabajos editados acerca de caballos, guepardos, arácnidos, monos, serpientes, etc.; con experiencia en manejo de caimanes, tigres, lobos, leopardos, osos, leones, etc., entendido en comportamiento, crianza, enseñanza, técnicas de rehabilitación y derecho internacional animal, impulsor de rescates de más de 600 caballos procedentes del maltrato y actos de cuatrerismo  e incautaciones de reiterados millares de especies vivas, pieles y cueros de la caza furtiva y actos de contrabando, todo valuado en muchos centenares de millones de dólares, con decenas de certificaciones oficiales y científicas y máximos reconocimientos internacionales. Documentada trayectoria pública desde 1970 que figura en centenares de diarios locales (prensa en papel), otros de idioma inglés, decenas de extensos cables noticiosos de agencias extranjeras, semanarios, editoriales, revistas especializadas y de instituciones  nacionales y provinciales, publicaciones jurídicas, libros europeos, versiones taquigráficas legislativas, etc.

Campaña inédita para reforestar la Patagonia

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Nothofaus dombeyi (Coigue) del Parque Nacional Villarrica. Foto: Archiscore/ www.chilebosque.cl

Santiago, Chile, 16 de mayo de 2012, Tierramérica/IPSD.- Una campaña de organismos públicos y privados busca plantar un millón de árboles en la Patagonia chilena, que en los últimos 100 años perdió más de tres millones de hectáreas de bosque nativo por incendios y talas.

"Reforestemos Patagonia" es la iniciativa más ambiciosa de reforestación nativa en la historia de Chile y pretende plantar en este año tres variedades del género Nothofagus: lengas, ñires y coihues en los parques nacionales Torres del Paine y Laguna San Rafael y en las reservas Lago Carlota, Cerro Castillo y Lago Rosselot.

“Estos bosques son el hogar de muchas especies en peligro de extinción, y recuperarlos es fundamental para recuperar la biodiversidad, combatir el cambio climático global y cuidar nuestro delicado ambiente”, dijo a Tierramérica el director ejecutivo de Reforestemos Patagonia, Matías Rivera.

Quien desee colaborar con la iniciativa puede aportar uno o más ejemplares ingresando a la plataforma digital http://www.reforestemospatagonia.com.

Camera Trap Video Offers Rare Glimpse of World’s Rarest Gorilla

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First camera trap video footage of Cross River gorillas reveals candid behaviors of elusive animals and threat of poaching. Photo: WCS

New York, EUA, May 14, 2012, México Ambiental/ WCS.- Conservationists working in Cameroon’s Kagwene Gorilla Sanctuary have collected the first camera trap video footage of the Cross River gorilla. With fewer than 250 individuals remaining, Cross River gorillas are the world’s rarest gorilla and a notoriously elusive species rarely observed directly by field researchers.

Collected from one of four video camera traps set up by researchers in the protected area, the footage reveals eight Cross River gorillas casually making their way along a forest path.

“This video gives us all a spectacular view into the hidden world of one of our closest relatives, which is in dire need of our help to survive,” said Steve Sanderson, WCS President and CEO.

Christopher Jameson, Director of WCS’s Takamanda Mone Landscape Project, added: “The video represents the best images to date of Cross River gorillas, normally shy animals that flee at the slightest hint of human presence. The footage provides us with our first tantalizing glimpses of Cross River gorillas behaving normally in their environment. A person can study these animals for years and never even catch a glimpse of the gorillas, much less see anything like this.”

Running at almost two minutes in length, the video begins with the entry of one gorilla, which sits at the base of a tree while others emerge from the dense forest. At one point, a male silverback appears, surveying the area (and perhaps aware of the camera) before running past the camera lens giving a classic “chest-beating” display. Another gorilla (appearing in the footage at around 1:18 in the sequence) appears to be missing a hand, a healed injury but a disquieting indicator of the presence of snares within the family group’s range in the past before increased patrolling in the now-protected area.

“Cross River gorillas occur in very low densities across their entire range, so the appearance of a possible snare injury is a reminder that continued law enforcement efforts are needed to prevent further injuries to gorillas in the sanctuary,” said Dr. Liz Macfie, Gorilla Coordinator for WCS’s Species Program.

The Kagwene Gorilla Sanctuary was established by the government of Cameroon in 2008 for the sole purpose of protecting the Cross River gorilla and evolved out of the “Gorilla Guardian” community network, created by WCS to improve gorilla survival prospects in the most vulnerable unprotected forest sites in Cameroon. The sanctuary is now managed by a conservator (chief warden) assisted by two ecoguards, all appointed by the Ministry of Forests and Wildlife (MINFOF), and a strong team of local staff from the eight villages near the protected area. Kagwene is the only site where daily monitoring of Cross River gorilla movements takes place.

“Spectacular footage such as this, which we’ve never had before for Cross River gorillas, is absolutely vital to inspire local people, the governments of Nigeria and Cameroon, and the global community to care about and to save this unique subspecies,” said Dr. James Deutsch, Executive Director for WCS’s Africa Program. “Continued research of this kind will help fine-tune management plans to protect this rarest of apes.”

The Cross River gorilla is the rarest of the four subspecies of gorilla, with fewer than 250 individuals remaining across its entire range, limited to the remote forested mountainous terrain on the border region of Nigeria and Cameroon. The subspecies is listed as “Critically Endangered” and is threatened by both habitat destruction and hunting, as the entire population lives in a region of high human population density and heavy natural resource exploitation. Local community residents in the area surrounding Kagwene do not directly hunt Cross River gorillas due to traditional beliefs, but they do set snares for other forest animals, and these could occasionally injure gorillas.

Key support for the creation of the sanctuary was provided by the U.S. Fish and Wildlife Service, which also provided funding for the camera traps and other monitoring equipment. Other support for the project came from: Pro Wildlife; Berggorilla; and World Wide Fund for Nature. In Cameroon, WCS works in cooperation with the Ministry of Forests and Wildlife (MINFOF).

Additional supporters for Cross River gorilla conservation in both Cameroon and Nigeria include: the governments of Cameroon and Nigeria; North Carolina Zoological Society; the Arcus Foundation; KfW (German Development Bank); International Union of the Conservation of Nature’s SOS Program; Margot Marsh Biodiversity Foundation; Columbus Zoo and Aquarium; the United Nations Environment Programme (UNEP) – Great Apes Survival Partnership; UNEP – Convention on Migratory Species; The Gorilla Organization; National Geographic Society; Fauna and Flora International; Pandrillus; the Environment and Rural Development Foundation (ERuDeF); Cleveland Zoological Society; Kolmarden Zoo; Taronga Zoo; and World Association of Zoos and Aquaria (WAZA).

Suspenden matanza de 300 lobos marinos en Chile

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La Subsecretaría de Pesca, dependiente del Ministerio de Economía, había recomendado el año 2010 entregar un permiso solicitado por el comerciante Kenny Monsalves para cazar 200 hembras y 100 machos adultos en el norte de Chile. Foto: Ecocéanos News

Valparaíso, Chile, 11 de mayo de 2012, Ecocéanos News.- La campaña SOS. Lobos Marinos, que es apoyada por más de 100 mil firmas de ciudadanos chilenos, latinoamericanos y europeos que exigen al presidente Sebastián Piñera detener la matanza, captura y tráfico de lobos marinos comunes (Otaria flavescens), en Chile, calificó como un triunfo la declaración de la Subsecretaría de Pesca (Subpesca) en que informa que no se encuentra entre sus planes levantar la actual veda extractiva que protege a esta especie silvestre. Esta decisión bloquea la autorización de matanza de 300 ejemplares de estos mamíferos marinos en la región de Arica-Parinacota, que la propia Subpesca había recomendado antes del inicio de la campaña ciudadana de rechazo a tal medida de “manejo pesquero”.

La Subsecretaría de Pesca, dependiente del Ministerio de Economía, en su informe técnico (R.PESQ.) N° 95/2010, había recomendado el año 2010 entregar un permiso solicitado por el comerciante de Arica Kenny Monsalves para cazar 200 hembras y 100 machos adultos en la costa nortina.

Sin embargo, en respuesta a una consulta realizada por la campaña SOS. Lobos Marinos acerca del estado actual de esa solicitud de matanza, la Subsecretaría de pesca informó que dicha recomendación no se había materializado, y no estaba en sus planes ni en los del Ministerio de Economía, levantar la actual veda extractiva que protege a esta especie.

El Subsecretario de pesca reiteró que las medidas de manejo  “en ningún caso focaliza la atención en el establecimiento de cuotas de caza”.

300 lobos marinos para charqui y afrodisíacos
Acogiéndose a lo que le permite la actual legislación pesquera, el comerciante ariqueño justificó su solicitud argumentando un supuesto excedente poblacional de lobos marinos comunes y que la eliminación de estos 300 ejemplares, contribuiría a disminuir la interacción de estos mamíferos marinos con la pesca artesanal.

Monsalves señalaba que el destino de los ejemplares sería la producción de charqui (carne deshidratada), carne, huesos y aceite para el mercado interno, y para la exportación de penes y testículos ("trimming") como supuestos productos afrodisíacos en los mercados de China, Corea del Sur y Taiwán. 

Ante la consulta realizada por la campaña ciudadana SOS. Lobos Marinos sobre el estado actual en que se encontraba la recomendación de la Subpesca para que se implementara la solicitud de matanza en el norte de Chile, el Subsecretario de pesca Pablo Galilea, respondió que “dicha recomendación no se materializó en ningún acto administrativo en su oportunidad, y no está en los planes ni de la Subsecretaria de Pesca, ni del Ministerio de Economía, Fomento y Turismo implementar la medida de suspensión de la veda extractiva establecida mediante Decreto Exento N° 1892 de 2009”.

Aún el gobierno puede autorizar matanza
Frente a la solicitud de las organizaciones Ecocéanos, Centro de Conservación Cetácea, Sea Shepherd, AnimaNaturalis, Mapu Express, Codeff, Salva la Selva (Alemania) y la Sociedad Mundial para la  Protección Animal (WSPA-Sudamérica), de establecer en lo inmediato una moratoria permanente a la captura, matanza y tráfico de lobos marinos, la Subpesca respondió que “en Chile no existe ni matanza, ni tráfico de lobos marinos. Por el contrario en la actualidad se encuentra vigente una veda extractiva del recurso lobo marino común para todo el territorio de la República, establecida a través del Decreto Exento N° 1892 de 2009 del Ministerio de Economía”.

Agrega que “sin perjuicio de lo anterior, de conformidad con la normativa actual se permiten actividades extractivas, sólo en el evento que se demuestra la existencia de excedentes productivos de este recurso, o cuando sea necesario disminuir interferencias graves de lobo marino común con la pesca y acuicultura, con debido fundamento técnico que demuestre que la población de lobos no corre riesgos de conservación”.

Es en este discrecional contexto legal, que la diputada por la Región de Magallanes, Carolina Goic, presentó un proyecto de ley para que a los lobos marinos comunes no se les siga considerando “recurso pesquero” tal como hoy los califica la Ley de Pesca y lograr que no exista la posibilidad de entrega de permisos de caza, captura ni tráfico de esta especie.

AVANZAR A LEY DE PROTECCIÓN
Frente a la decisión de la Subpesca, Ricardo Jiménez, gerente de comunicaciones de la WSPA Suramérica dijo que “la campaña SOS. Lobos Marinos se ha convertido en una gran voz con eco nacional e internacional. Los ciudadanos del mundo preocupados por el bienestar animal celebramos que se haya logrado detener los intentos recientes de llevar a cabo cacerías legalizadas de lobos marinos en aguas chilenas, pero queremos que tengan una protección a largo plazo y que se pueda trabajar hacia una política de protección y uso no letal de lobos marinos”.

Por su parte el médico veterinario Juan Carlos Cárdenas, coordinador de  la campaña y director del Centro Ecocéanos señalo que "a pesar que constituye una importante victoria para los más de 100 mil ciudadanos que demandan al gobierno chileno una moratoria permanente que impida definitivamente las operaciones de matanza y tráfico de lobos marinos comunes, debemos redoblar los esfuerzos para respaldar el proyecto presentado por la diputada Goic, junto a 10 diputados de las diversas bancadas ante la Comisión de pesca y acuicultura de la Cámara de diputados".

En tanto Elsa Cabrera, directora ejecutiva del Centro de Conservación Cetácea, afirmó que “a pesar que damos la bienvenida a esta noticia estos mamíferos marinos continúan sin un marco legal que prohíba de manera permanente su caza o captura, por lo que continuaremos intensificando los esfuerzos para avanzar hacia la consolidación de una política de Estado que proteja definitivamente a los lobos marinos”.

Desde Concepción, Pedro Arrey de CODEFF Bio-Bio expresó que “la decisión de la Subsecretaría de Pesca deja de manifiesto que en Chile la única forma de proteger la fauna silvestre es a través de la presión y organización de la ciudadanía, pues no existe legislación adecuada ni voluntad política que permita proteger y conservar a los lobos marinos comunes, ni su hábitat”.

Marco García León, Coordinador Nacional de Sea Shepherd Chile, señaló que “si bien es un logro importante en la lucha contra la injustificada masacre de estos mamíferos, sólo es un pequeño paso en erradicar por completo la explotación de esta especie, la cual es vital para la mantención del equilibrio de los frágiles ecosistemas marinos. Al protegerla con una normativa jurídica clara, responsable, que refleje las políticas internacionales de conservación, Chile deberá ser un ejemplo a seguir. Para ello seguiremos trabajando”.

Y el director en Chile de AnimaNaturalis, Cristóbal Valenzuela Inostroza, aseguró que “este resultado constituye un excelente logro para la campaña, y esperamos que las demás acciones, especialmente las lideradas por parlamentarios, den el fruto esperado. Es en el Congreso donde puede definirse la suerte de esta especie para los años venideros”.

Compensación a pescadores artesanales
La campaña SOS Lobos Marinos Chile valora que entre las opciones de corto plazo para mitigar la interacción entre las operaciones de la pesca de pequeña escala y lobos marinos se contemplen planes de compensación para los pescadores afectados en sus capturas y artes de pesca.

La Subpesca detalla que “entre las líneas de acción acordadas se contemplan un plan de reposición de materiales de pesca con un fondo especial, que permita compensar las pérdidas de materiales, producto de interferencias con el lobo marino común”.

Además, “la creación de una comisión interna que debe elaborar una cartera de proyectos de innovación tecnológica para reducir las interferencias de los sistemas y métodos de pesca con la presencia de lobos marinos. En este contexto ya se está trabajando en una cartera de proyectos, dirigidos hacia el diseño y mejoramiento de artes de pesca y el desarrollo de actividades económicas complementarias para pescadores artesanales como la implementación de turismo de intereses especiales”.

Sin embargo, la campaña ciudadana reitera que dicha interacción que afecta tanto a pescadores artesanales como a lobos marinos, es un síntoma, y no la causa de la aguda crisis que afecta a las pesquerías chilenas  y sus ecosistemas, debido a las nefastas políticas de sobreexplotación pesquera, privatización de los recursos marinos y destrucción del borde costero.

Panamá tiene buen nivel de cuidado del medioambiente
Viodelda Barrías

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El Estado programa realizar el segundo inventario forestal, con una inversión de un millón de dólares. Foto: Panamá América

Ciudad de Panamá, Panamá, 11 de mayo de 2012, Panamá América.- Panamá se clasificó entre los siete países de América que presentan un adecuado control de la contaminación ambiental, según el Índice de Actuación Medioambiental (EPI) 2012 elaborado por las universidades de Yale y Columbia, en el que Suiza se ubica como el mejor en el mundo en enfrentar la polución y a Costa Rica como el mejor en el continente americano, de un total de 132 países medidos.

En la investigación se analizaron 22 indicadores clasificados en 10 categorías, tales como contaminación del aire y agua, cambio climático, biodiversidad, gestión de bosques, mortalidad infantil, acceso a la sanidad y al agua potable, la industria pesquera y la agricultura.

La lista ubica a Costa Rica, Colombia, Brasil, Ecuador y Nicaragua en las primeras cinco posiciones en América en el control de la polución y el manejo ambiental, mientras que en la última posición en este continente están El Salvador, Guatemala, Perú, Trinidad y Tobago y Haití.

El estudio demuestra que el desempeño ambiental no está directamente asociado al desarrollo económico, ya que aunque las primeras posiciones en el ranquin mundial las ocupan países europeos o desarrollados, hay ejemplos que sobresalen como el de Costa Rica, que se clasificó en la quinta posición. No obstante, Estados Unidos, considerado uno de los países con mayor desarrollo (económico, social y tecnológico) en el mundo ocupó el lugar número 49.

En América, Panamá superó a países como Uruguay, Argentina, Venezuela, Chile, El Salvador, Guatemala y México.

Usan moringas para reforestar y alimentar

mexico ambiental
Foto: http://pijamasurf.com/

Tegucigalpa, Honduras, 10 de mayo de 2012, Tierramérica.- El árbol de moringa (Moringa oleifera), originario de India, se emplea en Honduras para reforestar la represa del río Nacaome, en el sureño departamento de Valle, además de aprovechar sus propiedades alimenticias en los poblados de la zona.

La iniciativa surgió de la organización no estatal BioPlanet, cuyo representante, Jack Haime, dijo a Tierramérica que la represa está siendo reforestada con 400 ejemplares de moringa como parte de un proyecto piloto en el sur del país, una región empobrecida y de suelos resecos.

De acuerdo a Haime, la moringa es capaz de adaptarse a cualquier tipo de suelo, y sus hojas, flores y frutos pueden mejorar la dieta alimenticia de habitantes pobres.

La Secretaría de Agricultura y Ganadería anunció iniciativas similares con moringa en varias zonas del occidente, donde se encuentra otro núcleo de pobreza.

Bosques de Chaco amenazados por ganadería

mexico ambiental
Foto: paisesdelatinoamerica.blogspot.com

Buenos Aires. Argentina, 10 de mayo de 2012, Tierramérica.- La entidad ambientalista Greenpeace de Argentina denunció la presunta deforestación de un área de bosque restringida para la tala en la nororiental provincia de Chaco.

“Es un desmonte encubierto”, dijo a Tierramérica el ambientalista Hernán Giardini, de Greenpeace. “Dejan unos pocos árboles aislados y arrasan con el sotobosque, donde se alimenta la fauna, con la idea de duplicar el stock ganadero para 2015”, denunció.

Una ley de bosques sancionada en 2007 dispone la ejecución de un ordenamiento territorial para los bosques de cada provincia. Chaco lo hizo en 2009 y estableció áreas en las que solo se permite una actividad sustentable.

Una de esas zonas está sometida supuestamente a la tala para hacer espacio a la ganadería intensiva, según Greenpeace.

La muerte de delfines y aves en Perú podría ser un riesgo
para la salud humana

Wilfredo Sandoval

mexico ambiental
Un delfín muerto en la costa norte de Perú, cerca de Chiclayo, 750 km al norte de Lima.. La muerte masiva de delfines y pelícanos en playas del norte de Perú representa un riesgo para la salud humana por la probable mutación de un virus que ha provocado esa mortandad y que podría afectar a las personas, estimó este miércoles la ONG Mundo Azul. Foto: AFP

Lima, Perú, 3 de mayo de 2012, AFP.- La muerte masiva de delfines y pelícanos en playas del norte de Perú representa un riesgo para la salud humana por la probable mutación de un virus que ha provocado esa mortandad y que podría afectar a las personas, afirmó el miércoles la ONG Mundo Azul.

"La presencia de los restos de estos cetáceos y aves en el litoral es potencialmente peligrosa y un riesgo para la salud humana porque es fuente de posibles infecciones", dijo a la AFP el biólogo alemán Stefan Austermühle, director de Mundo Azul.

Más de 1.500 aves, entre pelícanos y piqueros, murieron por causas desconocidas en los últimos doce días a lo largo de 160 km de playas en los departamentos de Piura, fronterizo con Ecuador, y Lambayeque, 790 km al norte de Lima, informó un comunicado del ministerio de Agricultura.

A mediados de abril el ministerio del Ambiente reportó en la misma zona la muerte de 877 delfines desde inicios de enero por causas que se investigan. Austermühle cuestionó que no se hayan tomado medidas, como la incineración de los cuerpos regados en las playas norteñas. "Los restos están varados y eso expone a las personas a probables infecciones".

"Esos restos tienen que ser recogidos por personal provisto de guantes y máscaras", dijo, al referirse a fotografías en la prensa que muestran a personas recogiendo muestras de los animales muertos sin la debida protección, para someterlos a análisis.

Autoridades sanitarias del norte del país recomendaron este miércoles evitar el consumo de peces como medida de precaución ante la muerte de delfines y pelícanos. "Como medida preventiva recomendamos que no se consuman peces crudos por lo menos por 72 horas para ver frente a qué problema estamos", dijo a la emisora RPP Henry Rebaza, director de Salud de la región La Libertad, 570 km al norte de Lima.

Sin embargo, Edward Barriga, funcionario del Instituto del Mar del Perú, declaró a la AFP que esa recomendación "está creando una alarma totalmente innecesaria que puede provocar fuertes daños económicos a la costa norte del Perú".

Informes preliminares del ministerio del Ambiente indican que la causa de la muerte de los animales sería la presencia del virus Morbillivirus. Barriga anotó que es difícil que haya contagio de los delfines a las aves y que pueda pasar a los humanos, salvo que se produzca una mutación.

Al respecto, Austermühle no descartó que se pueda producir la temida mutación y puso como ejemplo lo que pasó con la gripe aviar en Asia, que de las aves pasó a humanos. El biólogo explicó que el Morbillivirus afecta sólo a cetáceos, por lo que estimó que es probable que sea otro virus el que afecta a las aves. Las autoridades norteñas ordenaron que desde este miércoles los restos sean enterrados a un metro de profundidad para evitar riesgos sanitarios.

Un delfín muerto en la costa norte de Perú, cerca de Chiclayo, 750 km al norte de Lima, en abril de 2012. La muerte masiva de delfines y pelícanos en playas del norte de Perú representa un riesgo para la salud humana por la probable mutación de un virus que ha provocado esa mortandad y que podría afectar a las personas, estimó este miércoles la ONG Mundo Azul.

Un experimento contra la calvicie logra regenerar el pelo
Judith de Jorge

Un experimento contra la calvicie logra regenerar el pelo
Uno de los ratones lampiños con un mechón de pelo regenerado. Foto: U de la Ciencia de Tokio

Madrid, España, 29 de abril de 2012, ABC.- Cuando un adulto pierde los folículos capilares y se queda calvo, ya no recupera el pelo perdido. La posibilidad de que vuelva a crecer una frondosa melena de forma natural es, prácticamente, un milagro. Quizás deje de serlo, con la ayuda de la bioingeniería. Un equipo de investigadores japoneses ha desarrollado una nueva técnica con células madre capaz de regenerar totalmente el pelo en ratones adultos. Los investigadores implantaron gérmenes de folículo piloso en cobayas de laboratorio completamente lampiñas y consiguieron que el pelaje y las vibrisas, los pelillos del bigote que utilizan muchos animales con un propósito sensorial, crecieran sanos y fuertes, como si siempre hubiera estado allí.

Los científicos, que han publicado su trabajo en la revista científica Nature Communications, se preparan para realizar pruebas clínicas con seres humanos dentro de tres años para encontrar una «cura» a la alopecia y similares problemas capilares.

Los investigadores, dirigidos por Takashi Tsuji, profesor en la Universidad de la Ciencia en Tokio, reconstruyeron el pelo con células de piel embrionaria y células madre de vibrisa adulta respectivamente. Los folículos creados con bioingeniería desarrollaron las estructuras correctas y las conexiones adecuadas con los tejidos circundantes, como la piel, los músculos y las fibras nerviosas. Después, se desarrollaron con total normalidad, con las fases habituales de crecimiento, sin ninguna diferencia con el pelo natural. Los ratones desnudos recuperaron su pelo a mechones, como puede apreciarse en la fotografía.

Para los científicos, el estudio puede dar esperanza a los que han perdido su cabello por sufrir lesiones o distintos tipos de alopecia. Además, creen que supone un avance sustancial en el desarrollo de la próxima generación de terapias regenerativas para reemplazar órganos dañados por enfermedades, lesiones o el envejecimiento.

País pierde al año el 3% de sus bosques

Según estudios, Honduras pierde unas 120,000 hectáreas de bosque al año.
Foto: La Prensa

Tegucigalpa, Honduras, 25 de abril de 2012, La Prensa.- Honduras pierde anualmente entre 80,000 y 120,000 hectáreas de bosques por la tala ilegal, incendios y el consumo de leña como combustible, entre otras causas, indicó Fausto Mejía, coordinador del Proyecto de MFI (Monitoreo Forestal Independiente).

El jefe de dicha dependencia adscrita al Comisionado Nacional de los Derechos Humanos dijo que la deforestación avanza a un ritmo del 3% anual, lo que representa la pérdida de un 45% de los bosques hondureños en los últimos 15 años por la tala ilegal e incendios.

Agregó que la situación ambiental de Honduras; con una extensión de 112,492 kilómetros cuadrados de bosques, “se ha ido deteriorando”.

“En Honduras, donde no existen análisis propios sobre la tala ilegal, que está muy relacionada con los problemas de deforestación, nosotros hemos iniciado un proceso en el que creemos que nos falta algo más de información, pero sabemos que las cifras son alarmantes”, subrayó el coordinador del MFI.

Olancho, zona crítica
Mejía exhortó a los hondureños “a frenar la destrucción de los bosques” porque la deforestación crece de manera “alarmante”, principalmente en el departamento de Olancho, que mide unos 21,000 kilómetros cuadrados.

Un informe del MFI, auspiciado por la Unión Europea, Banco Mundial y el BID (Banco Interamericano de Desarrollo), señala que “por cada dos hectáreas que son autorizadas a ser cortadas, se extraen tres”.

A pesar de la masiva tala de árboles, Mejía considera que el recurso bosque todavía puede ser “un eje estratégico para el desarrollo”.

Según Mejía, los bosques hondureños se ven amenazados, además, por el deterioro ambiental y la ampliación de la frontera agrícola y ganadera.

Cambio climático
Alberto Laínez, especialista en cambio climático, dijo que Honduras tiene una cobertura forestal que oscila entre el 47 y 57% de su territorio, compuesto de bosques de pino y latifoliados.

Añadió que Honduras, además de perder una gran parte de sus bosques debido a la tala ilegal e incendios, se ha visto afectada por los efectos del cambio climático, principalmente en el área de la salud, cultivos e infraestructura.

Laínez trabaja para la Fundación Amigos de La Tigra, una reserva forestal cercana a Tegucigalpa que tributa buena parte del agua que consumen los habitantes de la capital, que suman 1.5 millones.

Avistan por primera vez una ballena asesina blanca adulta
Richard Black

Orca blanca Foto E Lazarova/FEROP
La orca blanca fue avistada en la costa este de Rusia y tiene cerca de 16 años. Foto: E. Lazareva Ferop

Londres, Reino Unido, 25 de abril de 2012, BBC.- Científicos en Rusia creen haber avistado por primera vez una orca blanca adulta. La ballena asesina macho (Orcinus orca), que ha recibido el nombre de Iceberg, se encontraba cerca de la costa de Kamchatka, en el este de Rusia, y parecía saludable.

Sólo ocasionalmente se han avistado en el pasado orcas blancas, pero siempre se ha tratado de individuos muy jóvenes, incluyendo una ballena que murió de una enfermedad genética en un acuario canadiense en 1972.

Los científicos estaban recorriendo la costa de Kamchatka en una expedición coliderada por Erich Hoyt, conservacionista, experto en orcas y miembro de la Sociedad para la Conservación de Ballenas y Delfines, Whale and Dolphin Conservation Society, WDCS.

"Habíamos visto otras dos orcas blancas en Rusia, pero eran muy jóvenes. Ésta es la primera vez que avistamos un adulto maduro", dijo Hoyt a la BBC.

"Su aleta dorsal mide dos metros, lo que significa que tiene al menos 16 años de edad. La aleta contiene además muchas marcas, por lo que podría ser aún mayor".

Las orcas alcanzan la madurez alrededor de los 15 años. Los machos tienen una expectativa de vida promedio de unos 30 años, pero pueden llegar a vivir 50 o 60 años.
"Junto a su madre"

La orca avistada en Kamchatka se encontraba en una familia. "Iceberg (que es como se bautizó a este ejemplar) parece ser parte de una sociedad. Sabemos que las orcas que se alimentan de peces (y no de mamíferos como focas) permanecen con sus madres durante toda su vida. Creemos que este adulto sigue a su madre y a sus hermanos", dijo Hoyt a la BBC.

Orca blanca junto a su madre y hermanos E Lazarova/FEROP
"Iceberg" vive en familia. Las orcas que se alimentan de peces siguen a su madre toda la vida. Foto: E. Lazareva Ferop

No se sabe con certeza por qué la ballena blanca tiene una pigmentación diferente. La orca cautiva en el acuario de Canadá, Chima, sufría del síndrome Chediak-Higashi, una enfermedad que causa albinismo parcial y una serie de complicaciones médicas.

Los científicos podrían en el futuro realizar una biopsia de Iceberg, pero el consenso entre los expertos es que no debe perturbarse al cetáceo a menos que exista una razón urgente de conservación.

La expedición codirigida por Hoyt es el "Proyecto Orca para el Extremo Este de Rusia". Los científicos han venido supervisando señales acústicas y visuales de las orcas y han publicado varios estudios sobre la comunicación entre estos cetáceos.
La misión podría ayudar a comprender las complejas sociedades de ballenas asesinas, que pueden vivir en clanes matrilineales, grupos de varias familias o superclanes muy numerosos.

Otro proyecto paralelo busca estudiar y conservar el hábitat de ballenas y delfines en la costa rusa.

En años recientes, una ballena jorobada blanca apodada Migaloo ha atraído la atención de los medios en Australia. Otros cetáceos de este color incluyen a la beluga del Ártico, que es naturalmente blanca.

Pero tal vez la más famosa de todas las ballenas blancas sea un personaje de ficción, el cachalote que motivó la persecución del capitán Ahab en la novela de Herman Melville, Moby Dick.

Alienta gobierno de Chile venta de lobos marinos

mexico ambiental

Santiago de Chile, Chile, 23 de abril de 2012, Ecocéanos News.- Organizaciones de medio ambiente criticaron al subsecretario de Pesca de Chile, Pablo Galilea, por incentivar la captura y traslado de lobos marinos desde sus hábitats silvestres a pequeñas piscinas de exhibición a nivel internacional. Esto a pesar que el empresario uruguayo Guillermo Rodríguez, que había obtenido permisos para capturar y exportar estas especies a acuarios y zoológicos en el extranjero, desistiera públicamente de extraer estos mamíferos marinos desde las costas de Antofagasta, en el Norte de Chile.

El subsecretario Galilea afirmó en un comunicado que “la captura de animales para exhibición es la práctica que permite que las poblaciones urbanas conozcan de cerca especies que de otra forma nunca podrían ver y de ninguna manera debe ser confundida con caza o matanza”.

El funcionario además defendió la entrega de cuota de caza de 92 lobos marinos en Antofagasta afirmando que esta decisión tiene por “exclusiva finalidad la captura de estos 92 ejemplares para fines de exhibición no itinerantes y es deber del titular de la resolución cuidar el bienestar integral de estos mamíferos, en las etapas de captura, traslado y mantención de los ejemplares en su lugar de destino”.

Frente a las palabras del Subsecretario de Pesca, el gerente de comunicaciones de la Sociedad Mundial para la Protección Animal (WSPA), Ricardo Jiménez, afirmó que “los lobos marinos de Chile pertenecen a sus aguas y no a jaulas o piscinas en el extranjero”.

El representante de WSPA señaló además que “la captura de estos animales para exhibición es igual de cruel a la matanza, porque los condena a una vida de encierro y a tener que hacer piruetas por comida. Además, las atracciones con mamíferos marinos no pueden simular la vastedad de su hábitat o satisfacer sus necesidades de comportamiento, lo que los convierte en seres frustrados que sólo viven para entretener a un público que desconoce la complejidad de su naturaleza”.

“La supuesta función educativa que se les atribuye a los centros de exhibición de mamíferos marinos no es tal. Las personas no reciben una imagen acertada de una especie a través de individuos cautivos, ni pueden comprender su vida natural; más bien se desensibilizan con respecto a la crueldad inherente al cautiverio”, afirmó Jiménez.

En tanto, el Centro Ecocéanos señaló que “el Subsecretario Galilea le está haciendo daño a la imagen internacional de Chile, pues apoya que nuestro país pase a formar parte de las cuestionadas naciones que participan en el tráfico internacional de especies silvestres”.

Agregó que “la institucionalidad chilena está siendo observada internacionalmente respecto de la entrega de discrecionales permisos de captura de ejemplares vivos por parte de la Subsecretaría  de Pesca a traficantes internacionales de fauna, con el fin de ser exportados a circos y zoológicos”. 

El Centro Ecocéanos aseguró además que  “las palabras del Subsecretario de Pesca golpean el mayoritario sentir ciudadano nacional e internacional que busca la protección de los mamíferos marinos en el hemisferio sur. La campaña “SOS Lobos Marinos Chile” ya cuenta con 50 mil ciudadanos nacionales e internacionales que rechazan el Plan de Manejo que elabora el Ministro de Economía, que contempla la entrega de cuotas de matanza de esta especie”.

Los osos polares, mucho más antiguos de lo que se creía

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Esta especie ártica apareció hace 600.000 años de un ancestro común con el oso pardo. Un oso polar se acerca a los restos de una ballena para alimentarse. Foto: Florian Schultz

Madrid, España, 20 de abril de 2012, ABC.- El origen de los osos polares (Ursus maritimus) es mucho más antiguo de lo que se creía. Una investigación internacional liderada por el Centro de Investigación en Biodiversidad y Cambio Climático (Alemania) y en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), sitúa la aparición de esta especie hace 600.000 años, lo que significa que el animal tuvo mucho tiempo para desarrollar su característico pelo blanco y otros rasgos específicos adaptados a su entorno helado. El estudio, que ocupa la portada de la revista científica Science, plantea una cuestión inquietante de cara al futuro. Si los osos tardaron tanto en adaptarse, es posible que sean mucho más sensibles de lo que se pensaba ante los posibles efectos del cambio climático. Quizás les estemos poniendo la vida demasiado complicada.

Artículos previos habían encontrado similitudes en el ADN mitocondrial (procedente de la madre) entre los osos polares y los osos pardos (U. arctos). Debido a ello, se asumió que la especie ártica pertenecía a un linaje escindido de sus primos marrones hace entre 166.000 y 111.000 años y que había experimentado una rápida adaptación a las condiciones polares.

Sin embargo, la nueva investigación se ha basado en el análisis del ADN nuclear procedente de 19 ejemplares de oso polar, 18 ejemplares de oso pardo y 7 ejemplares de oso negro (U. americanus). Las diferencias detectadas entre los genomas indican que la especie polar y la parda divergieron de un ancestro común hace unos 600.000 años.

«Las similitudes entre el ADN mitocondrial de las dos especies podrían indicar la hibridación entre hembras pardas y machos polares, cuya descendencia se integró con la población polar», explica la investigadora en la Estación Biológica de Doñana Jennifer Leonard, que ha participado en el estudio.

El nuevo hallazgo supone una evolución mucho más similar a la del resto de los mamíferos árticos. Leonard opina que sus adaptaciones específicas, como el pelo blanco, la piel negra y la envoltura de sus pies, es ahora menos sorprendente. El zorro polar (Alopex lagopus), por ejemplo, se separó de su linaje original hace unos 900.000 años.

Difícil supervivencia
La creencia de que los osos polares habían evolucionado en poco más de 100.000 años suponía que dicha especie poseía una elevada capacidad adaptativa a las condiciones polares. Este cambio de paradigma sugiere que podrían ser mucho más sensibles de lo que se pensaba ante las consecuencias del cambio climático.

Esta especie no sólo se enfrenta a la desaparición de su hábitat a causa del deshielo glacial. Leonard explica que este hecho les obliga a «colonizar regiones habitadas por los humanos donde su supervivencia se ve comprometida».

«Si perdiéramos al oso polar en nuestra era, deberíamos preguntarnos hasta qué punto hemos dificultado su supervivencia, ya que ellos fueron claramente capaces de resistir otras épocas más cálidas en el pasado», advierte la investigadora.

Los babuinos pueden leer (o casi)
N. Ramírez de Castro

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Uno de los babuinos que participó en el experimento. Foto: Science

Madrid, España, 20 de abril de 2012, ABC.- Puede que a humanos y babuinos no les separen tantas cosas. Estos primates cuadrúpedos, que rara vez suben a los árboles, viven en sociedad, tienen comportamientos altruistas como los humanos y, además, parece que dominan elementos básicos de la lectura. Una investigación de la Universidad de Marsella que se publica en la revista «Science» demuestra que los babuinos distinguen palabras en inglés de secuencias de letras sin sentido, después de ser entrenados para ello. La investigación descarta que estos primates tan «humanos» tengan habilidades lingüísticas. Pero acaban con la creencia establecida de que sea imprescindible conocer un lenguaje para reconocer palabras. Hasta la fecha, la capacidad de reconocer palabras se relacionaba fundamentalmente con el lenguaje.

Este hallazgo demostraría que la capacidad humana para leer se asienta sobre una capacidad más primitiva, anterior a la evolución de nuestra propia especie.

Para llegar a esta conclusión, Jonathan Grainger y su equipo de la Universidad de Aix-Marsella estudiaron a un grupo de babuinos en un recinto con ordenadores de pantalla táctil. Se les mostraba en las pantallas secuencias de cuatro letras y tenían que clasificar la secuencia como una palabra real o no. Si acertaban recibían comida como premio.

Procesamiento ortográfico
El entrenamiento duró un mes y medio. Y tras este tiempo, los babuinos aprendieron a identificar docenas de palabras entre más de 7.000 secuencias de letras sin sentido. La precisión, al final del estudio fue de casi el 75%.

Esta capacidad desconocida de los primates no humanos de identificar combinaciones de letras específicas se llama «procesamiento ortográfico». Es una habilidad íntimamente relacionada con la lectura y hasta ahora atribuida al hombre.

Por lo tanto, uno de los bloques de construcción de capacidad de lectura, que es uno de los más complejos de las capacidades humanas, pueden ser más comunes en el cerebro de los primates que se pensaba. Una perspectiva relacionada con discute la investigación.

Otro estudio previo ya había demostrado que los babuinos poseían capacidades de razonamiento abstracto que hasta ahora se atribuían en exclusiva al hombre y al chimpancé.

Disminuyen bosques protegidos

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Ginebra, Suiza, 18 de abril de 2012, Opinión.com.bo.- Latinoamérica es la región del mundo con el índice más bajo de espacios naturales protegidos, afirmó el presidente de la Comisión de Supervivencia de Especies de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), Simón Stuart.

"Probablemente los países latinoamericanos, y especialmente la zona de los Andes, es la región del mundo con el nivel más bajo de protección de espacios y especies naturales", declaró Stuart.

La UICN y la organización BirdLife International son las autoras de un estudio publicado en la revista científica "PloS one" que denuncia que en todo el mundo "solo la mitad de las zonas importantes por su riqueza animal están completamente protegidas".

El estudio, en el que se analizó la protección de especies de aves y anfibios en 218 países, concluye que de las 10 mil 993 Áreas Importantes de Aves (IBAs, en sus siglas en inglés) solo el 28 por ciento estaba completamente cubierto por zonas protegidas, el 23 por ciento estaba parcialmente protegido y el 49 por ciento totalmente desprotegido.

Stuart recordó que en la actualidad las áreas protegidas suponen el 13 por ciento de la superficie continental terrestre y que los gobiernos se comprometieron en 2010 a aumentarla hasta el 17 por ciento en 2020.

"México, Guatemala, Honduras, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia tienen un gran problema para proteger los espacios naturales y la situación es especialmente crítica en la zona de los Andes", aseguró Stuart, quien en el caso de Brasil indicó que "tiene una buena protección de la Amazonia, pero no de la costa atlántica".

En cuanto a la Argentina, opinó que los niveles de protección de los espacios naturales de este país "probablemente no son tan malos como en otras zonas de Latinoamérica", aunque lamentó que la parte Norte "está mucho peor que el resto".

Por el contrario, dijo que Costa Rica tiene "buenos niveles de protección" de espacios naturales.

Pese a la baja protección de estas zonas en la mayor parte de Latinoamérica, Stuart puntualizó que los países asiáticos "tienen un problema de conservación mucho mayor", ya que en Asia "hay mucha más población y un crecimiento económico que amenaza la naturaleza".

"Norteamérica y Europa tienen probablemente las mejores tasas de protección de espacios naturales, pero ningún país es perfecto", indicó, al tiempo que recordó que estos países no concentran tantas especies animales como los que se encuentran en regiones tropicales.

Por su parte, el coordinador de investigación de BirdLife, Stuart Butchart, mostró su satisfacción porque algunos países -como Madagascar, Nicaragua, Filipinas y los de la Unión Europea (UE)- estén utilizando catálogos sobre especies amenazadas o regiones de alto valor natural para ampliar las zonas de protección.

Científicos creen que podrán «resucitar» a un mamut dentro de cinco años
José Manuel Nieves

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Los investigadores utilizarán ADN del tejido de un ejemplar congelado en Siberia. De lograr su objetivo, sería el primero que vuelve a la vida desde que la especie desapareció de la faz de la Tierra hace cerca de 10.000 años. Los restos del ejemplar de mamut lanudo fueron hallados congelados en Siberia. Imagen: ABC

Madrid, España, 13 de abril de 2012, ABC.- Un equipo de investigadores japoneses asegura estar en condiciones de llevar a cabo un experimento científico sin precedentes: el nacimiento en laboratorio de un mamut lanudo, el primer ejemplar vivo de una especie que desapareció de la faz de la Tierra hace cerca de 10.000 años. Si todo marcha según lo previsto, el primer mamut de la era moderna podría ser una realidad en un plazo de cinco o seis años.

Están a punto de hacerlo. Y están convencidos de que, esta vez, tendrán éxito en su intento de "resucitar" una especie extinguida hace ya miles de años. Un paso crucial se ha dado ya: fue el pasado verano, cuando los investigadores consiguieron extraer ADN viable del tejido de un mamut congelado en los hielos perpetuos de Siberia y conservado en un laboratorio ruso especializado en los restos de este antiguo pariente de los elefantes.

"Los preparativos para llevar a cabo este objetivo ya se han realizado", afirma Akira Iritani, profesor emérito de la Universidad de Kyoto y director de las investigaciones.

Óvulos de elefante
Según los planes del científico, los núcleos de varias células obtenidas del mamut congelado se insertarán en óvulos de elefante (previa extracción de sus núcleos originales), para crear un embrión que contenga los genes del gigante desaparecido. Después, el embrión se implantará en el útero de una elefanta y, si todo marcha según lo previsto, la naturaleza hará el resto y nacerá el primer mamut que vive en la Tierra desde los lejanos tiempos de su extinción.

El camino para llegar hasta aquí ha sido largo y tortuoso, y a pesar de que la idea de la sustitución nuclear no es nueva, lo cierto es que hasta ahora no había sido posible extraer núcleos celulares de mamut viables, que resultaran adecuados para llevar a cabo el ambicioso experimento.

Desde 1997, en efecto, un equipo de la Universidad de Kinski había logrado obtener, hasta en tres ocasiones diferentes, tejido de la piel y músculos de mamuts congelados en Siberia. Sin embargo, y a pesar de la buena conservación de los tejidos, la mayor parte de los núcleos celulares resultaron estar dañados por los cristales de hielo del permafrost siberiano. Razón por la que el proyecto de clonación de un mamut fue finalmente abandonado.

Pero en 2008, un biólogo japonés, Teruhiko Wakayama, del centro Riken para la Biología del Desarrollo, en Kobe, dio un enorme paso al conseguir, por primera vez en el mundo, clonar con éxito un ratón a partir de células que habían permanecido congeladas durante dieciséis años.

Células intactas
Ahora, y basándose en las técnicas de Wakayama, el equipo de Iritani ha logrado desarrollar un método eficaz para extraer los núcleos celulares de mamut sin dañarlos. Algo extremadamente difícil, ya que apenas entre el 2 y el 3% de las células obtenidas reunían las condiciones adecuadas para intentarlo.

Otro hito importante se dio durante la primavera pasada, cuando el equipo de Iritani invitó a participar en el proyecto a Minoru Miyashita, profesor de la Universidad der Kinki, que había sido director del zoo Tennoji, en Osaka, y que solicitó a zoológicos de todo Japón que cedieran óvulos de elefantas cuando éstas fallecieran.

Por último, el equipo invitó también al director del laboratorio ruso de investigación sobre mamuts y a dos expertos norteamericanos en biología de elefantes y fertilización in vitro de animales.

Así, si Iritani consigue crear por clonación un embrión de mamut, Miyashita y los dos norteamericanos se encargarán de trasplantarlo al útero de una elefanta africana viva. Si todo marcha según lo previsto, dentro de cinco o seis años nacerá un mamut, el primero que se verá en la Tierra desde la última Edad de Hielo.

"Si logramos crear el embrión -afirma Iritani- tendremos que discutir, antes de trasplantarlo al útero de una elefanta, cómo deberemos alimentarlo y cómo lo presentaremos al público. Tras el nacimiento del mamut, estudiaremos su fisiología y sus genes para averiguar los motivos que llevaron a la extinción de su especie".

Un pesticida común, culpable de matar a las abejas
Judith de Jorge

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Un abejorro común Bombus terrestris, la especie utilizada en el estudio. Foto: David Gouldon

Madrid, España, 6 de abril de 2012, ABC.- La desaparición masiva de cientos de millones de abejas en todo el mundo preocupa a los científicos desde hace años. El número de estos insectos ha disminuido de forma desmesurada, una crisis que llaman el problema del colapso de las colonias (CCD, por sus siglas en inglés) y cuyo origen todavía no ha sido resuelto. Ahora, dos investigaciones, una británica y otra francesa, publicadas en la revista Science, señalan que un pesticida ampliamente utilizado para proteger los cultivos puede ser el causante de esta trágica desaparición. Según los investigadores, el plaguicida desorienta a estos insectos hasta el punto de que son incapaces de regresar a su colmena, reduce el tamaño de las colonias y hace desaparecer a las reinas.

«Algunas especies de abejorros se han reducido enormemente. Por ejemplo, en Norteamérica, varias especies que solían ser comunes han desaparecido más o menos de todo el continente. En Reino Unido, tres se han extinguido», dice Dave Goulson, de la británica Universidad de Stirling. Los investigadores ya habían propuesto múltiples causas para dar una explicación al brutal descenso de abejas, incluidos los pesticidas, pero no estaba claro cómo producían el daño. Los dos nuevos estudios publicados en Science se fijan en los efectos de los insecticidas neonicotinoides, que fueron introducidos en los 90 y se han convertido en uno de los más utilizados en cultivos de todo el mundo. Estos compuestos actúan sobre el sistema nervioso central del insecto.

En el estudio de Stirling, el equipo expuso colonias de abejorro común Bombus terrestris a niveles bajos de un neonicotinoide llamado imidacloprid. Las dosis fueron comparables a las que las abejas reciben con frecuencia en la naturaleza. Después, los investigadores colocaron las colonias en un lugar cerrado donde los ejemplares podían buscar comida en condiciones naturales durante seis semanas. Al principio y al final del experimento, los investigadores pesaron cada uno de los nidos de abejorro -que incluía a los insectos, la cera, la miel, las larvas y el polen- para determinar cuánto había crecido la colonia.

Comparadas con las colonias de control que no habían sido expuestas al pesticida, las colonias tratadas ganaron menos peso, lo que sugiere que había entrado menos comida. Las colonias tratadas eran de un 8 a un 12% más pequeña que las de control al final del experimento y el porcentaje de producción de reinas se redujo en un 85%. Este último hallazgo es particularmente importante porque significa que habrá muchos menos nidos el próximo año.

Abejas desorientadas
El segundo informe, este de un equipo del Instituto Nacional Francés para la Investigación Agrícola (INRA), en Avignon, descubrió que la exposición a un segundo pesticida neonicotinoide afecta a la capacidad de orientación de las abejas, provocando que muchas mueran.

Los científicos pegaron al tórax de las abejas un identificador por radiofrecuencia, unos microchips que permiten realizar un seguimiento de sus movimientos. Después, los investigadores dieron a algunas de las abejas una dosis no mortal de plaguicida tiametoxam. Comparados con los que no fueron expuestos a plaguicidas, los insectos tratados tenían de dos a tres veces más probabilidades de morir fuera de sus colmenas. Los científicos franceses creen que, probablemente, estas muertes se produjeron debido a que el plaguicida interfirió con los sistemas de orientación de las abejas.

En la segunda parte de su estudio, los investigadores utilizaron los datos del experimento de seguimiento para desarrollar un modelo matemático que pueda predecir el futuro de las abejas expuestas a este tóxico. Los resultados fueron nefastos: el modelo señaló que las poblaciones de abejas expuestas a este pesticida pueden disminuir hasta un punto prácticamente irrecuperable.

Los autores señalan que a pesar de que a los fabricantes se les exige que sus dosis de pesticidas permanezcan por debajo de los niveles letales para las abejas, los estudios utilizados para determinar ese nivel de mortalidad probablemente han subestimado las formas en que los productos pueden matar a las abejas indirectamente, por ejemplo, al interferir con sus sistemas de orientación y modificar su conducta.

Los abejorros y las abejas juegan un papel fundamental en la polinización de las plantas con flores, incluidos muchos de los principales cultivos de frutas y hortalizas. Cada año, por ejemplo, colmenas de abejas se transportan para ayudar a la polinización de los cultivos de almendras, manzanas o arándanos. Sin ellas, la humanidad se juega su supervivencia.

Denuncian remoción de arrecifes de coral

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Foto: Subway Watersports

Tegucigalpa, Honduras, 6 de abril de 2012, Tierramérica.- La construcción de muelles para cruceros turísticos en el mar Caribe de Honduras, pone en riesgo la barrera de arrecifes de coral, advierten ecologistas.

La Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente debe ejercer mayor control y supervisión pues se están edificando atracaderos sin permiso de construcción, dijo a Tierramérica la exfiscal del Ambiente y directora del Instituto de Derecho Ambiental de Honduras, Clarissa Vega.

La construcción de esos muelles conlleva remover importantes segmentos de la barrera de corales, agregó.

“Ese descombro tendrá fuertes repercusiones pues la regeneración del arrecife es muy lenta, y no se están tomando las medidas de mitigación por parte de la Secretaría del Ambiente”, dijo Vega.

Los más expuestos son los corales de la isla de Roatán y Trujillo. Honduras posee 144,9 kilómetros cuadrados de arrecifes coralinos y solo 13,9 kilómetros cuadrados gozan de protección total, mientras el resto se maneja con programas de atención parciales, explicó.

Piden preservar los humedales frente a la costa rosarina

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Foto: Flickr/Impulso

Rosario, Argentina, 4 de abril de 2012, Impulso.- La explotación ganadera, agropecuaria y arrocera estaría generando cambios en los cursos del agua. Ya hay un proyecto para construir un Parque Nacional en la provincia de Santa Fe

El concejal del Bloque Encuentro por Rosario, Diego Giuliano, le pidió a la intendenta Mónica Fein que inicie gestiones ante autoridades de Entre Ríos con la idea de proteger la costa rosarina.

“Estamos notando que la explotación ganadera, agropecuaria y arrocera está modificando el curso del agua y afectando un sector de nuestra costa”, explicó el concejal en contacto con IMPULSO.

Además, Giuliano dijo que Rosario está viviendo una transformación muy importante en cuanto a la relación de sus habitantes con el río Paraná y confirmó que han observado movimientos de suelos y construcciones ilegales que hacen a la explotación agropecuaria y arrocera que cambian cursos navegables del río.

“Le estamos solicitando a la intendenta de Rosario, Mónica Fein, que se ponga en contacto con representantes del gobierno de Entre Ríos con el fin de salvaguardar los recursos naturales, la flora y la fauna de los humedales que se encuentran frente a la ciudad. Sabemos de productores que están modificando el curso de arroyos para realizar trabajos de ganadería intensiva, arrozales y agricultura y queremos encaminar una serie de gestiones que eviten modificar el mapa de los humedales del
Paraná, que están reconocidos como reservorios de agua naturales, con su propia biodiversidad y ecosistema”, describió el concejal peronista.

En este marco, vale recordar que la Cámara de Diputados de la Nación ya convirtió en ley la iniciativa que crea el Parque Nacional “Islas de Santa Fe”. El proyecto impulsado por el senador socialista, Rubén Giustiniani, busca resguardar un área de 2.900 hectáreas sobre la margen del Río Paraná.

Esta iniciativa instaura la creación del primer Parque Nacional en territorio santafesino, cerca de la localidad de Coronda.

Al declarar el área como Parque Nacional se garantiza el cuidado de todo el ecosistema de las islas y la protección de la riqueza de su flora y fauna como carpinchos, nutrias y yacarés, y especies arbóreas como el sauce, el timbó, irupé y sangre de drago.

Bolivia pierde cada año más de 150.000 hectáreas de bosques

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La superficie boscosa se ha visto gravemente afectada por la expansión de la frontera agrícola y ganadera. Foto archivo: Opinión

La Paz, Bolivia, 4 de abril de 2012, Opinión.- El cuidado de los bosques es uno de los compromisos asumidos por el Estado boliviano como meta del Milenio, por lo que el desafío es revertir la deforestación que provocan el crecimiento de la frontera agrícola y ganadera, estimada en un mínimo de 150.000 hectáreas por año.

Un informe oficial sobre los procesos de los llamados Objetivos del Milenio, en Bolivia, difundido por la Unidad de Análisis de Políticas Sociales y Económicas (UDAPE) y por el Comité Interinstitucional de las Metas de Desarrollo del Milenio, señala que en los últimos años la superficie boscosa se ha visto gravemente afectada por la expansión de la frontera agrícola y ganadera.

“A pesar de que no se cuenta con reporte oficial de la superficie de bosques deforestada ilegalmente, el ex Ministerio de Desarrollo Sostenible reportó que en quince años, entre 1971 y 1986, se habrían deforestado 140.000 hectáreas anualmente”, dice el estudio.

Agrega que la Oficina de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), estableció que para el periodo 1990-2000, la deforestación fue de 168.000 hectáreas.

Además, se citan estudios realizados por el Museo de Historia Nacional Noel Kempff que establecieron para el periodo 2000-2005, una deforestación anual de 300.000 hectáreas.

De esos datos se infiere que la destrucción de bosques registra un aumento sostenido en el país, ya que los estudios de hace más de 30 años daban un índice de 140.00 hectáreas, en tanto que los más recientes, advierten de un incremento del cien por ciento en la destrucción de bosques hasta hace seis años.

El informe de UDAPE señala que durante las últimas décadas se ha producido un creciente interés acerca de la relación entre la economía y el medio ambiente, lo que ha conducido a desarrollar investigaciones en este campo, elaborar políticas públicas y a realizar acciones a todo nivel, tanto mundial, nacional como local.

Destaca que la preocupación sobre la problemática ambiental en Bolivia es relativamente reciente. “Se inició en la década de los años 90, a partir de la participación de Bolivia en foros internacionales de medio ambiente”, sostiene.

Agrega que, en consecuencia, “el país no cuenta con una sistematización de la generación de información sobre el tema que permita evaluar la magnitud de las externalidades ambientales, y sólo muy recientemente se han constituido redes de monitoreo ambiental que permitirán una cuantificación exacta de los contaminantes o residuos más importantes a nivel urbano”.

Agrega que “la sostenibilidad del medio ambiente continúa siendo un tema complejo y de múltiples implicaciones que van más allá de lo estrictamente ambiental”.

Características
Las características de las 22 áreas protegidas del país, que significan sólo el 17.1 por ciento del total de bosques, revelan la riqueza existente en esas regiones.

Por ejemplo, en el Área Natural de Manejo Integrado de Apolobamba, un bosque húmedo que comparten los Yungas de La Paz y el Chapare de Cochabamba, existen 807 especies de flora en el piso andino, entre ellas el kausillo, wikumilla, yareta y crespillo. Existen 275 especies, entre las más importantes, vicuña, jucumari (oso andino), taruca o venado andino, ciervo, venado petiso, gato andino, puma, choca grande huallata y pato torrentes.

En el Área Natural de Manejo Integrado el Palmar,  existen 270 plantas superiores, cuatro de ellas endémicas y asociaciones de vegetal del soto, sotomari, chari, y numerosas acacias espinosas. Se registran 24 especies de mamíferos, entre los más importantes el oso de anteojos, el puma, el gato andino y el chancho de monte.

El Área Natural de Manejo Integrado San Matías, en Santa Cruz, cuenta con 14 unidades de vegetación en las cuales se colectaron 874 especies de flora, entre las que destacan el morado, el cuchi, el roble y las victorias. La fauna está integrada por yacarés, londra, tortugas de tierra, sicurí, boyé, cascabel de chonono, ciervo de los pantanos, jaguares, borochi, ocelote y águilas harpías.

En el Parque Natural de Manejo Integrado Otuquis, en el Chaco, en flora destacan el cuchi, tajibo, verdolago, curupaú, alcornoque, cedro, ajo, bibosi y motacú, En fauna se registraron 59 especies de mamíferos, existe variedad de aves en especias acuáticas, 53 especies de reptiles mayores y 50 especies de peces.

En el Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Amboró, hay cerca de 2.659 plantas superiores, helechos, árboles gigantes de bosques nublados y variedad de orquídeas. También 1.236 especies endémicas de fauna como el jucumari u oso de anteojos, jaguar, oso bandera, pava de copete, paraba militar y paraba frente roja.

En el Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Cotapata,  existen 820 especies registradas de flora y alrededor de 1.800 especies de plantas superiores, además de una variada fauna.

El Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Madidi, es el área protegida con mayor diversidad de flora con 5.000 y 6.000 especies estimadas. Además, existen 733 especies de fauna.

En el Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Kaa-lya del Gran Chaco, existen 514 especies de fauna, entre ellos 59 grandes mamíferos, 301 aves y 65 micromamíferos.

Parque Carrasco
En el Parque Nacional Carrasco hay 3.000 especies de flora, de las cuales 614 están registradas. Además, se tienen registradas 382 especies de fauna, de las cuales 51 son mamíferos.

Reserva
En la Reserva de la Biósfera Estación Biológica Beni se encuentran 815 especies registradas de plantas superiores y se estima la existencia de hasta 1.500 especies. También se registraron 852 especies de fauna.

Parque Nacional Isiboro Sécure
En el Parque Nacional Isiboro Sécure que comparten Cochabamba y el Beni, se registraron 402 especies de flora y se estima la existencia de 3.000 especies de plantas superiores. “La extraordinaria variedad florística incluye especies como aliso, pino de monte, nogal, cedro, mara, palo maría y tajibo. Se destacan las palmas como el asaí, las jatatas y la palma real que forman extensos palmares en zonas inundadas de bosque.

Además en el Parque Nacional Isiboro Sécure, la fauna es muy diversificada registrándose 714 especies entre las que destacan el jucumari, el pejichi, el marimono, el manechi, la londra, el jaguar, el ciervo de los pantanos, la haría, el pato negro, la peta de río, el caimán negro y aves endémicas.

En el Parque Nacional Noel Kempff Mercado, en Santa Cruz, se registraron 1.098 especies de fauna, en el Parque Nacional Torotoro se registraron 329 especies de flora y se estima la existencia de 600 especies de plantas superiores, además que se tiene registro de 49 especies de fauna.

Es importante la reducción de sustancias que afectan la capa de ozono
La reducción de sustancias agotadoras de la capa de ozono es importante en el país y se confía que hasta el año 2015 se cumplirán los compromisos asumidos, en ese sentido, según las llamadas “metas del Milenio”.

Un informe oficial de evaluación de esos parámetros, señala que el debilitamiento de la capa de ozono se constituye en un problema global, en la medida en que no sólo afecta la salud del ser humano y de los ecosistemas, sino que también provoca problemas en el comercio internacional y afecta la práctica de un desarrollo sustentable.

“La adhesión de Bolivia al Convenio de Viena para la protección de la capa de ozono, aprobada mediante Ley No. 1584 de agosto de 1994 y el Protocolo de Montreal, relativo a las sustancias agotadoras de la capa de ozono y a sus enmiendas, ha resultado en que se adopten las disposiciones técnico administrativas del Convenio de Viena, adecuadas para protegerla salud humana y el medio ambiente, explica el informe.

Agrega que esas disposiciones controlan y limitan el uso de sustancias agotadoras de la capa de ozono, “reduciendo o previniendo los efectos adversos resultantes o que puedan resultar de las actividades humanas que modifiquen o puedan modificar la capa de ozono”.

“También se dio inicio al proceso de eliminación de las sustancias clorofluorocarbonadas (CFC) del Anexo A-Grupo I en 1994 y se compromete a cumplir los calendarios establecidos por el Protocolo de Montreal”, agrega.

Se explicita que a partir de enero del 2009, “en Bolivia queda prohibida la importación de sustancias del Anexo A Grupo I, correspondientes a los clorofluorocarburos, mientras que a partir de enero de 2010 se eliminó la importación de halones y otros componentes halogenados, sustancias que corresponden al Anexo A Grupos II y Anexo B Grupo I. A su vez, se explica, la importación de sustancias del Anexo B Grupo III, correspondiente al tricloretano debía presentar una reducción del 70 por ciento el año 2010 y eliminarse para enero del 2015.

Señala que el consumo de ozono y de sustancias agotadoras de ozono (SAO) fue descendiendo, pasando en el caso de las sustancias agotadoras de ozono, de 76 toneladas métricas en 1998, a 9 toneladas el 2008. El punto más alto se logró en 1996 con 170 toneladas métricas, mientras que el consumo más bajo se presentó el año 2007, con cerca de 70 toneladas, presentándose una tendencia decreciente en el consumo.

El incremento a 98 toneladas de consumo de ozono en el año 2008 se explica, posiblemente, dice el informe, por el incremento del consumo de productos de refrigeración y espuma.

“Para el año 2009 se alcanzó la meta fijada en el Reglamento de Gestión Ambiental de Sustancias Agotadoras del Ozono, donde se establece una reducción del 100 por ciento en las importaciones de SAOS”.

Indica que en promedio, el 90 por ciento del total de sustancias agotadoras de ozono se explica por las sustancias de refrigeración, mientras que la espuma representa cera del 7 por ciento y las sustancias para fumigación, solventes, halones y aerosoles representan menos del 3 por ciento.

 

Más de la mitad del territorio está cubierto de bosques

Poco más de la mitad del territorio nacional aún está cubierto por bosques naturales y su preservación es un desafío y compromiso asumido por Bolivia ante la comunidad internacional, revela el sexto informe de progreso de los objetivos de Desarrollo del Milenio, difundido por la Unidad de Análisis de Políticas sociales y Económicas (UDAPE).

Señala que hasta el año 2009 Bolivia contaba con 58.470.000 hectáreas de bosques naturales, equivalentes al 53,4 por ciento de la superficie total del país. Ese dato fue divulgado por el informe anual de la Autoridad de Fiscalización y Control Social de Bosques y Tierra.

UDAPE dice que el hecho de que el país cuenta con más de la mitad de su territorio con bosques naturales “se constituye en un gran desafío su preservación y aprovechamiento sostenible, para lo cual también es necesario reforzar los sistemas de información y fortalecer la institucionalidad encargada de velar por el cumplimiento del régimen forestal”.

Explica que en el territorio existen 22 áreas protegida que cuentan con una superficie superior a las 17.1 millones de hectáreas que están a cargo del Servicio Nacional de Áreas Protegidas (SERNAP).

Predominan los parques nacionales y áreas naturales de manejo integrado, pero también se cuenta con reservas naturales de fauna y flora y reservas de la biósfera.

“En el ámbito nacional Bolivia cuenta con 7 parques nacionales y áreas naturales de manejo integrado, seis parques nacionales, tres áreas naturales de manejo integrado, dos reservas de la biósfera, dos reservas nacionales de flora y fauna, una reserva biológica y una reserva nacional de la vida silvestre amazónica”. El área protegida de mayor superficie es el Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Kaal-lya del Gran Chaco, situado en el departamento de Santa Cruz con 3.4 millones de hectáreas, seguido por el Área Natural de Manejo Integrado San Matías, también situado en Santa Cruz, con una superficie de 2.9 millones de hectáreas y el Parque Nacional y Área Nacional de Manejo Integrado Madidi, situado en La Paz, que cuenta con 1,9 millones de hectáreas.

Por otro lado, el área protegida más antigua en Bolivia, en términos de la fecha de creación, es el Parque Nacional Sajama, que data del año 1939, y está ubicado en Oruro, en tanto que el Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Iñao, creado el año 2004, corresponde al último parque nacional creado.

Desde hace cinco años se mantiene inalterable el área protegida de bosques en el país y según el compromiso asumido por el Estado boliviano, esa situación no variará hasta el año 2015, cuando se debe cumplir las llamadas “metas del Milenio”.

El año 1996, el área protegida nacional era de sólo 16.7 millones de hectáreas, el año 2003 creció a 16.8 millones de hectáreas.
El año 2005 se registra la mayor área protegida con 17.2 millones de hectáreas, pero el 2005 se redujo a 17 millones, dato que se mantuvo constante hasta el año 2009, cuando el área protegida creación a 17.1 millones de hectáreas. A partir de allí, el objetivo es mantener ese total como área protegida.

El total del área protegida en el país significa el 15.6 por ciento del total de superficie de bosques naturales con que cuenta el país.

Primeras imágenes del abismo Challenger
el punto más profundo de los océanos

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National Geographic da a conocer el aspecto de uno de los lugares más misteriosos de la Tierra, captado por James Cameron en su expedición a la Fosa de las Marianas

Madrid, España, 30 de marzo de 2012, ABC.- «Es todo muy lunar, un mundo completamente alienígena». El director de cine James Cameron explica así su increíble descenso hasta el abismo Challenger, el fondo de las Fosas Marianas, a 11 kilómetros de bajo las aguas, el lugar más profundo de los océanos. National Geographic ha dado a conocer las primeras imágenes del lugar, uno de los más misteriosos del planeta, captadas por el artífice de «Avatar» desde un pequeño sumergible de una sola plaza.

Cameron consiguió descender hasta el lecho del océano Pacífico dentro de una cápsula de un metro de ancho y siete de alto llamada «Deepsea Challenger, diseñada por un equipo de científicos en Australia. La nave sumergible, para un único ocupante, portaba cámaras fotográficas y de vídeo con las que Cameron ha inmortalizado el increíble viaje. Las imágenes son tremendamente valiosas si se tiene en cuenta que a este punto del planeta solo había llegado otro sumergible con anterioridad, el batiscafo Trieste, en 1960. El cineasta pudo recrearse allí durante seis horas.

Viaje a otro planeta
«El abismo Challenger es solo una pequeña parte de las Fosas Marianas, una inmensa frontera que tiene 50 veces el tamaño del Gran Cañón y que tardaremos en conocer», explica Cameron a National Geographic. El director dice que la presión a la que fue sometida su máquina fue desmesurada. «Todo el submarino se comprimió tres pulgadas de longitud por la presión (...) La ventana se vino hacia a mí», recuerda.

Cameron describe este mundo como «lunar, desierto y muy aislado». «Me sentí aislado del resto de la humanidad, como si en un solo día hubiera viajado a otro planeta y regresado». Durante su descenso pudo observar animales adaptados a su particular entorno, lleno de presión y oscuridad. Son de color blanco y algunos no tienen ojos. «Es un mundo completamente alienígena», sentencia el cineasta.

Comunidad chilena gana primer round a Eike Batista
Marianela Jarroud

mexico ambiental
Oceanarícola del norte de Chile va ganando una batalla judicial contra el proyecto de la central termoeléctrica de Castilla, de capitales brasileños. Un cardumen pasa sobre un banco de esponjas en Punta Cachos, Chile. Foto: Eduardo Sorensen

Santiago de Chile, Chile, 28 de marzo de 2012, IPS/Tierramérica.- El plan de erigir un enorme complejo termoeléctrico cerca de una zona de rica biodiversidad marina despertó al tranquilo pueblo agrícola de Totoral, en la árida región chilena de Atacama, que ya se anotó una primera victoria en los tribunales.

Al frente del plan de la Termoeléctrica Castilla está la empresa de energía MPX, perteneciente al grupo EBX del brasileño Eike Batista, el séptimo hombre más rico del mundo, según la revista Forbes.

La obra sería la central de generación térmica más grande de América del Sur, emplazada 810 kilómetros al norte de Santiago.

El proyecto de 4.400 millones de dólares comprende ocho centrales termoeléctricas, seis de ellas a carbón que generarán unos 300 megavatios cada una, y dos a petróleo, con una capacidad individual de unos 127 megavatios.

El complejo generaría así casi 2.100 megavatios, que se sumarían al Sistema Interconectado Central que abastece de energía al 90 por ciento de la población chilena y que hoy está en manos de un oligopolio formado por las compañías Endesa, Colbún y AES Gener.

Quienes están a favor del proyecto, aseguran que su ubicación, en una zona rocosa de 240 hectáreas, es correcta pues se trata de un área para uso industrial, según el plano regulador.

Pero Castilla tiene fervientes opositores, que señalan en especial la riqueza natural de Punta Cachos, cercana al Totoral, una comunidad que vive de la agricultura y que también podría verse afectada por agentes contaminantes de la generación térmica.

Punta Cachos “es un área de gran biodiversidad marina", dijo a Tierramérica el director ejecutivo de la entidad conservacionista Oceana Chile, Alex Muñoz.

Allí hay poblaciones de pingüinos de Humboldt (Spheniscus humboldti) y cormoranes guanay (Phalacrocorax bougainvilii), entre otras aves, "además de una de las pocas praderas de pasto marino que existen en Chile", precisó Muñoz. Se destaca asimismo una colonia de tortugas marinas verdes (Chelonia mydas).

Para enfriar los generadores, Castilla succionará millones de litros de agua del mar al día, que devolverá a elevadas temperaturas al océano Pacífico.

El agua más caliente "altera el funcionamiento normal de los ecosistemas marinos, provocando desequilibrios que amenazan la conservación de la biodiversidad y los diversos recursos del mar que sirven de sustento a las comunidades locales”, alertó Muñoz.

Además, las termoeléctricas emiten material particulado, como óxido de nitrógeno, dióxido de azufre y metales pesados como mercurio, muy dañino para la salud, advirtió la ecologista Sara Larraín, directora de la organización no gubernamental Chile Sustentable.

Muñoz explicó que “al quemarse el carbón, se libera mercurio en forma de gas". Una vez en la atmósfera, este se condensa y decanta en el mar, contaminando la vida marina.

"El consumo de pescados o mariscos con mercurio puede traer graves problemas, como alteraciones en el desarrollo cerebral de los fetos y en la salud cardiopulmonar de los adultos”, dijo Muñoz.

La Organización Mundial de la Salud clasifica al mercurio entre los 10 grupos de productos químicos más nocivos para la salud.

El proyecto Castilla contempla un puerto para descargar el carbón, una serie de redes viales y bodegas y un sitio de unas 100 hectáreas para el depósito de cenizas también contaminantes.

La Ley General de Servicios Eléctricos, aprobada en 1982 por la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990), "entregó el desarrollo eléctrico al sector privado" que, desde entonces, "dice qué es lo que va a hacer, dónde y con qué tecnología”, dijo Larraín a Tierramérica.

Los habitantes de Totoral son los principales opositores de Castilla en una lucha desigual, que es apoyada por algunas organizaciones ecologistas.

Sin embargo, la perseverancia de la comunidad tuvo una primera recompensa. El 6 de marzo, la Corte de Apelaciones de Antofagasta acogió un recurso contra la central.

El fallo judicial determinó que el permiso ambiental para la construcción de Castilla se basó en un informe producido de manera ilegal y arbitraria y que, por lo tanto, nunca debió haber sido concedido.

La batalla continúa en la Corte Suprema de Justicia. La empresa y el Consejo de Defensa del Estado presentaron el 14 de este mes sendos recursos de protección contra el fallo judicial, que llegarán al máximo tribunal en cuatro o cinco días hábiles.

Larraín expresó optimismo en que "se respetará el dictamen de la Corte de Apelaciones de Antofagasta”, que mantiene paralizada la construcción.

“Chile tiene ventajas comparativas enormes para producir una buena cantidad de su energía a través de fuentes renovables no convencionales como el viento, el sol y las mareas, entre otras”, afirmó Muñoz.

En cambio, el ministro de Economía, Pablo Longueira, se quejó de que la paralización judicial "hace un enorme daño al país" que necesita incrementar su capacidad de generación para seguir creciendo.

"Hoy en día el mayor problema que estamos teniendo para el crecimiento económico es la energía, el costo que está teniendo en Chile este insumo para toda la economía básica y también los recursos hídricos", dijo el ministro.

Para Larraín, es "absurdo" que Chile quiera seguir dependiendo de "combustibles importados, sucios y caros, en vez de utilizar sus propias alternativas".

En una entrevista concedida a la revista chilena Qué Pasa en 2010, Batista defendió el desarrollo de Castilla.

"Si las autoridades deciden que no desarrollemos el proyecto, yo recomendaría que todas las mujeres del mundo dejen de secarse el pelo, que no usen más celulares y que no anden en auto", dijo. "Esto es importante para los chilenos".

Una tortuga de la época de los dinosaurios aparece en Lérida

Una tortuga de la época de los dinosaurios aparece en Lérida 
La nueva tortuga Polysternon isonae, descubierta en Lérida. Imagen: Óscar Sanisidro

Madrid, España, 21 de marzo de 2012, ABC.- Paleontólogos catalanes han descubierto en uno de los yacimientos de Isona i Conca Dellà, en el Pallars Jussà (Lérida) los restos fosilizados de una nueva especie de tortuga que convivió con los dinosaurios y que, al parecer, se extinguió con ellos al final del Cretáceo. Por los restos encontrados, los científicos deducen que el animal tenía una forma ovalada y un tamaño considerable, ya que medía 50 centímetros de largo y 40 de ancho.

Los investigadores responsables de la excavación, del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont, del Museo de la Conca Dellà y de la Universidad Autónoma de Barcelona, han bautizado esta nueva especie como Polysternon isonae, en reconocimiento al municipio de Isona i Conca Dellà, donde se han encontrado los restos fósiles.

El Prepirineo de Lleida es una de las zonas más ricas en restos fósiles de dinosaurios que vivieron hace entre 65 y 70 millones de años, ya que donde hoy se alzan elevadas montañas era en la prehistoria una llanura costera abierta hacia el océano Atlántico, con un clima tropical, mucho más cálido, y una vegetación abundante en la que se podían encontrar incluso palmeras. Un rico territorio habitado no sólo por dinosaurios, sino también cocodrilos, peces y un largo sinfín de especies, cuyos restos, resguardados durante millones de años bajo la tierra y las rocas, están saliendo a la luz gracias a las campañas de excavación que desde hace varios años se llevan a cabo en la zona.

Estos trabajos han permitido conocer que uno de los animales habituales de estos ecosistemas eran las tortugas, cuyos restos fósiles son bastante abundantes y consisten, básicamente, en placas del caparazón aisladas o pequeños conjuntos de placas que pueden ayudar a tener una idea general de la morfología y el tamaño del animal.

Caparazón fragmentado
En cambio, el hallazgo de caparazones enteros es poco frecuente y aún más excepcional son aquellos que conservan partes del esqueleto en su interior. En uno de los yacimientos de Isona, el del Barranc de Torrebilles, los paleontólogos han descubierto restos bastante completos que han permitido describir una nueva especie de tortuga, la Polysternon isonae.

Los restos consisten en decenas de placas aisladas derivadas de la fragmentación del caparazón, así como dos fragmentos de armazón que, sin ser del todo completos, muestran rasgos morfológicos que han permitido describir la nueva especie. Estos restos se recuperaron durante dos campañas de excavación durante los años 2008 y 2009, aunque no ha sido hasta ahora cuando se ha hecho público el descubrimiento.

Hasta ahora se conocían dos especies de tortuga del género Polysternon: la provinciale y la atlanticum, además de una posible tercera, la mechinorum. Estas tortugas habitaban la zona que actualmente corresponde al sur de Francia y la Península Ibérica y eran animales adaptados a la natación que vivían en aguas dulces, en las zonas más profundas de los ríos y lagos.

Las tortugas de la nueva especie, la isonae, tenían el caparazón ovalado y medía unos 50 centímetros de largo y unos 40 de ancho. Sus restos se han conservado durante millones de años en un estrato de gres muy duro que actualmente aflora en el Barranc de Torrebilles. A diferencia de otros géneros de tortugas, parece ser que las Polysternon no sobrevivieron al final de Cretácico y se extinguieron a la vez que los dinosaurios.

El pájaro que vomita contra sus depredadores
Irene Gómez Peña

El pájaro que vomita contra sus depredadores
Un estudio revela que las crías de Carraca europea expulsan un líquido por el pico cuando se sienten amenazadas por otros animales. Foto: Borislav Borisov/Shutterstock.com

Madrid, España, 14 de marzo de 2012, ABC.- Las crías de las especies del Eurasian roller, cuyo nombre latino es Coracias garrulus (Carracas europeas) vomitan un repugnante líquido naranja como mecanismo de defensa contra los depredadores, según un estudio publicado en el periódico «Biology Letters».

La investigación, liderada por la científica española Deseada Parejo, de la Estación Experimental de Zonas Áridas, revela que estas aves de colores azulados lanzan un fluido por el pico cuando algo les asusta en sus nidos. «Cuando los investigadores nos acercamos a ellos nos dejan en las manos un líquido que aún estamos analizando», señala Parejo a ABC.es.

Este líquido hace que las crías de las Carracas sean menos atractivas para otros animales. Además, el olor que desprende esta especie de «vómito» alerta a sus padres, que vuelven al nido alertados porque algo les ha podido ocurrir a sus crías en su ausencia.

La investigación comenzó en 2010 sobre una población de carracas en la zona de Guadix (Granada) -aunque también hay grandes poblaciones en Almería, Extremadura y Cataluña- y ha sido ejecutada sobre nidos artificiales ya que la cantidad de árboles viejos con huecos para que estos pájaros aniden es escasa.

Otros mecanismos de defensa
Pero estas aves no son las únicas que vomitan cuando se sienten atacadas. Los pájaros pertenecientes al Fulmar Boreal lanzan un aceite procedente del estómago contra los intrusos, fluido que incluso les hace perder su imperbeabilidad, y el Pato Cuchara y el Eider Común tienen la capacidad de pulverizar sus heces sobre los huevos para disuadir a los mamíferos ladrones de huevos.

Sin embargo, «estas carracas europeas son las primeras aves sobre las que han descubierto que usan una esencia para alertar de una amenaza como medio de comunicación con sus progenitores», señala el estudio.

La criatura prácticamente inmortal

La criatura prácticamente inmortal
Un gusano con una capacidad milagrosa para regenerarse una y otra vez de forma ilimitada esconde la clave para evitar el envejecimiento. Foto: Universidad De Nottingham

Madrid, España, 12 de marzo de 2012, ABC.- Investigadores de la Universidad de Nottingham han demostrado cómo una especie de gusano plano supera el proceso de envejecimiento para ser potencialmente inmortal. El descubrimiento, publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) de EE.UU., puede arrojar luz sobre las posibilidades de evitar el envejecimiento humano.

Los gusanos planaria han sorprendido a los científicos con su capacidad aparentemente ilimitada de regeneración. Los investigadores han estudiado su capacidad para reemplazar los tejidos y células dañados o viejos en un intento por comprender los mecanismos que subyacen a su longevidad. «Hemos estudiado dos tipos de gusanos planarias, los que se reproducen sexualmente, como nosotros, y los que se reproducen asexualmente, simplemente dividiéndose en dos. Ambos parecen regenerarse indefinidamente por el crecimiento de nuevos músculos, piel, vísceras e incluso el cerebro entero una y otra vez», dice Aziz Aboobaker, uno de los científicos que ha participado en la investigación.

«Por lo general, cuando las células madre se dividen -para curar heridas, durante la reproducción o el crecimiento- empiezan a mostrar signos de envejecimiento. Esto significa que las células madre ya no son capaces de dividirse y por ello son menos capaces de reemplazar células especializadas exhaustas en los tejidos de nuestro cuerpo. El envejecimiento de la piel es quizás el ejemplo más visible de este efecto», explica. «Los gusanos planaria son de algún modo capaces de evitar el proceso de envejecimiento y consiguen que sus células se sigan dividiendo».

Uno de los eventos asociados con el envejecimiento de las células está relacionado con la longitud de los telómeros. Con el fin de crecer y funcionar normalmente, las células de nuestro cuerpo deben mantener la división para reemplazar a las células que están desgastadas o dañadas. Durante este proceso de división, las copias del material genético deben pasar a la siguiente generación de células. La información genética dentro de las células se dispone en cordones trenzados de ADN llamadas cromosomas. Al final de estas líneas hay una especie de «tapa» protectora llamada telómero.

Cada vez que una célula se divide, la tapa del telómero se acorta. Cuando es demasiado corta, la célula pierde su capacidad de renovarse y dividirse. En un animal inmortal, por lo tanto, cabría esperar células que pueden mantener la longitud del telómero indefinidamente, para que puedan continuar replicándose. En efecto, los gusanos planarias mantienen activamente los extremos de los cromosomas en las células madre adultas, lo que lleva a la inmortalidad teórica.

Los que tienen sexo, diferentes
En un trabajo previo, que condujo a la concesión del Premio Nobel de Medicina en 2009, los científicos habían demostrado que los telómeros podían ser mantenidos por la actividad de una enzima llamada telomerasa. En la mayoría de los organismos que se reproducen sexualmente, la enzima es más activa durante el desarrollo temprano. Así que a medida que envejecemos, los telómeros comienzan a reducir de longitud.

Los científicos comprobaron esto en los gusanos. Encontraron que los gusanos asexuales aumentan drásticamente la actividad de este gen cuando se regeneran, permitiendo a las células madre mantener sus telómeros cuando se dividen para reemplazar los tejidos que faltan. Sin embargo, lo que desconcertó al equipo es que los gusanos que se reproducen sexualmente no parecen mantener la longitud de los telómeros de la misma manera. La diferencia es extraña, dado que ambos animales sexuales y asexuales parecen tener una capacidad de regeneración por tiempo indefinido. El equipo cree que los gusanos que se reproducen sexualmente o con el tiempo sufrirán el acortamiento de los telómeros o, de alguna manera, son capaces de utilizar otro mecanismo para mantener los telómeros que no implique la enzima telomerasa.

«Los gusanos planarias asexuales demuestran el potencial de mantener la longitud del telómero durante la regeneración. Nuestros datos cumplen una de las predicciones sobre lo que haría falta para que un animal fuera potencialmente inmortal. Nuestros próximos objetivos son entender los mecanismos con más detalle y comprender más acerca de cómo evolucionará un animal inmortal», explica Abookaber. La investigación puede facilitar algunos de los procesos involucrados en el envejecimiento humano.

Chile tiene la reserva de algas mejor conservada del planeta

mexico ambiental
Las algas se ocupan de muchas formas. Las personas se levantan y se acuestan usando algas, sin saberlo. Existen usos farmacéuticos, en pastas dentales, yogures y helados, por ejemplo, la mayoría ignora la presencia de las algas en nuestra cotidianidad. Foto: descontamina.cl

Santiago, Chile, 12 de marzo de 2012, .- El académico de la Universidad de Magallanes, Andrés Mansilla está a la cabeza de un equipo que, gracias a una investigación Fondecyt, estudia las algas subantárticas presentes en el país (desde Chiloé al sur), además de Argentina y Nueva Zelandia.

"En Chile no se sabe mucho que esta zona del sur del país tiene los ecosistemas mejor conservados del planeta", precisa.

El problema, agrega, es que las algas marinas son más frágiles que las plantas terrestres y sufren más los efectos de los cambios climáticos globales. Esto se evidencia en el incremento de radiación ultravioleta, que aumenta con el debilitamiento de la capa de ozono cada primavera y verano austral.

"Al ser afectadas, algunas algas se adaptan y, a través de esas adaptaciones, nosotros medimos qué sucede con sus pigmentos cuando hacen fotosíntesis o si es que sintetizan otras sustancias como fotoprotectoras. Las algas nos permiten ver qué está sucediendo con el planeta: si no hay algas, no hay erizos en el mar, y es toda una cadena de consecuencias", agrega.

Diversidad
El año 2005 la Unesco decretó la "Reserva de la Biósfera Cabo de Hornos", un reconocimiento internacional a la riqueza natural que posee el lugar, que entre otros factores consideró la gran cantidad de musgos y líquenes existentes en la zona.

Los investigadores creen que un volumen similar en especies podría darse en el caso de las algas, ya que son organismos que están emparentados.

"Nos hemos dado cuenta de que existe una diversidad de algas muy importante en la Región de Magallanes, lo que se debe a los bosques de kelps, que son bosques submarinos que mantienen esa diversidad", explica Mansilla.

"Incluso hemos encontrado nuevas especies. Y nuevas referencias para la ciencia a estas alturas es algo verdaderamente muy conmovedor", agrega.

Con el fin de poder explicar esa variedad de algas, los científicos a cargo manejan la teoría de que en la última glaciación hubo áreas de la Región de Magallanes que no quedaron cubiertas por hielos. En esos espacios, las algas pudieron comenzar a colonizar. Y una vez separada la Antártica del continente, las algas se distribuyeron en distintas partes del sur.

"Siempre pensamos que lo que existe en el sur es lo que vino del norte del planeta, porque culturalmente pensamos de esa forma, pero puede que en el caso de las algas haya ocurrido una colonización inversa", comenta.

El estudio trabaja sobre tres puntos: la biología molecular, donde estudian el parentesco que existe entre los distintos grupos de algas; la fisiología, para ver si en caso de que estén emparentadas cómo sobreviven a ambientes tan distintos como Chiloé, Magallanes, Cabo de Hornos, Nueva Zelandia, Malvinas y la Antártica; y la taxonómica, al encontrar y clasificar nuevos tipos de alga.

"Que estas especies no se conozcan, y no sepamos cómo han llegado a estos lugares o cómo se las han arreglado para existir, es grave, y es una responsabilidad de la ciencia", considera Mansilla.

La investigación se encuentra en curso desde el año pasado, y aún falta estudiar las especies provenientes de las islas Malvinas, de Nueva Zelandia, y realizar expediciones a la Antártica. Una travesía que concluye en 2014, y de la que aún se esperan más resultados.

El Salvador: Tala de bosques en Morazán
afecta el ecosistema y la actividad turística

mexico ambiental

San Salvador, El Salvador, 2 de marzo de 2012, Canal 15.- Hasta hace cinco años, el municipio de Perquín era un destino preferido por turistas locales y extranjeros. Era por razones que van desde la nostalgia por los campamentos de guerra, hasta por disfrutar del contacto con la naturaleza, con los ríos y cascadas, y con el clima fresco de la zona norte de Morazán.

Ahora, cuando los bosques de coníferas empiezan a desvanecerse tras el paso de las hachas y las motosierras, los lugareños temen un pronto descalabro del ecosistema, lo que podría lacerar el turismo y modificar el clima y las vidas de los lugareños.

Felipe Cáceres es el responsable de un museo en Perquín y afirma que los cambios ya comenzaron a notarse. "El turista ahora viene a sudar por el calor que hace y eso es porque los cerros se están quedando pelones", dice.

Cree que es tiempo de que las autoridades y los lugareños comiencen a tomar decisiones en favor del medio ambiente, pero lamenta que las iniciativas en este sentido no terminen de cuajar.

En la alcaldía de Arambala hay varios esfuerzos para reforestar, como la creación de un vivero municipal y la capacitación de los lugareños sobre cómo apagar incendios forestales, dijo Mario Antonio Díaz, edil del municipio.

En la mayoría de alcaldías de la zona norte no quisieron hablar de la deforestación, pero se conoció que casi todas tienen planes para ayudar a reducir la tala indiscriminada.

No obstante, el alcalde de Arambala explicó que muy poco pueden hacer porque las leyes los tienen atados. Solo pueden dar o negar permisos de tala en los cascos urbanos de los municipios, pero en las zonas rurales, que es donde más tala se registra, los permisos los otorga el Ministerio de Agricultura y Ganadería.

"A veces uno le niega permisos a la gente, pero eso de nada sirve porque el MAG los da sin hacer estudios, y eso contribuye a la deforestación", acusó Díaz.

Esta versión es respaldada por el sargento Hugo Gutiérrez, jefe de la Subdelegación policial de Perquín, quien afirma que cuando se interviene a los leñadores cuando realizan la tala, "presentan los permisos del MAG y entonces no nos queda más que irnos", lamentó.

"El problema es que en el MAG le dan permiso a los dueños de bosques para que talen y eso se escapa de nuestras manos", insistió Díaz.

El Diario de Hoy trató de obtener versiones del MAG pero no hubo nadie que diera información al respecto.

Venta ilegal de madera

El jefe policial agregó datos más interesantes que hacen pensar que la deforestación no es provocada solo por aquellos que buscan la subsistencia, sino por quienes prefieren el dinero fácil.

Gutiérrez habló de bandas bien estructuradas que contratan a leñadores para que vayan a talar bosques, y luego llevan sus camiones a retirar el producto. "Les dan desde cinco u ocho dólares al día (a los leñadores) y ellos lo sacan y lo van a vender", aseguró el jefe policial.

Gutiérrez sostuvo que desde que la Fuerza Armada se hizo del cuido de las fronteras "ha bajado el tráfico de madera, pero deben estar usando otras formas", comentó.

La viceministra del Medio Ambiente, Lina Pohl, dijo que hay una nueva política sobre el cuidado de bosques y que se esforzarán por hacerla cumplir.

Explicó que la desaparición de los bosques le está pasando una factura muy cara al país porque, para ella, casos como el de los cerros que se están agrietando en los municipios de Osicala, San Simón y Ciudad Barrios tienen su asidero en la deforestación.

Ahora la zona norte de Morazán se está quedando sin árboles y eso ya comenzó a reflejarse en que los niveles de los cauces de los ríos empiezan a bajar, lo que se aprecia en las cascadas que son parte del atractivo d e la zona. Hay menos turismo y más daño a la economía de vecinos.

"Extinción de especies no se frena con magia"
Stephen Leahy *

mexico ambiental
Río+20 no será una gran conferencia sobre biodiversidad, sino sobre todo lo que se relaciona con ella, afirma Braulio Ferreira de Souza Dias. Foto: CD

Vancouver, Canadá, 1 de marzo de 2012, Tierramérica.- Unas 8,7 millones de especies, según las últimas estimaciones, crean las condiciones para que la Tierra sea un planeta con vida: aire, agua y alimento. La humanidad sabe muy poco sobre 99 por ciento de ellas, excepto que muchas se extinguen a gran velocidad.

¿Cómo frenar ese proceso que podría conducir incluso a la extinción de la especie humana?

“El desafío es hallar el punto intermedio entre los intereses económicos, la subsistencia y la conservación” de la naturaleza, respondió a Tierramérica el nuevo secretario ejecutivo del Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (CDB), mecanismo creado para ayudar a los países a endentecer y revertir la desaparición de plantas, animales y otras especies.

El brasileño Braulio Ferreira de Souza Dias es doctor en zoología por la Universidad de Edimburgo, y durante muchos años trabajó en el Ministerio de Medio Ambiente de su país. Su último cargo allí fue la jefatura de la Secretaría de Biodiversidad y Bosques.

En entrevista con Tierramérica, Dias sostuvo que se debe integrar la biodiversidad en todas las políticas y sectores gubernamentales.

TIERRAMÉRICA: ¿Por qué se extinguen las especies y por qué es grave que ocurra?

BRAULIO FERREIRA DE SOUZA DIAS: Le daré un ejemplo. La agricultura tiene mucho impacto sobre la biodiversidad. La conversión de tierras causa la pérdida de servicios que brindan los ecosistemas naturales, como reducir las inundaciones y limpiar y retener el agua. También perdemos diversidad genética, lo que significa menores opciones para combatir enfermedades en el futuro, y muchas otras cosas potencialmente útiles para la humanidad. Cuando una especie se extingue, se va para siempre.

TIERRAMÉRICA: Como nuevo secretario ejecutivo del Convenio, ¿cómo espera enlentecer la desaparición cada vez más acelerada de especies?

BFDSD: Un objetivo importante es incluir la biodiversidad en el quehacer de todos los departamentos gubernamentales de todos los gobiernos nacionales. Queremos que entiendan y consideren los impactos sobre la biodiversidad cuando elaboran normas y políticas. Estudios como el TEEB (siglas en inglés de “La economía de los ecosistemas y la biodiversidad”) brindan datos sobre la importancia de la diversidad biológica para las economías de todos los países.

No es fácil de lograr y no hay soluciones mágicas.

TIERRAMÉRICA: Los cambios al Código Forestal de Brasil pueden habilitar que aumente la tala en la Amazonia. La controversia que esta reforma generó, ¿ilustra el desafío de incluir la biodiversidad en las políticas de Estado?

BFDSD: Ese es un ejemplo concreto. Los gobiernos deben lidiar con intereses que compiten entre sí. En este caso, productores agropecuarios y ambientalistas, intereses agrícolas y el público en general. El desafío es hallar el punto intermedio entre los intereses económicos, la supervivencia y la conservación.

En 2011, la cámara baja de Brasil adoptó una versión del Código que pareció favorecer los intereses agropecuarios. En diciembre, el Senado introdujo cambios al proyecto que ofrecen un enfoque más equilibrado. Esa versión se presentará en marzo a la cámara baja.

Brasil logró reducir la deforestación en la última década debido a una mejor educación sobre el valor real de la conservación y los ecosistemas naturales. El público definitivamente aumentó la presión sobre el gobierno.

TIERRAMÉRICA: ¿Cuán importante es la educación en este sentido?

BFDSD: La información es clave, pero también lo son los instrumentos financieros. Por ejemplo, me gustaría que de nuestra próxima Conferencia de las Partes (COP11, que se realizará en octubre en Hyderabad, India) surja un acuerdo para que los gobiernos usen criterios de sostenibilidad al hacer cualquier compra.

TIERRAMÉRICA: En 2010, la COP10 adoptó el Protocolo de Nagoya sobre el Acceso a los Recursos Genéticos y la Participación Justa y Equitativa en los Beneficios Derivados de su Utilización en el Convenio sobre la Diversidad Biológica. ¿Qué están obligados a hacer ahora los países firmantes de ese documento?

BFDSD: En Nagoya las naciones asumieron el firme compromiso de reducir las pérdidas de biodiversidad. Fue un gran logro. Cada país tiene ahora una estrategia nacional y un plan de acción para proteger la biodiversidad en su territorio. Ese compromiso debe llevarse a los ámbitos domésticos y a todos los sectores para que haya resultados concretos. No es fácil de hacer para la mayoría de los países y requerirá financiamiento y asistencia técnica.

TIERRAMÉRICA: Los expertos y diplomáticos que negociaron el Protocolo de Nagoya tienen que lograr que sus gobiernos lo adopten. ¿Cuándo espera usted que se ratifique el tratado y sea legalmente vinculante?

BFDSD: Más de 90 países presentaron cartas de acuerdo sobre la ratificación del Protocolo. Pero el trámite legislativo en cada país lleva tiempo. Tenemos algunas ratificaciones, pero no alcanzaremos las 50 requeridas para que el Protocolo entre en vigor para la COP11.

TIERRAMÉRICA: ¿Qué otros temas incluirá la agenda de esa conferencia?

BFDSD: Trabajaremos para crear un nuevo mecanismo de financiamiento y un programa de trabajo; esa es la parte de “cómo hacer” para cumplir los objetivos mundiales de biodiversidad.

La conservación en alta mar será un tema especial. Ningún país tiene jurisdicción sobre estas áreas, así que no son parte de los planes nacionales. Las aguas oceánicas son extremadamente importantes en materia de biodiversidad y de procesos ecológicos. (El plancton oceánico brinda buena parte del oxígeno que respiramos).

TIERRAMÉRICA: ¿Qué ocurrirá con la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible (Río+20), prevista para junio? Entonces se estarán cumpliendo 20 años de la histórica Cumbre de la Tierra en la que nació el CDB.

BFDSD: Hay una agenda amplia para avanzar hacia una economía verde. Esta no es una gran conferencia sobre biodiversidad, sino sobre todo lo que se relaciona con ella. Si Río+20 pone en movimiento esa agenda, también ayudará a la biodiversidad.

* El autor es corresponsal de IPS.

En Guatemala, Conap presenta lista de áreas protegidas
Jackeline Agustín

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Actores institucionales y de sociedad civil involucrados en el proceso de autorización.
Conservación de flora, fauna y manantiales son elementales. Foto: Jackeline Agustín/ www.elquetzalteco.com.gt

Guatemala, Guatemala, 1 de marzo de 2012, El Quetzalteco.- El Consejo Nacional de Áreas Protegidas, Conap, entregó informe a representantes de cuatro comunidades que se unieron para tener áreas protegidas de flora y fauna en el departamento.

El bosque El Limón, Yul Ha´, Saj Ha´, en Jacaltenango; la reserva de manantiales en Los Regadillos, Chiantla; Xetaj, San Rafael La Independencia; Hak Yahxluúm, San Mateo Ixtatán, son las cuatro nuevas áreas protegidas y legalizadas por las autoridades municipales.

Juan José Méndez, delegado del Fondo Nacional de Conservación, Fonacon, explicó que realizaron un diagnóstico de la sierra de Los Cuchumatanes, en el que establecieron las nuevas áreas protegidas.

Entre ellas, tres parques regionales municipales y dos reservas regionales privadas.

Fin del proceso
Óliver Hernández, director de Conap, dijo que la institución está satisfecha por entregar nuevas áreas protegidas para conservar los recursos naturales.

El objetivo de la institución es preservar y conservar la flora y fauna de los manantiales, a través de un plan de manejo de vecinos aledaños a las áreas y delegados de la institución. En el departamento se registran ocho bosques como Áreas Protegidas.

Instructivo para enseñar a cuidar los manglares en Cartagena
Arnoldo Mestre

mexico ambiental
Este documento ha sido traducido a más de 4 idiomas e implementado en más de 7 países.

Cartagena, Colombia, 28 de febrero de 2012, El Universal.- Los docentes de diferentes instituciones educativas públicas y privadas de la zona urbana, insular y el norte de Cartagena contarán con una herramienta que les permitirá enseñar a sus estudiantes como preservar los manglares.

Hoy (ayer) se realizará la entrega oficial del Currículo de Manglar: Manglares Maravillosos, a las 4:00 pm en la Secretaría de Educación.

Este documento ha sido traducido a más de 4 idiomas e implementado en más de 7 países.

“La versión del Currículo adaptada a Cartagena, se dio gracias a la colaboración de las Fundaciones Ecoprogreso y Planeta Azul Caribe, quienes trabajaron para adaptar el currículo de la ONG Internacional Mangrove Action Project a nuestra ciudad” comento Viviana Murra, directora de la Fundación Ecoprogreso.

Una orientación
Siguiendo los principios de curriculums de ecología, la guía brinda a los profesores 300 páginas de información y de actividades prácticas que cubren desde aves migratorias y las propiedades del agua, a qué hacer y encontrar en una salida de campo a los manglares.

Concluye con temas enfocados en las maneras en las que los estudiantes pueden ayudar a proteger y preservar el hábitat del manglar en sus propias comunidades.

Según Viviana Murra, la idea surgió a raíz de la falta de conciencia frente a la importancia del Bosque de Manglar como ecosistema prioritario para Cartagena.

En el evento de hoy el experto en la problemática que existe alrededor de los manglares en Cartagena, Rafael Vergara Navarro, realizará una presentación para motivar a los docentes a implementar el Currículo en sus clases.

Los docentes o colegios interesados pueden sumarse a la iniciativa enviando un correo a proyectos@ecoprogreso.org.

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